Bevart vev på 2 millioner år gammel menneskelig stamfar kan være den eldste huden noensinne er funnet

Bevart vev på 2 millioner år gammel menneskelig stamfar kan være den eldste huden noensinne er funnet



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Et team av forskere som undersøker tidlige mennesker i en gammel hule nær Johannesburg, Sør-Afrika, har avslørt at bevart vev funnet på et 2 millioner år gammelt fossil kan være den eldste prøven av menneskelig hud som noen gang er gjenopprettet. Funnet kan avsløre ny informasjon om arten og om vår menneskelige opprinnelse.

Prøven kom fra restene av en 4 tommer høy mannlig ungfugl som tilhørte arten Australopithecus sediba, som ble funnet i 2008 i en gammel hule i Malapa naturreservat, som ligger i "Cradle of Humankind World Heritage Site". Området er viktig ettersom nesten en tredjedel av hele beviset for menneskelig opprinnelse i Afrika kommer fra bare noen få steder i denne regionen.

Malapa -stedet, august 2011, funnstedet for Australopithecus sediba. Bilde av Lee R. Berger ( Wikimedia Commons )

Professor Lee Berger, en antropolog ved University of Witwatersrand i Johannesburg, som har ledet utgravningen, la merke til at skallen, som var innebygd i sementert stein, hadde tynne lag rundt seg som så ut som bevart bløtvev.

Kraniet ble undersøkt ved hjelp av 3D -skanning, mikroskopi og kjemisk analyse i et forsøk på å finne ut hva de tynne lagene var laget av.

"Vi fant ut at dette ikke bare var en vanlig steinart de inneholdt i - det var en stein som bevarte organisk materiale," sa professor Berger. “Planterester fanges opp i det - frø, slike ting - til og med matpartikler som fanges i tennene, slik at vi kan se hva de spiste. Kanskje mer bemerkelsesverdig, vi tror vi har funnet fossil hud også her. ”

Professor Berger, som kommenterte i et intervju med Naked Scientists, forklarte at Australopithecus sediba først ble oppdaget etter at sønnen Matthew snublet over et fossilt bein i Malapa naturreservat nær Johannesburg.

  • Arkeologer søker etter rester av nye menneskelige arter i den sørafrikanske grotten
  • Kan grottefunn avdekke mysterier om menneskelig opprinnelse?

Matthew Berger øyeblikk etter oppdagelsen av kragebenet til Australopithecus sediba på Malapa -stedet. Berger ( Wikimedia Commons )

Australopithecus sediba ble identifisert som en ny art basert på fossile rester fra seks separate skjeletter som ble oppdaget sammen på bunnen av Malapa -grotten, hvor de tilsynelatende falt til døden, og har blitt datert til mellom 1,977 og 1,980 millioner år siden.

Berger mener at den nylig klassifiserte Australopithecus sediba -arten veldig godt kan være den siste stamfar til Homo -slekten. Dette er basert på en rekke egenskaper, noen som er mer menneskelige enn de som ble sett i Homo habilis, av mange forskere ansett for å være det tidligste medlemmet av vår slekt. Samtidig viser Australopithecus sediba også likheter med mye mer primitive primater.

Australopithecus sediba, hvorav to fossiler er vist til venstre og høyre, antas å ha vært en overgangsart mellom eldre Australopithecus, som Lucy i midten og senere Homo -arter. Bilde samlet av Peter Schmid med lov av Lee R. Berger. ( Wikimedia Commons )

Forskere har brukt flere tiår på å spore slektstreet til moderne mennesker. Problemet kommer imidlertid når nye funn, for eksempel Bergers funn i Malapa, ikke tjener til å klargjøre bildet, men heller til å gjørme vannet enda mer. Hver eldgamle art ser ut til å ha en unik kombinasjon av egenskaper som får dem til å virke så nære og likevel så langt fra å være en sann menneskelig forfader.

Det faktum at A. sediba var en helt ukjent art for bare noen få år siden, viser oss hvor mye vi ikke vet og hvor mye mer det må være å oppdage. Berger understreker at vår forståelse av menneskelig evolusjon ikke er i nærheten av fullstendig. Vi har ikke engang sett ferdig på tingene vi trodde vi visste, sier han.

Utvalgt bilde: Skull of Malapa hominid 1 (MH1) fra Sør -Afrika, kalt "Karabo". De kombinerte fossile restene av denne unge hannen er utpekt som holotypen for Australopithecus sediba. ( Wikimedia Commons )


Oppdagelse av 2,8 millioner år gammel kjeve kaster lys over tidlige mennesker

En fossil underkjeven funnet i forskningsområdet Ledi-Geraru, Afar Regional State, Etiopia, skyver bevis for menneskeslekten tilbake- Homo - til 2,8 millioner år siden, ifølge et par rapporter publisert 4. mars i nettversjonen av tidsskriftet Vitenskap. Kjeven går foran de tidligere kjente fossilene til Homo avstamning med omtrent 400 000 år. Det ble oppdaget i 2013 av et internasjonalt team ledet av Arizona State University -forskere Kaye E. Reed, Christopher J. Campisano og J Ram & oacuten Arrowsmith og Brian A. Villmoare ved University of Nevada, Las Vegas.

I flere tiår har forskere søkt etter afrikanske fossiler som dokumenterer de tidligste fasene av Homo avstamning, men prøver som ble gjenopprettet etter det kritiske tidsintervallet for 3 til 2,5 millioner år siden har vært frustrerende få og ofte dårlig bevart. Som et resultat har det vært liten enighet om opprinnelsestidspunktet til slekten som til slutt ga opphav til moderne mennesker. På 2,8 millioner år gir det nye Ledi-Geraru-fossilet ledetråder til endringer i kjeven og tennene Homo bare 200 000 år etter den siste kjente forekomsten av Australopithecus afarensis ("Lucy") fra det nærliggende etiopiske stedet Hadar.

Funnet av teammedlem og ASU-kandidatstudent Chalachew Seyoum, bevarer Ledi-Geraru-fossilet venstre side av underkjeven, eller underkjeven, sammen med fem tenner. Fossilanalysen, ledet av Villmoare og William H. Kimbel, direktør for ASU's Institute of Human Origins, avslørte avanserte funksjoner, for eksempel slanke jeksler, symmetriske premolarer og en jevnt proporsjonert kjeve, som skiller tidlige arter på Homo avstamning, som f.eks Homo habilis for 2 millioner år siden, fra mer apelike tidlig Australopithecus. Men den primitive, skrånende haken knytter Ledi-Geraru-kjeven til en Lucy-lignende stamfar.

"Til tross for mye leting, fossiler på Homo avstamning eldre enn 2 millioner år siden er svært sjelden, "sier Villmoare." Å få et glimt av den aller tidligste fasen av slektens evolusjon er spesielt spennende. "

I en rapport i journalen Natur, Fred Spoor og kolleger presenterer en ny rekonstruksjon av den deformerte underkjeven som tilhører den 1,8 millioner år gamle ikoniske typeprøven av Homo habilis ("Handy Man") fra Olduvai Gorge, Tanzania. Rekonstruksjonen presenterer et uventet primitivt portrett av H. habilis -kjeven og gir en god kobling tilbake til Ledi -fossilet.

"Ledi -kjeven hjelper til med å begrense det evolusjonære gapet mellom Australopithecus og tidlig Homo, "sier Kimbel." Det er et utmerket tilfelle av et overgangsfossil i en kritisk tidsperiode i menneskelig evolusjon. "

Globale klimaendringer som førte til økt afrikansk tørrhet etter omtrent 2,8 millioner år siden antas ofte å ha stimulert til utseende og utryddelse av arter, inkludert opprinnelsen til Homo. I ledsagerpapiret om de geologiske og miljømessige kontekstene til Ledi-Geraru-kjeven, fant Erin N. DiMaggio, fra Pennsylvania State University, og kolleger at det fossile pattedyrsammensetningen som er moderne med denne kjeven, er dominert av arter som levde i mer åpne habitater- -gressområder og lave busker-enn de som er vanlige hos eldre Australopithecus-bærende steder, for eksempel Hadar, der Lucys art finnes.

"Vi kan se 2,8 millioner års tørrhetssignal i Ledi-Geraru faunalsamfunn," sier forskningsteamets leder Kaye Reed, "men det er fortsatt for tidlig å si at dette betyr at klimaendringer er ansvarlige for opprinnelsen til Homo. Vi trenger et større utvalg av homininfossiler, og det er derfor vi fortsetter å komme til Ledi-Geraru-området for å lete. "

Forskerteamet, som begynte å utføre feltarbeid ved Ledi-Geraru i 2002, inkluderer:


Forskere finner mykt vev i 75 millioner år gamle dinosaurbein

I motsetning til bein og tenner, som kan overleve i hundrevis av millioner av år, er bløtvev blant de første materialene som forsvant under fossiliseringsprosessen. Likevel har forskere funnet intakt bløtvev i dinosaurben før. Den mest kjente saken stammer fra 2005, da Mary Schweitzer fra North Carolina State University fant kollagenfibre i det fossiliserte beinbenet til en Tyrannosaurus rex. Men slike funn er sjeldne, og har tidligere bare skjedd med ekstremt godt bevarte fossiler. Det mest ekstraordinære med det nye funnet, som forskere fra Imperial College London rapporterte denne uken i tidsskriftet Nature Communications, er at fossilene de undersøkte er i relativt dårlig stand (for å si det snilt).

Som Susannah Maidment, en keiserlig paleontolog og en av hovedforskerne på den nye studien, sa til Guardian: Det er virkelig vanskelig å få kuratorer slik at du kan ta biter av fossilene sine. De vi testet er skitne, veldig fragmentariske, og de er ikke den typen fossiler du forventer å ha bløtvev. ”

Fossilene Maidment refererer til ble avdekket i Canada for et århundre siden, og til slutt havnet i Londons naturhistoriske museum. De inkluderer en klo fra en kjøttetende theropod (muligens en Gorgosaurus), et tåbein som ligner det på en Triceratops og flere lemmer og ankelben til en and-fakturert dinosaur. For å finne friske, uforurensede overflater av beinene å undersøke, brøt forskere små biter av de fragmenterte fossilene. Da Sergio Bertazzo, materialforsker ved Imperial and Maidment og forsker på studien, så på prøvene ved hjelp av et elektronmikroskop, ble han sjokkert over det han så.


Sør-Afrika: Tidlig menneskelig hud funnet på 2 millioner år gamle fossiler

Antropologer sier at de har oppdaget menneskelig hud som tilhører 2 millioner år gamle fossiler i restene av seks gamle skjeletter som ble funnet i Sør-Afrika.

Vevet antas å være fra arten Australopithecus sediba, antas å være en tidlig menneskelig forfader som har en blanding av primitive og mer avanserte funksjoner.

Det er en overgangsart mellom Australopithecus arter - den første arten som gikk oppreist - og tidlig Homo arter, hvorav menneskeheten er den siste formen.

Funnet kan være den eldste huden som noen gang er funnet, og kan til og med inneholde nøkkelen til verdifulle detaljer om tidlige menneskers liv. Organiske materialer, inkludert restene av de siste måltidene, ble funnet mellom tennene, noe som potensielt gir et innblikk i kostholdet deres.

Eksperter fant funnet i en hule nær Johannesburg, som har blitt gravd ut siden et 4 '2 "mannlig skjelett ble funnet i 2008.

Professor Lee Berger, en antropolog ved University of Witwatersrand i Johannesburg, sa til radioprogrammet Naked Scientists: "Vi fant ut at dette ikke bare var en vanlig bergart de inneholdt i - det var en stein som bevarte organisk materiale .

"Planterester fanges opp i den - frø, slike ting - til og med matpartikler som fanges i tennene, slik at vi kan se hva de spiste.

"Kanskje mer bemerkelsesverdig, vi tror vi har funnet fossil hud også her."

Undersøkelsen startet etter at professorens daværende 9 år gamle sønn oppdaget et fossilt bein ved Malapa naturreservat i 2008-den første oppdagelsen av den nye arten.

Rester av fossil Australopithecus sediba vises under avdukningen i Johannesburg ALEXANDER JOE/AFP/Getty Images

De gravde senere ut flere bein, så vel som en nesten fullstendig hodeskalle, før de offentliggjorde funnet i 2010.

Forskere bestemte seg for å bygge et laboratorium på stedet for å beskytte de "bemerkelsesverdige" fossilene, inkludert en plattform som lar dem ta av store deler av stedet for å arbeide med dem i laboratoriet.

Professor Berger sier at han ikke aner hvor mange flere menneskelige fossiler han kan finne.

"Hver gang vi åpner litt stein her og beveger oss litt skitt, ser vi noen nye," sa han. "Vi blir introdusert for en annen av disse menneskene som døde for 2 millioner år siden."

Nettstedet vil nå bli omgjort til et levende laboratorium, hvor medlemmer av publikum kan se ned i hulen og se utgravninger i gang.

Ifølge forskning ville de tidligere "menneskene" ha gått på to bein, men vært "påfallende" korte.

"Inntil de kom nærmere, ville du sannsynligvis ikke innse hva som plager deg, men noe ville plage deg," sa Berger. "De ville sannsynligvis bare stå omtrent 1,3 meter høye. De var også lettere bygget ... De hadde lengre armer enn vi, mer buede fingre. Så de klatrer tydeligvis på noe. De hadde også beveget seg litt annerledes.

"Hoftene deres var litt annerledes enn våre og føttene er litt forskjellige. Så gangen deres ville trolig vært en mer rullende gangart, litt annerledes enn den mer komfortable langdistanseskritt vi hadde.

"Når de kom nærmere deg, ville du bli slått av det mest åpenbare som ville være, hodene deres er små. Hvis du forestiller deg, tar du en manns knyttneve og krøller den opp, det er omtrent på størrelse med hjernen deres og Det ville slå deg. Det ville være nesten dette nålehodet på toppen av denne lille kroppen. Og det ville umiddelbart få deg til å innse at dette ikke er et menneske. "


Lucy og Ardi: De to fossilene som endret menneskets historie

Kermit Pattison, forfatter av Fossile Men: The Quest for the Eldest Ancestor and the Origins of Humanity, forteller historien om to skjeletter som endret vår forståelse av utviklingen av mennesker.

Publisert: 7. mars 2021 kl. 12:00

Dette er en fortelling om to skjeletter. Det er sagaen om et par eldgamle medlemmer av den menneskelige familien fra Etiopia med kallenavnet Lucy og Ardi. Førstnevnte er et ikon for tidlig menneskelighet mens sistnevnte er mindre kjent, men ikke mindre viktig og kanskje mer åpenbarende. Historiene deres avslører mye om tidlig menneskelig evolusjon - og hvordan vitenskapen om vår fortid har utviklet seg det siste halve århundret.

Afar-depresjonen i Etiopia er en av de mest produktive fossilproduserende regionene i verden. Dette sedimentære bassenget, som er en del av det østafrikanske riftsystemet, ble dannet ved separasjon av kontinentale plater. Takket være gunstig geologi representerer dens solbrente ørkener et ypperlig jaktområde for utdødde medlemmer av den menneskelige familien.

Potensialet i denne regionen kom fram på 1970 -tallet takket være det banebrytende arbeidet til geolog Maurice Taieb. Etter å ha funnet bakken strødd med forstenede bein, inviterte han franske og amerikanske forskere til å danne et forskerteam, og de fokuserte raskt på et fossilrikt område som heter Hadar.

I 1974 fant antropolog Donald Johanson og hans utdannede assistent Tom Gray Lucy, et 3,2 millioner år gammelt skjelett. Når de ble rekonstruert, utgjorde brikkene omtrent 40 prosent av skjelettet (eller 70 prosent etter at laboratorieteknikere laget speilbildet kopier av bein som mangler på motsatt side) av en liten hunn med en hjerne i ape som var litt over 1 meter høy .

Hadar -teamet samlet flere hundre eksemplarer av samme art som senere ble kalt Australopithecus afarensis. Disse fylte ut deler som mangler fra Lucy, inkludert hodeskalle, hender og føtter. I dag er denne fossile arten en av de mest kjente i menneskefamilien med mer enn 400 eksemplarer fra 3 til 3,7 millioner år gamle.

Oppdagelsen av Australopithecus afarensis avansert vitenskap på mange måter.

For det første belyste den et av de største mysteriene for menneskeheten: hvorfor sto våre forfedre oppreist? Mennesker ligner våre primatfettere i mange aspekter av anatomi, men vi er bisarre unike når det gjelder vår tobeinte bevegelse.

Darwin hadde teoretisert at mennesker utviklet oppreist holdning i takt med steinverktøy, store hjerner og små hjørnetenner, men afarensis viste at disse egenskapene ikke utviklet seg som en pakke. Snarere begynte oppreist bevegelse lenge før store hjerner og steinverktøy.

For det andre presset disse funnene den menneskelige fossilrekorden dypere inn i fortiden og etablerte slekten Australopithecus som en levedyktig forfader til slekten vår, Homo. (Slekten er en taksonomisk rang over arten og forener vanligvis taxa som deler en felles adaptiv nisje).

Les mer om Australopithecus afarensis:

Etter mye debatt gjenstår det liten tvil om at Lucys art var tobeinte. Australopithecus afarensis hadde rett storetå - ikke en gripende - og begynnelsen på en menneskelig buet fot (til tross for å ha mer primitive fotforhold enn vi gjør). Denne arten er sannsynligvis mistenkt for å ha etterlatt seg menneskelige fotavtrykk i fossilisert vulkansk aske i Laetoli, Tanzania for 3,6 millioner år siden.

Dette betyr ikke nødvendigvis at Lucys arter helt hadde forlatt trærne. De beholdt noen funksjoner som noen lærde tolker som bevis på klatring, inkludert buede fingre og tær, mobile skulderledd og lange underarmer.

Men hva kom før Lucy - og hvordan begynte tosidigheten? For utover 4 millioner år siden forble fossilen til våre forfedre nesten helt tom i to tiår etter funnene ved Hadar.

I 1992 i en annen del av Afar-depresjonen kjent som Middle Awash, hentet et amerikansk-etiopisk team basert ved University of California i Berkeley de første bitene av en primitiv art mer enn 1 million år eldre enn Lucy. De tidlige funnene inkluderte diamantformede hjørnetenner, forskjellig fra dolklignende hugger av aper, som markerte disse skapningene som primitive medlemmer av den menneskelige familien.

I 1994 traff Middle Awash-teamet en uventet jackpot-et 4,4 millioner år gammelt skjelett av en art som heter Ardipithecus ramidus. Den etiopiske lærde Yohannes Haile-Selassie fant et brukket håndbein, noe som utløste et intensivt søk og oppdagelsen av mer enn 125 stykker av en gammel hunn som var omtrent 1,2 meter høy med en hjerne på størrelse med grapefrukt på omtrent 300 kubikkcentimeter.

Les mer om menneskelig evolusjon:

Navnet Ardi, bevarte skjelettet mange deler som mangler fra Lucy (inkludert hender, føtter og hodeskalle) og var 1,2 millioner år eldre. Søkere fant til slutt mer enn 100 eksemplarer fra andre individer av denne arten.

Kort tid etter at Ardi -skjelettet var blitt transportert tilbake til laboratoriet, oppdaget paleoantropologen Tim White en sjokkerende oppdagelse - Ardi hadde en takende storetå av en treklatrer. Denne åpenbaringen kom sammen med tilsynelatende motstridende Ardis fire andre tær viste anatomi som ligner oppreist tobeinte.

Flere avsløringer bekreftet hybridstilen til Ardis bevegelse: hun klatret i trær, men gikk også oppreist på bakken. Selv om det var hardt skadet, viste Ardis bekken muskelfeste som er unike for tobeinte - sammen med annen anatomi som er typisk for arboreaper. Som funnsteamet senere rapporterte, "Det er så fullt av anatomiske overraskelser at ingen kunne ha forestilt seg det uten direkte fossile bevis."

Ardi trosset spådommer på mange måter. Da hun ble oppdaget, hadde molekylærbiologi samlet overbevisende bevis for at mennesker var nært og nylig i slekt med sjimpanser (på det tidspunktet estimerte forskerne at de to linjene divergerte så sent som for 5 millioner år siden, men de fleste tror nå at splittelsen var mye tidligere) . Mange lærde delte forventningen: Jo eldre fossilen er, jo mer vil den ligne en moderne sjimpanse eller bonobo.

Men Ardi knoklet ikke som moderne afrikanske aper-og viste ingen anatomiske antydninger til nedstigning fra noen slik kne-vandrende forfader. Hun manglet dolklignende hjørnetenner til sjimpanser, og snuten var mindre prognatisk. Hun så annerledes ut enn noe som noensinne er sett før - det som hennes oppdagere beskrev som "verken sjimpanse eller menneske."

Ardi utløste stor strid. Noen jevnaldrende nektet å tro at hun var medlem av den menneskelige familien - og nektet dermed å godta alle hennes forstyrrende konsekvenser. Andre insisterte på at hun faktisk var mer som sjimpanse enn det som ble erkjent av oppdagelsesteamet.

I løpet av det siste tiåret har en rekke uavhengige forskere undersøkt fossilene og bekreftet at Ardi faktisk var en hominin (tidligere kalt hominid), en skapning på vår gren av slektstreet etter at vi splittet oss fra forfedrene til sjimpanser. Ikke alle påstander har vunnet bred aksept, men Ardi tvang absolutt til en ny revurdering av vår opprinnelse. Etter hvert har debatten skiftet fra om å godta Ardi i den menneskelige familien hvordan å gjøre slik.

Ardi var en upraktisk kvinne som ikke lett slo seg inn i rådende teori. Når vi går dypere inn i fortiden, ser våre forfedre mer ut som aper (men ikke nødvendigvis som moderne aper) og ledetrådene som knytter dem til oss, blir mer subtile - og kontroversielle. (Egenskapene som allierer Ardi med den menneskelige familien inkluderer diamantformede hjørnetenner, bipedale trekk i bekkenet og foten, anatomi i bunnen av skallen og mer.)

Les mer om menneskelige forfedre:

Ardi representerte noe helt nytt-en hittil ukjent klatrer med en motstående tå og merkelig oppreist gang. Det var ikke bare en ny art, men en helt ny slekt. Derimot slisset Lucy lett inn i den eksisterende slekten Australopithecus fordi hun var en eldre variant av et veletablert anatomisk tema.

Som en konsekvens er Lucy fortsatt mye mer kjent enn Ardi. Oppdageren av Lucy, Don Johanson, utmerket seg i PR, skrev populære bøker, spilte hovedrollen i TV -dokumentarer og gjorde skjelettet til et husnavn.

I kontrast, Ardi -teamet - som inkluderte flere veteraner fra Lucy -teamet - unngikk den stilen. De jobbet isolert, tok 15 år å publisere skjelettet sitt og engasjerte seg i mange skater med jevnaldrende. Ardi -teamet utfordret aggressivt rådende teorier - spesielt forestillingen om at vi utviklet forfedre som så ut som moderne sjimpanser eller den mangeårige troen på at ekspanderende afrikanske savanner spilte en avgjørende rolle i menneskelig evolusjon. Slike uenigheter blindet noen jevnaldrende for den vitenskapelige verdien av det eldste familieskjelettet.

Begge skjelettene vitner om viktigheten av fossiler. Teorier og analysemodeller er viktige komponenter i vitenskapen, men harde bevis trosser noen ganger spådommer.

Til tross for hypen som ofte kommer med store funn, representerer ingen fossiler begynnelsen på menneskeheten, menneskehetens mor eller den manglende lenken. Snarere er de bare tilfeldige relikvier fra gamle befolkninger som vi er så heldige å finne - og sannsynligvis en brøkdel av de tidligere formene som har blitt slettet av tid.

, CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0), via Wikimedia Commons

I et kvart århundre siden Ardi ble oppdaget, har rekkene i familien vår omtrent doblet seg, og det er nå mer enn to dusin arter av homininer. Dette inkluderer tre arter eldre enn Ardi, den eldste var skallen til Sahelanthropus tchadensis, minst 6 millioner år gammel fra Tsjad. Dessverre er ingen av disse eldre artene komplette nok til å inkludere et skjelett.

Heldigvis har Etiopia gitt flere skjeletter av Lucys arter. De inkluderer et barn som heter "Selam" (Peace) og en stor mann som sto et hode høyere enn Lucy, passende nok "Kadanuumuu" (Big Guy). En annen overraskelse: en hominin med en motstående tå som levde for 3,4 millioner år siden på samme tid som Lucys art - og avslørte at minst to typer eksisterte i umiddelbar nærhet, en tofotet og en annen arboreal.

I mellomtiden har Kenya og Sør -Afrika produsert ytterligere funn - og vist at vår opprinnelse er langt mer kompleks enn den virket i gamle dager da det var færre prikker å koble til.

Etter hvert som flere grener er navngitt, har antropologer ofte uttalt at vårt slektstre er bedre beskrevet som en busk. Men de siste fremskrittene innen genomikk viser at ingen av metaforene er helt riktige. Eldgammelt DNA viser at forskjellige "arter" - som neandertalere og moderne Homo sapiens - noen ganger blandet.

Fordi grenene blir med igjen, ser familien vår ikke ut som et tre eller en busk og mer som en maske - kompleks blanding av populasjoner som spredte seg, tilpasset lokale forhold og av og til ble remikset. Våre forfedre, til og med arborale, passer ikke lett i trær.

Nye oppdagelser gir oss et paradoks: jo mer vi lærer, jo mer konfronterer vi det vi ikke vet. For mer enn to århundrer siden tilbød den banebrytende britiske kjemikeren Joseph Priestley en vidunderlig metafor for vitenskapelig fremgang: etter hvert som lysets sirkel utvides, vokser også omkretsen - grensen mellom kunnskapens lys og det ukjente mørket.

Som Ardi og Lucy vitner om, er vi de siste overlevende fra en særegen avstamning, og vi må omhyggelig rekonstruere vår komplekse historie bein for bein.


RELATERTE ARTIKLER

Da KNM-ER 2598 først ble analysert, spekulerte noen eksperter på at den kan ha kommet fra en yngre Homo erectus.

Benet er "et tykt kranialt homininfragment som bevarer mye av det sentrale occipitalbenet, inkludert deler av lambdoidal sutur og et særegent Homo erectus-lignende occipital torus", heter det i studien publisert i Nature.

Hodeskallen, kalt KNM-ER 2598, ble oppdaget i nærheten av Lake Turkana i Øst-Turkana, Kenya i 1974. Dette var imidlertid flere tiår før lokasjonssystemer ble oppfunnet, så forskere satte en pinne i flyfoto av utgravningsstedene

Da KNM-ER 2598 først ble analysert, spekulerte noen eksperter på at den kan ha kommet fra en yngre Homo erectus. Benet er et tykt kranialt homininfragment som bevarer mye av det sentrale occipitalbenet

Det er en rekke kjente Homo erectus-funn gjennom historien.

Neurokranet DNH 134 fra Drimolen, Georgia, ble ansett som det eldste kjente Homo erectus -eksemplaret, som dateres til 1,78 millioner år siden.

Selv om forskerne på 1970-tallet markerte hvor beinet ble funnet, brukte teamet som ble ledet av Arizona University, Google Earth-bildebehandler for å finne sin nøyaktige beliggenhet, ettersom East Turkana ligner størrelsen på New Jersey i USA og mye av landet hadde endret seg over tid .

Ved hjelp av satellittdata og luftbilder kunne teamet gjenskape plasseringen av det opprinnelige stedet og plassere det i en større sammenheng for å bestemme fossilenes alder.

Siden noe DNA av disse gamle homininene for lengst er borte fra jorden, analyserte forskere det nest beste - bergarter og gammel vulkansk aske.

Skalleeksemplet ble funnet på et sted som ikke hadde tegn på et yngre fossilt utslag som kan ha vasket seg der, men radiometrisk datering viser at rusk er nesten to millioner år gammelt.

I løpet av bare 50 meter oppdaget teamet to nye prøver, hvorav den ene er et fotben

Det andre beinet er et delvis bekken. Hvis disse beinene tilhører den samme Homo erectus, vil din b være de eldste postkraniale fossilene fra hominiden som er funnet på rekord

I løpet av bare 50 meter oppdaget teamet to nye prøver: et delvis bekken og et fotbein.

Hvis disse beinene tilhører samme Homo erectus, ville de være de eldste postkranielle fossilene fra hominiden som er funnet på rekord.

Paleoantropolog Ashley Hammond med ASU fortalte SYFY WIRE: 'Homo erectus var rundt i nesten 2 millioner år og levde sammen med flere andre hominide arter i forskjellige tidsperioder.'

"Øst -Turkana er et sted hvor vi finner flere hominide arter som overlapper hverandre, så denne feltplasseringen har potensial til å gi mer informasjon om hvordan disse artene eksisterte sympatrisk" (i overlappende geografiske områder).

FORKLARET: HOMO ERECTUS EVOLVED 1.9 MILLIONER ÅR SIDEN I AFRIKA OG VAR EN 'GLOBAL TRAVELER'

Først antatt å ha utviklet seg for rundt 1,9 millioner år siden i Afrika, var Homo erectus den første tidlige menneskelige arten som ble en ekte global reisende.

De er kjent for å ha migrert fra Afrika til Eurasia, og spredte seg så langt som til Georgia, Sri Lanka, Kina og Indonesia.

De varierte i størrelse fra litt under fem fot høye til over seks fot.

Med en mindre hjerne og tyngre panne enn moderne mennesker, antas de å ha vært et sentralt evolusjonært skritt i utviklingen vår.

Det ble tidligere antatt at Homo erectus forsvant for rundt 400 000 år siden.

Imidlertid har denne datoen blitt dramatisk redusert, med nyere estimater som tyder på at de ble utdødd for bare 140 000 år siden.

De antas å ha gitt opphav til en rekke forskjellige utdødde menneskearter, inkludert Homo heidelbergensis og Homo antecessor.

Homo erectus antas å ha bodd i jegersamlersamfunn, og det er noen bevis som tyder på at de brukte ild og laget grunnleggende steinverktøy.


Kontroversiell T. Rex mykt vev Finn endelig forklart

Den kontroversielle oppdagelsen av 68 millioner år gammelt bløtvev fra beinene til en Tyrannosaurus Rex endelig har en fysisk forklaring. Ifølge ny forskning bevart jern i dinosaurens kropp vevet før det kunne forfalle.

Forskningen, ledet av Mary Schweitzer, en molekylær paleontolog ved North Carolina State University, forklarer hvordan proteiner - og muligens til og med DNA - kan overleve årtusener. Schweitzer og hennes kolleger reiste først dette spørsmålet i 2005, da de fant det tilsynelatende umulige: bløtvev bevart inne i beinet til en ungdom T. rex oppdaget i Montana.

"Det vi fant var uvanlig, fordi det fortsatt var mykt og fremdeles gjennomsiktig og fremdeles fleksibelt," sa Schweitzer til WordsSideKick.com.

T. rexvev?

Funnet var også kontroversielt, fordi forskere hadde trodd at proteiner som utgjør bløtvev skulle nedbrytes på mindre enn 1 million år under de beste forholdene. I de fleste tilfeller fester mikrober seg på et dødt dyrs bløtvev og ødelegger det i løpet av uker. Vevet må være noe annet, kanskje produktet av en senere bakteriell invasjon, hevdet kritikere.

Så, i 2007, analyserte Schweitzer og hennes kolleger kjemien til T. rex proteiner. De fant at proteinene virkelig kom fra mykt vev av dinosaurer. Vevet var kollagen, rapporterte de i tidsskriftet Science, og det delte likheter med fuglekollagen - noe som gir mening, ettersom moderne fugler utviklet seg fra theropod -dinosaurer som f.eks. T. rex.

Forskerne analyserte også andre fossiler for tilstedeværelsen av bløtvev, og fant at det var tilstede i omtrent halvparten av prøvene deres tilbake til juraperioden, som varte fra 145,5 millioner til 199,6 millioner år siden, sa Schweitzer.

"Problemet er at vi i 300 år tenkte:" Vel, det organiske er borte, så hvorfor skal vi lete etter noe som ikke kommer til å være der? " og ingen ser ut, sa hun.

Det åpenbare spørsmålet var imidlertid hvor mykt, smidig vev som kunne overleve i millioner av år. I en ny studie publisert i dag (26. november) i tidsskriftet Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, tror Schweitzer at hun har svaret: Iron.

Jern er et element som finnes i overflod i kroppen, spesielt i blodet, hvor det er en del av proteinet som transporterer oksygen fra lungene til vevet. Jern er også svært reaktivt med andre molekyler, så kroppen holder det låst fast, bundet til molekyler som forhindrer det i å ødelegge vevet.

Etter døden slippes jern ut av buret. Det danner små jern nanopartikler og genererer også frie radikaler, som er svært reaktive molekyler som antas å være involvert i aldring.

"De frie radikaler får proteiner og cellemembraner til å knyte seg sammen," sa Schweitzer. "De fungerer i utgangspunktet som formaldehyd."

Formaldehyde, of course, preserves tissue. It works by linking up, or cross-linking, the amino acids that make up proteins, which makes those proteins more resistant to decay.

Schweitzer and her colleagues found that dinosaur soft tissue is closely associated with iron nanoparticles in both the T. rex and another soft-tissue specimen from Brachylophosaurus canadensis, a type of duck-billed dinosaur. They then tested the iron-as-preservative idea using modern ostrich blood vessels. They soaked one group of blood vessels in iron-rich liquid made of red blood cells and another group in water. The blood vessels left in water turned into a disgusting mess within days. The blood vessels soaked in red blood cells remain recognizable after sitting at room temperature for two years. [Paleo-Art: Illustrations Bring Dinosaurs to Life]

Searching for soft tissue

Dinosaurs' iron-rich blood, combined with a good environment for fossilization, may explain the amazing existence of soft tissue from the Cretaceous (a period that lasted from about 65.5 million to 145.5 million years ago) and even earlier. The specimens Schweitzer works with, including skin, show evidence of excellent preservation. The bones of these various specimens are articulated, not scattered, suggesting they were buried quickly. They're also buried in sandstone, which is porous and may wick away bacteria and reactive enzymes that would otherwise degrade the bone.

Schweitzer is set to search for more dinosaur soft tissue this summer. "I'd like to find a honking big T. rex that's completely articulated that's still in the ground, or something similar," she said. To preserve the chemistry of potential soft tissue, the specimens must not be treated with preservatives or glue, as most fossil bones are, she said. And they need to be tested quickly, as soft tissue could degrade once exposed to modern air and humidity.

Importantly, Schweitzer and her colleagues have figured out how to remove the iron from their samples, which enables them to analyze the original proteins. They've even found chemicals consistent with being DNA, though Schweitzer is quick to note that she hasn't proven they really are DNA. The iron-removing techniques should allow paleontologists to search more effectively for soft tissue, and to test it when they find it.

"Once we can get the chemistry behind some of these soft tissues, there's all sorts of questions we can ask of ancient organisms," Schweitzer said.

Redaktørens merknad: This article was updated at 2pm Eastern Nov. 28 to correct unclear language about proteins and DNA.


Innhold

Organizing the expedition Edit

French geologist and paleoanthropologist Maurice Taieb discovered the Hadar Formation for paleoanthropology in 1970 in the Afar Triangle of Ethiopia in Hararghe region he recognized its potential as a likely repository of the fossils and artifacts of human origins. Taieb formed the International Afar Research Expedition (IARE) and invited three prominent international scientists to conduct research expeditions into the region. These were: Donald Johanson, an American paleoanthropologist and curator at the Cleveland Museum of Natural History, who later founded the Institute of Human Origins, now part of Arizona State University Mary Leakey, the noted British paleoanthropologist and Yves Coppens, a French paleoanthropologist now based at the Collège de France which is considered to be France's most prestigious research establishment. An expedition was soon mounted with four American and seven French participants in the autumn of 1973 the team began surveying sites around Hadar for signs related to the origin of humans. [9]

First find Edit

In November 1971, near the end of the first field season, Johanson noticed a fossil of the upper end of a shinbone, which had been sliced slightly at the front. The lower end of a femur was found near it, and when he fitted them together, the angle of the knee joint clearly showed that this fossil, reference AL 129-1, was an upright walking hominin. This fossil was later dated at more than three million years old—much older than other hominin fossils known at the time. The site lay about 2.5 kilometres (1.6 mi) from the site where "Lucy" subsequently was found, in a rock stratum 60 metres (200 ft) deeper than that in which the Lucy fragments were found. [10] [11]

Subsequent findings Edit

The team returned for the second field season the following year and found hominin jaws. Then, on the morning of 24 November 1974, near the Awash River, Johanson abandoned a plan to update his field notes and joined graduate student Tom Gray to search Locality 162 for bone fossils. [12] [13] [14] [15] [1] [2]

By Johanson's later (published) accounts, both he and Tom Gray spent two hours on the increasingly hot and arid plain, surveying the dusty terrain. On a hunch, Johanson decided to look at the bottom of a small gully that had been checked at least twice before by other workers. At first view nothing was immediately visible, but as they turned to leave a fossil caught Johanson's eye an arm bone fragment was lying on the slope. Near it lay a fragment from the back of a small skull. They noticed part of a femur (thigh bone) a few feet (about one meter) away. As they explored further, they found more and more bones on the slope, including vertebrae, part of a pelvis, ribs, and pieces of jaw. They marked the spot and returned to camp, excited at finding so many pieces apparently from one individual hominin. [3] [16]

In the afternoon, all members of the expedition returned to the gully to section off the site and prepare it for careful excavation and collection, which eventually took three weeks. That first evening they celebrated at the camp at some stage during the evening they named fossil AL 288-1 "Lucy", after the Beatles' song "Lucy in the Sky with Diamonds", which was being played loudly and repeatedly on a tape recorder in the camp. [17]

Over the next three weeks the team found several hundred pieces or fragments of bone with no duplication, confirming their original speculation that the pieces were from a single individual ultimately, it was determined that an amazing 40 percent of a hominin skeleton was recovered at the site. Johanson assessed it as female based on the one complete pelvic bone and sacrum, which indicated the width of the pelvic opening. [17]

Assembling the pieces Edit

Lucy was 1.1 m (3 ft 7 in) tall, [18] weighed 29 kg (64 lb), and (after reconstruction) looked somewhat like a chimpanzee. The creature had a small brain like a chimpanzee, but the pelvis and leg bones were almost identical in function to those of modern humans, showing with certainty that Lucy's species were hominins that had stood upright and had walked erect. [19]

Reconstruction in Cleveland Edit

With the permission of the government of Ethiopia, Johanson brought all the skeletal fragments to the Cleveland Museum of Natural History in Ohio, where they were stabilized and reconstructed by anthropologist Owen Lovejoy. Lucy the pre-human hominid and fossil hominin, captured much public notice she became almost a household name at the time. Some nine years later, and now assembled altogether, she was returned to Ethiopia. [20]

Later discoveries Edit

Additional finds of A. afarensis were made during the 1970s and forward, gaining for anthropologists a better understanding of the ranges of morphic variability and sexual dimorphism within the species. An even more complete skeleton of a related hominid, Ardipithecus, was found in the same Awash Valley in 1992. "Ardi", like "Lucy", was a hominid-becoming-hominin species, but, dated at 4.4 million years ago , it had evolved much earlier than the afarensis arter. Excavation, preservation, and analysis of the specimen Ardi was very difficult and time-consuming work was begun in 1992, with the results not fully published until October 2009. [21]

Initial attempts were made in 1974 by Maurice Taieb and James Aronson in Aronson's laboratory at Case Western Reserve University to estimate the age of the fossils using the potassium-argon radiometric dating method. These efforts were hindered by several factors: the rocks in the recovery area were chemically altered or reworked by volcanic activity datable crystals were very scarce in the sample material and there was a complete absence of pumice clasts at Hadar. (The Lucy skeleton occurs in the part of the Hadar sequence that accumulated with the fastest rate of deposition, which partly accounts for her excellent preservation.)

Fieldwork at Hadar was suspended in the winter of 1976–77. When it was resumed thirteen years later in 1990, the more precise argon-argon technology had been updated by Derek York at the University of Toronto. By 1992 Aronson and Robert Walter had found two suitable samples of volcanic ash—the older layer of ash was about 18 m below the fossil and the younger layer was only one meter below, closely marking the age of deposition of the specimen. These samples were argon-argon dated by Walter in the geochronology laboratory of the Institute of Human Origins at 3.22 and 3.18 million years. [22]

Ambulation Edit

One of the most striking characteristics of the Lucy skeleton is a valgus knee, [23] which indicates that she normally moved by walking upright. Her femur presents a mix of ancestral and derived traits. The femoral head is small and the femoral neck is short both are primitive traits. The greater trochanter, however, is clearly a derived trait, being short and human-like—even though, unlike in humans, it is situated higher than the femoral head. The length ratio of her humerus (arm) to femur (thigh) is 84.6%, which compares to 71.8% for modern humans, and 97.8% for common chimpanzees, indicating that either the arms of A. afarensis were beginning to shorten, the legs were beginning to lengthen, or both were occurring simultaneously. Lucy also had a lordose curve, or lumbar curve, another indicator of habitual bipedalism. [24] She apparently had physiological flat feet, not to be confused with pes planus or any pathology, even though other afarensis individuals appear to have had arched feet. [25]

Pelvic girdle Edit

Johanson recovered Lucy's left innominate bone and sacrum. Though the sacrum was remarkably well preserved, the innominate was distorted, leading to two different reconstructions. The first reconstruction had little iliac flare and virtually no anterior wrap, creating an ilium that greatly resembled that of an ape. However, this reconstruction proved to be faulty, as the superior pubic rami would not have been able to connect were the right ilium identical to the left.

A later reconstruction by Tim White showed a broad iliac flare and a definite anterior wrap, indicating that Lucy had an unusually broad inner acetabular distance and unusually long superior pubic rami. Her pubic arch was over 90 degrees and derived that is, similar to modern human females. Her acetabulum, however, was small and primitive.

Cranial specimens Edit

The cranial evidence recovered from Lucy is far less derived than her postcranium. Her neurocranium is small and primitive, while she possesses more spatulate canines than other apes. The cranial capacity was about 375 to 500 cc.

Rib cage and plant-based diet Edit

Australopithecus afarensis seems to have had the same conical rib-cage found in today's non-human great apes (like the chimpanzee and gorilla), which allows room for a large stomach and the longer intestine needed for digesting voluminous plant matter. Fully 60% of the blood supply of non-human apes is used in the digestion process, greatly impeding the development of brain function (which is limited thereby to using about 10% of the circulation). The heavier musculature of the jaws—those muscles operating the intensive masticatory process for chewing plant material—similarly would also limit development of the braincase. During evolution of the human lineage these muscles seem to have weakened with the loss of the myosin gene MYH16, a two base-pair deletion that occurred about 2.4 million years ago. [ trenger Kilde ]

Other findings Edit

A study of the mandible across a number of specimens of A. afarensis indicated that Lucy's jaw was rather unlike other hominins, having a more gorilla-like appearance. [26] Rak et al. concluded that this morphology arose "independently in gorillas and hominins", and that A. afarensis is "too derived to occupy a position as a common ancestor of both the Homo and robust australopith clades". [27]

Work at the American Museum of Natural History uncovered a possible Theropithecus vertebral fragment that was found mixed in with Lucy's vertebrae, but confirmed the remainder belonged to her. [28]

Lucy's cause of death cannot be determined. The specimen does not show the signs of post-mortem bone damage characteristic of animals killed by predators and then scavenged. The only visible damage is a single carnivore tooth mark on the top of her left pubic bone, believed to have occurred at or around the time of death, but which is not necessarily related to her death. Her third molars were erupted and slightly worn and, therefore, it was concluded that she was fully matured with completed skeletal development. There are indications of degenerative disease to her vertebrae that do not necessarily indicate old age. It is believed that she was a mature but young adult when she died, about 12 years old. [29]

In 2016 researchers at the University of Texas at Austin suggested that Lucy died after falling from a tall tree. [30] [31] Donald Johanson and Tim White disagreed with the suggestions. [32]

The Lucy skeleton is preserved at the National Museum of Ethiopia in Addis Ababa. A plaster replica is publicly displayed there instead of the original skeleton. A cast of the original skeleton in its reconstructed form is displayed at the Cleveland Museum of Natural History. [33] At the American Museum of Natural History in New York City a diorama presents Australopithecus afarensis and other human predecessors, showing each species and its habitat and explaining the behaviors and capabilities assigned to each. A cast of the skeleton as well as a corpus reconstruction of Lucy is displayed at The Field Museum in Chicago.

US tour Edit

A six-year exhibition tour of the United States was undertaken during 2007–13 it was titled Lucy's Legacy: The Hidden Treasures of Ethiopia and it featured the actual Lucy fossil reconstruction and over 100 artifacts from prehistoric times to the present. The tour was organized by the Houston Museum of Natural Science and was approved by the Ethiopian government and the U.S. State Department. [34] A portion of the proceeds from the tour was designated to modernizing Ethiopia's museums.

There was controversy in advance of the tour over concerns about the fragility of the specimens, with various experts including paleoanthropologist Owen Lovejoy and anthropologist and conservationist Richard Leakey publicly stating their opposition, while discoverer Don Johanson, despite concerns for the possibility of damage, felt the tour would raise awareness of human origins studies. The Smithsonian Institution, Cleveland Museum of Natural History and other museums declined to host the exhibits. [8] [35]

The Houston Museum made arrangements for exhibiting at ten other museums, including the Pacific Science Center in Seattle. [8] In September 2008, between the exhibits in Houston and Seattle, the skeletal assembly was taken to the University of Texas at Austin for 10 days to perform high-resolution CT scans of the fossils. [36]

Lucy was exhibited at the Discovery Times Square Exposition in New York City from June until October 2009. [37] In New York, the exhibition included Ida (Plate B), the other half of the recently announced Darwinius masilae fossil. [38] She was also exhibited in Mexico at the Mexico Museum of Anthropology until its return to Ethiopia in May 2013.


Lucy's Story

Lucy was found by Donald Johanson and Tom Gray on November 24, 1974, at the site of Hadar in Ethiopia.

Middle and high school students and teachers—join IHO's "Lucy in Space" contest! See more information here.

Innholdsfortegnelse

When and where was Lucy found?

Lucy was found by Donald Johanson and Tom Gray on November 24, 1974, at the site of Hadar in Ethiopia. They had taken a Land Rover out that day to map in another locality. After a long, hot morning of mapping and surveying for fossils, they decided to head back to the vehicle. Johanson suggested taking an alternate route back to the Land Rover, through a nearby gully. Within moments, he spotted a right proximal ulna (forearm bone) and quickly identified it as a hominid. Shortly thereafter, he saw an occipital (skull) bone, then a femur, some ribs, a pelvis, and the lower jaw. Two weeks later, after many hours of excavation, screening, and sorting, several hundred fragments of bone had been recovered, representing 40 percent of a single hominid skeleton.

How did Lucy get her name?

Later in the night of November 24, there was much celebration and excitement over the discovery of what looked like a fairly complete hominid skeleton. There was drinking, dancing, and singing the Beatles’ song “Lucy in the Sky With Diamonds” was playing over and over. At some point during that night, no one remembers when or by whom, the skeleton was given the name “Lucy.” The name has stuck.

How do we know she was a hominid?

The term hominid refers to a member of the zoological family Hominidae. Hominidae encompasses all species originating after the human/African ape ancestral split, leading to and including all species of Australopithecus og Homo. While these species differ in many ways, hominids share a suite of characteristics that define them as a group. The most conspicuous of these traits is bipedal locomotion, or walking upright.

How do we know Lucy walked upright?

As in a modern human’s skeleton, Lucy's bones are rife with evidence clearly pointing to bipedality. Her distal femur shows several traits unique to bipedality. The shaft is angled relative to the condyles (knee joint surfaces), which allows bipeds to balance on one leg at a time during locomotion. There is a prominent patellar lip to keep the patella (knee cap) from dislocating due to this angle. Her condyles are large and are thus adapted to handling the added weight that results from shifting from four limbs to two. The pelvis exhibits a number of adaptations to bipedality. The entire structure has been remodeled to accommodate an upright stance and the need to balance the trunk on only one limb with each stride. The talus, in her ankle, shows evidence for a convergent big toe, sacrificing manipulative abilities for efficiency in bipedal locomotion. The vertebrae show evidence of the spinal curvatures necessitated by a permanent upright stance.

How do we know she was female?

Evidence now strongly suggests that the Hadar material, as well as fossils from elsewhere in East Africa from the same time period, belong to a single, sexually dimorphic species known as Australopithecus afarensis. At Hadar, the size difference is very clear, with larger males and smaller females being fairly easy to distinguish. Lucy clearly fits into the smaller group.

How did she die?

No cause has been determined for Lucy’s death. One of the few clues we have is the conspicuous lack of postmortem carnivore and scavenger marks. Typically, animals that were killed by predators and then scavenged by other animals (such as hyaenas) will show evidence of chewing, crushing, and gnawing on the bones. The ends of long bones are often missing, and their shafts are sometimes broken (which enables the predator to get to the marrow). In contrast, the only damage we see on Lucy's bones is a single carnivore tooth puncture mark on the top of her left pubic bone. This is what is called a perimortem injury, one occurring at or around the time of death. If it occurred after she died but while the bone was still fresh, then it may not be related to her death.

How old was she when she died?

There are several indicators which give a fair idea of her age. Her third molars (“wisdom teeth”) are erupted and slightly worn, indicating that she was fully adult. All the ends of her bones had fused and her cranial sutures had closed, indicating completed skeletal development. Her vertebrae show signs of degenerative disease, but this is not always associated with older age. All these indicators, when taken together, suggest that she was a young, but fully mature, adult when she died.

Where is the "real" Lucy?

IHO has replicas of Lucy‘s bones, which were produced in the Institute‘s casting and molding laboratories. The “real” Lucy is stored in a specially constructed safe in the Paleoanthropology Laboratories of the National Museum of Ethiopia in Addis Ababa, Ethiopia. Because of the rare and fragile nature of many fossils, including hominids, molds are often made of the original fossils. The molds are then used to create detailed copies, called casts, which can be used for teaching, research, and exhibits.

How old is Lucy?

The hominid-bearing sediments in the Hadar formation are divided into three members. Lucy was found in the highest of these—the Kada Hadar or KH—member. While fossils cannot be dated directly, the deposits in which they are found sometimes contain volcanic flows and ashes, which can now be dated with the 40Ar/39Ar (Argon-Argon) dating technique. Armed with these dates and bolstered by paleomagnetic, paleontological, and sedimentological studies, researchers can place fossils into a dated framework with accuracy and precision. Lucy is dated to just less than 3.18 million years old.

How do we know that her skeleton is from a single individual?

Although several hundred fragments of hominid bone were found at the Lucy site, there was no duplication of bones. A single duplication of even the most modest of bone fragments would have disproved the single skeleton claim, but no such duplication is seen in Lucy. The bones all come from an individual of a single species, a single size, and a single developmental age. In life, she would have stood about three-and-a-half feet tall, and weighed about 60 to 65 pounds.


Se videoen: ОБЗОР Mercedes-Benz W211 E-class I КУДА СМОТРЕТЬ при ПОКУПКЕ. GregaGaraZ