Memoarene til general Ulysses S. Grant

Memoarene til general Ulysses S. Grant


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Regimentet mitt tilbrakte noen uker på Benicia brakker, og ble deretter beordret til Fort Vancouver, ved Columbia River, deretter i Oregon Territory. I løpet av vinteren 1852-3 ble territoriet delt, og alle nord for Columbia River ble tatt fra Oregon for å lage Washington Territory.

Prisene på alle slags forsyninger var så høye på Stillehavskysten fra 1849 til minst 1853 - at det hadde vært umulig for offiserer i hæren å eksistere etter lønnen deres, hvis det ikke hadde vært at myndighet ble gitt dem å kjøpe fra kommisjonæren forsyninger som han beholdt, til engrospriser i New Orleans. En kokk kunne ikke ansettes for lønnen til en kaptein. Kokken kunne gjort det bedre. På Benicia, i 1852, var mel 25 cent per pund; poteter var 16 cent; rødbeter, kålrot og kål, 6 øre; løk, 37 1/2 cent; kjøtt og andre artikler i proporsjon. I 1853 i Vancouver var grønnsakene litt lavere. Jeg sammen med tre andre offiserer konkluderte med at vi ville dyrke en avling for oss selv, og ved å selge overskuddet innse noe kjekk. Jeg kjøpte et par hester som hadde krysset slettene den sommeren og var veldig fattige. De restituerte imidlertid raskt og viste seg å være et godt lag å bryte opp bakken med. Jeg utførte alt arbeidet med å bryte opp bakken mens de andre offiserene plantet potetene. Avlingen vår var enorm. Heldigvis for oss steg Columbia River til en stor høyde etter at snøen smeltet i fjellet i juni, og flommet over og drepte det meste av avlingen vår. Dette sparte å grave den opp, for alle på Stillehavskysten så ut til å ha kommet til konklusjonen samtidig at landbruk ville være lønnsomt. I 1853 fikk mer enn tre fjerdedeler av potetene som ble hevet råtne i bakken, eller måtte kastes. De eneste potetene vi solgte var til vårt eget rot.

Mens jeg var stasjonert på Stillehavskysten var vi fri fra indiske kriger. Det var ganske mange rester av stammer i nærheten av Portland i Oregon, og av Fort Vancouver i Washington -territoriet. De hadde generelt tilegnet seg noen av sivilisasjonens laster, men ingen av dyder, bortsett fra i enkeltsaker. The Hudson's Bay Company hadde holdt Nord-vest med sine handelsposter i mange år før USA var representert på Stillehavskysten. De beholdt fortsatt stillinger langs Columbia River og en i Fort Vancouver, da jeg var der. Behandlingen av indianerne hadde fått fram de bedre egenskapene til villmennene. Selskapet hadde foretatt oppdrett for å forsyne indianerne med brød og grønnsaker; de oppdro noe storfe og hester; og de hadde nå lært indianerne å utføre arbeidet på gården og flokken. De kompenserte dem alltid for arbeidet, og ga dem alltid varer av ensartet kvalitet og til en enhetlig pris.

Før amerikaneren kom, var utvekslingsmediet mellom indianeren og den hvite mannen skinn. Etterpå var det sølvmynt. Hvis en indianer mottok et gullstykke på femti dollar ved salg av en hest, ikke en sjelden gang, var det første han gjorde å bytte den mot amerikanske halv dollar. Disse kunne han telle. Deretter begynte han å kjøpe, og betalte for hver artikkel separat, slik han fikk det. Han ville ikke stole på at noen skulle legge sammen regningen og betale alt på en gang. På den dagen var femti dollar gullstykker, ikke spørsmålet om regjeringen, vanlige på Stillehavskysten. De ble kalt snegler.

Indianerne, langs nedre Columbia så langt som til Cascades og på nedre Willamette, døde veldig fort i løpet av året jeg tilbrakte i den delen; for i tillegg til å skaffe seg lastene til de hvite menneskene, hadde de også fått sine sykdommer. Meslinger og småkoppene var begge utrolig dødelige. I vill tilstand, før den hvite mannen dukket opp blant dem, var de viktigste klagene de ble utsatt for, de som ble forårsaket av lang ufrivillig faste, voldelig trening i jakten på vilt og overspising. Instinktet mer enn fornuften hadde lært dem et middel mot disse lidelsene. Det var dampbadet. Noe som en bakeovn ble bygget, stor nok til å innrømme en mann som lå. Busker satt fast i bakken i to rader, omtrent seks fot lange og omtrent to eller tre fot fra hverandre; andre busker koblet radene i den ene enden. Toppene på buskene ble trukket sammen for å flette inn, og begrenset i den posisjonen; det hele ble deretter pusset med våt leire til hver åpning var fylt. Like innenfor den åpne enden av ovnen ble gulvet øket ut for å lage et hull som kunne holde en bøtte eller to med vann. Disse ovner ble alltid bygget på bredden av en bekk, en stor kilde eller vannbasseng. Når en pasient krevde et bad, ble det bygget en brann i nærheten av ovnen og en haug med steiner lagt på den. Hulrommet foran ble deretter fylt med vann. Når steinene var tilstrekkelig oppvarmet, ville pasienten trekke seg inn i ovnen; et teppe ville bli kastet over den åpne enden, og varme steiner satt i vannet til pasienten ikke orket det lenger. Han ble deretter trukket tilbake fra dampbadet og dyppet ned i den kalde bekken i nærheten. Denne behandlingen kan ha svart med indianernes tidlige plager. Med meslinger eller småkopper ville det drepe hver gang.

I løpet av året mitt på Columbia River utryddet småkoppene en liten rest av et indianeband helt og reduserte andre vesentlig. Jeg tror ikke det var tilfelle av bedring blant dem, før legen med Hudson Bay Company tok saken i hånden og etablerte et sykehus. Nesten hver sak han behandlet ble frisk. Selv har jeg aldri sett behandlingen beskrevet i foregående avsnitt, men har hørt den beskrevet av personer som har vært vitne til den. Decimeringen blant indianerne jeg kjente til personlig, og sykehuset, som ble opprettet for deres fordel, var en Hudson's Bay -bygning ikke et steinkast fra mine egne kvartaler.

<-BACK | UP | NEXT->