Althea Gibson blir den første afroamerikaneren som vinner Wimbledon

Althea Gibson blir den første afroamerikaneren som vinner Wimbledon



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

6. juli 1957, hevder Althea Gibson tennistittelen for kvinner på Wimbledon og blir den første afroamerikaneren som vant et mesterskap i Londons All England Lawn Tennis and Croquet Club.

Gibson ble født 25. august 1927 i Silver, South Carolina, og oppvokst i Harlem -delen av New York City. Hun begynte å spille tennis som tenåring og vant det nasjonale kvinners mesterskap i svart to ganger. I en tid da tennis stort sett var adskilt, tok fire ganger US Nationals-vinner Alice Marble til orde for Gibsons vegne og 5'11 ”-spilleren ble invitert til å debutere i USAs nasjonale mesterskap (nå kjent som US Open) i 1950. I 1956 tok Gibsons tenniskarriere fart, og hun vant singeltittelen ved det franske mesterskapet (nå kjent som French Open) - den første afroamerikaneren som gjorde det - i tillegg til dobbelttittelen der. I juli 1957 vant Gibson Wimbledon og beseiret Darlene Hard, 6-3, 6-2. (I 1975 ble Arthur Ashe den første afroamerikanske mannen som vant tittelen for menn i Wimbledon, da han beseiret Jimmy Connors.) I september 1957 vant hun US Open, og Associated Press kåret hennes Årets kvinnelige idrettsutøver i 1957 og 1958. I løpet av 1950 -årene vant Gibson 56 single og double titler, inkludert 11 store titler.

LES MER: Banebrytende svarte kvinner i sport

Etter å ha vunnet Wimbledon og U.S. Open igjen i 1958, trakk Gibson seg fra amatørtennis. I 1960 turnerte hun med Harlem Globetrotters basketballag og spilte utstillingstenniskamper før kampene deres. I 1964 ble Gibson med på Ladies Professional Golf Association Tour, den første svarte kvinnen som gjorde det. Den banebrytende atleten spilte pro golf til 1971, samme år som hun ble stemt inn i National Lawn Tennis Association Hall of Fame.

Etter å ha fungert som New Jerseys friidrettskommissær fra 1975 til 1985, døde Althea Gibson i en alder av 76 av respirasjonssvikt 28. september 2003 på et sykehus i East Orange, New Jersey.


Althea Gibson: Kvinnen som endret Wimbledon

“Martina kunne ikke røre henne. Jeg tror hun ville slå Williams -søstrene. " Disse ordene, fra den legendariske amerikanske tennistreneren Bob Ryland, refererte til kvinnen som knuste løpsbarrieren i tennis og ble den første svarte personen som vant Wimbledon. Hun ble beskrevet av Billie Jean King som "en av mine rogn", og var en direkte inspirasjon for Venus og Serena. Hun het Althea Gibson, og hun forandret alt.

Les mer om: Sport

Når kvinnefotballen var større enn mennenes

Hun ble født i 1927, og opprinnelig stammet hun fra South Carolina, oppvokst i Harlem i New York, et episenter for afroamerikansk liv og kultur. Barndommen hennes var en tøff tid for nasjonen, da den store depresjonen knuste liv fra kyst til kyst. Faren hennes var også en hard disiplinær. "Pappa ville piske meg," husket hun senere, "og jeg snakker ikke om smekker."

Hun fant trøst ved å kjøre t -banen i New York sent på kvelden. Og også ved å sette seg fast i sport - spesielt en New York -variant av tennis som kalles padletennis, som lokale barn lekte på en lekeplass opprettet av politiet ved hjelp av trafikkbarrikader på en vanlig Harlem -gate. Hennes talent fanget øynene til venner og naboer, som slo seg sammen for å kjøpe racketer og medlemskap i en tennisklubb. Som hun selv sa det, var hun "aggressiv, dynamisk og slem" - et høyt, skremmende kraftverk på banene. Og da hun vant sin første seier i et New York State -mesterskap, var det et gjennombruddsmoment. "Jenta jeg slo i finalen var en hvit jente," sa Gibson. "Jeg kan ikke nekte for at det gjorde seieren enda søtere for meg."

Som hun selv sa det, var hun "aggressiv, dynamisk og slem".


Althea Gibson blir den første afroamerikaneren som vinner Wimbledon - HISTORIE

I dag tar vi for gitt å se slike afroamerikanske tennismestere som Venus og Serena Williams. Men det tok noen som Althea Gibson, som var den første afroamerikaneren som vant All-England Tennis Championships i Wimbledon, 6. juli 1957, for å bane vei for andre svarte i tennis. Gibson, som ble født i 1927 i South Carolina, vokste opp i Harlem -delen av New York City. Hun begynte å ta tennisleksjoner klokken 14. Hun kjempet mot segregering gjennom hele karrieren, ofte ble hun nektet adgang til hoteller og restauranter mens hun var på tur. Hennes utholdenhet gjorde det mulig for andre afroamerikanere, for eksempel tennis -store Arthur Ashe, å følge med.

Gibsons samme styrke og karakter ble delt av andre banebrytende afroamerikanske idrettsutøvere, inkludert Jesse Owens, som vant fire gullmedaljer i OL i Berlin 1936 under høyden av Hitlers forplantning av ariske "overherredømme" og Jackie Robinson, som brøt fargebarrieren i baseball i major league i 1947. Du kan lese om det banebrytende livet til Jackie Robinson i "By Popular Demand: Jackie Robinson and Other Baseball Highlights, 1860- 1960s." Innen Robinson -samlingen er spesialpresentasjonen "Baseball, Color Line og Jackie Robinson."

Fotografier av Gibson er i "Creative Americans: Portraits av Carl Van Vechten, 1932-1964." Hvis du søker på Althea Gibson, finner du ni portretter.

A. "[Althea Gibson, fra New York, nådde høyt for skudd under semifinalekamp for kvinner mot Christine Truman, fra England, i All England Lawn Tennis Championships i Wimbledon, England, 4. juli 1957]." New York World-Telegram and the Sun Collection, Prints and Photographs Division. Reproduksjonsnummer: LC-USZ62-113282 DLC (s / h filmkopi neg.): Anropsnummer: NYWTS-BIOG-Gibson, Althea-Tennis [vare].

B. Carl Van Vechten, fotograf. [Portrett av Althea Gibson kledd i kveldskjole], 1958. Prints and Photographs Division. Reproduksjonsnr .: LC-USZ62-105579 DLC (s / h filmkopi neg.): Ringnr .: LOT 12735, nr. 419.


Althea Gibson blir den første afroamerikaneren som vinner Wimbledon - HISTORIE

Jackie Robinson spilte i de store ligaene (1947) før en svart fikk spille tennis ved de amerikanske nasjonale mesterskapene. Men sprekker utviklet seg snart i den liljehvite sporten. Og til slutt, i 1950, da Gibson var 23 år gammel, fikk hun lov til å spille på U.S. Nationals, og ble den første svarte som konkurrerte i turneringen.

I tillegg til å lage historie som Jackie Robinson, følte Althea Gibson den samme rasen av rasisme som baseballpioneren gjorde bare noen få år før henne.
Hun sprakk også senere fargebarrieren på Wimbledon.

I 1956 skapte Gibson historie ved å bli den første svarte personen som vant det franske mesterskapet. Neste år skapte hun mer historie ved å vinne Wimbledon og U.S. Nationals, den første svarte som vant enten. Hun må ha likt å vinne verdens to mest prestisjetunge turneringer også, fordi hun gjentok prestasjonene i 1958.

Høyrefoten på 5 fot 11 hadde en sterk servering og foretrakk å spille et angrepskamp. En atletisk kvinne, hun hadde god fotfart, noe som gjorde at hun kunne dekke banen. Etter hvert som årene gikk, ble hun mer konsekvent fra grunnlinjen. Inkludert seks dobbelttitler vant hun totalt 11 Grand Slam -arrangementer på vei til International Tennis Hall of Fame og International Women's Sports Hall of Fame.

Gibson ble født 25. august 1927 i den lille byen Silver, S.C. Familien flyttet til Harlem i New York City da hun var 3. Da hun vokste opp der, mislikte Gibson å gå på skole så mye at hun ofte lekte hooky.

"Pappa ville piske meg," sa hun, "og jeg snakker ikke om smekker." Men hun klandret ikke faren for piskingen og sa at hun fortjente dem. Bortsett fra en og annen kamp, ​​var hun aldri i noen trøbbel.

Det Gibson likte å gjøre var å drive med sport. Først var basketball hennes favoritt. Deretter ble hun ganske dyktig i padletennis. Deretter ga en vennlig musiker henne en tennisracket, og hun tok umiddelbart til spillet.

Hun sluttet på videregående - ikke på grunn av tennis, men fordi hun ikke tålte klasser - og begynte å konkurrere i jenteturneringer i regi av American Tennis Association, som nesten var helt svart. I 1946 vakte hun oppmerksomhet fra to tennisspillende leger, Hubert Eaton fra North Carolina og Robert W. Johnson fra Virginia, som var aktive i det svarte tennissamfunnet.

Weltervektmesteren som snart skal bli Sugar Ray Robinson og kona, som hadde blitt venn med Gibson, rådet henne til å dra sørover. Hun gjorde. Hver lege tok henne med inn i familien - Eaton i løpet av skoleåret, Johnson om sommeren. Ikke bare ga de tennisundervisning, de rettet henne også ut faglig. Hun gikk tilbake til videregående skole de tre siste årene og ble uteksaminert i 1949 i Wilmington, NC

"Hvis Althea Gibson representerer en utfordring for den nåværende spilleavlingen, er det bare rimelig at de møter denne utfordringen på banene," skrev Marble.

Til slutt ga U.S. Lawn Tennis Association fra seg og inviterte henne. I sin historiske debut på U.S. Nationals fra 1950 beseiret Gibson Barbara Knapp i rette sett. Kampen hennes i andre runde på gresset i Forest Hills var mot Louise Brough, som hadde vunnet de tre foregående Wimbledons. Etter å ha blitt rutet 6-1 i det første settet, gjenopprettet Gibson for å vinne det andre settet 6-3 og ledet 7-6 i det tredje da et tordenvær slo inn og stoppet kampen. Da den gjenopptok dagen etter, droppet Gibson tre strake kamper for å tape kampen.

Det tok Gibson en stund å tilpasse seg den sterkere konkurransen. Hun forble også uvelkommen i noen klubber der det ble arrangert turneringer. Hun ble rangert som nr. 9 blant amerikanske kvinner i 1952, men det var først fire år senere at Gibson viste spillet til en spiller som var klar til å gå inn i det første nivået.

Hun vant sin første major i 1956, de franske mesterskapene, og beseiret forsvarende mester Angela Mortimer 6-0, 12-10 på leirbanene i Paris. Dette var hennes eneste opptreden hos franskmennene. Hun slo seg sammen med engelskkvinnen Angela Buxton for å vinne tittelen i dobbeltspill for kvinner på franskmenn, så vel som på Wimbledon. Det året vant hun også singelturneringer på italieneren, Pacific Southwest, New South Wales, Pan American, South Australian og den asiatiske tittelen i Ceylon.

Nr. 2 -seedet hos U.S. Nationals, Gibson nådde finalen. Motstanderen hennes var topp seed Shirley Fry, som spilte en jevnere kamp og vant mesterskapet med en 6-3, 6-4 avgjørelse.

I 1957 fikk Gibson kontroll over kvinnespillet. Først slo hun Darlene Hard 6-3, 6-2 for å vinne Wimbledon. Den 8. september skrev hun historie i sitt eget land og beseiret Brough med samme poengsum for det amerikanske mesterskapet. Hun var også en del av det vinnende kvinnedouble -teamet med Hard på Wimbledon og tok tittelen mixed double med Kurt Nielsen på Forest Hills.

Selv mens hun vant turneringer ble hun nektet rom på hoteller. En nektet å bestille reservasjoner for en lunsj til ære for henne. Hun sa at hun ikke brydde seg. "Jeg prøvde å føle ansvar overfor negre, men det var en belastning på skuldrene mine," sa hun i 1957. "Nå spiller jeg tennis for å glede meg, ikke dem."

Hun gledet seg-og svarte-i 1958 ved å beseire Mortimer 8-6, 6-2 i Wimbledon-finalen og samles for å slå Hard 3-6, 6-1, 6-2 for den amerikanske tittelen. Hennes tredje påfølgende Wimbledon -dobletitt for kvinner ble også vunnet, denne gangen med Maria Bueno.

Singelrekorden hennes på Grand Slams-arrangementene var imponerende 53-9-16-1 på Wimbledon, 27-7 i USA, 6-0 på franskmennene og 4-1 i australieren.

Som medlem av USAs Wightman Cup-lag fra 1957 og 1958 gikk hun 5-1-3-1 i single og 2-0 i double-mot Storbritannia.

I 1957 var hun den første svarte som ble kåret av Associated Press som årets kvinnelige idrettsutøver. Hun vant æren igjen i 1958.

Etter å ha vunnet sitt andre amerikanske mesterskap, ble hun profesjonell. Ett år tjente hun rapporterte $ 100 000 i forbindelse med å spille en serie kamper før Harlem Globetrotter basketballkamper.

Det var ingen profesjonell tennistur på den tiden. Gibson snudde seg til pro -golfturen i noen år, men hun skilte seg ikke ut. Hun prøvde å spille noen arrangementer etter at åpen tennis startet i 1968, men da var hun i 40 -årene og for gammel til å slå sine yngre motstandere. Hun jobbet som tennislærer pro etter at hun sluttet å konkurrere.

Gibson har blitt til en eneboer i sin velstelte hageleilighet i East Orange, N.J., ifølge Time i september i fjor. Magasinet sa at hun i taushet lider av en rekke slag og plager forårsaket av en sykdom hun ganske enkelt sies å ha beskrevet som "terminal".

Tittelen på hennes selvbiografi, skrevet i 1958, er "I Always Wanted to Be Somebody." For tennisfans vil hun alltid være det. Selv om hun ikke lette etter rollen som pioner, var hun en.

"Hvis det ikke hadde vært for henne," sa Billie Jean King, vinner av 12 Grand Slam -singeltitler, "hadde det ikke vært så lett for Arthur (Ashe) eller de som fulgte."


Althea Gibson blir den første afroamerikaneren som vinner Wimbledon - HISTORIE

På denne dagen i 1957 hevdet Althea Gibson tennistittelen for kvinner på Wimbledon og ble den første afroamerikaneren som vant et mesterskap i Londons All England Lawn Tennis and Croquet Club. Gibson vant også mesterskapet i double i kvinner senere på dagen.

Althea Gibson, født i 1927 i South Carolina, vokste opp i Harlem -delen av New York City. Gibson ’s atletiske evne skilte henne fra sine jevnaldrende, og hun trakk enda mer oppmerksomhet til seg selv da hun vant Police Athletic League og Parks Department paddle tennis -konkurranser. Fritidsdirektøren og musikeren Buddy Walker gjenkjente talentet hennes, kjøpte racketer og tok henne med til Harlem River tennisbaner. Kort tid etter tok den bemerkede Harlem Cosmopolitan Tennis Club en samling for å gi Gibson medlemskap og tennisleksjoner.

Gibson's store brudd skjedde da to afroamerikanske leger tilbød henne et hjem, ungdomsskole, tennisundervisning og oppmuntring og økonomisk støtte til å realisere potensialet hennes. Gibson bodde hos en av familiene i Wilmington, North Carolina i løpet av skoleåret, og tilbrakte sommeren med å perfeksjonere sitt tennisspill på den andre bakgårdstennisbanen i Lynchburg, Virginia. Hun fortsatte med å vinne all-black American Tennis Association (ATA) damesingler ti år på rad (1947-1956), og etablerte seg som den beste tennisspilleren i svart kvinne.

I 1950, mens hun det første året som basketball- og tennisstipendiat ved Florida Agricultural and Mechanical University, nådde hun finalen før hun ble beseiret. Men hun ble ikke invitert til noen nasjonale turneringer på segregerte anlegg før tennismester Alice Marble erklærte seg Amerikansk plen -tennis Blad:

“ [Gibson] blir ikke dømt ut fra evnenes målestokk, men av det faktum at pigmenteringen hennes er noe annerledes. "

1950 - Althea Gibson og Alice Marble gikk til ytterbanen på Forest Hills der Gibsons første kamp var planlagt.

Stort sett på grunn av Marble ’s innflytelse begynte invitasjonene å komme inn, og hun kom inn i Wimbledon i 1951 og ble den første afroamerikaneren som spilte der. Hun gikk videre til kvartfinalen før hun tapte. Gibson ’s tennisspill fortsatte å modnes. I 1956 vant hun seksten av de atten internasjonale turneringene der hun var deltaker, hvorav den ene var et Grand Slam -arrangement, French Open. Med denne seieren ble Gibson den første svarte personen som vant en stor singeltennistittel.

Althea Gibson beseiret Darlene Hard i 1957 for å vinne den første av sine to påfølgende Wimbledon -titler

Sju år etter at fargebarrieren ble brutt i 1950, etablerte hun seg som mester ved å vinne både Wimbledon og det amerikanske mesterskapet både i 1957 og 1958. I 1959 trakk hun seg fra amatørtennis, spilte utstillingstennis, dukket opp i filmer, spilte inn et album og publiserte sin biografi, Jeg har alltid ønsket å være noen.

I 1964, 37 år gammel, ble hun en profesjonell golfspiller. Gibson var den første svarte kvinnen som hadde et Ladies Professional Golf Association (LPGA) spiller ’s -kort, og brøt dermed fargebarrieren i to av de mest sosialt eliteidrettene. Hun kjempet imidlertid fortsatt mot rasisme. For eksempel ble Beaumont Country Club i Texas enige om å la henne spille banen, men lot henne ikke bruke klubbhuset eller badene.

Althea Gibson kunne kjøre over 300 meter

Gibson giftet seg i 1965. I senere år tjente hun som profesjonell tennislærer og trener samt programdirektør for en racketklubb og atletisk kommisjonær i delstaten New Jersey. I 1994 fikk Gibson et hjerneslag som forlot henne begrenset til hjemmet hennes. Hun døde i 2003 i hjembyen East Orange, New Jersey.

Blant Althea Gibson ’s mange æresbevisninger var Associated Press Woman Athlet of the Year (1957 - 1958), National Tennis Hall of Fame (1971), Black Athletes Hall of Fame, International Tennis Hall of Fame (1971) og International Women & #8217s Sports Hall of Fame (1980). Gibson tjente som en inspirasjon for andre som Zina Garrison, Venus Williams og Serena Williams. Veien var også banet for svarte menn. Arthur Ashe følte at Gibson satte scenen for sine egne senere triumfer på banen.


På denne dagen i 1957 hevdet Althea Gibson tennistittelen for kvinner i Wimbledon og ble den første afroamerikaneren som vant et mesterskap i Londons All England Lawn Tennis and Croquet Club. Gibson vant også mesterskapet i double i kvinner senere på dagen.

Althea Gibson, født i 1927 i South Carolina, vokste opp i Harlem -delen av New York City. Gibson ’s atletiske evne skilte henne fra sine jevnaldrende, og hun trakk enda mer oppmerksomhet til seg selv da hun vant Police Athletic League og Parks Department paddle tennis -konkurranser. Fritidsdirektøren og musikeren Buddy Walker gjenkjente talentet hennes, kjøpte racketer og tok henne med til Harlem River tennisbaner. Kort tid etter tok den bemerkede Harlem Cosmopolitan Tennis Club en samling for å gi Gibson medlemskap og tennisleksjoner.

Gibson's store brudd skjedde da to afroamerikanske leger tilbød henne et hjem, ungdomsskole, tennisundervisning og oppmuntring og økonomisk støtte til å realisere potensialet hennes. Gibson bodde hos en av familiene i Wilmington, North Carolina i løpet av skoleåret, og tilbrakte sommeren med å perfeksjonere sitt tennisspill på den andre bakgårdstennisbanen i Lynchburg, Virginia. Hun fortsatte med å vinne all-black American Tennis Association (ATA) damesingler ti år på rad (1947-1956), og etablerte seg som den beste tennisspilleren i svart kvinne.

I 1950, mens hun det første året som basketball- og tennisstipendiat ved Florida Agricultural and Mechanical University, nådde hun finalen før hun ble beseiret. Men hun ble ikke invitert til noen nasjonale turneringer på segregerte anlegg før tennismester Alice Marble erklærte seg Amerikansk plen -tennis Blad:

“ [Gibson] blir ikke dømt ut fra evnenes målestokk, men av det faktum at pigmenteringen hennes er noe annerledes. "

1950 - Althea Gibson og Alice Marble gikk til ytterbanen på Forest Hills der Gibsons første kamp var planlagt.

Stort sett på grunn av Marble ’s innflytelse begynte invitasjonene å komme inn, og hun kom inn i Wimbledon i 1951 og ble den første afroamerikaneren som spilte der. Hun gikk videre til kvartfinalen før hun tapte. Gibson ’s tennisspill fortsatte å modnes. I 1956 vant hun seksten av de atten internasjonale turneringene der hun var deltaker, hvorav den ene var et Grand Slam -arrangement, French Open. Med denne seieren ble Gibson den første svarte personen som vant en stor singeltennistittel.

Althea Gibson beseiret Darlene Hard i 1957 for å vinne den første av sine to påfølgende Wimbledon -titler

Sju år etter at fargebarrieren ble brutt i 1950, etablerte hun seg som mester ved å vinne både Wimbledon og det amerikanske mesterskapet både i 1957 og 1958. I 1959 trakk hun seg fra amatørtennis, spilte utstillingstennis, dukket opp i filmer, spilte inn et album og publiserte sin biografi, Jeg har alltid ønsket å være noen.

I 1964, 37 år gammel, ble hun en profesjonell golfspiller. Gibson var den første svarte kvinnen som hadde et Ladies Professional Golf Association (LPGA) spiller ’s -kort, og brøt dermed fargebarrieren i to av de mest sosialt eliteidrettene. Hun kjempet imidlertid fortsatt mot rasisme. For eksempel ble Beaumont Country Club i Texas enige om å la henne spille banen, men lot henne ikke bruke klubbhuset eller badene.

Althea Gibson kunne kjøre over 300 meter

Gibson giftet seg i 1965. I senere år tjente hun som profesjonell tennislærer og trener samt programdirektør for en racketklubb og atletisk kommisjonær i delstaten New Jersey. I 1994 fikk Gibson et hjerneslag som forlot henne begrenset til hjemmet hennes. Hun døde i 2003 i hjembyen East Orange, New Jersey.

Blant Althea Gibson ’s mange æresbevisninger var Associated Press Woman Athlet of the Year (1957 - 1958), National Tennis Hall of Fame (1971), Black Athletes Hall of Fame, International Tennis Hall of Fame (1971) og International Women & #8217s Sports Hall of Fame (1980). Gibson tjente som en inspirasjon for andre som Zina Garrison, Venus Williams og Serena Williams. Veien var også banet for svarte menn. Arthur Ashe følte at Gibson satte scenen for sine egne senere triumfer på banen.


Hva skjedde denne dagen

På denne dagen, 26. mai 1956, på Roland Garros, ble Althea Gibson den første svarte utøveren som seiret i en Grand Slam -turnering. Mer enn bare en milepæl, Gibson ’s seier representerte en ny mulighet: umiddelbart var hun et symbol på en afroamerikansk kvinnes evne til å heve seg over rasisme og fordommer. Hun ble - og er fremdeles - et fyrtårn for håp om likeverd i samfunnet og i idretten. Gibson måtte stå overfor direkte diskriminering før hun fikk lov til å konkurrere i store tennisarrangementer. Suksessen hennes markerte et stort skritt til fordel for desegregering i tennis. Det var også den første av totalt fem Grand Slam -kroner tjent av den første afroamerikanske tennisstjernen på bare tre år og#8217 tid.


Token Kvinne

Althea Gibson, historiens første afroamerikanske Wimbledon-mester. Hun vant i 1957 og 1958.

Det siste tiåret har det bare vært to navn synonymt med å vinne amerikansk tennis. Og de to navnene tilhører afroamerikanske kvinner:

Venus og Serena Williams

Har to amerikanere siden Chris Evert og Billie Jean King gjort mer for å revolusjonere det uberørte, ofte tette spillet? Da jeg spilte tennis på 70- og 8217 -tallet, var dekorum for en tennisturnering nesten det samme som messe på søndag. Stille. Høflig protest hvis du var uenig i en samtale. Nådighet.

Min lokale tennisproff, avdøde, flotte Nancy Dillon, en legende i Oak Park-River Forest-samfunnet, lærte oss alle i River Forest Park District å angripe nettet, å være aggressive. Jeg husker ikke høflighet som den viktigste komponenten i spillet hennes. Hun var motsetningen til det jeg så på TV. Da jeg så på “Frokost på Wimbledon, ” og US Open-kampene, husker jeg virkelig ikke noen knock-down, drag-out-argumenter med dommerne på kvinnesiden av Wimbledon. Bare de gale, gutteaktige, høylytte påhittene til John McEnroe og Jimmy Connors, som faktisk gjorde fem timers kamper til en godbit å se. Bortsett fra det var de “Pong ” -spill som var store på den tiden.

Langsomt revolusjonerte kvinnenes turnering med Martina Navratilovas rene fysikk og jernvilje, Steffi Graf ’s enhåndshåndhånd, Monica Seles ’ grynt. Langsomt ble kvinnenes spill høyere og mer støyende. Og til skade for amerikanske kvinner overalt, dominert av europeere. Lindsay Davenport, hvor er du?

Williams-søstrene tok sin angripende, aggressive spillestil som gjorde Serena til Wimbledon-mester lørdag morgen på Center Court for femte gang, etter å ha tatt Polen ’s Agieszka (Aggie) Radwanska 6-1, 5-7, 6-2. Venus har slitt med Sjogren ’s Syndome, en tretthetsrelatert sykdom, som har trangt hennes senere karriere, men likevel satte Williams-søstrene på kartet da hun vant Wimbledon i 2000. Serena fulgte med sin første Wimbledon-tittel neste år.

De formidable Williams -søstrene står sammen i dobbeltfinalen, på jakt etter sitt femte mesterskap. I semifinalen slet Williams-søstrene med servene sine i det første settet, men kom seg for å slå den amerikanske duoen Liezel Huber og Lisa Raymond 2-6, 6-1, 6-2. Venus og Serena skal spille den tsjekkiske duoen Andrea Hlavackova og Lucie Hradecka.

Når Serena går gjennom en fryktelig lang lørdag, er det verdt å huske at Venus og Serena Williams ikke var de eneste afroamerikanske spillerne i hele tennishistorien. Den avdøde og store Arthur Ashe, som døde altfor ung av AIDS etter å ha fått det av en blodoverføring, var en personlig helt av meg. Han gjorde sitt navn som seierherre i US Open i 1968 og Wimbledon i 1975, den første afroamerikanske mannen som slo gjennom fargelinjen.

Men selv Ashe, så stor som han var, var ikke den første afroamerikanske Wimbledon -mesteren. Jeg vet ikke hvor mange som husker avdøde Althea Gibson, Jackie Robinson ” for kvinnenes tennis, som hun noen ganger kalles. Hun vant Wimbledon i 1957 og 1958, midt i Civil Rights-tiden ….post-Plessy vs. Ferguson fra 1954, men pre-Civil Rights Act fra 1965. Også pre-Title IX. Og en glemt helt til det større samfunnet.

Herre, hvordan kom hun dit?

Ifølge hennes nettsted, altheagibson.com, ble Gibson født i Silver, South Carolina 25. august 1927. Hun vokste opp i en fattig familie i Harlem, men fanget oppmerksomheten til en Lynchburg, Virginia -lege, Walter Johnson, som var aktiv i det afroamerikanske tennissamfunnet.

Dr. Johnson ble beskytter av Althea ’s og ble senere kjent for å veilede Ashe. Gjennom sin forbindelse med Johnson hadde Althea tilgang til bedre instruksjoner og konkurranser. Han koblet henne også til United States Tennis Association (USTA), og åpnet henne for tennisscenen. Hun begynte å spille tennis på Harlem Tennis Club i 1941, og vant sin første kamp i 1942 i en alder av 15. Senere konkurrerte hun ved Florida A & ampM University.

Hun var den første afroamerikaneren som ble kåret til årets kvinnelige idrettsutøver av Associated Press i 1957. Hun ble gitt den æren igjen året etter. Da hun vant sitt andre amerikanske mesterskap, gikk hun profesjonell.

Gibson var den første afroamerikaneren, mann eller kvinne som vant mesterskap i French Open, United States Open, Australian Doubles og Wimbledon på 1950-tallet. Selv om hun var underlagt segregeringen som plaget afroamerikanere på den tiden, gikk hun på tvers av tennisscenen.

I alt vant hun elleve store titler, inkludert tre strake doubler på French Open i 1956, 1957 og 1958. Hun var vinner av French Open i 1956, Wimbledon i 1957 og 1958 og US Open i 1957 og 1958. På Til slutt fikk hun internasjonal anerkjennelse for å ha vunnet 56 dobbeltrom og singler.

Tennis var et helt annet spill på 󈧶 ’s. Det var ingen premiepenger (Wimbledon -mestere tjener nå $ 1.000.000 på både menn og#8217 og kvinner og turneringer). Det var ingen anbefalingsavtaler og ingen profesjonelle turer for kvinner. De kom senere, etter at United States Tennis Association (USTA), Virginia Slims og Lipton pro -turer, og andre ble etablert på 1970- og#8217 -tallet. Og i motsetning til Venus og Serena, er det ingen kleslinjer eller personlige virksomheter som kan supplere inntekten.

Imidlertid kan de godt se på Gibson som et forbilde. Gibson var tydeligvis en eventyrer og var ikke redd for å risikere det hun følte hun måtte tilby verden. Rett etter at hun trakk seg fra tennis, våget hun seg inn i underholdningsverdenen og ga ut et album, “Althea Gibson Sings ” i 1959, og dukket opp i en John Ford -film “The Horse Soldiers ” samme år. I filmen, med John Wayne, William Holden og den fremtidige såpestjernen Constance Towers, spilte hun Lukey, den lojale tjenestepiken til fru Towers.

Det var en profesjonell idrettsforening tilgjengelig for kvinner på den tiden …. the Ladies Professional Golf Association (LPGA). Gibson bestemte seg etter at han trakk seg fra tennis i 1958 for å bli golfproff. Hun ble LPGA ’s første afroamerikanske medlem i 1964. Selv om hun konkurrerte til 1970, ifølge Wikipedia-kilder, etablerte hun seg ikke virkelig på pro-golfturen og prøvde å spille noen arrangementer etter 1968 da hun åpnet tennis startet. På den tiden var hun i 40 -årene og var for gammel til å slå den yngre konkurransen. Da hun sluttet å konkurrere, jobbet hun som tennisinstruktør. ”

Hennes 50 ’ -år ga nye muligheter da hun tok fatt på en karriere innen offentlig tjeneste. Hun ble statskommissær for friidrett i New Jersey i 1975, og tjenestegjorde i flere andre stillinger i lovgivningen i New Jersey, inkludert en utnevnelse til guvernørens råd for fysisk form.

Gift og skilt to ganger, hun hadde ingen barn.

De senere årene medførte dårlig helse. Gibson pådro seg to hjerneblødninger og i 1992 et slag. Brudd, som lever på velferd og ikke kan betale for husleie eller medisiner, tok hun kontakt med den tidligere doble partneren Angela Buxton for å si at hun vurderte selvmord. Buxton, ifølge Wikipedia -kilder, sørget for at et brev ble publisert i et tennismagasin. Innsamlingskampanjen ga inn over 1 million dollar.

Gibson døde av naturlige årsaker i september 2003, etter at sirkulasjonssystemet hennes kollapset.

Hun huskes over hele verden. Gibson har blitt hentet inn i International Tennis Hall of Fame og New Jersey Hall of Fame. I Wilmington, North Carolina, fikk det nye tennissenteret navnet Althea Gibson Sports Complex. Og i 2012 ble en statue av Gibson dedikert i en park i New Jersey.

Tennissenteret i North Carolina må sees på som en særlig søt hevn for Gibson, som en gang på en gale måte observerte at det var langt fra å bli tvunget til å sitte i den fargede delen bak på bussen i Wilmington, North Carolina ”


Svart tennishistorie

Den rike historien til svarte mennesker og tennis i USA går nesten 110 år tilbake i tid. Den inneholder navn som Althea Gibson, Arthur Ashe, Zina Garrison og Venus og Serena Williams. Den inneholder også noen lite kjente godbiter.

For Tennis Week har The Undefeated gjennomsøkt historien om svart tennis for å gi en tidslinje som viser at svarte folk tråkker på banen, og vi spør om handlingen.

The first interstate tournament for blacks is created by Rev. W.W. Walker. The Philadelphia event was won by Thomas Jefferson of Lincoln University.

Rev. W.W. Walker goes on to win the following year&rsquos tournament by defeating Henry Freeman of Washington, D.C.

Even with a change of scenery and playing on his opponent&rsquos home court, Rev. W.W. Walker manages to beat Howard University&rsquos Charles Cook.

Booker T. Washington&rsquos son, E. Davidson, and C.G. Kelly help create the first faculty tennis club at Tuskegee Institute.

The Chicago Prairie Tennis Club is formed by Mrs. Maude Lawrence, Madelyn Baptist McCall, Ruth Shockey and Mrs. C.O. &ldquoMother&rdquo Seames.

The seven women preparing to play in the New York State Negro Tennis Championships that took place at the Cosmopolitan Tennis Club in Harlem.

Harlem&rsquos Colonial Tennis Club, later known as the Cosmopolitan Club in Harlem, is founded.

Plans for national tennis organization for African-Americans are discussed by members of the Association Tennis Club in Washington, D.C., and the Monumental Tennis Club of Baltimore. The American Tennis Association (ATA) was founded on Thanksgiving Day in Washington, D.C., at a YMCA and H. Stanton McCard is elected as the organization&rsquos first leader.

By winning the ATA women&rsquos singles tournament, Lucy Diggs Slowe becomes the first African-American female national champion in any sport.

New York Tennis Association is founded.

The first private grounds for a black tennis club in the United States are built by &ldquoMother&rdquo Mary Ann Seames and her husband, who purchased property on the South Side of Chicago to build the four tennis courts.

Dwight Davis, the donor of the Davis Cup, serves as an umpire at ATA national semifinals.

The first black-owned-and-operated country club in the United States is founded by the Progressive Realty Group, a group of African-American businessmen who purchased and opened the Shady Rest Golf and Tennis Club in Scotch Plains, New Jersey.

The Springfield (Massachusetts) Tennis Club and New Jersey Tennis Association are created.

New England Tennis Association and St. Louis Tennis Association are formed.

Reginald Weir and Gerald Norman Jr. are denied entry into the U.S. Lawn Tennis Association (USLTA) Junior Indoor Championship because of their race, even after paying the entry fee. Support from the NAACP resulted in a formal grievance after Norman&rsquos father filed a complaint.

University of Illinois tennis player Douglas Turner is the runner-up in the Big Ten championships.

The Colored Intercollegiate Athletic Association (CIAA) and the Southern Intercollegiate Athletic Association (SIAA) receive the Williams Trophy after it was donated by members of the Grand Central Station staff.

Jimmie McDaniels returns a shot during the New York State Negro Tennis Championships in 1940

On the anniversary of the ATA&rsquos Silver Jubilee, USLTA president Holcombe Ward extends his warmest regards to the organization &hellip without allowing a single person of color to participate in his league. In the letter, he states, &ldquoI extend most cordial greetings and sincere wishes for the success of the American Tennis Association in its further development, work and efforts to maintain the high standards of the game of tennis wherever played.&rdquo

Althea Gibson becomes the first African-American to participate in the U.S. Nationals. In the first round, she defeats Barbara Knapp, but would then fall to Louise Brough in the second round, 1-6, 6-3, 7-9. Before a thunderstorm descended on the court, Gibson was actually beating Brough. When the players came back the next day, Gibson lost three straight games and the match.

Victor Miller and Roosevelt Megginson become the first African-Americans to play in the USLTA Interscholastic Championships.

Two years after Miller and Megginson, Lorraine Williams wins the USLTA National Girls&rsquo 15 Singles, becoming the first African-American to win a USLTA national championship.

Althea Gibson walks through a cheering crowd while preparing to play in the 1957 Wimbledon Tournament.

Althea Gibson wins the French Championships women&rsquos singles tournament, becoming the first African-American to win a Grand Slam title. She also left the French Championships with the women&rsquos doubles title. Gibson&rsquos success continued into the women&rsquos doubles final at Wimbledon, as well, where she left London victorious.

Althea Gibson becomes the first black to win a major U.S. tennis championship when she defeats Darlene Hard in straight sets, 6-2, 6-3, to capture the U.S. Clay Court singles title in River Forest, Illinois. The match lasted only 47 minutes.

Later that year, Gibson wins the U.S. National Championships (now known as the US Open), becoming the first African-American to do so. Gibson was also the first African-American to play in the Australian Open championship, although she lost to Shirley Fry in straight sets, 6-3, 6-4. This would be the only Grand Slam championship she would not win in singles. However, Gibson would win the Australian Open women&rsquos doubles championship in 1957.

Gibson lost the U.S. National Championships women&rsquos doubles championship. That was the only doubles Grand Slam title she didn&rsquot win. She won the mixed doubles championship.

For her wins in the French Open, Wimbledon and the U.S. National Championships, Althea Gibson was named the Associated Press Woman Athlete of the Year.

Althea Gibson repeats as both U.S. National and Wimbledon champion. For a third consecutive year, Gibson wins the women&rsquos doubles title match at Wimbledon. She also repeats as the AP Woman Athlete of the Year. It&rsquos during this year that she also announces her retirement from amateur tennis.

Bob Ryland breaks the color barrier for black men, participating in Jack Marsh&rsquos World Pro Championships in Cleveland and thus becoming the first African-American male tennis professional.

Arthur Ashe Jr. wins the National Indoor Junior Tennis Championship.

Arthur Ashe Jr. continues that momentum by repeating as the National Indoor Junior Tennis champion and also winning the USTA Interscholastic Singles Championship.

The Davis Cup team welcomes Arthur Ashe Jr., and he becomes the first African-American to make the unit. He wins the U.S. Hard Court Championships.

Playing in the U.S. Nationals at Forest Hills, New York, at age 15, Lenward Simpson becomes the youngest male to do so.

Arthur Ashe eyes up a shot while playing in the semifinals of the U.S. National Tennis Championships in 1965.

While attending UCLA, Arthur Ashe Jr. wins the NCAA singles championship and doubles championship with Ian Crookenden.

Arthur Ashe Jr. takes home the U.S. Clay Court Championship and the U.S. Indoor Doubles with teammate Charlie Pasarell.

Arthur Ashe Jr. becomes the first (and remains the only) black man to win the US Open. It was the first US Open in the Open era. That same year, Ashe defeated Davis Cup teammate Bob Lutz to win the U.S. Amateur Championships. To this day, he remains the only player to win the amateur and national championships in the same year.

Arthur Ashe Jr. becomes the first (and is still the only) black man to win the Australian Open.

Juan Farrow wins the U.S. Boys&rsquo 12 Singles Championship and also wins the doubles title with teammate Lawrence &ldquoChip&rdquo Hooper.

Arthur Ashe Jr. teams up with Marty Riessen to win the French Open men&rsquos doubles title.

That same year, Althea Gibson is elected to the International Tennis Hall of Fame.

Two years after winning his first U.S. Boys&rsquo 12 Singles title, Juan Farrow takes home his second championship in the U.S. Boys&rsquo 14 Singles.

In the National Public Parks Girls 16U Singles Championship, Diane Morrison comes out victorious.

Juan Farrow wins the National Boys Indoor 16 Singles Championship.

Lenward Simpson signs with the Detroit Loves and in the process becomes the first black player in World Team Tennis.

Arthur Ashe Jr. wins the Wimbledon men&rsquos singles title by defeating Jimmy Connors. In doing so, he becomes the first (and still the only) black man to win the event.

The NCAA Division II doubles are won by Hampton University&rsquos Bruce Foxworth and Roger Guedes. Hampton becomes the first historically black college or university to win the Division II title.

Andrea Whitmore wins the National Public Parks singles, doubles and mixed doubles titles. She is the first African-American to win a championship and only the second woman to win three major events in the tournament&rsquos 52-year history.

The U.S. Girls 14 Indoor Doubles is won by Kathy Foxworth and Lori Kosten.

Leslie Allen plays during the final match at the Avon Tennis Championship in 1980.

AP Photo/Richard Sheinwald

The U.S. Girls 16 Hard Court Doubles, U.S. Girls 18 Indoor Doubles, and the U.S. Girls 18 Clay Court Doubles are won by Houston duo Zina Garrison and Lori McNeil.

Leslie Allen is the first African-American woman to play in the main draw of a professional tournament in Open era history.

When Leslie Allen wins the Avon Championships of Detroit, she becomes the first black woman since Althea Gibson to win a major title.

Yannick Noah becomes the first black man to win the French Open when he defeats defending champion Mats Wilander, 6-2, 7-5, 7-6. The 23-year-old dropped only a single set during the tournament and became the first Frenchman to win the French Open singles championship since 1946. He is also the last Frenchman to win that event. The victory was his first and last Grand Slam singles title.

Camille Benjamin makes it to the French Open semifinals.

Lloyd Bourne, a two-time All-American at Stanford, reaches the round of 16 at the Australian Open.

Todd Nelson makes it to the round of 32 of the US Open.

Pepperdine University&rsquos Jerome Jones and Kelly Jones (no relation) win the NCAA doubles championship.

Lori McNeil and Zina Garrison face off in the Eckerd Tennis Open, which is the first time two black players meet in a major professional tennis championship. McNeil defeats Garrison, 2-6, 7-5, 6-2.

Northwestern University&rsquos Katrina Adams becomes the first African-American woman to win an NCAA doubles title, teaming with Diane Donnelly to beat Stanford&rsquos Patty Fendick and Stephanie Savides, 6-2, 6-4.

Zina Garrison and Pam Shriver win the Olympic gold medal for women&rsquos doubles in Seoul, South Korea. Garrison also takes home bronze in the women&rsquos singles tournament.

U.S. national team names MaliVai Washington to its squad.

Zina Garrison defeats Monica Seles, ending her 36-match winning streak, and then stuns Steffi Graf in the Wimbledon semifinals to advance to her first Grand Slam championship. Garrison would go on to lose to Martina Navratilova in the title bout, but by playing in the championship, Garrison becomes the first black woman to reach a Grand Slam final since Althea Gibson in 1958.

The USTA National Indoor 18 Singles is won by Mashona Washington.

MaliVai Washington serves during a first round match of the U.S. Open.

Photo by Simon Bruty/Getty Images

MaliVai Washington reaches the Wimbledon singles final, where he falls to Dutchman Richard Krajicek in straight sets. Washington becomes the first black man to reach the title game since Arthur Ashe Jr. During this year, Washington is named to the U.S. Olympic tennis team, becoming the first African-American to receive the honor.

Chanda Rubin and partner Arantxa Sanchez-Vicario win the Australian Open doubles title, and Rubin fights her way to the semifinals of the Australian Open, where she loses to eventual champion Monica Seles in three sets.

Venus Williams hits a 125 mph serve at Wimbledon, becoming the first woman to do so.

The Wimbledon and US Open mixed doubles championships are won by Serena Williams and Max Mirnyi.

The Australian Open and French Open mixed doubles finals are won by Venus Williams and Justin Gimelstob.

Steve Campbell reaches the Australian Open&rsquos round of 32.

Serena Williams becomes the first black woman to reach a Grand Slam singles championship since her sister Venus made the US Open final two years before and, in winning the US Open, becomes the first black woman since Althea Gibson to win a Grand Slam singles title.

Venus Williams (R) returns a ball during the Women&rsquos Doubles final match alongside her sister, Serena, at Wimbledon in 2000.

GERRY PENNY/AFP/Getty Images

Both the Wimbledon and US Open women&rsquos singles championships are won by Venus Williams.

Serena and Venus Williams win the Wimbledon women&rsquos doubles title and take home the gold in the Olympic women&rsquos doubles. Venus Williams captures gold in the women&rsquos singles championship too.

Sports Illustrated for Women honors Venus Williams with its Sportswoman of the Year accolade.

Serena Williams wins three of the four Grand Slam women&rsquos singles championships: French Open, Wimbledon and the US Open.

She and Venus Williams team up to win the Wimbledon women&rsquos doubles title too. Serena and Venus Williams flip-flopped between No. 1 and No. 2 in the world. This is the first and only time in history that siblings have accomplished that feat.

Serena Williams accomplishes two major feats: The Serena Slam, by winning every Grand Slam singles title consecutively (though not in the same calendar year), and she also becomes the first black woman to win the Australian Open.

Scoville Jenkins, 18, wins the USTA National Open Hard Court title, becoming the first African-American to do so.

James Blake achieves the highest world ranking for a black man since Arthur Ashe Jr. in 1979. Blake&rsquos five ATP titles propel him to No. 4 in the world.

Venus and Serena Williams win their second women&rsquos doubles Olympic gold medal at the Beijing Summer Games.

Frenchman Jo-Wilfried Tsonga reaches the Australian Open final as an unseeded player, having defeated four seeded players to reach the championship. His ascent to the title match includes a straight-sets win over Rafael Nadal, the No. 2 player in the world, in the semifinals. Ultimately, Tsonga loses in four sets to world No. 3 Novak Djokovic. Tsonga&rsquos first-set victory was the only set Djokovic dropped the entire tournament. Tsonga became the second black man to reach the final and would&rsquove become the second to win the event (Arthur Ashe Jr.).

Tsonga was actually the first and one of only three players (Tomas Berdych and Stan Wawrinka) to garner Grand Slam victories against the Big Four: Novak Djokovic, Roger Federer, Andy Murray and Rafael Nadal.

The Australian Open Girls Junior Singles title is won by Taylor Townsend.

At the London Olympics, Serena Williams captures her first gold medal in the women&rsquos singles event.

Madison Keys takes home her first WTA title.

Donald Young and Taylor Townsend reach the semifinals of the US Open mixed doubles.

Sloane Stephens wins her first Women&rsquos Tennis Association tour-level tournament in 84 tries, defeating Anastasia Pavlyuchenkova in straight sets, 6-1, 6-2. The 22-year-old becomes the first African-American woman to win the Citi Open since the tournament started featuring women&rsquos events in 2011.

Katrina Adams becomes the first African-American, first former professional player and youngest person elected president of the United States Tennis Association.

Serena Williams waves to the crowd as she leaves the court with the Daphne Akhurst Trophy after defeating her sister Venus during the Austrialian Open.

Scott Barbour/Getty Images

With her win at the Australian Open this January, Serena Williams sets the record for most Grand Slam wins (23) by a tennis player in the Open era. She is now only one behind Margaret Court, who holds the all-time record (24).

Michigan&rsquos Brienne Minor becomes the first black woman to win the NCAA&rsquos Division I singles championship, defeating Florida&rsquos Belinda Woolcock, 3-6. 6-3, 6-3, to become the first African-American to win an NCAA tennis singles championship since Arthur Ashe Jr. in 1965.


Making history

Gibson's success at those ATA tournaments paved the way for her to attend Florida A&M University on a sports scholarship. Hun ble uteksaminert fra skolen i 1953, men det var en kamp for henne å klare seg.

At one point, she even thought of leaving sports altogether to join the U.S. Army. A good deal of her frustration had to do with the fact that so much of the tennis world was closed off to her. The white-dominated, white-managed sport was segregated in the United States, as was the world around it.

The breaking point came in 1950, when Alice Marble, a former tennis No. 1 herself, wrote a piece in American Lawn Tennis magazine lambasting her sport for denying a player of Gibson's caliber to compete in the world's best tournaments.

Marble's article caught notice, and by 1952 &mdash just one year after becoming the first Black player to compete at Wimbledon &mdash Gibson was a Top 10 player in the United States. She went on to climb even higher, to No. 7 by 1953.

I 1955 ble Gibson og spillet hennes sponset av United States Lawn Tennis Association, som sendte henne rundt i verden på en utenriksdepartementsturné som så henne konkurrere på steder som India, Pakistan og Burma.

Measuring 5 feet, 11 inches, and possessing superb power and athletic skill, Gibson seemed destined for bigger victories. In 1956, it all came together when she won the French Open.

Wimbledon and U.S. Open titles followed in both 1957 and 1958. (She won both the women's singles and doubles at Wimbledon in 1957, which was celebrated by a ticker-tape parade when she returned home to New York City.) In all, Gibson powered her way to 56 singles and doubles championships before turning pro in 1959.

For hennes del bagatelliserte Gibson imidlertid sin pionerrolle.

"I have never regarded myself as a crusader," she states in her 1958 autobiography, "I Always Wanted to Be Somebody."

"I don't consciously beat the drums for any cause, not even the negro in the United States."


July 6, 1957: 10 Black Athletic “Firsts” (Althea Gibson Wins Wimbledon)

On July 6, 1957, women’s tennis star Althea Gibson of Harlem, New York (born in South Carolina) became the first ever person of African ancestry to win the prestigious Wimbledon tennis tournament in England. Today we list 10 such achievements by Black (African heritage) athletes of a notable nature. (There is no importance to the order listed.)

Graver dypere

1. 1 st Wimbledon Champion, Althea Gibson, 1957.

Not only did Althea achieve this notable “first,” but she also had become the first Black tennis player to win a “Grand Slam” event by winning the 1956 French Open as well. Top that with being the first person “of color” to have won the US Nationals (that would become the US Open) in 1957, and winning Wimbledon and the US Nationals again in 1958! Gibson compiled 11 Grand Slam wins (6 doubles), was the AP Female Athlete of the Year in 1957 and 1958, and of course, is in the International Tennis Hall of Fame and the International Women’s Sports Hall of Fame. Achieving these firsts is all the more impressive when you consider the 1950’s was still the era of segregation and rampant racism. Plus, it would not be until Evonne Goolagong (Australian Aborigine) would become the next woman of color to win a Grand Slam event in 1971! It would be another 42 years from Gibson’s victory at Wimbledon for another African American woman to win at Wimbledon, when Serena Williams won the event in 1999 (and would go on to win 5 more at Wimbledon as of 2017).

2. 1 st Sisters to Dominate Tennis, Williams Sisters, 2002.

Venus and Serena Williams are two of the greatest tennis players of all time, not just women and not just African American! Both have been ranked #1 in the World (a first for sisters), and Serena has won an incredible 72 singles tournaments, while Venus has triumphed in 49. Between the girls they have 18 Grand Slam wins, and have been an incredible doubles team, winning 3 Olympic Gold Medals and 14 Grand Slam doubles titles to go with 22 other doubles wins. Venus was #1 for 11 weeks, while Serena had a run of 319 weeks at the top! In 2002-2003 they became the only women to play each other in the final of 4 Grand Slam events in a row. (We used 2002 as the year because that was the first year both were ranked #1.)

3. 1 st to Win Men’s Grand Slam Tennis Event, Arthur Ashe, 1968.

This Virginian born in 1943 was raised by his father when his mom died at the age of 27. Young Arthur was discovered and mentored by the same coach that coached Althea Gibson. Barred from playing against White kids while growing up, Ashe developed into a player that would win 3 Grand Slam titles and become #1 in the world in 1968, the first African American man to do so. Ashe was the first African American man placed on the US Davis Cup team, and remains the only Black man to have won the French Open, Australian Open, and Wimbledon championships. Of course, he is in the International Tennis Hall of Fame. Unfortunately, he died of AIDS at the age of 49, contracted from a blood transfusion during surgery. Ashe was active in the Civil Rights Movement and was an advocate for young African Americans to seek higher education.

4. 1 st Major League Baseball Manager, Frank Robinson, 1975.

A superb player, Robinson had won the batting Triple Crown in 1966 playing for the Orioles, leading the league in homers, RBI’s and batting average. The Cleveland Indians made history when they made Robinson the first African American to lead a major sports franchise as manager or head coach. Frank also has a “first” of any race, that of winning the MVP award in both the National and American Leagues as a baseball player. When he retired he ranked #4 all time on the home run list and obviously is in the Hall of Fame. He went on to manage 3 other major league teams. In his rookie season (1956) he set the major league record for home runs by a rookie (38), later broken by Mark McGwire. He was the 1966 Hickock Belt winner as the best professional athlete in the world that year.

5. 1 st Black Player in the American League, Larry Doby, 1947.

Just 3 months after Jackie Robinson broke the “color barrier” in major league baseball, Doby joined the Cleveland Indians. In 1948, Doby along with Satchel Paige became the first African American players to win a World Series title, and Doby became the first Black player to hit a World Series home run. Doby led the league in homers in 1952 and 1954, and led the league in RBI’s in 1954. He was a 7 time All-Star and in 1998 was elected to the Baseball Hall of Fame. Doby served as manager of the Chicago White Sox in 1978.

6. 1 st Hickock Belt winner, Willie Mays, 1954.

The ‘Say hey’ kid as he was called, is considered by many to be the best all-around baseball player of all time. Mays won a record (tied) 12 Gold Glove Awards (they were created in 1957, or he may have won more) and was a 2 time MVP, as well as playing in 24 All-Star Games, a record he shares with Hank Aaron and Stan Musial. Mays was elected to the Baseball Hall of Fame in 1978, his first year of eligibility, and was selected as the greatest athlete in the world for the year of 1954 by being presented the Hickock Belt, the first man of African ancestry to earn the award.

7. 1 st Major Leaguer to Steal 100 Bases in a Season, Maury Wills, 1962.

Maury Wills broke the coveted major league season stolen base record of 96, set by Ty Cobb back in 1915, when Maury stole 104 bases during the 1962 season for the Los Angeles Dodgers. Wills had an excellent major league career, with leading the league in stolen bases 6 consecutive years, earning an MVP award, earning an All-Star Game MVP award, playing in 7 All-Star Games (in 5 seasons), winning 2 Gold Gloves, leading the league in triples (once) and leading the league in singles 4 times. He remains the Dodgers all-time leader in stolen bases and single season at bats (695 in 1962). Wills also was awarded the Hickock Belt in 1962, but curiously is not in the Hall of Fame. Wills’ son, Bump Wills, was a major league baseball manager.

8. 1 st Quarterback to Win Super Bowl, Doug Williams, 1988.

Williams played college football at Grambling State and earned a degree in education before becoming a pro football player in the NFL in 1978. Doug switched to the USFL for the 1984 season and led that league in passing, and then did considerably better during the 1985 season. In 1986, it was back to the NFL, and in the 1987 season Williams was the #2 quarterback for the Washington Redskins. At the end of the 1987 season Williams was chosen to start in Super Bowl XXII on January 31, 1988 against the Denver Broncos. Williams led the ‘Skins to a 42-10 victory and earned the game’s MVP award, becoming the first African American quarterback to lead his team to a Super Bowl victory. Williams is in the College Football Hall of Fame.

9. 1 st African American Individual Champion in Any Sport, Marshall Taylor, 1899.

Nicknamed “Major,” Taylor won the World Championship in the Sprint event at the Track Cycling Championships held in Montreal in 1899. Taylor held many world records and was only the second Black male athlete to win a World Championship in any sport, second to Canadian George Dixon who won the Bantam Weight Boxing Championship in 1888. (Dixon also won the Feather Weight title in 1890.)

10. 1 st Black Woman to Win Olympic Gold Medal, Alice Coachman, 1948.

Born into poverty in 1923 in Albany, Georgia, Alice faced discrimination in her efforts to become an athlete both for being female and for being African American. She went to the Tuskegee Preparatory School and then the Tuskegee Institute (graduating with a degree in dressmaking in 1946), but made her mark on history when she became the Women’s Running High Jump Olympic Gold Medalist at the 1948 Olympic Games in London. Not a one trick pony so to speak, Alice won the US AAU National Championship in the High Jump 10 years in a row (!) from 1939 to 1948, but also won National Championships in the 50 meter and 100 meter dashes, as well as the 400 meter relay. She also played on the 3 time conference winning basketball team at Tuskegee. Her winning Olympic high jump was 5’6 ½”. On retiring from Track, Alice worked as an educator and for the Job Corps. She died in 2014 at the age of 90.

Spørsmål til studenter (og abonnenter): What other achievements would you add to the list? There are so many to pick from! Gi oss beskjed i kommentarfeltet under denne artikkelen.

Hvis du likte denne artikkelen og ønsker å motta varsel om nye artikler, er du velkommen til å abonnere på Historie og overskrifter ved å like oss Facebook og bli en av våre lånetakere!


Se videoen: Althea Gibson: First Black Tennis Champion - Fast Facts. History