Anmeldelse: bind 20 - andre verdenskrig

Anmeldelse: bind 20 - andre verdenskrig



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Fra Storbritannias svar på Michael Moore, bringer Lobsters formidable redaktør Robin Ramsay deg til JFK-attentatet, skjult handling, destabilisering, strategisk teori, økonomi, politikk, parapolitikk, Colin Wallace, Fred Holroyd, varslere, New Zealand, Australia, atom våpen, Blair, Brown, spionasje, MI5, MI6, CIA, 9/11, konspirasjonsteorier og fremveksten av New Labour.

Programmet Independent Sector Treatment Center har blitt presentert for parlamentet og offentligheten som en måte å hjelpe NHS med å redusere ventetiden for valgfrie behandlinger som hofte- og kneutskiftninger og fjerning av grå stær. I virkeligheten er det en måte å gi private selskaper tilgang til NHS -budsjettet for sekundær klinisk behandling. Denne boken forteller historien, først som regjeringen presenterte den, deretter som House of Commons Health Select Committee prøvde å vurdere den, og til slutt som den virkelig er - et brohode for den private sektoren for å overta NHS -tjenester og ansatte jevnt og trutt. -voksende skala.

Den viser hvordan de virkelige målene med programmet har blitt tilslørt og hvordan informasjon om det har blitt regelmessig massert eller holdt tilbake. Over hele landet stenger NHS-stiftelser tjenester ettersom pasientinntekt blir viderekoblet til profittleverandører på svært fordelaktige vilkår. Målet er å få NHS -stiftelser til å konkurrere i et nytt helsesektormarked. Effekten er å akselerere fragmenteringen av NHS til en rekke ulikheter, der lønnsomhet prioriteres fremfor pasientbehov.

Hvordan kan vi sikre offentlige tjenester av høy kvalitet som helsevesen og utdanning? Regjeringer bruker enorme mengder offentlige penger på offentlige tjenester som helse, utdanning og sosial omsorg, og likevel er tjenestene som faktisk leveres ofte av lav kvalitet, ineffektivt drevne, reagerer ikke på brukerne og er ulige i distribusjonen. I denne boken argumenterer Julian Le Grand for at den beste løsningen er å tilby brukere valg og oppmuntre til konkurranse mellom tilbydere. Le Grand har nettopp fullført en periode som politisk rådgiver som jobber i den britiske regjeringen på de høyeste nivåene, og fra dette har han fått bevis for å støtte sitt tidligere teoretiske arbeid og har opplevd den politiske virkeligheten ved å sette offentlig politikk teori ut i livet. Han undersøker fire måter å levere offentlige tjenester på: tillit; mål og resultatstyring; 'stemme'; og, valg og konkurranse. Han argumenterer for at selv om alle disse har sine fordeler, har retningslinjer som er avhengige av å utvide valgmuligheter og konkurranse mellom tilbydere i de fleste situasjoner størst potensial for å levere tjenester av høy kvalitet, effektive, lydhøre og rettferdige. Men det er viktig at de relevante retningslinjene er hensiktsmessig utformet, og denne boken gir en detaljert diskusjon om de viktigste funksjonene som disse retningslinjene bør ha i forbindelse med helsehjelp og utdanning. Den avsluttes med en diskusjon om valgpolitikken.


20 beste bøker fra første verdenskrig (anmeldelse 2021)

Første verdenskrig er fortsatt en av de viktigste hendelsene i verdenshistorien. Enten du er nysgjerrig på å lære mer om krigen slektningen kjempet i, eller du bare vil lære mer om generasjonene som kom før, kan første verdenskrig være et fascinerende og mørkt emne. Titusener av mennesker i hele Europa gikk tapt i feltet som forskanser en kamp i løpet av denne tiden. Å studere første verdenskrig kan hjelpe oss med å unngå å gjenta disse feilene fra fortiden og sørge for at vi kan studere bevisene for tiden som førte til krigen for å forhindre de samme forholdene.

Hva er de beste bøkene fra første verdenskrig å lese?

Det er et stort antall bøker tilgjengelig om emnet første verdenskrig. Du kan synes det er vanskelig å begrense de riktige bøkene du bør lese for å øke kunnskapen din. Her er noen av de fineste bøkene som for tiden er tilgjengelige om WWI.


The Forgotten 500 forteller en av de mest heroiske redningsoppdragene som fant sted under denne store krigen. Et av få redningsoppdrag som ofte blir utelatt av historiebøker og filmer. Det er en fortelling om offer, om håp og om fantastiske menn.

Da hundrevis av menn ble skutt ut av himmelen, var de over Jugoslavia, et land okkupert av tyskerne. Byens folk risikerte sitt eget liv for å skjule mennene og gi dem ly og mat til de kunne flykte. Fraktfly droppet dem forsyninger, mirakuløst nok ble de ikke skutt ned i prosessen. Flyfolk konstruerte en komplett luftstrimmel uten forsyninger, mens de ikke lot tyskerne finne ut av det. Denne historien ble klassifisert i mange år etter at den skjedde, men nå blir historien fortalt en historie om heroiske menn som gjorde en fantastisk flukt.

  • Forfattere: Gregory A. Freeman (forfatter)
  • Forlegger: Dutton Caliber Reprint Edition (2. september 2008)
  • Sider: 336 sider

2. If You Survive: From Normandy to the Battle of the Bulge til slutten av andre verdenskrig, One American Officer ’s Riveting True Story

If You Survive forteller historien om den ene amerikanske offiseren da han risikerer livet i den ene kampen etter den andre under denne store krigen. Han begynner historien med å fortelle om hvordan han meldte seg inn på college, og tenkte at han automatisk ville bli avvist fordi han hadde på seg briller. Deretter ble han utkastet uansett. Han ble beordret til å ta en IQ -test, og var stasjonert i Georgia i fem måneder.

Etter det forteller historien om hans erfaring i feltet, der han ble fortalt at hvis han kunne overleve for en eneste dag, kan han være på kampanje. Denne soldaten var en av de eneste mennene som overlevde fra gruppen sin og er fortsatt en nasjonal krigshelt. Lær hva han så, ting han gjorde, og hvordan han klarte å komme seg ut i live.

  • Forfattere: George Wilson (forfatter)
  • Forlegger: Ballantine Books Reissue Edition (12. mai 1987)
  • Sider: 288 sider

Anmeldelse: bind 20 - andre verdenskrig - historie

Bedragerisk tynn, R. J. Overy's Opprinnelsen til den andre verden Krig inneholder mye materiale på sine 145 sider. Overys hensikt med å skrive denne boken er å utfordre forestillingen om at andre verdenskrig var "Hitlers krig" og i stedet trekke oppmerksomheten til de større politiske og økonomiske faktorene som gjorde resten av verden like involvert. Mange av forklaringene i dagens lærebøker og klasserom drar for mye fordel av etterpåklokskap. Overy utfordrer spesifikt argumentet om at europeiske demokratier utfordret Hitler på moralske grunner etter å ha oppdaget at ekspansjonslysten hans var umettelig, eller at Chamberlain og hans kabinett var svake politikere, slått av Hitler i München og bestemt på å gjøre opp for seg i Polen. Den andre verdenskrig, som den første, var resultatet av "gammeldags maktbalanse". (2)

Fransk og britisk manglende evne til å gjenoppta sin dominans før 1914 skapte globale økonomiske og politiske støvsugere som Tyskland, Italia og Japan var ivrige etter å fylle. Etter å ha etterlignet britiske og franske eksempler, søkte de stigende fascistiske landene imperier for å utvide sin rikdom og innflytelse. I utgangspunktet godtok Storbritannia og Frankrike fordi Axis ekspansjon ikke direkte påvirket deres innflytelsessfærer og kunne ignoreres, samtidig som de opprettholdt orden hjemme og økonomiske interesser i utlandet. I tillegg håpet Storbritannia og Frankrike at tiden som ble kjøpt med fred, kunne brukes på opprustning som et avskrekkende middel for ytterligere ekspansjon. Til slutt gikk britene i krig om Polen fordi det å miste et annet land for tyske krav signaliserte tilbakegang av britisk og fransk myndighet på kontinentet.

Etter 1940 var det åpenbart at Storbritannia og Frankrike manglet evnen til å inneholde Tyskland og vedlikeholde status quo, og dermed ført til Storbritannias avhengighet av USA. Utviklingen i Europa oppmuntret Italia og Japan til å forfølge sine egne imperier, noe som resulterte i angrepet på Pearl Harbor og Amerikas fulle engasjement i krigen. Da krigen tok slutt, hadde de allierte med hell gjenopprettet maktbalansen, men USA og Sovjetunionen satt ved bordets hoder i stedet for Storbritannia og Frankrike.

Etter å ha skrevet mer snevrikt (og mye lengre) studier av andre verdenskrig, skal Overy ha æren for at han kan dekke så mye territorium på så få sider. Hans korthet er imidlertid ikke uten ulemper. Spesielt gir Overys fokus på imperier og økonomier lite rom for sosiale faktorer og spesielt for tysk antisemittisme. I innledningen erkjenner han at noen tolkninger av Hitlers krig understreker viktigheten av nazistisk rasisme, men Overy verken bekrefter eller utfordrer disse perspektivene. Hitlers fiksering på Lebensraum i Øst-Europa og den fulle virkningen av den nazi-sovjetiske pakten kan ikke forstås fullt ut uten noen omtale av rollen som nazistisk rasepolitikk. Overy diskuterer virkningen av sosialt press på England og USA, men han burde også ha gjort det i diskusjonen om andre land.

Boken er godt strukturert og inneholder en detaljert innholdsfortegnelse, indeks, flere kart og en guide til hovedfigurer i teksten. Overys uvanlige metode for å sitere kilder (parenteser i teksten refererer til nummererte bibliografiske oppføringer) kan forvirre lesere som hopper rett inn i boken og deretter lurer på hva "[84]" betyr. Sitater som refererer til dokumenter, samlet i et vedlegg, er tydeligere. Noen direkte sitater blir ikke sitert, og selv om disse mange sitatene ikke er viktige for argumentet, er det frustrerende at de ikke er ordentlig dokumentert.

Gitt mengden detaljer og graden av fortrolighet med moderne europeisk historie som kreves for å forstå Overys argumenter, Opprinnelsen til andre verdenskrig er ideell for høyskole- og doktorgradseminarer samt forberedelse av instruktører. Gjennom hele boken stiller Overy mange spørsmål som kan vekke klassedebatt eller ideer for senioroppgaver. Bibliografien inneholder over 180 referanser til primære og sekundære kilder som gir en utmerket ressurs for studenter å begynne sin forskning. De fleste sekundærkildene er på engelsk, selv om noen få er på fransk eller tysk. Noen av de viktigste hoveddokumentene (eller i det minste utdrag) er inkludert i en egen del av boklærerne vil finne disse nyttige ved tildeling av mindre papirer eller presentasjoner.

Andre verdenskrig læres for ofte i et vakuum som en hendelse som hadde stor innvirkning på fremtiden, men hvis bånd til fortiden er lite mer enn tynne tråder som knytter seg tilbake til den store krigen. Selv om få av Overys konklusjoner virkelig er nye, utfordrer hans evne til å plassere krigen i sin globale økonomiske og politiske kontekst det som læres i de fleste undervisningslokaler.


' The Storm of War ' av Andrew Roberts: Beste historie fra andre verdenskrig

Med sin nye bok om andre verdenskrig har den britiske historikeren Andrew Roberts ikke bare skrevet den eneste beste historien til den konflikten, men har også hevdet sin plass som en av våre fremste historikere, sier Michael Korda.

Michael Korda

Coventry Cathedral lå i ruiner etter et tysk luftangrep 14. november 1940. (AP Photo)

Det er nysgjerrig at de to mest kjente britiske historikerne i USA er Andrew Roberts og Niall Ferguson, som hver især representerer en annen skole for seriøs historisk forfatterskap, og som begge ser ut til å ha vunnet for seg selv, kanskje uten å tenke på, et spesielt rykte på amerikansk høyreside. Ferguson er den mer "moderne" av de to, en formidabel samler av fakta og statistikk, som har en tendens til å søke i tallene forklaringen på det som skjedde, og å understreke sosiopolitiske trender og økonomi fremfor interessante "menneskelige" historier. Denne typen "faktadrevet" historie er på linje med kurset i den amerikanske akademiske verden, som den migrerte fra Tyskland på slutten av 1800 -tallet, selv om Ferguson er en mye livligere forfatter enn de fleste akademiske historikere i dette landet, i tillegg til å være nesten alarmerende produktiv.

Roberts, derimot, som er like mye en biograf som en historiker, er mye mer interessert i å skrive en sammenhengende og livlig historie, i tråd med den mer skånsomme, gammeldagse tradisjonen med å skrive om historie når det gjelder stormenn og dramatiske øyeblikk. Han har en viss hengivenhet for litt reaksjonære figurer, eller, som vi kan si det i Storbritannia, Tory -ikoner. Hans biografi om Marquess of Salisbury, Salisbury: viktoriansk Titan, er et mesterverk om en av de største og mest dyktige Tory -politiske skikkelsene i viktoriansk tid, og Den hellige rev, hans like mesterlige biografi om Lord Halifax, utforsker den forvirrende mannen, hvis lange karriere innen offentlig tjeneste plutselig ble skubbet seriøst i skyggen av sin rival Winston Churchills fremvekst som Storbritannias krigsleder.

Selv om Roberts sympati tydeligvis er med veletablerte Tory-figurer-Salisbury, Halifax, Wellington-er han på ingen måte en "reaksjonær" historiker, til tross for påstander om det motsatte følger han ganske enkelt den gammeldags britiske tradisjonen med "stormann" historie, historie fortalt som en foredlingshistorie og historie fortalt gjennom brev, dagbøker, dokumenter og personligheter, snarere enn gjennom statistikk eller sosioøkonomiske trender. Roberts er en elitist fremfor en reaksjonær. Han ser ikke ned på god sladder, og faktisk hans Fremtredende Churchillians (som jeg publiserte) er en modell for vittig og skarp skriving om noen av de relativt små figurene rundt Churchill, som til slutt lykkes i å kaste mer lys over Churchill enn mange av de lengre biografiene om stormannen selv. Det er ikke å sammenligne Roberts med for eksempel Saint-Simon, men heller å rose ham for hans enestående evne til å gjøre selv biografien om noen som man ikke først synes er fascinerende, som Halifax, til en tankevekkende og grundig lesbar bok. Man er kanskje ikke alltid enig med Roberts, men man finner aldri seg selv å hoppe over noen sider for å komme videre med det - han skriver med nåde, eleganse og absolutt autoritet, og får menneskene han skriver om til å virke langt mer interessante og sympatiske enn vi noen gang har gjort mistenkte at de kunne være, ikke et lite talent i seg selv.

Jeg ville ha sagt at det ikke kunne gjøres, å gjøre hele andre verdenskrig på 600 sider og få det riktig, ikke i alle fall uten å utelate store biter, men Roberts har klart å gjøre det, og gjøre det glimrende bra .

Selvfølgelig, siden to av hans tidlige og viktigste bøker handler om figurer som de færreste i Amerika har den minste nysgjerrighet for, har det tatt Roberts lengre tid enn han burde ha fått et rykte her. Antallet amerikanere som ønsker å lese om Halifax eller Salisbury er omtrent det samme som antall mennesker i Storbritannia som kan lese en lang biografi om George C. Marshall eller Woodrow Wilson, noe som er synd, siden det har forsinket anerkjennelsen på på denne siden av Atlanterhavet hvor god forfatter han er, og for en glede han er å lese. Dette forklarer kanskje Roberts forsiktige, men besluttsomme tilnærming til emner av mer generell og mer transatlantisk interesse.

Selv om hans to store biografier er lange og seriøse bøker, har Roberts stadig transformert seg til en historiker i en bredere, bredere, mer "populær" og ambisiøs målestokk. Han skrev en fantastisk bok om Napoleon og Wellington, et skritt tilbake i tid, men åpenbart en forberedelse til en karriere som er mer orientert mot militærhistorie enn viktoriansk eller post-edwardiansk britisk politikk. Boken hans om Hitler og Churchill var et stort fremskritt i full skala i retning av å posisjonere seg som militærhistoriker, og etter en ambisiøs pause for å skrive En historie om de engelsktalende folkene siden 1900, fortsatte han fast for å gripe høyden med mestere og kommandører, en utmerket bok om kombinasjonen av politisk og militært lederskap som brakte de allierte maktene til seier i 1945 og demonstrerte at demokratier var bedre egnet til å kjempe og vinne en krig enn en diktatur, men fryktinngytende.

Nå, i nesten det samme rasende tempoet som Niall Ferguson, har Roberts skrevet en heftig og svært lesbar historie fra andre verdenskrig, og skrevet den med en klarhet, en gave med vedvarende historiefortelling som ikke reduserer alvoret og autoriteten han bringer til emnet, og fremfor alt en rettferdighet som er sjelden blant krigshistorikere. For generelt kan historiene om andre verdenskrig på det engelske språket deles skarpt i de som er skrevet av amerikanere, som bagatelliserer den britiske rollen i krigen, og de som er skrevet av britiske historikere, som bagatelliserer amerikanernes rolle (og også gi mindre plass og oppmerksomhet til Stillehavsteatret enn det europeiske teatret). Roberts har klart å skrive en bok som både streber og lykkes i å gi mer eller mindre lik tid til begge, og også klarer å inkludere nok om hendelser i Kina og krigen på østfronten for å gi leseren et velbalansert og spennende skrevet redegjørelse for hele krigen. Det er omtrent like globalt et syn på den store hendelsen som man kan forestille seg, og alle som ikke har lest om krigen fra 1945 til i dag i en eller annen form (som de fleste eldre har gjort) ville finne Krigens storm et bemerkelsesverdig godt forsøk på å sette det hele på drøyt 600 veldig underholdende sider, inkludert en kort, men interessant og velbegrunnet konklusjon som viser at den mest ansvarlige for Tysklands tap av krigen var mannen som startet den, Hitler selv, hvis feil vrangforestillinger, overdreven selvtillit og styresett dømte Tyskland (og dets allierte) til tross for den tyske hærens fortreffelighet og oppfinnsomheten til teknokrater som Albert Speer.

Hvis du ikke vet så mye om andre verdenskrig som du tror du burde, eller hvis du vil ha et godt, klart bilde av hvordan og hvorfor det skjedde som det gjorde, eller hvis du bare vil skjære gjennom krattet av flervolumshistorier, biografier, memoarer, dagbøker og brev og få hele historien i en bok, dette er det. Roberts kapittel om Holocaust er for eksempel strålende og rystende, han utelater ingenting, men han klarer å få det hele inn på 30 sider: et mirakel.

Hatten min er av for ham. Jeg ville ha sagt at det ikke kunne gjøres, å gjøre hele andre verdenskrig på 600 sider og få det riktig, ikke i alle fall uten å utelate store biter, men Roberts har klart å gjøre det, og gjøre det glimrende bra . Han er til og med rettferdig mot både Ike og Monty (vanligvis et sikkert tegn på om forfatteren er amerikansk eller britisk), og gir kort og godt leseren en god forståelse av de tyske og japanske kommandantene og strategien, samt en beskrivelse av hendelser som er ofte gitt kort tid, som Burma -kampanjen eller viktigheten av slaget ved Midway. Kan en nitpick? Ja, og det vil sikkert mange gjøre, men han har satt en standard for kortfattede ett-volumshistorier om krigen som vil være vanskelig å slå. Hans stipendium er fantastisk, og "emballasjen" til boken, med veldig gode illustrasjoner og rikelig med førsteklasses kart, gjør det til en virkelig glede å lese, i motsetning til oppgaven denne typen ting så ofte er.

Dessuten har Roberts lyktes med å skrive om forferdelige hendelser med bred og tolerant sympati. Det er ikke noe "reaksjonært" med denne boken-det er historien om en nødvendig krig som ble utkjempet for en utenkelig pris, der skurkene var tydelig gjenkjennelige helt fra begynnelsen, en historie som er i full og mest gammeldags forstand av ordet "demokratisk".

Vi er nå 66 år unna slutten av andre verdenskrig, og derfor i samme forhold til det som folk i USA var med i borgerkrigen i 1921, kan man si for en god redegjørelse for hva som har blitt til folk flest en flott hendelse fra fortiden. Antallet mennesker som husker det eller opplevde det, minsker daglig tid, kan man si, for en bok som denne som oppsummerer den objektivt med fast lærdom, en følelse av behersket anstendighet, en sjelden mangel på nasjonale fordommer og en vilje til å få alt inn i riktig rekkefølge slik at det gir mening for leseren. Roberts har ikke bare skrevet en god bok, men utført en verdifull tjeneste, og jeg håper den vil bli lest av så mange mennesker og på så mange språk som mulig, enten det er på trykk eller på en Kindle eller tilsvarende. Den verste forbrytelsen under andre verdenskrig ville være å glemme det, eller å ignorere hva som foregikk og hvorfor, eller å bevare de feilaktige ideene og folkloren som har sneket seg inn i folks syn på det gjennom populærkultur (filmer, skjønnlitteratur, fjernsyn) eller av nasjonale fordommer. Ideen om at noen har vært i stand til å nærme seg objektivt, i runden, så å si, og fortelle hele historien er fantastisk, og gir en, for en forandring, en håpefull følelse om historiskrivning.

New York Times bestselgende forfatter Michael Korda 's bøker inkluderer Ike, Horse People, Country Matters, Ulysses S. Grant og Charmed Lives.


WWII bokanmeldelse: Winston Churchill

Churchills første kjærlighet, Pamela Plowden (senere Lady Lytton), sa en gang om ham: "Første gang du møter Winston ser du alle feilene hans, og resten av livet ditt bruker du på å oppdage hans dyder." Imidlertid i Christopher Catherwoods Winston Churchill, svært få av hans dyder er bevis.

Catherwood åpner boken sin med å hevde at det er "en skamløst postrevisjonistisk bok" som "for første gang" balanserer hvor Churchill hadde rett, så vel som hvor han tok feil. At Churchill var et mangelfullt geni, har imidlertid blitt godt etablert i dusinvis om ikke hundrevis av bøker. Senest avslørte historiker David Reynolds i I kommando over historien hvordan Churchill manipulerte seks-binders memoarer fra andre verdenskrig for å gjenspeile hans egen versjon av hendelser, som ikke alltid var i tråd med sannheten. Andre, som Robert Rhodes James i Churchill: A Study in Failure, 1900–1939, har ærlig og nøyaktig skildret både hans geni og hans feil. Men Catherwood hører ikke hjemme i deres liga: feilene i boken hans er mindre Churchills enn hans.

Catherwoods sentrale påstand er at Churchills feil kostet de allierte dyrt og uforvarende forevist problemene i etterkrigstiden. Han peker på Churchills besettelse av å bekjempe tyskerne i Middelhavet som hindrer general George C. Marshalls mål om å gjennomføre invasjonen på tvers av Kanalene i Frankrike i 1943-og legger til at forsinkelsen av invasjonen til 1944 tillot russerne å gå videre vestover og lage jerngardinet. Påfallende forsømt, for å ta bare ett eksempel, er det faktum at videre operasjoner i Middelhavet og Normandies forsinkelse også hadde Roosevelts velsignelse.

Catherwoods argumenter om at Operation Overlord burde ha blitt utført i 1943 er ikke nye og har blitt grundig diskreditert. Likevel vedvarer disse påstandene (og ikke bare i denne boken), selv om det, så ønskelig som det kan ha vært, aldri var gjennomførbart. Kampkommandører som generalløyt James M. Gavin, som har vært der, gjorde det, og har T-skjorten for å bevise det, hånet med slike grunner med god grunn. Overlord krevde en enorm og bærekraftig logistisk oppbygging på plass i Storbritannia - nesten umulig i 1943, gitt slaget ved Atlanterhavet. En invasjon fra 1943 ville ha hatt utilstrekkelig landingsfartøy, manglet luftoverlegenhet og satt uerfarne britiske og amerikanske tropper mot Wehrmacht.

Men det som er mest bekymringsfullt med bøker som dette, er deres ahistoriske tilnærming. De pontifiserer og kommer med usannsynlige, uprøvde argumenter fra historisk etterpåklokskap til vanskelige avgjørelser fattet midt i krigen uten fordel av en klarsynthet som ingen, ikke engang Churchill og Roosevelt, kunne ha hatt. Selv om det utvilsomt er sant at noen av Churchills beslutninger i krigstid hindret mer enn de hjalp, virker forfatteren uvitende om et annet uunngåelig faktum: uten Churchill hadde Storbritannia lite håp om å overleve.

Opprinnelig publisert i juli 2009 -utgaven av Andre verdenskrig. Klikk her for å abonnere.


Den andre verdenskrig, av Anthony Beevor

Antony Beevor har gjort mye for å popularisere historien. Etter å ha spilt en nøkkelrolle for å overbevise både publikum og utgivere om at emnet kan være sexy, har han vært i forkant av historiens mye berømte boom de siste årene.

Nå, etter en rekke svært vellykkede bøker som tar for seg aspekter ved andre verdenskrig, er hans nye bok et enkelt overordnet bind om hele konflikten, fra slaget ved Atlanterhavet til Pearl Harbor fra de første trefningene i Khalkhin Gol til den dystre oppløsningen. fra Nagasaki.

Resultatet er en kjekk, men ganske skremmende dørstopp for en bok. Men heldigvis flyr de 800 tusen sidene forbi med betydelig fart, mens Beevor varmer seg med oppgaven sin, og er spesielt sterk på stor strategi og erfaringer fra vanlige soldater. Fortellingen flagger aldri og de utallige stykkene i dette intrikate kalejdoskopet er sammensatt med eksemplarisk dyktighet.

Det er mange minneverdige øyeblikk. Beevor åpner med den forbløffende historien om en ung koreansk soldat som ble tatt til fange av amerikanerne i Normandie, som hadde blitt draget av japanerne før han passerte gjennom sovjetiske hender og inn i Hitlers Wehrmacht. Det er et eksempel som ser ut til å karakterisere et av Beevors ledemotiver: den totale mangelen på kontroll som de som ble påvirket av krig - soldater og sivile - hadde over livet.

Gjennomgående skåner han leseren lite i sine brennende beretninger om menneskets umenneskelighet for sine medmennesker, samtidig som han løfter oss med historier om stoisme eller individuelle heltemodeller. Det er noen få øyeåpnende åpenbaringer-ikke minst at 60 prosent av japanske militære dødsfall var forårsaket av sykdom og sult, og at det i kampen mot sistnevnte ble gjennomført en organisert kannibalisme av PoWs og innfødte befolkninger. Historien var så grusom at den bevisst ble ekskludert fra krigsforbrytelsesprosessene som fulgte 1945.

Beevor gjør godt i å tillegge Stillehavsteatret behørig vekt, men han viker fornuftig fra enhver falsk "helhetlig" tilnærming og foretrekker å behandle Stillehavet og de europeiske teatrene som nesten helt separate enheter. Faktisk har han en tendens til å unngå modige nyheter eller store nyfortolkninger av konflikten, og presenterer i stedet en livlig, engasjerende og skamløs fortelling om den omfattende, komplekse, globale historien om krigen.

Dette er en fantastisk bok, eruditt, med en beundringsverdig klarhet i tanke og uttrykk. For et sammendrag av andre verdenskrig - hvem gjorde hva mot hvem, når og hvorfor - trenger den generelle leseren ikke lete lenger.

Gitt slike roser, er det kanskje grusomt å komme med et notat av kritikk. Likevel er det vanskelig å unnslippe inntrykket av at Beevor ved å håndtere et så stort emne har vært forpliktet til å ofre for mye av selve aspektet som hadde blitt hans stilistiske varemerke: den fortellende anekdoten, den gripende til side, den lysende vignetten. Resultatet er at boken - for all sin fortreffelighet - ser ut til å mangle noe av pizzaen fra hans tidligere tilbud.

Beevor's Andre verdenskrig er sikker på å nå et bredt og anerkjennende publikum - og fortjent. Men slik er stjernestandardene Beevor har satt for seg selv i løpet av det siste tiåret eller så, at man frykter at det er noen av hans mest dedikerte lesere som kanskje er litt skuffet.

Roger Moorhouse's Berlin at War: Life and Death in Hitlers hovedstad er utgitt av Vintage (£ 9,99)


Understanding Western Society: A History, bind to

Understanding Western Society, Second Edition, inneholder en kort, spørsmålstilt fortelling som modellerer for studenter de henvendelsesbaserte metodene som brukes av historikere, og hjelper elevene å forstå hva som virkelig er viktig å vite om den vestlige sivilisasjonen. Den andre utgaven introduserer LaunchPad.

Understanding Western Society, Second Edition, inneholder en kort, spørsmålstilt fortelling som modellerer for studenter de henvendelsesbaserte metodene som brukes av historikere, og hjelper elevene å forstå hva som virkelig er viktig å vite om den vestlige sivilisasjonen. Den andre utgaven introduserer LaunchPad, et grensesnitt som kombinerer nøye kuratert nytt innhold, oppgaver og vurderinger integrert med en interaktiv e-bok. Med LaunchPad har elevene muligheten til å lese boken på trykk eller online, og du har teknologien til å gjøre forberedelsene til klassen til en lek. LaunchPad inneholder alle de primære kildene fra Sources of Western Society, samt LearningCurve, et automatisk gradert adaptivt læringsverktøy som elevene elsker å bruke for å sementere sin forståelse av teksten og instruktører elsker å tildele for å forberede elevene på timene. LaunchPad har også et vell av aktiviteter og vurderinger som hjelper elevene til å gjøre fremskritt mot læringsutbytte: kart og visuelle aktiviteter, auto-gradert spørrekonkurranse, guidede leseøvelser og nøye utviklede online dokumentprosjekter. LaunchPad er enkel å bruke og kan og kan integreres med skolens kursstyringssystem, og gir deg verktøyene for forbedret undervisning og læring.

Spar penger med våre løse, hullede sider med 3 hull.

Les og studer old-school med våre bundne tekster.

En vestlig sivilisasjonstekst designet for å forstå

Understanding Western Society, Second Edition, inneholder en kort, spørsmålstilt fortelling som modellerer for studenter de henvendelsesbaserte metodene som brukes av historikere, og hjelper elevene å forstå hva som virkelig er viktig å vite om den vestlige sivilisasjonen. Den andre utgaven introduserer LaunchPad, et grensesnitt som kombinerer nøye kuratert nytt innhold, oppgaver og vurderinger integrert med en interaktiv e-bok. Med LaunchPad har elevene muligheten til å lese boken på trykk eller online, og du har teknologien til å gjøre forberedelsene til klassen til en lek. LaunchPad inneholder alle de primære kildene fra Sources of Western Society, samt LearningCurve, et automatisk gradert adaptivt læringsverktøy som elevene elsker å bruke for å sementere sin forståelse av teksten og instruktører elsker å tildele for å forberede elevene på timene. LaunchPad har også et vell av aktiviteter og vurderinger som hjelper elevene til å gjøre fremskritt mot læringsutbytte: kart og visuelle aktiviteter, automatisk karaktervurdering, guidede leseøvelser og nøye utviklede online dokumentprosjekter. LaunchPad er enkel å bruke og kan og kan integreres med skolens kursstyringssystem, og gir deg verktøyene for forbedret undervisning og læring.

Kapittelomfattende pedagogiske verktøy driver elevene til viktige utviklingstrekk. Kapitteloverskrifter, stilt som spørsmål, viser hvordan historikere nærmer seg fortiden. Hurtiggjennomgangsspørsmål på slutten av hver seksjon kan svares online i LaunchPad.

Nyskapende gjennomganger i kapitlet på fire trinn hjelper elevene med å bygge historiske ferdigheter mens de beholder sentralt innhold. I trinn ett øver elevene på kapittelinnhold online med LearningCurve, et automatisk gradert adaptivt læringsverktøy. I trinn to identifiserer de hoveduttrykkene i kapitlet og forklarer deres betydning. I trinn tre jobber de med å forstå sammenhengen mellom kapitletes store ideer. Til slutt, i trinn fire, svarer studentene på analytiske, syntetiske spørsmål og fullfører en aktiv resitasjonsøvelse. Kapittelstudieguiden kan fullføres online ved hjelp av LaunchPad.

Overdragbare og vurderbare kart- og visuelle aktiviteter hjelper studenter med geografisk kunnskap og visuell leseferdighet. Disse aktivitetene ber elevene analysere kartet eller bildet og deretter knytte til det narrative innholdet. Best av alt, når det er tilordnet i LaunchPad, kan studentarbeid med disse aktivitetene spores og vurderes på et praktisk sted.

LearningCurve sikrer at elevene kommer forberedt til klassen. Lei av at elevene dine ikke leser læreboken? Vil du vite hva de leser og hvor mye de forsto — FØR de kommer til timen? Tildel LearningCurve, det adaptive læringsverktøyet som er opprettet for læreboken i undersøkelsen din i LaunchPad, og systemets analyse vil vise hvordan elevene dine gjør det med lesingen, slik at du kan tilpasse klassen din etter behov. Each chapter-based LearningCurve activity gives students multiple chances to understand key concepts, return to the narrative textbook if they need to reread, and answer questions correctly. Over 90% of students report satisfaction with LearningCurve's fun and accessible game-like interface. LearningCurve appeals to students so that they engage with the textbook, and it helps you to know what they know before class begins.

New assignable online document projects allow students to put interpretation into practice in LaunchPad . Each project prompts students to explore a key question through analysis of multiple sources. Chapter 14, for example, asks students to analyze documents on the complexities of race, identity, and slavery in the early modern era to shed light on the conditions that made possible the story of painter Juan de Pareja, a freed slave of mixed ancestry. Auto-graded multiple-choice questions based on the documents help students analyze the sources.

The most current scholarship shows students the dynamic and ongoing work of history. Drawing on their own research and that of numerous experts, renowned scholars and veteran teachers Merry E. Wiesner-Hanks, Clare Haru Crowston, and Joe Perry have incorporated the best and latest scholarship throughout. Wholly revised ancient chapters, from the earliest societies to the Roman Empire, reflect the very latest perspectives in the field.

A range of options offers convenience and value. In addition to the standard bound textbook, this edition is also available in convenient, discount-priced loose-leaf and PDF formats and in an interactive e-book format in the text’s dedicated version of LaunchPad, with all accompanying study resources fully integrated. LaunchPad is a complete course’s worth of material in a course space that makes everything assignable and assessable—and all for free when packaged with the textbook.

"This text really addresses important issues in an accessible and wide-ranging way. Students enjoy it and will read it."

—Carol Levin, University of Nebraska

"Perhaps the most comprehensive, most accessible, and most readable Western civilization textbook that I have encountered."

—James H. Adams, Pennsylvania State University-Abington

"Finally there is a textbook that presents a much fuller scope of the picture of Western civ."

—James Lenaghan, The Ohio State University

"Fine text, outstanding value."

—Peter G. Klem, Great Basin College

"The engaging, solid, and well-written narrative is very accessible for students and will promote their interest in the material."

—Rosemary Thurston, New Jersey City University

Samfunnsanmeldelser

Single-volume chronologies of WW2 seem to be all the rage of late, and this book must compete with such works as Max Hastings&apos "Inferno" and Gerhard Weinberg&aposs "World at Arms." Unlike the two mentioned, which take a particular unique vertical slice, Beevor just tries to tell a decade-long story about two theaters of war, and do it competently. In that he succeeds, for the most part.

While the writing is not the breathtaking sort often reached for by the likes of Weinberg, it is readable and enjoy Single-volume chronologies of WW2 seem to be all the rage of late, and this book must compete with such works as Max Hastings' "Inferno" and Gerhard Weinberg's "World at Arms." Unlike the two mentioned, which take a particular unique vertical slice, Beevor just tries to tell a decade-long story about two theaters of war, and do it competently. In that he succeeds, for the most part.

While the writing is not the breathtaking sort often reached for by the likes of Weinberg, it is readable and enjoyable for the most part. Like Thomas Ricks' new book, "The Generals," Beevor's history sets out to skewer many sacred cows. Some, like Bernard Montgomery, Mark Clark, and Douglas MacArthur, are easy targets, excoriated by everyone. But Beevor provides some deserving critiques of Eisenhower and Bradley, as well. And he holds Churchill's feet to the fire as well, giving the British prime minister his due where necessary, but denouncing Churchill not only for his outdated empire philosophy and his Africa-and-Italy-First plan for waging war, but also for silly plans to challenge the Soviets, such as Operation Unthinkable. And yes, FDR is placed under the microscope as well.

In short, Beevor's book is useful for its competent analysis of WW2, and for treating the war in a manner akin to "Game of Thrones." Yes, the Axis powers were terrible monsters that needed to be defeated. But no one on the Allied side was worthy of unabashed heroic praise, and Beevor avoids that. There are few heroes here. . mer

Hard to give this anything other than 5 stars. Being an absolute novice on the subject, I found this book fascinating, horrifying, edifying, and generally mind-blowing. For anyone worried it will be too dry, it is roughly 25% politics and military strategy, and 75% excerpts from countless first-hand accounts by soldiers, civilians, leaders, and poets. For eksempel:

"I saw a woman who&aposs dress and hair had just caught fire, she was trying to run from the inferno but the tarmac had melted and her fee Hard to give this anything other than 5 stars. Being an absolute novice on the subject, I found this book fascinating, horrifying, edifying, and generally mind-blowing. For anyone worried it will be too dry, it is roughly 25% politics and military strategy, and 75% excerpts from countless first-hand accounts by soldiers, civilians, leaders, and poets. For eksempel:

"I saw a woman who's dress and hair had just caught fire, she was trying to run from the inferno but the tarmac had melted and her feet were glued to the road." - From the diary of a german soldier describing the firebombing of Hamburg

I'm not sure I've ever read anything quite so shocking. . mer

"This was the murder of everyday traditions that grandfathers passed to their grandchildren, this was the murder of memories, of a mournful song, folk poetry, of life, happy and bitter, this was the destruction of hearths and cemeteries, this was the death of a nation which had been living side by side with Ukrainians over hundreds of years."

- Vasily Grossman on the Holocaust in the Ukraine

Warning: This review contains facts of the Second World War that some readers may find disturbing. Reader d "This was the murder of everyday traditions that grandfathers passed to their grandchildren, this was the murder of memories, of a mournful song, folk poetry, of life, happy and bitter, this was the destruction of hearths and cemeteries, this was the death of a nation which had been living side by side with Ukrainians over hundreds of years."

- Vasily Grossman on the Holocaust in the Ukraine

Warning: This review contains facts of the Second World War that some readers may find disturbing. Reader discretion is advised.

This review is dedicated to all members of the Allied forces who served in the Second World War.

The Second World War is the most destructive and deadliest conflict in all of human history, killing between 70-85 million people, or approximately 3% of the 1940 world population. Historians generally agree the conflict started on September 1st, 1939, when Nazi Germany invaded Poland, though some historians argue the war really started back in 1937 with the start of the Second Sino-Japanese War, a conflict mainly between Japan and China that ended up killing between 15 and 22 million people. This conflict is also covered in the book, which I liked because I didn't know anything about it beforehand.

I Andre verdenskrig, Antony Beevor brilliantly combines the endless amount of facts one needs to convey to educate a reader on a topic as vast as the largest conflict in world history with firsthand accounts, diary entries, and even discussions and phone calls involving world leaders like Roosevelt, Churchill, Stalin, and Hitler.

In a world where every movie and video game produced seems to only feature the contributions of the United States to the war, I thought Beevor did a superb job highlighting the unsung but immense contributions of countries like Canada, Australia, and New Zealand. He also did a fabulous job of highlighting the heroic contributions of women throughout the war. People seem to think women only helped on the home front and as nurses and etc. Not true. There were female fighter pilots, female snipers, female anti-aircraft gun crews, and at Stalingrad, one of the most brutal battles in world history:

The bravest of the brave in Stalingrad were the young women medical orderlies, who constantly went out under heavy fire to retrieve the wounded and drag them back. Sometimes they returned fire at the Germans. Stretchers were out of the question, so the orderly either wriggled herself under the wounded soldier and crawled with him on her back, or else she dragged him on a groundsheet or cape.

Another thing I loved about the book is that, between all the different firsthand accounts, diary entries, discussions, and phone calls, the reader gets a very "behind-the-scenes" feel of the war. Beevor also tells you things like what the environment smelled like, looked like, and sounded like for the men and women who were really there, and this puts you into the battle in a way I've never read in a historical account before.

The author is also not afraid to pull any punches he tells things like they really were. He isn't afraid to tell you that someone generally admired like President Franklin Delano Roosevelt was charming on the surface but "cold" and "manipulative" in private. Or that General MacArthur was "an egomaniac obsessed with his own inflated legend." This blunt honesty provides greater insight into some of the events of the war and the decisions made by these men.

I also loved what I call the "war stories" told in this book some of them are truly incredible. A journalist coming upon Leo Tolstoy's estate to find his granddaughter evacuating it to escape the incoming Nazis, the heroic story of JFK and his fast torpedo boat PT-109 in the Pacific campaign, Japanese soldiers charging Soviet tanks with samurai swords. the list goes on. There are tons of them, and they're amazing. They're worth the price of the book just in themselves.

If I could offer one criticism of the book it was that the sheer amount of facts became daunting at times. Some reviews I've read of this book say it mostly contains firsthand accounts, but that's simply not true. I'd say at best this book was 60% facts and 40% firsthand accounts. Though the facts are told in a very readable way that I didn't find boring and that flowed almost like a narrative, it's still a lot of information to take in. I wish there had been more firsthand accounts to supplement all the facts. Particularly, I found the section on the North African campaign somewhat lacking in firsthand accounts it was presented mostly as facts.

I want to take a few minutes now to talk about the parts of the book that are difficult to read.

The Second World War officially ended on September 2nd, 1945 with the surrender of the Empire of Japan to Allied Forces, but is this really when the war ended? For tens, maybe hundreds of millions of people across the globe, the effects lasted for years and even generations afterward. Among countless shockwaves caused by the war, the repatriation of millions of prisoners of war, refugees, and concentration camp survivors and the recoveries of the economies of nations broken by the conflict stand out. But most dramatic of all are the effects on the Jewish people. The effects of the Holocaust.

In 1939, the Jewish population in Europe stood at 9.5 million. By 1945, the population was down to 3.8 million. The Jewish population in Europe has not recovered to this day, and in fact it continues to shrink, recorded at only 1.4 million in 2010, 65 years after the Second World War ended. The suffering of the Jewish people is highlighted starkly in Andre verdenskrig, but this material is not for the faint of heart. I was reduced nearly to tears, and at times had to stop reading because I felt physically ill.

Some of it is just so hard to believe. It's unthinkable that human society could be reduced to such evil. The "sardine method" employed by the Nazis, where they dug trenches, laid a row of Jews facedown in the trench, shot them, and then brought in the next row of Jews and told them to lie facedown on top of the bodies, repeated as many times as they could to fill the holes, I found particularly disturbing. I doubt that such accounts will ever leave me.

One thing that became apparent to me as I read this book is that the Second World War was more horrific than any of us were taught in school. I knew a bit about the Holocaust, but I didn't know cannibalism was rampant throughout the war. Starved prisoners in the concentration camps were reduced to it. As were dehumanized Soviet prisoners during Operation Barbarossa on the Eastern front. As were Japanese troops in the Pacific campaign:

Japanese officers and soldiers resorted to cannibalism and not just of enemy corpses. Human flesh was regarded as a necessary food source, and 'hunting parties' went forth to obtain it. In New Guinea they killed, butchered and ate local people and slave labourers, as well as a number of Australian and American prisoners of war.

The atrocities of this war are the things nightmares are made of: the systematic Nazi program to exterminate the Jews, the mass rape of women and young girls by Soviet armies, Japanese piling their own rotting dead to use as sandbags in the Pacific campaign, German soldiers stealing winter clothing and the last food of Soviet civilians, leaving them to starve and freeze to death, Japanese using live Chinese soldiers for bayonet practice during the Second Sino-Japanese War, the firebombing of German cities that melted civilians where they stood. but perhaps most shocking of all, the Danzig Anatomical Medical Institute in Poland, where corpses from the Stutthof concentration camp were used in experiments by the Nazis to try to turn them into leather and soap.

In the end, war is hell. Antony Beevor doesn't sugarcoat it for you, and I won't sugarcoat this book either. This is a difficult book to read, and there isn't a lot of hope or joy to be found in these pages. That being said, I have never read a more powerful book in my life. Through his masterful command, omniscient presentation, and flawless writing, Antony Beevor has done a tremendous service to the victims and survivors of the Holocaust, as well as the fallen soldiers and veterans of the greatest conflict in human history, by leaving behind a masterpiece for the ages that tells us all a story we must never, ever forget.

I will open by writing that I know very little about the Second World War. Well, I KNEW very little about the Second World War. After reading this book I now know a lot more. I&aposm not sure I&aposm happier for the knowing.

I did not sit down and read this book through in one sitting. To be honest I&aposve had it for several months and I read it chapter by chapter in between all of the other books I have read this summer. It was too much war for me to take all at once. That does not mean that it was a bad I will open by writing that I know very little about the Second World War. Well, I KNEW very little about the Second World War. After reading this book I now know a lot more. I'm not sure I'm happier for the knowing.

I did not sit down and read this book through in one sitting. To be honest I've had it for several months and I read it chapter by chapter in between all of the other books I have read this summer. It was too much war for me to take all at once. That does not mean that it was a bad book - not at all! In fact it read beautifully. I just could not take all of that war all at once. I had to pace myself. So pace myself I did and I am a bit later with this review than I promised and I do apologize for that. But this is the first time I've really gotten into the nitty-gritty of WWII and well, it was a lot.

The book discusses all of the battles on all of the fronts of the war. That is a LOT of battles. Mr. Beevor goes into detail about commanders, equipment and all that goes into what makes war and battles happen. I was woefully ignorant as to the Pacific end of WWII and now have a better idea of what the Japan/China side of the war was about.

The one thing that bothered me immensely though, was Mr. Beevor's treatment and descriptions of Hitler. He seemed to be treating him as a puppet rather than as the leader of the Reich. He never has Hitler fully taking charge of, or giving him responsibility for the Holocaust and to write a book about this war and to take Hitler off the hook for that horror is just egregious. I don't understand.

I can't begin to write as to whether this is a definitive work on WWII as I have minimal knowledge of the facts as I stated earlier. I can state that it was easy to read, albeit a bit slow at times. I liked that I was able to learn so much as I was reading the book chapter by chapter as to increase my knowledge of this pivotal time in modern history. . mer

Every nation experienced and remembers the war in different ways. For the British, French and Poles, it began with the Nazi attack on Poland in September 1939. For Russians, notwithstanding their assaults on Poland, Finland and the Baltic States, the real war started in June 1941 with the Nazi invasion of the Soviet Union. For Americans, it began with the Japanese raid on Pearl Harbor in December 1941. For Japan, however, Pearl Harbor was the continuation of an expansionist military adventure th Every nation experienced and remembers the war in different ways. For the British, French and Poles, it began with the Nazi attack on Poland in September 1939. For Russians, notwithstanding their assaults on Poland, Finland and the Baltic States, the real war started in June 1941 with the Nazi invasion of the Soviet Union. For Americans, it began with the Japanese raid on Pearl Harbor in December 1941. For Japan, however, Pearl Harbor was the continuation of an expansionist military adventure that started with the invasion of Chinese Manchuria in 1931. A general history of the war needs to embrace this variety of experience and capture the interplay between the momentous events unfolding on different continents and the high seas.

Antony Beevor effectively meets this challenge. A former British army officer and author of admired works on Stalingrad and the Allied invasion of Normandy, Beevor is gifted writer who knows how to keep a good story rolling. "No other period in history offers so rich a source for the study of dilemmas, individual and mass tragedy, the corruption of power politics, ideological hypocrisy, the egomania of commanders, betrayal, perversity, self-sacrifice, unbelievable sadism and unpredictable compassion," he observes.

The brutality and courage of individual soldiers and civilians emerge in Beevor's powerful accounts of battles such as Kursk, Guadalcanal and Iwo Jima.

Mankind has never known a war as devastating in its violence and profound in its moral implications as the second world war. . mer

List of Illustrations
List of Maps

(The full and extremely extensive notes and bibliography for this book are available in the hardback edition and also on the author&aposs website at: www.antonybeevor.com. The sources have been omitted from the paperback to make it a more manageable and readable size.) List of Illustrations
List of Maps

(The full and extremely extensive notes and bibliography for this book are available in the hardback edition and also on the author's website at: www.antonybeevor.com. The sources have been omitted from the paperback to make it a more manageable and readable size.) . mer

In the acknowledgements to his latest history, The Second World War, Antony Beevor says that he wrote this comprehensive tome on one of the biggest events in human history because he wanted to fill in the gaps to his own knowledge of the topic. But, he says, “above all it is an attempt to understand how the whole complex jigsaw fits together, with the direct and indirect effects of actions and decisions taking place in very different theatres of war.” In this, Beevor succeeds where no other hist In the acknowledgements to his latest history, The Second World War, Antony Beevor says that he wrote this comprehensive tome on one of the biggest events in human history because he wanted to fill in the gaps to his own knowledge of the topic. But, he says, “above all it is an attempt to understand how the whole complex jigsaw fits together, with the direct and indirect effects of actions and decisions taking place in very different theatres of war.” In this, Beevor succeeds where no other historian I have read has. Weighing in at 833 pages (with notes), Beevor deftly describes and analyzes the political and military strategic events, people, and decisions that started, fought, and ended World War II. Potentially more importantly, he debunks one myth after another surrounding this war.

Geographically and politically, the European and Pacific Theaters were fairly cordoned off from each other, outside of the involvement of the United States and the British, but not entirely. Beevor pulls the thread to examine how the Soviet victory at Khalkhin Gol in eastern Mongolia in the summer of 1939 ensured that the Soviets stayed out of the eastern war (Beevor is not, of course, the only historian to make this important point) and how that affected both theaters. As he pulls the thread further, the interactions of east and west, Axis and Allies, become more acute. Nazi Germany and Imperial Japan have almost no strategic interaction (there are a handful of exceptions), but their actions on three or four fronts each create a strategic graph theory problem of biblical proportions for the Allies. As a big-picture example, the United States did not just face a Pacific versus Europe resource competition. The United States faced resource competition between Stillwell’s command supporting the Chinese Nationalists, MacArthur’s forces, Halsey’s forces, the preparation for an invasion of western France, operations in North Africa and then Italy, strategic bombing campaigns on both sides, and Lend-Lease to many a slew of locations. To compound this, American leaders needed to maintain support for the war at home and keep the Alliance together while trying to shape the post-war world through a political minefield of communists, socialists, fascists, colonialists, revolutionaries, and democratists. All while trying to actually win the war. If you consider the number of facets and decisions required in this complex world, multiply these considerations by the same problems with which all of the other Allies (and enemies) were forced to contend. The result is an exponentially large equation to determine the outcomes of a world in flux moving at the speed of a tank. Beevor is at his best in this work when he examines these interdependencies of these fronts, the Allies’ force structure to address them, and the inter- and intra-national political considerations. For students of strategy, this alone makes The Second World War worth reading.

Beevor is equally as good at myth-busting the saintliness of the war’s heroes, the competence of its tragic warriors, and the general sense that it was, in fact, a “good war.” Almost none of the major players of the war get a pass (more on an exception below). Montgomery was “egotistic, ambitious and ruthless, possessing a boundless self-confidence which occasionally bordered on the fatuous.” MacArthur receives even harsher treatment that includes accusations of gross corruption. Roosevelt, Churchill, Eisenhower, Patton, Brooke, Bradley, Stalin, Zhukov, Clark, Stillwell, Halsey, et al, are all described by their weaknesses and mistakes as much as they are by their strengths and failures. The sheer volume of egomania among these great captains significantly exceeded their capabilities, as Beevor explicitly demonstrates. That is not to suggest that these were not extraordinary men in extraordinary times - on the contrary. But none of these men were as idyllically competent as many histories would have us believe. The Axis powers are given the same treatment, if not more with rightful criticism focused on their general inhumanity. As a young Armor officer undergoing basic maneuver traing, a number of German officers were still considered gods of mechanized warfare: Rommel, Peiper, Guderian, von Rundstedt, etc. Further analysis, as done in this book, shows that these men were not nearly as good as I was taught. And those that were actually tactically or operationally superior, such as Peiper, were so ruthless with their own men and civilians that their tactics should hardly be extolled, never mind exemplified, by modern Western armies. It is well past time to end this infatuation with German maneuver exceptionalism as it never really existed. (As an aside, my experience has been that those who believe in this exceptionalism also believe, incorrectly in my opinion, in Israeli maneuver exceptionalism. The sooner we end these fantasies, the better for the education of the coming generations of maneuver leaders.)

Before I return to the myth-busting of the “good war” trope, I would be remiss if did not discuss this book’s shortcomings, of which I found two. Anyone who has read extensively on World War II, a population I consider myself a part of despite my just now revisiting the topic after many years, has a pet rock about this war: some issue or topic, preferably obscure and contrarian, which is used by its holder to judge all writing and analysis of World War II. I have one of these and his name was Major General Philippe Leclerc who commanded the French 2d Armored Division. Although Leclerc was a competent and brave commander, he had absolutely no regard for the Allied chain of command or unity of effort. He had a reputation for ignoring his orders and doing whatever he pleased for the glory of France and/or himself. There was an obscure incident that occurred in August 1944 towards the very end of Operation OVERLORD during the attempt to trap hundreds of thousands of Germans in the Falaise Pocket. The battle to close the gap and encircle the German forces inside the pocket was hard fought and in the end a victory for the Allies. But at least one Panzer corps (and most likely more) escaped. There were three reasons: Montgomery’s inability to drive his forces south fast or hard enough, Bradley’s indecision, and Leclerc disobeying orders. The really long-story-short is that Leclerc was so excited to end the battle so that he could turn south and spearhead the liberation of Paris that he exceeded his divisional boundary in the Foret d’Ecouves. This caused a massive traffic jam with the U.S. 5th Armored Division and provided the German Army defenders time and space to establish a defensive line that allowed more German forces to escape encirclement (see page 416 at this link). I find Leclerc’s actions unconscionable. In a book that aims to break down the many cults of personality surrounding the key characters of this conflict, Beevor misses this opportunity and gives Leclerc a pass. I will grant the author some forgiveness in that if he picked on the foibles of every division commander in the war (even if this particular one was a prominent player) then this book would expand to be many volumes. But this is my pet rock and I am miffed that Leclerc’s egomania likely led to the deaths of many soldiers and Beevor did not take a written hammer to him for it.

Some readers will complain that the Pacific Theater receives short shrift in this book. Many of the battles are not detailed, but that is true of most battles in both theaters. This book was not intended to be a comprehensive analysis of the fighting, but rather of the strategic decisions and actions that comprised the whole of the war. Tactics are rarely discussed anywhere unless they are needed for the larger analysis, such as in Stalingrad where the type of fighting played a role in the Red Army’s ferocity in the outbreak that in turn had a number of strategic implications through the end of the war. So yes, Midway gets all of two pages, but that is all that particular battle warrants when not examining the tactical situation of the battle that was irrelevant to strategy in the Pacific. Rest assured that the major strategic concerns of the Pacific are addressed in detail as well as relevant tactical analysis.

No, the second major issue with this book, besides some redundancies, is sloppiness in editing. There are too many sentences that do not make sense because of various errors. Thankfully the errors do not create ambiguity and thus confusion, but they are irritating and interrupt the flow of the book. They also increase in number near the end. It is a rather large book so some errors are expected, but the publisher would do well to give it another scrub before a second printing. Related to this is the index, which is a mess. For example, there you will find in order: Cholitz, Chungking, Chou, Ciano. There is the obvious problem that Chou should precede Chungking, but more importantly is that “Churchill” is not to be found between “Chungking” and “Ciano”. Winston Churchill is not in the index. That is a major mistake if I have ever seen one.

These problems are overwhelmed by this book’s positive contribution to the study of World War II and military history and strategy in general. Beevor attacks the “good war” campaign and stops it dead in its tracks. The incomprehensible costs of this war should cause anyone about to describe it as “good” to pause. Indeed, fascist and imperialist aggressors and mass murderers were defeated and there is no denying that was a good thing. However, the Western Allies were hardly angels themselves if potentially lesser devils. Atrocities on the ground in the Pacific and western European fronts are detailed and are comparatively benign. But the strategic bombing campaign conducted against civilians on both sides of the war with no tangible military objectives should be viewed through a realist lens. If the Allies had lost the war, its leaders would have been tried for war crimes. And these crimes pale in comparison not only with Nazi and Japanese atrocities, but also with Soviet atrocities and later Chinese crimes. Beevor is also quite harsh on the Western leaders for acquiescing to Stalin on Eastern Europe, saying that they sold out half of Europe to save the other half. He is not wrong in this. It is important to note that Beevor does not suggest that World War II was an unjust war, he in fact says that is (from the Allied perspective, naturally), but rather that we should remove our rosy glasses on the West’s activities during the war and understand analysis of the war and its events for what they are and why “good” is not a descriptor of this war. He describes the war as “so rich a source for the study of dilemmas, individual and mass tragedy, the corruption of power politics, ideological hypocrisy, the egomania of commanders, betrayal, perversity, self-sacrifice, unbelievable sadism and unpredictable compassion.” Indeed this is true. Beevor’s account of it sets a high bar of scholarship and unprejudiced perspective for such study.


Se videoen: Lier under andre verdenskrig