The Great Molasses Flood av 1919

The Great Molasses Flood av 1919


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Kilden til det som ble kjent som "Great Molasses Flood" var en 50 fot høy stålholdertank som ligger på Commercial Street i Boston North End. Det sukkerholdige søte innholdet var eiendommen til United States Industrial Alcohol, som tok regelmessige forsendelser med melasse fra Karibia og brukte dem til å produsere alkohol til brennevin og ammunisjon. Selskapet hadde bygget tanken i 1915, da første verdenskrig hadde økt etterspørsel etter industriell alkohol, men byggeprosessen hadde blitt forhastet og tilfeldig. Beholderen begynte å stønne og skrelle, og den lekker ofte melasse ut på gaten. Minst en USIA-ansatt advarte sjefene sine om at det var strukturelt uforsvarlig, men utenom å tette det på nytt, foretok selskapet lite tiltak. I 1919 hadde de stort sett italienske og irske innvandrerfamiliene på Commercial Street blitt vant til å høre bulder og metalliske knirk som kom fra tanken.

Lytt nå: Hva skjedde denne uken i historien? Finn ut på den splitter nye podcasten, HISTORIE denne uken. Episode 2: The Great Boston Molasses Flood

Temperaturene på ettermiddagen 15. januar 1919 var over 40 grader - uvanlig milde for en Boston -vinter - og Commercial Street nynnet av lyden av arbeidere, hakende hester og en nærliggende forhøyet togplattform. Ved Engine 31 brannhuset spiste en gruppe menn lunsj mens de spilte et vennlig kortspill. I nærheten av melassetanken samlet åtte år gamle Antonio di Stasio, søsteren Maria og en annen gutt ved navn Pasquale Iantosca ved til familiene sine. Hjemme hos familien med utsikt over tanken sov barmannen Martin Clougherty fremdeles i sengen sin, etter å ha lagt inn en vakt sent på kvelden i salongen hans, Pen and Pencil Club.

Rundt klokken 12:40 ble roen midt på ettermiddagen brutt av lyden av et metallisk brøl. Før beboerne hadde tid til å registrere hva som skjedde, rev den nylig påfylte melassetanken vidåpne og frigjorde 2,3 millioner liter mørkebrunt slam. "Et buldrende, et sus - noen sier en bom og en sving - og melassebølgen feide ut," skrev Boston Post senere. En femten fot sirupvegg kaskader over Commercial Street i 35 miles i timen, og utsletter alle mennesker, hester, bygninger og elektriske stolper i veien. Til og med de solide stålstøttene på den forhøyede togplattformen ble knekket. Antonio di Stasio, Maria di Stasio og Pasquale Iantosca ble alle umiddelbart slukt av strømmen. Maria ble kvalt i hjel av melassen, og Pasquale ble drept etter å ha blitt truffet av en jernbanevogn. Antonio levde, men pådro seg en alvorlig hodeskade av å bli kastet inn i en lett stolpe.

Boston Globe ville senere skrive at kraften i melassebølgen fikk bygninger til å "krype sammen som om de var laget av trebord." Motor 31 brannhuset ble slått rent av fundamentet, noe som fikk den andre historien til å kollapse til den første. Det nærliggende Clougherty -huset ble i mellomtiden feid bort og kastet mot den forhøyede togplattformen. Martin Clougherty, som nettopp hadde våknet, så på hjemmet hans smuldre rundt ham før han ble kastet i strømmen. "Jeg lå i sengen i tredje etasje i huset mitt da jeg hørte en dyp rumling," husket han. "Da jeg våknet, var det i flere meter melasse." Clougherty druknet nesten i det tøffe boblebadet før han klatret opp på sin egen seng, som han oppdaget flytende i nærheten. Barmannen brukte den provisoriske båten for å redde søsteren Teresa, men hans mor og yngre bror var blant de drepte i katastrofen.

Nesten like raskt som den hadde krasjet, gikk melassebølgen tilbake og avslørte en halv mils knuste bygninger, krøllete kropper og midjedyp møkk. "Her og der kjempet en form - om det var dyr eller menneske var umulig å si," skrev en journalist fra Boston Post. "Bare en omveltning, en dundring i den klissete massen, viste hvor noe liv var."

Politi og brannmannskaper ankom katastrofen i løpet av få minutter, det samme gjorde over hundre seilere fra marinefartøyet USS Nantucket. De første respondentene slet med å vasse gjennom kvikksandlignende melasse, som hadde begynt å stivne i vinterkulda, men de begynte snart å plukke overlevende fra vraket. Den mest dramatiske redningen skjedde ved Engine 31 brannhuset, hvor flere av mennene fra kortspillet ved lunsj ble fanget i en lomme med masse oversvømmet plass i den kollapsede første etasjen. Arbeidere frigjorde de overlevende etter flere timers kutting av gulvbord og rusk, men ikke før en av brannmannskapene mistet styrken og druknet.






I løpet av de neste dagene fortsatte redningsarbeiderne å sile gjennom ruinene, skyte melassefangede hester og gjenopprette kropper. Den menneskelige bompengene ville til slutt klatre til 21 døde og ytterligere 150 skadde, men mange av de avdøde forble savnet i flere dager. Restene av ett offer, en vognsjåfør ved navn Cesare Nicolo, ble ikke fisket ut av Boston havn i nærheten før nesten fire måneder etter flommen.

I kjølvannet av katastrofen anla ofrene 119 forskjellige søksmål mot USAs industrielle alkohol. Saksøkerne hevdet at melassetanken hadde vært for tynn og skummelt bygget for å holde innholdet trygt, men USIA tilbød en helt annen forklaring på bruddet: sabotasje. Flommen hadde skjedd i en periode med økt terroraktivitet fra italienske anarkistiske grupper, som tidligere hadde fått skylden for dusinvis av bombinger over hele landet. I 1918, da første verdenskrig fremdeles var i gang, hadde en ukjent mann til og med ringt til USAs kontor og truet med å ødelegge tanken med dynamitt. Med dette i tankene påsto selskapet at tanken med vilje hadde blitt sprengt av "onde mennesker".

Søksmålene mot USIA ble til slutt slått sammen til en gigantisk rettssak som varte i fem år. Over 1500 utstillinger ble introdusert og rundt 1000 vitner vitnet, inkludert sprengstoffeksperter, flomoverlevende og USIA -ansatte. Avslutningsargumentene alene tok 11 uker, men i april 1925 bestemte statsrevisor Hugh W. Ogden endelig at USAs industrielle alkohol var skyld i katastrofen. I stedet for en bombe konkluderte han med at selskapets dårlige planlegging og mangel på tilsyn hadde ført til tankens strukturelle svikt. USIA ville senere betale flomofrene og deres familiemedlemmer 628 000 dollar i skader - tilsvarende rundt 8 millioner dollar i dag.

Da oppgjøret endelig ble betalt, hadde området rundt Commercial Street lenge kommet seg etter tsunamien av melasse på flere millioner liter. Over 300 arbeidere hadde møtt opp på stedet i dagene etter katastrofen for å fjerne vrak og rusk, og brannmenn brukte senere kost, sager og saltvannspumper for å fjerne det siste av den sirupaktige restene. Selv da hang den søte duften av melasse fremdeles over North End i flere uker, og vannet i Boston Harbor forble brunt til sommeren.


The Great Molasses Flood av 1919 drepte flere titalls og forlot en ødeleggende bompenge på Boston

15. januar 2019 markerte 100 -årsjubileet for en av historie og rsquos mest bisarre katastrofer, Boston & rsquos Great Molasses Flood. Denne flommen startet kort tid etter middagstid 15. januar 1919, og tok over 300 mennesker omtrent seks måneder å rydde grundig. Imidlertid vil de som bor på Commercial Street i Boston & rsquos nordenden kunne lukte katastrofen i flere tiår fremover. På toppen av det ville det ta omtrent seks år før det ville bli slutt på rettssaken som kom ut av denne merkelige tragedien.

Ukjent for alle den gangen, historien om Boston & rsquos Great Molasses Flood fra 1919 ville begynne fire år tidligere i 1915. Purity Distilling Company, som også var kjent som United States Industrial Alcohol Company, bygde en tank for å holde melasse. Melasse kan ikke bare brukes til matlaging, men den kan også brukes til å lage rom. Selskapet visste at de ville trenge en stor tank for å holde all melassen. De visste til og med at de trengte å bygge tanken billig og så raskt som mulig.

En utsikt over etterspillene etter Great Molasses Flood, med utsikt nordover over North End Park 16. januar 1919. Boston Globe Archive.

Trinn mot den bisarre katastrofen

United States Industrial Alcohol Company leide en fyr til å bygge tanken for melassen. Han var ingeniør og visste ikke hvordan han skulle lese en plan. I tillegg til dette har selskapet ikke ansatt ingeniører eller andre fagfolk for å sikre at forsyningene til tanken eller selve tanken var trygge å bruke. En del av årsaken til dette var at selskapet ikke lovlig måtte. Den andre delen av årsaken var at dette ville ha kostet selskapet mer penger, og de ville ikke bruke mer penger.

Selskapet bestemte seg for at tanken skulle være 50 fot høy og 90 fot bred. De ønsket å sørge for at tanken kunne holde 2,5 millioner liter melasse fordi behovet for melasse økte og de bare følte at den ville fortsette å vokse. Selskapet hadde rett i dette, ettersom forbudet var i ferd med å komme inn og United States Industrial Alcohol Company var et av selskapene som ville kunne produsere alkohol lovlig, spesielt i løpet av katastrofen.

Commercial Street i Boston. iStock/Boxer Boston.

Da bygningen av tanken var fullført, begynte selskapet umiddelbart å bruke den. De bekymret seg ikke for at tanken skulle bli inspisert fordi de følte at de hadde kjøpt akkurat de riktige forsyningene for å holde 2,5 millioner liter melasse. Imidlertid begynte folk rundt Commercial Street raskt ikke bare å legge merke til en ekkel lukt, men også se tanken lekke rundt hjørnene. På toppen av dette fortalte en av selskapets & rsquos egne ansatte sjefen om lekkasjen han hadde lagt merke til rundt tanken.


The Great Molasses Flood av 1919

15. januar 1919 var en mild dag for tiden av året i Boston, og da tiden nærmet seg et klokkeslett på ettermiddagen, levde byen & rsquos nordenden med arbeidere på lunsjpausen. Luften var fylt med de vanlige lydene fra en by fra begynnelsen av det tjuende århundre, og bråket fra togene, hestenes skrall og rsquo-fotspor, den fjerne støyen fra tungindustrien. Men noen av byen og rsquos mer våkne innbyggere kunne høre en annen støy den ettermiddagen. En stille, lav, konsekvent knurring som kommer fra en fabrikk som eies av det amerikanske industrielle alkoholvirksomheten (USIA). Faktisk fra en av de store tankene. Fylt til nær kapasitet med melasse og ndash en søt væske som ble brukt til å produsere alkoholholdige drikker og ammunisjon, og tanken hadde blitt ansett som utrygg av flere inspektører, men selskapet hadde ikke iverksatt tiltak for å korrigere dette. Klokken en ettermiddag den ettermiddagen gjorde den endelig det den hadde truet med å gjøre i årevis. Det brast.

Over to millioner liter av den mørke, klissete væsken strømmet ut i gatene rundt fabrikken i en søt, men dødelig tsunami. Arrangementet varte bare noen få minutter, men blodbadet det etterlot tok måneder å rydde opp og år før folk kunne komme seg fra. I alt ble 21 mennesker drept og over 150 skadet, noe som gjør det til en av de verste katastrofene i amerikansk historie, og absolutt den mest bisarre.

Den aktuelle tanken, som var 50 fot høy og med en diameter på 90 fot, hadde blitt bygget i all hast under den første verdenskrig, da våpenprodusenter økte etterspørselen etter væsken, som kunne brukes i granater og rifler. Den hadde faktisk blitt produsert så raskt at den ikke gjennomgikk den vanlige testen for å bli fylt med vann, og den lekker, knirket og stønnet helt fra starten. I årevis ville lokale barn stå ved tanken med kopper for å samle den søte lekkende væsken, ettersom inspektører og arbeidere gjentatte ganger advarte USA om at det ikke var strukturelt forsvarlig. Selskapet ignorerte hver eneste advarsel.

Krigen endte i november 1918, og etterlot selskapet en stor oppbygning av gjenværende melasse. I løpet av de følgende to månedene helte de det i den store tanken til det var nesten fullt, og i midten av januar 1919 var det klart for alle som jobbet i nærheten av det at det ikke kom til å holde ut mye lenger .

Hendelsen

Tanken skulle trolig briste på et tidspunkt i 1919 uansett, men det faktum at det skjedde 15. januar er sannsynligvis ned i temperaturendringen den dagen. Boston hadde blitt grepet av et kaldt snap i noen uker før, men 15. januar var en mye mildere dag, og det antas at denne plutselige endringen er det som gjorde at det sprø metallet endelig ga etter.

Sarah Betancourt refererer til beretningen om en lokal arbeider, Isaac Yetton, som drev bildeler inn i et skur rundt klokken ett da han hørte et dramatisk øyeblikk. Han snudde seg og så til sin redsel en stor bølge av melasse som rammet ham. Han prøvde å flykte, men ble lett løpt ut av den utilgivende bølgen og båret av den før han smalt i en vegg. Han ble reddet av en tilskuer som kastet en stige ned for ham å holde på, men andre var ikke så heldige. I følge Chuck Lyons i Historie i dag, en ti år gammel gutt ble drept da bølgen kastet en jernbanevogn over ham, og en gruppe brannmenn som hadde hatt lunsjpausen i første etasje i maskinhuset deres, ble kvalt av melassen som spredte seg så raskt og voldsomt inn i lokalene deres at bygningen ble revet fra grunnmuren, og de hadde praktisk talt ingen sjanse til å rømme.

Etterspillet etter flommen. Bare synlig her er togspor som snakket over gatene der hendelsen skjedde (history.com)

Melasse er mye tykkere og tettere enn vann, så det er ikke nøyaktig å forestille seg at bølgen ligner en tsunami av vann. Snarere var det mer som lava som rant fra en vulkan, langsommere enn vann, men fortsatt for fort til at folk kunne løpe ut og mer dødelig for alle den feide opp. Den var så kraftig at den forlot jernbanespor, som hadde sirklet over fabrikken, og dinglet usikre over kanten på plattformene. Det faktum at ingen tog rammet utover kanten er for det meste ned til Albert Leeman, en bremsemann på et tog som passerte området akkurat i hendelsesøyeblikket. Han klarte å få toget til å stoppe i tide, før han kjørte tilbake på sporene for å advare andre tog som nærmer seg faren.

Den umiddelbare redningsinnsatsen ble utført av over 100 seilere som hadde vært stasjonert på et amerikansk hærskip i nærheten. Kort tid etter var hæren og alle tre nødetatene på stedet. De klarte å redde mange mennesker, dekket fra topp til tå i den klebrige væsken og slet med å puste eller se, men fortsatt klamret seg til livet. Etter hvert som timene gikk, ble oppdraget en gjenoppretting i stedet for redning, da arbeidere fisket ut likene til uheldige mennesker hvis luftveier var blitt fullstendig blokkert av melassen. Den siste døde kroppen ble funnet fire måneder etter hendelsen.

Et luftfoto av ødeleggelsen (wikipedia)

Et tilbakefall av kaldt vær i dagene etter hendelsen fikk væsken til å stivne, noe som gjorde det enda vanskeligere å fjerne. Det var en enorm oppryddingsoperasjon som involverte brannvesenets pumper og kraftige slanger som sprøytet sjøvann ved rotet, ettersom saltvann var mer effektivt til å bryte melassen opp. Hele byen luktet melasse i flere dager, og beredskapsarbeidere var dekket av tingene. Det var virkelig en dyster scene.

Sommeren 1920 hadde det blitt anlagt over 100 søksmål mot USIA. Selskapet nektet naturligvis alt ansvar, og antydet at anarkister hadde plassert en bombe ved tanken, men ble til slutt funnet ansvarlig for skaden. Lokale påtalemyndigheter agiterte for å få selskapet tiltalt for drap, men en stor jury nektet å tiltale dem. I stedet kom USIA til et forlik i 1925 som fikk dem til å betale hundretusenvis av dollar (flere millioner i dag og rsquos penger) i skader.

I årene etter hendelsen gjorde myndighetene i Boston det obligatorisk at alle byggeprosjekter i byen ble signert av en arkitekt og ingeniør og kontrollert av byens tjenestemenn. Praksisen spredte seg snart over hele landet. Noe godt kom i hvert fall fra en så fryktelig hendelse. Men prisen byen ble tvunget til å betale for det gode var for høy, og 21 mennesker døde, over 150 skadde og ubetalte summer i skader og opprydningsregninger.

Liker du denne artikkelen? Utforsk bloggen for mer flott innhold, og bli beskytter her!

Anerkjennelser

Historisk departement er ikke en akademisk kilde. Våre stykker er skrevet av forfattere som har vært ivrige historiestudenter i årevis og er godt bevandret i og påvirket av utallige andre forfattere og verk. Spesielt for denne artikkelen har våre kilder inkludert:

En Sticky Tragedy: Boston Molasses Disaster & rsquo, artikkel av Chuck Lyons, utgitt av History Today (2009)

& lsquoThe Great Boston Molasses Flood & rsquo, artikkel av Sarah Betancourt, utgitt av The Guardian (2009)


Boston Post

Boston Post, 16. januar 1919

"Fanget i sin klissete flom mer enn 100 menn, kvinner og barn som knuste bygninger, lag, biler og gatebiler og#8212 alt i veien for ham#8212 slo den sorte reekende massen mot siden av bygninger som sto ved Copp's Hill og svingte deretter tilbake mot havnen, "lyder en del av denne artikkelen.


Uten advarsel stormet melasse opp for Boston for 100 år siden

Da jeg var gutt i Boston og hadde nådd en tilstrekkelig sofistikert alder, fikk jeg lov til å dra til sentrum alene. Jeg ble endelig ansett som i stand til å håndtere det gamle t -banesystemet og de trange, tilstoppede gatene, og jeg reagerte med å gjøre ritualistiske ekspedisjoner fra den kjedelige sikkerheten til Back Bay til de farefulle begeistringene i Washington Street. Dette var min Gobi -ørken, mine månefjell, mitt Tarzan -land.

Målet mitt var alltid Iver Johnsons, den berømte gamle sportsbutikken som fanget hjertet til Boston-gutter i disse dager. Det vendte mot Washington Street nær kanten av Scollay Square, den åpningen i ku-gatene der Old Howard sto, et burlesk teater kjent for å supplere læreplanene til Harvard-studenter. "Always Something Doing, One to Eleven, at the Old Howard" leste annonsene i Boston Globe, etterfulgt av den pirrende setningen, "25 vakre jenter 25." Scollay Square var grenser for meg, og ikke rart.

Men Iver Johnsons var en sunn interesse. Der kunne jeg vandre gjennom midtganger flankert av baseballflaggermus gjennom tykkelser av flisestenger med splittet bambus og stubber av korte agnestøper av stål (fiberglassstenger og snurrruller var ennå ukjente) gjennom et arsenal av rifler og hagler, blå ståltønner glitrer mot de varmkornede valnøttbestandene og gjennom en lang rekke tunge ullvinterklær og tykke jaktstøvler i skinn. Gutter var under konstant overvåking av heftige kontorister. Jeg husker hvor overrasket en av dem var den dagen jeg faktisk kjøpt noe, men uansett. Dette var et sted å bygge drømmer.

Iver Johnsons viste noen av sine egne gjenstander i vinduet med utsikt over Washington Street. Sleder blanke med lakk. Også, som jeg husker, en liten .22 revolver. Og sykler. Mine to eldre brødre hadde begge fått Iver Johnson-sykler, og en av disse fine gamle 28-tommers hjulene lå i kjelleren vår, tung av støv. Det skulle ha blitt overlevert til meg, men det var nå for mye trafikk i Back Bay, selv på søndag morgen, for at et barn skulle lære å håndtere en stor sykkel. Jeg gikk uten å ha lært å hate mange aspekter av modernitet.

Måten å komme til Iver Johnsons var å ta T -banen til Park Street og gå nordøstover til en fantastisk liten byway kalt Cornhill, som slo nedover til Washington Street. Du kunne lukte Cornhill før du nådde den, fordi i den øvre enden var Phoenix, et kaffehus preget av duften av nykvernet bønner. Den rike duften fylte gatene rundt og lokket kunder etter poengsummen.

Sammen med kaffelukten var en annen, like gjennomtrengende. Man kunne se store deler av Boston sentrum, og spesielt rundt North End, den umiskjennelige duften av melasse.

Som gutt satte jeg aldri spørsmålstegn ved den lukten, så sterk på varme dager, så vidtrekkende når vinden kom fra øst. Det var rett og slett en del av Boston, sammen med svanebåtene i Public Garden og de tøffe barna som svømte i Froskedammen på allmenningen. Men år senere, da jeg var i staben på Boston Globe, Spurte jeg en kollega om det. Vi gikk over mot North End, bortenfor Hanover Street, og smaksløkene våre ledet oss mot en av hjørnetrattoriene der italienerne i North End lager, jeg sverger, verdens beste pizza, og for en gangs skyld ble jeg irritert over den andre lukten og #8212 Boston -lukten.

"Hvorfor lukter Boston av melasse?" Spurte jeg vennen min.

Han så nysgjerrig på meg. "På grunn av melasseflommen, selvfølgelig," sa han.

"Ja. Det vi gjør spesielle historier om hvert tiende år. Har du ikke jobbet med en enda?"

Jeg innrømmet at jeg ikke hadde det. Og så kom den lille restauranten til syne, og vi kom inn og satte oss ned for å spise pizza og kjøkkenkroker med kjellerlaget italiensk vin. Og jeg glemte melasse i en årrekke.

Det gamle papiret mitt skrev korte minnebiter om Great Boston Molasses Flood på ti års jubileer for hendelsen, som skjedde i 1919. Jeg jobbet ikke tilfeldigvis der i et år som hadde en ni på slutten av det, og så forble stort sett uvitende om den opprinnelige katastrofen. Eldre venner og slektninger husket det, men ikke veldig nøyaktig, eller i detalj. For å lære mer, gravde jeg nylig inn filene til Kloden og delte sammen skjøre biter av brunt avispapir så godt jeg kunne.

Del av forsiden av Boston Daily Globe 16. januar 1919, dagen etter den store melasseflommen. (Boston Daily Globe, i Boston Public Library, CC BY 2.0)

Copp's Hill. Den stiger ved siden av samløpet mellom Charles River og Bostons indre havn. Det ser over på gårdsarmene til U.S.S. grunnlov— "Old Ironsides" — fortøyd ved Boston Naval Shipyard i Charlestown. En amerikansk bil i full størrelse som prøver å forhandle om sidegatene i Copp's Hill vil trolig bjeffe hvitveggene på begge kantene. Ved foten av åsen, på Salem Street, ligger Old North Church hvor to lykter ble hengt som et signal til Paul Revere, og i en liten park ved siden av kirken er en statue av Revere selv. Gamle menn sitter ved statuen på solfylte dager, leker brikker og krangler dramatisk på italiensk. Copp's Hill ligger der i North End, Boston Little Italy.

Kommersiell gate. Den løkker rundt det fremtredende av Copp's Hill fra Charlestown Bridge, øst og sør, for å koble til Atlantic Avenue. Det brøler av trafikk og det gjorde det i 1919, men med forskjellige lyder. I stedet for torden i dagens diesler, var det den dempede blaten av lastede lastebiler med solide gummidekk, den endeløse mengden arbeidshester som trekker godsvogner og, over alt, brølet fra den relativt nye forhøyede jernbanen —the "El" &# 8212 som i mange år holdt Commercial Street i skyggen.

På vannsiden av Commercial Street, overfor Copp's Hill, sto det i 1919 en gigantisk lagertank. Det hadde blitt bygget fire år tidligere av Purity Distilling Company —massivt konstruert, med flotte buede stålsider og sterke bunnplater satt i en betongbunn og festet sammen med en søm av nagler. Det ble bygget for å holde melasse, den gamle kolonialvaren som vekker skole-dagers minner om "trekanten": slaver fra Afrika til Vestindia melasse fra Vestindia til New England-rom, laget av melasse, tilbake over Atlanterhavet for en last med slaver. Den gamle trekanten hadde lenge blitt brutt i 1919, men New England lagde (og lager) fortsatt rom, samt bakte bønner, og melassen for begge kom fremdeles (og kommer) nordover fra Karibia og New Orleans. I 1919 kunne Boston's Purity -tank inneholde omtrent to og en halv million liter av tingene.

15. januar 1919. Været hadde vært mildt for Boston —nær 40 grader Fahrenheit — og gatene var bare for snø.

To måneder før var den store krigen (for å avslutte alle kriger) over, og Yankee -divisjonen, den 26., kom snart hjem. Det blodig eventyret var over, og nasjonen var i ferd med å gå inn i et flott eksperiment —Prohibition. Nok en stat var nødvendig for å ratifisere det 18. endringen, og en avstemning ble planlagt dagen etter. Med et blikk for fremtiden, hadde Purity Distilling Company solgt seg ut i 1917 til USAs industrielle alkohol. Dermed kan den enorme melassetanken, 50 fot høy og omtrent 90 fot i diameter, lovlig fortsette å levere alkohol til industrien.

Den store Boston -tanken var omtrent full. Et skip fra Puerto Rico hadde brakt innholdet opp til om lag 2.300.000 liter noen dager før.

Ved middagstid på denne januardagen gikk arbeidet rundt melassetanken rutinemessig langsommere da arbeidere tok seg tid til smørbrød og kaffe. Menn stanset for å spise og chatte i en hytte som eies av Paving Department, som delte det åpne området der tanken sto. Andre gjorde det samme på kvartalene i en brannbåt i Boston Fire Department på vannkanten av tanken.

De diskuterte mest sannsynlig baseball — Boston hadde vunnet World Series i 1918 — og en ny film kalt Skulderarmer som var Charlie Chaplins satire om livet i skyttergravene. De nevnte sannsynligvis politikk, for president Wilson var i Europa og prøvde å få en fredsavtale basert på hans fjorten poeng. Dessuten hadde Theodore Roosevelt død bare to uker før, og som ham eller ikke måtte du beundre mannen, selv om du var en dagarbeider i Boston.

De ville helt sikkert ha hashing over Bostons egen politikk, noen gang et fascinerende tema. Eks-ordfører John J. Fitzgerald var nå ute av bildet, og disse arbeiderne sa sannsynligvis: "Mer synd", for "Honey Fitz" mistet aldri synet av irsken og virket som en kjær mann for arbeiderne, til tross for alt historier om transplantat. En av hans barnebarn — den som er oppkalt etter ham: John Fitzgerald Kennedy — ville være to år gammel i mai. Fitzgerald selv hadde blitt født i North End tilbake da den var irsk og ennå ikke italiensk.

Og absolutt influensaepidemien ville vært på tungene til disse arbeiderne. Det tok rundt 20 millioner liv rundt om i verden, mer enn en halv million i USA. Det virket ikke som en mann kunne gjøre noe med det, bortsett fra å gå regelmessig til kirken og brenne noen få lys. Men disse mennene trenger ikke å ha bekymret seg for influensa den dagen, for deres egen katastrofe var på vei.

Omtrent 12:30, med en lyd beskrevet som et slags dempet brøl, kom den gigantiske melassetanken fra hverandre. Det så ut til å stige og deretter dele seg, naglene dukket opp på en måte som minnet mange eks-soldater om maskingevær. Og så brøt et vått, brunt helvete løs og oversvømmet Boston sentrum.

Spill en krukke med kjøkkenmelasse. Tenk deg så anslagsvis 14 000 tonn av den tykke, klissete væsken som løper vilt. Den forlot den sprengte tanken i en kvelende brun bølge, 15 fot høy, og slettet alt som sto i veien. En stålseksjon av tanken ble kastet over Commercial Street og slo pent ut en av stolpene som støttet El. Et tog som nærmer seg, skriker til et stopp akkurat da sporet foran sank ned i den pågående melassen.

Når melassebølgen traff hus, så det ut til at de "krympet seg som om de var laget av trebord", skrev en reporter. Clougherty -hjemmet ved foten av Copp's Hill kollapset rundt fattige Bridget Clougherty og drepte henne øyeblikkelig. Og da biter av tanken traff en struktur, hadde de effekten av skallbål. En ujevn klump knuste frakthuset der noen av lunsjerne hadde jobbet.

Den store brune bølgen fanget og drepte de fleste arbeiderne i nærheten. Brannbåtfirmaets kvartaler ble splintret. En lastebil ble sprengt rett gjennom et tregjerde, og en vognfører ble senere funnet, død og frossen i sin siste holdning som en skikkelse fra asken i Pompeii.

20. januar 1919 kutter en sveiser melassetanken for å lete etter likene til de som mistet livet i eksplosjonen og flommen som fulgte. (De Boston Globe via Getty Images)

Hvor fort er melasse i januar? Den dagen beveget bølgen seg til anslagsvis 35 miles i timen. Det fanget små barn på vei hjem fra morgenmøtet på skolen. En av dem, Anthony di Stasio, som gikk hjemover med søstrene sine fra Michelangelo -skolen, ble plukket opp av bølgen og båret, tumlet på toppen, nesten som om han surfer. Så jordet han og melassen rullet ham som en rullestein etter hvert som bølgen ble mindre. Han hørte moren ringe navnet sitt og klarte ikke å svare, halsen var så tett av den kvelende tuten. Han besvimte og åpnet øynene for å finne tre av søstrene hans som stirret på ham. (En annen søster var blitt drept.) De hadde funnet lille Anthony strukket under et laken på den "døde" siden av et kroppsbelagt gulv.

Dødstallet fortsatte å stige, dag etter dag. To kropper dukket opp fire dager etter at tanken sprakk. De ble så slått og glasert av melasse at identifisering var vanskelig. Den endelige tellingen var 21 døde, 150 skadde, et antall hester drept. Melassebølgen, etter å ha spredt seg, dekket flere blokker i Boston sentrum til en dybde på to eller tre fot. Selv om redningsutstyr var raskt fremme på stedet, kunne kjøretøyer og redningsarbeidere til fots knapt komme seg gjennom den klamrende møkka som fylte gatene.

En nyhetsreporter husket senere at han så Røde Kors -frivillige, Boston -debutanter i smarte grå uniformer med skinnende hvite skjorter og skinnende svarte putter, som gikk bestemt ned i den dype brune møkka. På et sekund var de tøffe og svimlete, og kastet seg gjennom flommen som sugde til seg puttees.

Tilsynelatende var en av grunnene til at ambulansene kom så snart, at en politimann var ved hjørnesignalboksen hans og ringte til distriktet hans da han kikket nedover gaten og så den brune tidevannet skli mot ham. Du kan høre i tankene hans gispe inn i telefonen: "Holy Mother iv God!

De fleste fakta om Great Molasses Flood kom frem i funnene i søksmålene som oversvømmet Boston etter hendelsen og var like klebrig som melassen. Rettssaker tok seks år, involverte rundt 3000 vitner og så mange advokater at rettssalen ikke kunne holde dem alle.

Årsaken til søksmålene var uenighet om katastrofens art. Hva i all verden hadde forårsaket det? Tre forklaringer oppsto: det hadde vært en eksplosjon inne i tanken (i så fall ville gjæringen av melassen være skylden) det hadde vært en bombe satt i gang (ikke så vill en mulighet i de første dagene av bolsjevismen og#8212bomber hadde allerede sprengt noen få amerikanske industrianlegg) hadde det vært en strukturell svikt i den fire år gamle tanken (som gjorde USAs industrielle alkohol ansvarlig).

Til slutt fant retten at tanken hadde gått i stykker rett og slett fordi "sikkerhetsfaktoren" var for lav. Med andre ord, inspeksjoner hadde ikke vært tøffe nok. Selskapet ble holdt skylden for skrekken. Forlik med mer enn 100 krav ble gjort utenfor retten. Industriell alkohol betalte seg mellom $ 500.000 og $ 1.000.000. Overlevende etter de drepte skal ha fått rundt 7000 dollar per offer.

Melasse er det viktigste biproduktet ved fremstilling av sukker fra sukkerrør. Det skyldes fortsatt koking av rørsaft og minner om avkokingen av lønnesaft for å produsere lønnesirup. Når nok gjenoppkokning har slått hver bit sukker ut av melassen, er den resulterende viskøse væsken svart stropp, den ekstra tykke melassen som brukes som tilsetningsstoff i storfe. Det gir verdifulle karbohydrater i kosten til en ku.

I 1919 kunne du ikke ha gitt bort produktet i Boston. Det klebrig kaoset forårsaket av flommen ble ryddet opp ved å spyle området med saltvann fra brannbåter og deretter dekke gatene med sand. Problemet var at alle redningsarbeiderne, opprydningsmannskapene og seerne som klemte seg gjennom melassen, klarte å fordele det over Greater Boston. Støvler og klær bar det inn i forstedene. Melassebelagte sporvogn og offentlige telefoner. Alt en Bostonian rørte var klissete. Det er en rapport om at melasse til og med kom så langt som til Worcester. Absolutt ble den indre havnen brun da slangene vasket gutten inn i bukten.

Da redningsarbeiderne og opprydningsmannskapene taklet det utrolige rotet natten til 16. januar, stoppet de i forundring over den plutselige ringen av kirkeklokker over hele Boston sentrum. Nebraska hadde stemt om den 18. endringen og ratifisert den. Forbud var lov, og kirker som hadde kjempet for det på sine prekestoler feiret nå. Menn opp til anklene i romproduksjonen lyttet et øyeblikk og gikk tilbake til arbeidet.

Duften av melasse forble i flere tiår en særegen, umiskjennelig atmosfære i Boston. Min ungdomsforening av den søte aromaen, blandet med duften av kaffe fra Phoenix, førte meg inn i en vane jeg fremdeles liker, selv om de fleste andre ser ut til å unngå den: Jeg søter alltid min første kopp tidlig morgenkaffe med en teskje mørk melasse. For meg går de to sammen.

Men Phoenix -kaféet viste seg ikke å være like permanent som morgenritualet det inspirerte. Det ble ofret til den store gjenoppbyggingen av indre by som hovedsakelig fant sted på 1960 -tallet, og i motsetning til navnebroren har den ikke steget igjen. Selv Cornhill har gått. Til og med den gamle Howard. Even Iver Johnson's. And finally, even the smell of molasses. I passed the site of the catastrophe recently and found that there is little to show for it. Copp's Hill is the same as ever, but the El is gone, and the old waterfront, once so messy with decrepit warehouses, has been largely redesigned and landscaped. Where the great doomed tank once stood, there is a park filled with swings, slides and the shouts of children, and next to it, an enclosed recreation center.

A retrospective account of the flood indicated that the "high molasses mark" could still be seen on walls and buildings in the area. I looked and saw a dark stain—but it was just a city stain with nothing to indicate that the gush of molasses had lapped that high and painted the stone brown. I couldn't even find a plaque, not the merest marker to remember the 15th of January, 1919. I sniffed at the dark stain. Ingenting.

But as I get older, early impressions express themselves suddenly and in strange ways. And as everyone knows, nothing is more nostalgic than a smell or a taste. One morning, not long before I started looking into the story of the flood, I was drinking my early coffee, hot and delicious, with just that faint touch of molasses to give it special meaning. And inexplicably I said, "I wish I had a bicycle."


The Great Molasses Flood in Boston 1919

More than a century ago, Boston experienced a man-made disaster like no other. Bostonians heard rumbles and crashes in the distance, not unlike the sound of a bursting dam. Boston residents had no idea that more than 100 people would perish from an oncoming tsunami.

With a deafening bang, 2.3 million gallons of sticky, viscous molasses would come pouring into the streets. The tsunami reached heights of over 25 feet while traveling at a surprising 35 miles per hour. Everybody on the streets and in their homes found themselves suddenly waist-deep in the sticky substance. This incident would come to be known as the Boston Toffee Apple Tsunami.

The molasses began tearing down structures, sending trains careening off of their rails. Buildings were torn apart at their foundations while dozens of vehicles flowed effortlessly across the Boston streets. In the end, roughly 150 people fell victim to the tsunami with hundreds injured or missing. Most of those that lost their lives in the molasses flood were workers stationed nearby the exploding tank.

Thanks to the cool January air, the molasses became even sticker and viscous than usual. This rendered people and animals immobile and unable to call for help. With the flood glowing taller by the minute, children as young as ten became trapped and suffocated before help could arrive.

The exploding tank was a result of shoddy construction and insufficient testing. The Purity Distilling Company had prepared several full tanks of fermenting molasses in order to get more of its rum onto shelves before Prohibition came into effect.

As the molasses fermented, a buildup of carbon dioxide was pushing against the inner walls of the tanks. The tank was also known for leaking, and consumers in the area would often fill jugs of spilled molasses for personal consumption. When people raised concerns about the leaks, the Purity Distilling Company simply painted the tanks the same color as molasses in order to mask the cracks without investing in a new tank. Three days before disaster struck, the company had refilled the tanks to max capacity, further straining the walls and contributing to excess pressure buildup.

In an attempt to avoid responsibility for failed testing, poor construction, and irresponsible business practices, the Purity Distilling Company pointed the finger of blame at terrorists. This did not convince anyone, and the company had to pay $600,000 in settlements. The company’s negligence forced Massachusetts lawmakers to ensure engineers inspect and test all big construction plans in the future.

Cleanup of the molasses spill took weeks to complete. Cool temperatures made it increasingly more challenging to remove from roads and buildings. And as temperatures increased, the molasses released a nose-wrinkling stench mixed with both building parts and the smell of death.


Rescue and Recovery

The molasses was waist deep in the streets, and covered struggling forms trying to escape the sticky mass. People couldn’t tell the difference between men, women, children or horses. The more they struggled, the more the molasses ensnared them.

Over a hundred cadets from the training ship USS Nantucket, docked nearby, ran to the scene to rescue victims and keep onlookers away from danger. Then the Boston police, US Army soldiers and Red Cross personnel arrived and tried to make their way through the syrup to help those caught in it. Doctors and nurses set up a makeshift hospital in a nearby building. Rescuers spent the next four days searching for victims. Finally, they gave up.

Months later, casualties of the molasses disaster washed up from Boston Harbor.

Hundreds of people helped the cleanup effort, and they tracked molasses all over the city. For months it seemed that anything a Bostonian touched was sticky: pay phones, T seats, sidewalks and subway platforms. The molasses even made its way into private homes, and some said it got tracked as far as Worcester. The harbor didn’t lose its brown tinge until summer.

Section of tank after molasses disaster explosion. Photo courtesy Boston Public Library, Leslie Jones Collection.


The Great Molasses Flood av 1919

Not being a native to Boston I am always on the look out for some interesting tidbit or event that will give me an unsderstanding as to why things are the way they are here.

De Great Molasses Flood og Great Boston Molasses Tragedy, occurred on January 15, 1919, in the North End neighborhood of Boston, Massachusetts in the United States. A large molasses storage tank burst, and a wave of molasses rushed through the streets at an estimated 35 mph (56 km/h), killing 21 and injuring 150. The event has entered local folklore, and residents claim that on hot summer days, the area still smells of molasses.

With a diameter of 90 feet and 50 feet high, the iron tank could hold about 2½ million gallons of molasses, ready to be distilled into rum or industrial alcohol.

Whatever caused the explosion, the tank gave out a dull roar, and then its two sides flew outward with a mighty blast. One huge piece knocked out the support of an elevated railway, buckling the tracks. An engineer stopped his train just in time to avoid an even worse disaster. Fragments of metal landed 200 feet away.

Besides sending shrapnel whizzing through the air, the explosion flattened people, horses and buildings with a huge shockwave. As some tried to get to their feet, the sudden vacuum where the tank once was created a reverse shockwave, sucking air in and knocking people, animals and vehicles around once more, and shaking homes off their foundations.
That was just the first few seconds. The real terror was about to begin.
The tank had been filled to near capacity, and 2.3 million gallons of thick, heavy, odorous molasses formed a sticky tsunami that started at 25 or 30 feet high and coursed through the streets at 35 mph. Victims couldn't outrun it. It knocked them into buildings and other obstacles, it swept them off their feet, and it pulled them under to drown in a viscous, suffocating, brown death.

Approximately 150 were injured 21 people and several horses were killed — some were crushed and drowned by the molasses. The wounded included people, horses, and dogs coughing fits became one of the most common ailments after the initial blast.

While I find this interesting what is more important is that is where I get my pastries Mike's Bake Shop and some chow.

Boston's 1919 molasses-tank explosion turned this elevated train structure into a twisted mass of metal.


Death by Molasses

T here are many terrible ways to die. Being boiled alive or drowning in thick, molasses is somewhere at the top of that list. Luckily for most of us, this fate is something that could only happen in our nightmares. This wasn’t the case for twenty-one people on January 15, 1919, in Boston.

Purity Distilling was a local Boston institution. The plant made and stored molasses, which was then enjoyed by many Americans. While we know it primarily as a sweetener, in 1919 molasses was used to make alcohol.

Then congress passed the prohibition.

Manufacturers raced to make as much alcohol as they could before the restrictions came into effect. Purity Distilling as well since the the factories could still legally produce the liqueur were using their premium product more quickly. This meant that their containers were filled more often, and to higher levels that they’d before been unused to.

There were plenty of red flags the company ignored. These flags were so crimson and egregious that it’s hard to imagine them being ignored today. Yet to those who study industrial disasters the song is very familiar. The need for speed and greed overcame any calls to slow down and focus on safety.

The dam, or in this case tank, broke on January 15, 1919. According to witnesses, there was a crash like thunder and then those within the splash zone saw a giant forty-foot wave of molasses. Its destructive powers from both heat and speed broke houses, railway lines, and people. It annihilated those close, while causing serious injuries as it swept through the town.

Before long, several blocks were covered in a sticky thick tar-like substance. Because it was winter, the molasses thickened, making breaking free from its viscous hold difficult. The railway it hit looked like it had been put through a washing machine and was rendered unusable for months afterward. Several residents were trapped in collapsed buildings and cried out for help.

The yard workers who were closer to the tanks when they exploded died relatively quickly. Everyone else suffered in the disastrous fallout. One man is recorded to have actually suffocated because he could not escape from his pinned position as the molasses rose. Others suffered broken bones, concussions, and serious injuries. The burns from initial contact peeled away the skin, leaving it open to infections, since these people couldn’t get help fast enough.

When they managed to remove enough molasses, welders began to cut through the metal from the tanks to free those trapped underneath… or to free the bodies so families could have some peace.

In the end, twenty-one people died, and 150 people were injured. Though it is said that no one of importance was harmed since the area was primarily the workplace and home to immigrants.

What about the company whose irresponsible behavior led to this disaster? At first, Purity Distilling claimed that they were blameless. Instead, they insisted it was, in fact, an enemy with a bomb who had caused the explosion and the resulting disaster. Six years passed with witnesses, experts in floods, and experts in explosive materials, all testifying. Justice was eventually served and the courts forced the company to pay out a substantial sum.

Perhaps more important than the money was the resulting legislation. As is the case for many of the stringent laws in the country, disasters like this paved the way for common sense rulings. Now, companies couldn’t hire just anyone to build their industrial equipment. They needed trained engineers with certifications. This increased safety drastically.

There is no doubt, though tragic, that the Molasses Flood helped save future lives. Though the tragedy left its mark on the city, the laws it inspired remained long after the syrupy smell left Boston.


The Great Molasses Flood of 1919 Killed Dozens and Left a Devastating Toll on Boston

Section of tank after Great Molasses Flood explosion around 1:00 pm. Leslie Jones Collection/Boston Public Library/New England.

At first, the company did nothing to stop the leaks from the tank. However, this also meant that they were gaining more enemies around the area then friends. So, in order to make people happy, the company decided they would fix the problem. But instead of bringing in someone to make sure the tank was safe and sound, the company decided to paint the tank brown which would hide the leaks better. They also chose to re-caulk around the tank. Unfortunately, for the people on Commercial Street, this would not fix the problem.

The Day of Boston&rsquos Great Molasses Flood

Between the hour of noon and 1:00 pm, kids were played on Commercial Street while others went for a walk or to run errands. The fire department, located right next to the United States Industrial Alcohol Company, was filled with firefighters who were playing cards while eating lunch. For everyone on and around Commercial Street in Boston, it was like a regular day. That was until people heard what they thought sounded like a gunshot and within seconds, without even knowing what was happening, their world would change.

The bang that the residents thought was a gunshot was really the explosion of molasses from the tank. The 25-foot high and 100 yards wide tidal wave of molasses started to head down Commercial Street at 35 miles per hour. Those in its path had no chance of escaping. The rushing tidal wave of molasses swallowed many people up, which caused them to suffocate. As the flood of molasses started tearing down the street, it demolished everything in its path, including the fire department, houses, and a large section of elevated tracks in the area.

Rescue workers and volunteers struggled to pull victims from the mess. Globe File Photo/Boston Globe.

While police officers, other first responders, and 100 USS Nantucket sailors from the navy were quick to respond, rescue efforts were slow. The molasses was not only waist deep, but because the temperature was only 40 degrees Fahrenheit, the molasses started to thicken. These conditions made it harder for rescue personnel to reach the residents that needed their help. In order to break up the molasses, the firemen had to use salt water. From there, they were able to use the water from their hoses to send the molasses to the gutters.

In total, clean up took about six months and an estimated 80,000 hours. The last body from the molasses flood was found four months after the tragedy. This man was riding down the street when he was swept up by the molasses and thrown into the river. The molasses flood had only reached a half mile, but the property damage totaled around $100 million in today&rsquos currency. In the end, there were 21 lives lost and about 150 people injured.


Se videoen: De grote jongens van de Amsterdamse onderwereld!