11. november 1940 Britisk angrep Taranto - Historie

11. november 1940 Britisk angrep Taranto - Historie


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Den italienske hovedkampflåten bestående av seks slagskip, 16 kryssere og 13 destroyere, var forankret ved den italienske marinebasen ved Taranto. Britene sendte en arbeidsgruppe under kommando av admiral Andrew Cunningham for å angripe basen. Han hadde 1 hangarskip HMS Illustrious for å lansere 21 foreldede biplan torpedobombere mot flåten.

Natt til 11. november forlot to grupper med fly fra Illustrious klokken 21.00. Den første gruppen nådde havnen klokken 22:58. Den første bølgen angrep oljetankene i basen og deretter slagskipet Conte di Cavour som landet en torpedo under vannlinjen. Alt sammen før natten var over, tre italienske slagskip, var halvparten av kapitalflåten ikke sjødyktig.

Det britiske angrepet på Taranto var første gang flybaserte fly på egen hånd senket en motsatt flåte av krigsskip. Japanerne tok hensyn til angrepet, og deres senere angrep på Pearl Harbor var en større versjon av det britiske angrepet på Taranto. Dessverre hentet ikke den amerikanske marinen de samme lærdommene fra angrepet og betalte prisen 7. desember 1941


Slaget ved Taranto i 1940 kan ha påvirket japansk taktikk i Pearl Harbor

Av alle kampene som fant sted under andre verdenskrig, er det noen som har hatt en dyp innvirkning på begge sider. Slaget ved Taranto er en av disse.

Natten til 11. og 12. november 1940 begynte en kamp i farvannet i Taranto i Italia. Royal Navy of England under ledelse av admiral Andrew Cunningham startet et sjøangrep mot de italienske marinestyrker som kjempet under ledelse av admiral Inigo Campioni.

Til tross for den grunne vanndypet ble slagflåten i Regia Marina i Taranto rammet ved hjelp av torpedoer fra luften.

Royal Navy brukte torpedobombefly og Fairey sverdfisk i Middelhavet og forårsaket ødeleggelse i farvannet i Taranto. Denne kampen viste verden den ødeleggende makten en marinen har når det gjelder kamp i havet.


Taranto 1940 del II

I henhold til hans natur uttrykte Churchill et syn som var mer sjenerøst enn admiralens. Dagen etter at Stringbags, færre to, hadde kommet tilbake til reiret, sto han opp i parlamentet og snakket med følelse. Statsministeren fortjente sin mulighet etter måneder og måneder med ingenting annet enn fiasko og nederlag til å rapportere. Han tok det. "Jeg har noen nyheter til huset. Det er gode nyheter. Royal Navy har slått et lamslående slag mot den italienske flåten. Den totale styrken til den italienske kampflåten var seks slagskip, to av dem i "Littorio" -klassen, som nettopp har blitt tatt i bruk og selvfølgelig er blant de mektigste fartøyene i verden og fire av de nylig rekonstruerte " Cavour ”klasse. Denne flåten var visselig betydelig kraftigere på papiret enn vår Middelhavsflåte, men den hadde konsekvent nektet å godta kamp. Natten til 11. - 12. november, da hovedenhetene i den italienske flåten lå bak deres forsvar i marinebasen ved Taranto, angrep flyene våre fra Fleet Air Arm dem i deres høyborg. '

Han fortsatte, ikke uten glede, i detalj med alt det fotografiene som RAF hadde skutt til ham hadde skildret. Eksponeringen hans var så nøyaktig som mulig fra fotografier alene. "Det er nå fastslått at ett slagskip i" Littorio "-klassen var dårlig nede ved buene, og at forvarselen hennes er under vann og at hun har en tung liste til styrbord. Ett slagskip i "Cavour" -klassen har blitt strandet, og akterenden, til og med tårnet, er under vann. Dette skipet er også tungt oppført til styrbord. Det har ennå ikke vært mulig å fastslå det med sikkerhet, men det ser ut til at et andre slagskip av "Cavour" -klassen også har blitt alvorlig skadet og strandet. I den indre havnen i Taranto er to italienske kryssere oppført til styrbord og er omgitt av oljebrensel, og to hjelpeflåter ligger med akterne under vann. Den italienske kommunikasjonen 12. november, med å innrømme at ett krigsskip hadde blitt alvorlig skadet, hevdet at seks av flyene våre var blitt skutt ned og tre til sannsynligvis. Faktisk mangler bare to av flyene våre, og det bemerkes at fienden hevdet at en del av mannskapene hadde blitt tatt til fange. Jeg følte det som min plikt å bringe denne strålende episoden til huset umiddelbart. Som et resultat av et bestemt og svært vellykket angrep, som gjenspeiler den største æren for Fleet Air Arm, forblir bare tre italienske slagskip effektive. '

Statsministeren snakket videre om heltemod av en mer vanlig art, tapet av Jervis -bukten sammen med kaptein Fogarty Fegen og hele hans skips kompani, senket av det tyske slagskipet hun hadde påtatt seg i et håpløst, tappert angrep for å gi konvoien en sjanse til å komme seg unna. Det var første gang siden det rent defensive slaget ved Storbritannia at Churchill hadde kunnet snakke om å slå tilbake og slå hardt tilbake. Sammen med hele nasjonen gjorde han det beste ut av det.

Det tok noen dager før en skikkelig vurdering av skaden kunne gjøres. Littorio, selv om han så dramatisk ut med to marinehjelpere, en stor ubåt, et tankskip og flere mindre fartøyer like ved siden av, ble ikke desperat såret, absolutt ikke for et skip som var ganske truffet av tre torpedoer. De to treffene som ble scoret av den første streiken hadde hullet henne. Neil Kemps treff på styrbord baugen hadde blåst en åpning 49 x 32 fot i bukten i nærheten av No 1 6-tommers tårn som fra Ian Swayne i L4M hadde åpnet opp en til på babordkvarteret, 23 fot med 5, i nærheten av rorkulten. Den andre streiken, den av Torrens-Spence i L5K, hadde vært den mest skadelige. Torpedoen hadde slått hjem på et veldig lavt nivå på styrbord side, foran Kemps treff, og blåste et hull 40 fot med 30. Mindre viktigere var at den fjerde torpedoen ble funnet i gjørma under Littorios akter - det var en uberegnelig bulke i henne styrbord kvartal - med den slående hetten skadet av støt etter å ha passert målet. Ros til ingeniørinspektør-generalen Umberto Pugliese og Ansaldo-selskapet for å designe og bygge et skip som er sterkt nok til å overleve en slik straff. Littorio, nede ved sløyfene og med prognosene oppblåst, pensjonerte seg. Hun var imidlertid i stand til å reparere og var tilbake på sjøen i slutten av mars påfølgende. Kanskje 18 ″ torpedoen, selv med Duplex -sikringen, ikke var det ultimate våpenet for bruk mot slagskip og lignende.

De eldre skipene, Cavour og Duilio, hadde det verre. Williamsons torpedo hadde gjort det største inntrykket av dem alle og etterlatt et hull 40 fot x 27 på havnebuen under det fremste tårnet. To oljebensintanker ble oversvømmet, og bare med vanskeligheter ble de tilstøtende rommene også forhindret fra å flomme. L4A, uansett beboernes skjebne, hadde levert et knock-out slag. Kl. 05.45 ble Cavour tauet inn på land og forlatt, og satte seg komfortabelt ned med akterenden på bunnen. Nesten alle dekkene hennes var under vann, ettertårnet var helt nedsenket. Hun ble flyttet på nytt i juli 1941 og ble slept til Trieste, men for Conte di Cavour var krigen over. Hun kom aldri tilbake.

Duilio var offer for L5H i den andre slagstyrken. "Sprog" Lea's torpedo hadde gjort et rent treff på styrbord side på 29 ft 6 in og blåst et gap 36 fot x 23 mellom nr. 1 og 2 blader. Begge var fullstendig oversvømmet. I likhet med søsteren ble Caio Duilio strandet, lappet og slept til Genova. Reparasjonen tok til slutten av mai 1941.

Den offisielle rapporten avrunder: «Resultatene av bombeangrepene var ikke merkbare den gangen. Det er nå kjent at Trento og Libeccio mottok direkte treff fra bomber som ikke eksploderte, og andre skip ble smalt savnet ifølge italienerne, få av disse bombene eksploderte. ’Dette var en skuffelse av en viss orden. Rangert ved siden av destroyer/cruiser kaikomplekset hadde vært tjueen destroyere og store torpedobåter med fire kryssere som la til baug og akter langs en forside på ikke mer enn 1000 yards. Hadde det ikke vært målet nok var det ytterligere tre destroyere og ytterligere to tunge kryssere utenfor havet. De to bombene av to dusin som rammet, men ikke eksploderte, forårsaket en liten mengde skader - RAF -fotografiene viser en mengde lekkende olje på overflaten av Mar Piccolo - men det var en uforholdsmessig stor belønning for så mye dyktighet, besluttsomhet og rent gammeldags mot. Leksjonen den skulle ha lært, men som ble vist et par måneder senere å ha tatt fryktelig feil, var at bomben var nesten verdiløs som et middel for å synke skip selv for anker. I alle førtito av dem, av standard 250-lb SAP-mønster, smeltet nese og hale, ble droppet.

Oljetankene pådro seg noen skader, etter brannene å dømme, men det kan ikke ha utgjort mye. Viktigere var angrepet på sjøflybasen. Dette var hjemmet til spotterne som plaget Cunninghams flåte og sendte tilbake hvert trekk som ble gjort av hvert skip. Det tok seks bomber, direkte treff på hangar og slipway, med en tilfredsstillende stor brann forårsaket i bygningen ved siden av. Wellham visste at det fortsatt ulmet dagen etter. Resultatet ville selvfølgelig ikke vært å sette spotterne ut av drift, men det kan ikke ha vært nyttig for dem.

Langt den viktigste konsekvensen var den moralske effekten. Taranto vekket hjertene til alle på den allierte siden, som en demonstrasjon på at vi hadde gått videre fra slagordene og plakatene fra ‘Britain Can Take It’ noen måneder tidligere. Endelig var det klart at Storbritannia begynte å tilegne seg muligheten til å dele det ut. Den italienske marinen hadde ikke virket akkurat ivrig etter å ta hånd om Cunninghams skip, selv om de var i undertall og slo dem godt ut. Nå som styrken til den italienske slagflåten var halvert og Royal Navy ble styrket av et annet slagskip, tre kryssere og to destroyere, ble kampens lys i øynene til Duce -seilerne ikke sterkere. Liten skyld på dem.

At episoden hadde vært strålende var uten tvil, og den hadde kommet i et øyeblikk hvor strålende episoder var litt knappe. Selv om alle tillatelser for den generelle stemningen mot slutten av et år ikke var bemerkelsesverdige for seire, kan det ha vært at resultatene ikke var helt det de burde ha vært. Hadde overraskelse blitt oppnådd, hadde det kanskje vært en sjanse til å synke hovedmålene. Vittorio Veneto og Littorio, omtrent tilsvarende Royal Navy's Prince of Wales og Duke of York, gikk lett av. Littorio ble fjernet fra åstedet i løpet av måneder, bare to torpedoer ble rettet mot Vittorio Veneto, den ene jordet ufarlig og den andre var helt borte. Av de to eldre skipene, sammenlignbare med Royal Oak og Royal Sovereign, hadde Cavour blitt eliminert fra krigen og Duilio tatt ut av den i et halvt år. Fortune hadde ikke favorisert Operation Judgment, men det ville ha vært verdt for den moralske effekten alene. 'Glorious Episode' var ikke bare hyperbole.

Broderlige hilsener kom fra en navnebror til HMS Eagle: 'The American Eagle Club of London uttrykker hjertelig beundring for ditt galante arbeid i Taranto. Amerikanere i utlandet og hjemme vil være stolte av deg. Gratulerer. Robert H. Hutchinson, formann. ’Ingen melding kom fra en annen marine hvis opprettelse stort sett hadde vært arbeidet til Lords Commissioners of the Admiralty. Admiral Yamamoto studerte utvilsomt operasjonen i detalj, for den inneholdt praktisk erfaring som ville komme til nytte litt over et år senere. Ingen forventet ros fra det kvartalet.

Kaptein Boyd fra Illustrious talte til skipets selskap og påpekte at 'på en natt hadde skipets fly oppnådd større skade på fienden enn Nelson hadde oppnådd i slaget ved Trafalgar, og nesten dobbelt så mye som hele den britiske flåten oppnådde i slaget ved Jylland i første verdenskrig '. Hadde han følt seg så tilbøyelig, kunne kaptein Boyd ha parodiert admiral Beattys mye siterte kommentar ved den anledning: 'Det er noe galt med våre blodige bomber i dag, Chatfield.'

Og så fra italienske tap til våre egne. Liket av løytnant Slaughter ble aldri funnet av hans pilot, løytnant Gerald Wentworth Loscombe Abingdon Bayly, ble gitt den ærefulle behandlingen man kan forvente av en sivilisert fiende. Han ligger nå på den militære kirkegården i Bari. Det andre offeret, L4A, var mer heldig. Du vil huske at vi forlot løytnant-kommandør Williamson i vannet ved flytebrygga og løytnant Scarlett som satt der og ventet på hendelser. Fangerne deres oppførte seg beundringsverdig mot byttet sitt. "Faktisk," sa Williamson, "var vi nesten populære helter. To netter etter raidet vårt kom RAF og vi ble satt inn i et fly-raid ly fullt av sjømenn. De presset alle sigaretter på oss, og mot slutten av raidet sang omtrent tjue av dem "Tipperary" til vår fordel. 'Scarlett var en mer slipende karakter. Obituaristen hans bemerker at han ‘var en utmerket fange fra de alliertes synspunkt. Han gjorde mye for å irritere fangerne og holde moralen til sine andre krigsfanger. I 1945 ble han nevnt i forsendelser for å organisere et forsøk på å rømme fra en leir nær Lübeck. ’

Alle som hadde hatt en del i virksomheten, montør, rigger, flybesetning og faktisk alle hendene på begge transportørene, visste sikkert at de hadde vunnet en stor og berømt seier. Bare en mann virket mindre overbevist. Du vil huske hvordan Wellington etter Albuhera i 1811 kom over general Beresford da han skrev "en sutrende rapport som ville ha gjort England gal". Hertugen fant det nødvendig å forklare den andre at han hadde vunnet en stor seier. Sir Andrew skrev ingen sutrende rapport, men han syntes aldri helt å ha tatt til seg det hans nyeste arm hadde oppnådd. Signalet "Maneuver well executed" kan ha vært en ironisk hyggelighet, for marinen forstår godt verdien av meiose.

Men det var innenfor admiralens makt å markere det faktum at det var uvanlig godt utført av en ganske sjenerøs dekorasjon. Da de umiddelbare prisene ble kunngjort, ble den store misnøyen til alle det gjaldt snart åpenbar. DSOer til de to flygelederne var naturlige nok, selv om den fraværende Williamson måtte vente på hans. De fire DSC -ene dro til Scarlett, til to andre observatører og til en pilot fra Eagle. Hele kompaniet til Illustrious reiste seg i vrede over et slikt stipend, desto mer fordi ikke en eneste los fra skipet deres, skvadronkommandanter fra hverandre, mottok noe. Noen uidentifiserbare sjømenn rev ned varselet fra styret. Som den ærlige mannen han var, innrømmet Sir Andrew år etterpå at han hadde undervurdert både prestasjonen selv og de som hadde fremført den. Meget mulig, med sin tradisjonelle bakgrunn, delte han den store hertugens oppfatning om at en mann ikke burde belønnes spesielt for å ha gjort det han burde ha gjort.* Det ulmende sinne kokte da prisene for Matapan - mange DSOer og poeng av DSCs, kalte Charles Lamb dem - ble kunngjort. I mai 1941 fant kaptein Boyd, sent i Illustrious, en velvillig parlamentsmedlem som var villig til å stille et spørsmål. Ytterligere to DSO -er, fjorten DSC -er og Mentions in Despatches for alle de utelatte ble lagt til. Da var tjue av de førti som hadde flydd til Taranto døde.

Andre som var mindre nært bekymret så ut til å ha en bedre forståelse av hva som var oppnådd. Admiral Pound skrev om det til admiral Cunningham: ‘Rett før nyheten om Taranto var kabinettet ganske nede på søppelplassene, men Taranto hadde en fantastisk effekt på dem.’ Man må sympatisere. Det kan ha vært liten glede rundt Downing Street -bordet mot slutten av 1940. En stund var det strålende smil og gjensidige gratulasjoner.

Det var ikke helt det samme i den motsatte leiren. Grev Ciano, Mussolinis uheldige svigersønn, etterlot seg en dagbok, skrevet i fengselscellen hans i Verona kort tid før ekteskapet hans ble skutt. Ciano forteller, under ‘12. november 1940’, om ‘en svart dag. Britene, uten forvarsel, har angrepet den italienske flåten for anker i Taranto, og har senket dreadnought Cavour og alvorlig skadet slagskipene Littorio og Duilio. Disse skipene vil forbli ute av kampen i mange måneder. Jeg trodde jeg ville finne Duce nedstemt. I stedet tok han slaget ganske bra, og ser ikke ut til for øyeblikket å ha fullt ut forstått hvor alvorlig det er. »I det minste gjorde han felles sak med admiral Cunningham. Den stive overleppefasen tålte ikke raseri tok sin plass.

Regia Aeronautica (som Ciano sier alltid var å grine på marinen)* hadde en tendens til å unngå Alexandria mens flåten var i bolig. Det ble nå beordret til å søke øyeblikkelig hevn. I fravær av Cunninghams skip fløy de italienske pilotene inn i dagslys, traff en ødelegger uten å gjøre henne mye skade og spredte tidsbomber rundt forankringen nær flytebrygga. Dette kunne ha vært alvorlig, men det var ingen form for spektakulær hevn. Om morgenen 12. november ble tre av de store CANT-flybåtene sendt inn for å gjøre alt de kunne. Det utgjorde ikke mye, og alle ble skutt ned av Fulmars fra Illustrious da hun kom tilbake til havnen. Fra Mussolinis synspunkt var det bare en ting å gjøre, og han vendte seg til sin herre. Hitler og Goering hadde en egen score for å gjøre opp med britene etter å ha slått Luftwaffe fra RAFs Fighter Command. Når de hadde forstått det faktum at sjøkraftsbalansen i Middelhavet snudde nesten helt på eksistensen av et enkelt skip, gikk ordet ut fra Berlin.


Taranto: Det nesten glemte angrepet som inspirerte Pearl Harbor

Mens ledende amerikanske sjøkommandører var klar over Taranto og faren ved torpedoangrep mot Pearl Harbor, ble faktiske forbedringer av Hawaii forsvar begravet under notater og rapporter som slynget seg gjennom sjøbyråkratiet.

Her er hva du trenger å vite: Opptakten til Japans angrep på Pearl Harbor skjedde to år tidligere i den lille italienske havnen Taranto.

“Dette var løytnant Takeshi Naito, luftfartsassistent ved den japanske ambassaden i Berlin. Implikasjonene av de sunkne slagskipene gikk ikke tapt for ham. ”

Det var timen før midnatt da slagskipene sov.

Den italienske flåten lå tett inne i havnen sin, lagde seg bak lag med luftvernkanoner og søkelys, fredelig uvitende om skjebnen som dronet mot dem.

Gjennom den mørke himmelen kom bølger av fly som tømmer under vekten av torpedoer de bar.Datoen var 11. november 1940, stedet var den sør -italienske havnen i Taranto, og slaget som fulgte den natten var opptakten til det japanske raidet ved Pearl Harbor.

Høsten 1940 var Storbritannia i trøbbel. Frankrike hadde falt, Nazi -Tyskland styrte Vest -Europa, og det britiske imperiet sto alene. For å gjøre saken verre, hadde Mussolinis Italia gått inn i krigen. Selv om den var svakere enn Tyskland eller Japan, hadde Italia en uvurderlig fordel: den lå midt i Middelhavet, og hindret sjøveiene til Suez -kanalen og den viktige øya Malta, som britene trengte å levere som en torn i aksens forsyning ruter til Nord -Afrika. For å unngå italienske marine- og luftstyrker måtte britiske konvoier gi avkall på den direkte ruten inn i Middelhavet gjennom Gibraltarsundet, og seile hele veien rundt Afrika for å komme opp gjennom Suez -kanalen.

Royal Navy regnet seg med rette over den italienske Regia Marina. Heldigvis gjorde det også italienerne. Selv om den italienske flåten var mindre, var Royal Navy sterkt overspent og voktet mot en mulig tysk amfibisk invasjon, så etter ture fra tyske overflate-raiders mot Atlanterhavskonvoieruter og kjempet mot den tyske U-båttrusselen. Den italienske marinen ble ofte anklaget for frygtsomhet, men de hadde en eller annen grunn til ikke å risikere sine dyrebare og uerstattelige skip i et stort jyllandslignende sjøslag. I likhet med den tyske høyhavsflåten i første verdenskrig, kunne de bli i havn, bare salinere-dekket av landbaserte fly i Italia-for å slå seg løs på en utsatt britisk styrke.

Ikke desto mindre, hvis den italienske flåten ikke ville komme ut for å kjempe, ville britene-i en æret Royal Navy-tradisjon-ta kampen til dem. Etter 7. desember 1941 virket ideen om hangarskip som slo en flåte i havnen åpenbar. Men bare et år før var hangarskip fortsatt et nytt og relativt uprøvd våpen. Likevel studerte britene en torpedoangrep på Taranto med flybaserte fly allerede i 1938.

Sammenlignet med de seks hangarskipene og 400 flyene som Japan angrep Pearl Harbor med, virket styrkene som Storbritannia kunne mønstre for Operation Judgment, bare som en barns versjon av en operatørstyrke. Royal Navy forpliktet seg bare transportøren Illustrerende, to tunge kryssere, to lette kryssere og fem destroyere. Den italienske flåten ved Taranto omfattet seks slagskip, ni tunge kryssere, syv lette kryssere og 13 ødelegger. Hadde de snappet opp den britiske flotillen, ville utfallet blitt en slakting.

Fleet Air Arm - den flyvende neven til Royal Navy - virket også som en spøk. De Illustrerende ville lansere bare 21 fly, og disse var Fairey Swordfish- med tilnavnet "Stringbag". Forældede to-manns biplaner som så ut som rester fra første verdenskrig, de suste gjennom luften i omtrent 140 miles i timen. Likevel kunne de fly lavt og sakte for å slippe torpedoer nøyaktig, slik de gjorde for å lamme det tyske slagskipet Bismarck.

Britene slo til om natten, da de sårbare sverdfiskene kunne unngå italienske jagerfly som lett ville stryke dem fra himmelen. De Illustrerende lanserte to bølger med 12 og ni fly hver, hvorav halvparten hadde en enkelt torpedo hver, og resten bevæpnet med bluss for å belyse skipene og rustningsgjennomtrengende bomber for å slå dem. Britene oppnådde ikke bare overraskelse, de hadde også et heldig avbrekk: italienerne hadde lagt noen garn i havnen for å fange torpedoer, men torpedoen var ikke lang nok til å nå havbunnen, slik at torpedoer kunne skli under dem.

Som en av de britiske flygerne senere husket:

Vi svinger til det høyre slagskipet er mellom stengene i torpedosiktet, og faller ned mens vi gjør det. Vannet er tett under hjulene våre, så nært jeg lurer på hva som skal skje først - torpedoen som går eller når vi treffer sjøen - så jevner vi ut, og nesten uten å tenke på trykkes knappen og en rykk forteller meg 'fisken' er borte."

Angrepet begynte like før klokken 23.00 og avsluttet rundt midnatt. Britene mistet to fly, med to mannskaper drept og to fanget. Men de bare 21 flyene og en håndfull torpedoer (bombene gjorde ingen skade) sank eller ødela tre slagskip. Tre slagskip ble torpedert. De Conte di Cavour sank delvis til havnebunnen og kom aldri tilbake til tjeneste. De Caio Duilio ble bare reddet ved å gå på grunn, det samme var Littorio, hvis skrog hadde blitt punktert av tre torpedoer.

For prisen av bare to fly hadde den italienske slagskipstyrken blitt ødelagt. Like viktig hadde den italienske marinen slått sin allerede skjøre moral og aggressivitet. Italienerne tok sin hevn senere, da froskmenn som kjørte på dvergubåter plantet haltegruver som skadet to britiske slagskip som la til ved den egyptiske havnen i Alexandria 19. desember 1941. Likevel, høsten 1940, da Storbritannia virket ned og ut, Royal Navy demonstrerte hvem som styrte bølgene.

Imidlertid skulle Tarantos virkelige betydning komme senere. "Flere dager etter Taranto -raidet, nesten ubemerket i forvirringen og ødeleggelsen, studerte en liten skikkelse i en ukjent uniform Taranto havn nøye, spurte om dybder og avstander og skrev nøye notater," ifølge boken Angrepet på Taranto: Blueprint for Pearl Harbor.

“Dette var løytnant Takeshi Naito, luftfartsassistent ved den japanske ambassaden i Berlin. Implikasjonene av de sunkne slagskipene gikk ikke tapt for ham. ”

Et problem med å vurdere Taranto er at det er en tendens til å klandre italiensk ineffektivitet for katastrofen, selv om ingen andre noen gang hadde opplevd et slikt angrep før. Ikke desto mindre, hvis Taranto visstnok gjenspeilte noen særegen italienske fiaskoer, hva var amerikanernes unnskyldning? Hvorfor lærte ikke USA av Taranto -raidet at hangarskip kunne ødelegge en flåte i en havn, nemlig Pearl Harbor?

Faktisk var en observatør fra den amerikanske marinen, løytnantkommandør John Opie, ombord på Illustrerende for å være vitne til Taranto-streiken, og han tapte ikke tid på å rapportere tilbake det han hadde lært, inkludert at Royal Navy nå favoriserte flyleverte torpedoer fremfor bomber. Selv om ledende amerikanske sjøkommandører var klar over Taranto og faren ved torpedoangrep mot Pearl Harbor, ble faktiske forbedringer av Hawaii forsvar begravet under notater og rapporter som slynget seg gjennom sjøbyråkratiet. Opies forespørsel om å besøke Pearl Harbor og viderebringe Taranto -opplevelsen ble ignorert. Faktisk valgte marinen å ikke installere anti-torpedonett ved Pearl Harbor på grunnen av at vannet der var for innsnevret til å tillate, og for grunt for torpedoer å løpe uten å treffe bunnen.

Den keiserlige japanske marinen, og åtte amerikanske slagskip senket eller skadet, vil snart bevise at disse avgjørelsene er feil.

Michael Peck er en hyppig bidragsyter til National Interest. Denne artikkelen ble først vist for flere år siden.


Etterspillet

Det vellykkede britiske luftangrepet på Taranto hadde flere umiddelbare og indirekte konsekvenser. Den første og viktigste umiddelbare konsekvensen var dominansen av Royal Navy i Middelhavet fra natten til 11. og 12. november 1940 og fremover.

Med angrepet på Taranto satte 21 foreldede torpedobombere halvparten av de italienske slagskipene ut av spill i flere måneder. Winston Churchill sa: "Denne kampen har endret maktbalansen i Middelhavet." Admiral Cunningham skrev: "Jeg tror ikke de resterende tre slagskipene våre vil møte oss, og hvis de gjør det, er jeg ganske forberedt på å ta dem med bare to av mine egne." Italienerne trakk allerede sin flåte 12. november til den mye tryggere havnen i Napoli, langt borte fra de britiske konvoirutene. Det var ikke lenger snakk om en flåte i vesen. Under de senere sjøkampene mellom den britiske marinen og Regia Marina fremsto den førstnevnte alltid mer overlegen. Dette var ikke fordi Royal Navy hadde flere skip enn den italienske marinen, men britene var mer aggressive og ikke redde for å lide tap. Italienerne derimot var veldig forsiktige, blant annet på grunn av nederlaget i hjemhavnen.

Det britiske flyangrepet på Taranto markerte et vendepunkt i militær maritim historie. Fram til november 1940 hadde slagskipene alltid vært hovedvåpenet til alle store marinemakter. Det viste seg plutselig at de kraftige slagskipene ikke hadde noen sjanse i et koordinert luftangrep. Admiral Cunningham, som tidligere var veldig skeptisk til å bruke marin luftfart i sjøoperasjoner, sa nå: "Taranto, og natten til 11. og 12. november 1940 skal man huske for alltid å ha vist en gang for alle at marinen har sitt mest ødeleggende våpen i Fleet Air Arm. "Royal Navy selv ville også bli konfrontert med det faktum at slagskip, uansett hvor moderne det var, ikke hadde en sjanse i et luftangrep. 10. desember 1941, den britiske slagkrysseren H.M.S. Repulse og slagskipet H.M.S. Prins av Wales ble senket av japanske fly i nærheten av Singapore. Repulse var gammel, men prinsen av Wales ble bestilt allerede 19. januar 1941. Selv de mektigste japanske slagskipene, de største og sterkeste som noen gang er bygget, Yamato og Musashi, ble beseiret av fly i kampen mellom USA Navy og den japanske keiserlige marinen i Stillehavet.

Den kanskje viktigste konsekvensen av Taranto -raidet var det faktum at det inspirerte japanerne til å gjøre det samme med den amerikanske marinebasen på Hawaii, Pearl Harbor. Mens britene feiret suksessen, besøkte representanter for den japanske marinen Italia. Kort tid etter angrepet fløy Takeshi Naito, den japanske assistentflåten til Berlin, til Taranto for å undersøke forsvaret og skaden. Senere besøkte flere japanske admiraler Taranto, hvor de hadde lange samtaler med personalet på Regia Marina. Det er ikke kjent om de faktisk etterlignet angrepet på Pearl Harbor tidlig på morgenen 7. desember 1941, basert på denne informasjonen, men begge luftangrepene var like. Imidlertid var det japanske angrepet en betydelig større operasjon. Fra seks keiserlige japanske flåteskip ble 350 bombefly og torpedofly lansert som ville forårsake store skader på slagskipene som lå til kai i havnen og selve marinebasen.


Det vi lærte av slaget ved Taranto

Det britiske angrepet på 1940 på den italienske marinebasen ved Taranto hadde en betydelig innvirkning på de tidlige stadiene av andre verdenskrig i Middelhavet. Det hadde også implikasjoner som gikk langt utover den tiden og stedet.

Blant Storbritannias mål var bevaring av Malta som et operativt knutepunkt i Middelhavet. På sin side trengte italienerne å bevare slagskipene, krysserne og ødeleggerne som støttet italienske bakkeoperasjoner i Nord -Afrika, samtidig som de truet britisk logistikk i teatret.

De motstridende militære målene kolliderte ved Taranto 11. november 1940. Det britiske nattangrepet involverte 21 Fairey Swordfish biplaner, skutt opp i to bølger fra Royal Navy -transportøren HMS Berømt. Noen fly var bevæpnet med torpedoer, andre bar bomber. Torpedoangrepene sank et italiensk slagskip og skadet to andre kraftig, og en tung cruiser og flere destroyere tok bombetreff. Det var en imponerende poengsum for et veteranfly som britene kjærlig kalte "Stringbag" for forskjellige våpen og andre utstyr det kunne bære.

Statsminister Winston Churchill vurderte virkningen av raidet i Underhuset:

Resultatet, selv om det avgjørende påvirker sjøkraftsbalansen i Middelhavet, fører også med seg reaksjoner på sjøsituasjonen i hvert kvartal av kloden.

I lys av den utbredte skepsisen den gang om levedyktigheten til luftfartsselskaper basert på luftfart, var kommentaren til admiral Sir Andrew Cunningham, britisk sjef i Middelhavet, kanskje mer bemerkelsesverdig:

Taranto og natten 11. til 12. november 1940 bør huskes for alltid [sic] som å ha vist en gang for alle at i Fleet Air Arm har marinen sitt mest ødeleggende våpen.

Faktisk ble balansen mellom sjømakten i Middelhavet ikke endret så radikalt som Churchill hevdet. Ja, Malta forble en avgjørende britisk base, men den sto overfor en kontinuerlig trussel fra landbaserte italienske og tyske fly, det samme gjorde forsendelsen som støttet den. I tillegg opprettholdt italienerne den grunnleggende integriteten til flåten sin og logistisk støtte til sine nordafrikanske operasjoner.

I det lange historiske synet forandret imidlertid slaget ved Taranto ansiktet til sjøkrig for alltid. Det signaliserte utskifting av slagskipet av hangarskipet som midtpunktet for marinestyrker og et ledsagende skifte i marinetaktikk og strategier. Den 7. desember 1941, det japanske angrepet på Pearl Harbor bekreftet voldsomt denne overgangen. Av størst historisk betydning ble imidlertid taktisk luftmakt som ble projisert til sjøs raskt en avgjørende komponent i USAs nasjonale makt, og mer enn syv tiår senere forblir det spesielle elementet av global makt i full kraft.

■ Etter hvert som torpedoer og bomber eksploderte ved Taranto, gjorde det også de tradisjonelle sjøkampdoktrinene basert på de store slagvåpenene.

■ Ny teknologi og den nye taktikken de muliggjør kan være overraskende effektive når det gjelder å anvende eldgamle militære maksimaler, for eksempel Sun-tzus råd om å "vises der du er minst forventet."

■ Aldri undervurder problemstillingskapasiteten til en marineflyger ved kontrollene av et fly - selv et han tuller med - festet til en torpedo eller bomber.

■ Overraskelse er fortsatt en uvurderlig kraftmultiplikator i marinekrigføring, enten du snakker om triremer eller ballistiske missilubåter.

■ Admiral Lord Nelsons kamplære - "de dristigste tiltakene er de sikreste" - formulert før slaget ved København i 1801, er tidløs.

■ Andre vil etterligne en vellykket taktikk: Det som jobbet på Taranto var enda mer effektivt i Pearl Harbor.

Opprinnelig publisert i juli 2013 -utgaven av Militærhistorie. Klikk her for å abonnere.


En Taranto - Pearl Harbor -tilkobling

Natt til 11. november 1940 angrep fly fra Royal Navy Fleet Air Arm (FAA) italienske slagskip for anker i havnen i Taranto, Italia. Om morgenen 7. desember 1941 angrep fly fra den keiserlige japanske marines bærestrykestyrke slagskipene og andre eiendeler til den amerikanske marinen for anker i Pearl Harbor. Er det en sammenheng mellom de to angrepene? I så fall burde marinen ha oppdaget det før 7. desember?

Det er ikke åpenbart at det skal være noen sammenheng, for de to angrepene var veldig forskjellige. Tjue stoffdekkede biplaner traff den italienske forankringen i nattemørket, mens 355 fly angrep mange mål på Oahu i dagslys. Taranto -innsatsstyrken besto av en transportør som ble eskortert av åtte skip. Japanerne ansatte 6 transportører, eskortert av 14 skip og 3 ubåter. Japanerne ødela 174 fly, skadet ytterligere 128 og påførte flyplasser og hangarer alvorlig skade. De fire britiske flyene som ble tildelt bombemål i land gjorde liten skade, og bombene som ble sluppet på skip av fem andre fly klarte ikke å eksplodere. Tre italienske slagskip ble torpedert, hvorav to ble reparert og returnert til tjeneste innen seks måneder. Åtte amerikanske slagskip, tre kryssere, tre destroyere og fire hjelpefartøyer ble enten senket, kantret eller sterkt skadet. Likevel var den grunnleggende lærdommen for hver operasjon den samme: Utviklingen av marin luftfart betydde at skip ikke lenger var trygge i hjemhavnene.

Hvordan Royal Navy gjorde det

Angrepet på Taranto kom på slutten av en uke med kompleks marin aktivitet. Fra 4. november stengte dusinvis av skip fra Alexandria og Gibraltar på Malta og leverte 2000 mann og flere skipslaster med utstyr og utstyr til den beleirede øya. Supermarina, den italienske marineoverkommandoen, var klar over disse bevegelsene, men mottok bare sketchy rapporter fordi jagerfly fra transportørene Ark Royal og Illustrious konsekvent jaget av italienske rekognoseringsfly. Disse radarstyrte FAA-krigerne håndterte også effektivt italienske angrepsfly.

Ved den 10. vendte begge gruppene av krigsskip fra Royal Navy bort fra Malta, vestover mot Gibraltar og østover mot Alexandria. Den 11. brøt en arbeidsgruppe sentrert på Illustrious ut ved 1800 og dampet nordover i høy hastighet, og ankom det planlagte punktet som fly skulle lanseres fra 2000. En screeningstyrke på tre kryssere og to destroyere seilte parallelt med og vest for den berømte styrken, slik at alle italienske fly skulle se dem først. I tilfelle ble ingen av gruppene oppdaget. Så, Supermarina mistet kontakten med de britiske skipene den 10. og 11. og kan ha trodd at fiendens aksjon var over, men den lokale kommandoen ved Taranto forble i beredskap.

Royal Air Force foto-rekognoseringsfly fra 431 skvadron basert på Malta hadde regelmessig besøkt Taranto i ukene før angrepet. De resulterende bildene ga verdifull informasjon for angrepsplanleggerne, men flyenes utseende tipset også italienerne om at Taranto kan være et mål. Basen og skipene var i beredskap, kanoner bemannet og klar ammunisjon innen rekkevidde.

I 2035 den 11., fra et punkt 170 miles fra Taranto, løftet det første flyet av flydekket til Illustrious. Elleve flere ville følge i løpet av de neste fem minuttene alle flyene var Fairey Swordfish. Med en maksimal hastighet på 140 km / t var denne toplanet foreldet etter standardene til 1940 jagerfly, men det var en god plattform for å slippe torpedoer. The Illustrious hadde forlatt Alexandria med 24 sverdfisk, men 3 hadde opplevd motorproblemer og falt i sjøen. Problemet ble sporet til dårlig drivstoff fra en av tankene ombord på transportøren, så bare 21 var tilgjengelige for angrepet.

Av de 12 i den første bølgen bar 6 torpedoer, 4 bar 6 250 pund bomber, og 2 bar 16 fallskjermbluss og 4 250 pund bomber. Torpedoflyene bar en ekstra drivstofftank i det andre setet, rett bak piloten, og bombeflyene bar en suspendert under flykroppen. Alle fly hadde en andre offiser, en observatør/navigator. Planen var at bluss skulle slippes langs den østlige bredden av havnen, og dermed silhuettere målskipene for torpedoflyene som kom inn fra vest. Bombebærerne skulle finne sjansemuligheter i land eller flytende.

Formasjonen holdt sammen i den overskyede natten, bortsett fra ett fly, som ble pilotert av Flight-løytnant H. I. A. Swayne, som, da han befant seg alene, skyndte seg fremover, redd for at han hadde falt bak. Swaynes motor utløste italienske lyddetektorer, og skytevåpen mot luftfartøy åpnet ild. Himmelen lyste opp, og resten av formasjonen, bare minutter bak, så tydelig fremgangsmåten.Angrepet gikk bra - seks torpedoer falt, to treff og en nesten miss på Littorio, et av de to nye slagskipene i havnen, og ett treff på Conti de Cavour, et eldre slagskip som hadde blitt modernisert på 1930 -tallet. Bombeflyene hadde mindre suksess, ødela en hangar for sjøfly og startet en brann på en oljetankfarm, men mislyktes i angrep på skip (flere bomber traff kryssere eller destroyere, men detonerte ikke). Ett fly ble skutt ned og mannskapet svømte i land og ble tatt til fange.

De ni flyene i den andre bølgen begynte å ta av i 2128, og åtte ble luftbårne i 2134. Imidlertid hadde fly åtte og ni kollidert på dekk, noe som førte til at nummer ni ble slått nedenfor. Piloten, løytnant EW Clifford, ba mekanikere om å fikse flyet sitt, og - med oppmuntring fra den amerikanske marinen løytnantkommandør John N. Opie III, en observatør om bord - argumenterte han med sjefen (flygende) om at han skulle få lov til å ta av sent og bli med i angrepet. Godkjenning ble gitt, og Clifford tok av klokken 2158. I mellomtiden mistet det andre flyet i kollisjonen, som ble ledet av løytnant W. D. Morford, plutselig den andre drivstofftanken og måtte snu tilbake. Morford ble skutt av nervøse kanoner ombord på Illustrious og Berwick, og fløy rundt transportøren på sikker avstand i 15 minutter før han ble klarert til å lande.

Dermed utgjorde åtte fly den andre bølgen. Av de fem som bar torpedoer, oppnådde to treff: et tredje angrep på Littorio og en vellykket torpedoing av Caio Duilio, et annet nylig modernisert slagskip. To fly savnet målet sitt, og det femte, som ble styrt av løytnant GW Bayley, med observatøren løytnant HJ Slaughter, ble blåst ut av himmelen av luftfartsbrann og drepte begge mennene. Bomber som traff skip igjen klarte ikke å eksplodere, og ytterligere bombing av oljetankgården gjorde liten skade.

The Illustrious gjenopprettet de første bølgeplanene mellom 0120 og 0155. Den andre bølgen begynte å lande rundt 0200. Clifford var selvfølgelig den siste som landet, og kom inn klokken 0250. Senioroffiserer som avbrief pilotene var skeptiske til den rapporterte suksessen og begynte å planlegge et gjentatt angrep for neste natt. En pilot sa drilig: "De ba Light Brigade bare om å gjøre det en gang!" Etter hvert som dagen gikk, flyttet dårlig vær inn, og innsatsstyrken vendte seg bort for Alexandria. Sent på 12. ble det mottatt radiomeldinger som bekreftet skaden: tre av den italienske marinens seks slagskip ble alvorlig skadet, ute av drift i minst flere måneder. The Illustrious og hennes eskorte sluttet seg til resten av flåten, alle skip ankom Alexandria den 14.

Vår mann med Royal Navy

En mann var nesten helt sikkert den første nedover gangplanken når Illustrious hadde lagt til kai: løytnantkommandør Opie. Selv om hans offisielle tittel var assisterende sjøattaché, London, hadde Opie kommet ombord på Illustrious 22. august, da hun forlot Storbritannia på vei til Alexandria. I de mellomliggende månedene hadde han seilt ombord på en rekke Royal Navy -skip i kampoperasjoner. Han var i den tunge krysseren HMS Kent da hun ble torpedert, og han ville tilbringe tid ombord på slagskipet Warspite, destroyer Jervis og lette krysseren Sydney. Han sendte mange rapporter tilbake til Office of Naval Intelligence (ONI), rapporterte om sine egne observasjoner og sendte også nesten alle Royal Navy -dokumenter han kunne få tak i.

November tok han seg raskt til American Legation i Kairo og skrev en rapport på fire sider om Taranto-angrepet. Han hadde skaffet seg en kopi av rapporten fra kommandanten for Illustrious og la til sine egne observasjoner for å "supplere den vedlagte rapporten." Under overskriften "Leksjoner" skrev Opie:

• Lavflygende fly som angriper skip begrenser skip om bord i frykt for å treffe vennlige skip.

• Belastningen på piloter var intens, tvil om at de kunne ha gjort et nytt angrep

• Noen mener at skip bør sette til havs på måneskinnede netter, i stedet for å prøve å forsvare seg i havnen.

• RN har gitt opp bombing på høyt nivå, og foretrekker torpedoanfall fremfor dykkbombing.2

Svaret fra den amerikanske marinen

Opies dokumenter gikk til Washington via diplomatposen og ville ankomme i januar. Men lederne for den amerikanske marinen trengte ikke å vente på at løytnantkommandørens rapport kom fordi Taranto-angrepet var nyheter på forsiden. New York Times hadde en overskrift på seks kolonner på side én. Washington Post ga historien et lignende skuespill, og bladet Time publiserte tre sider med omtale.3 Sjef for sjøoperasjoner Admiral Harold R. Stark må ha lest disse historiene, for 22. november, bare ti dager etter raidet, skrev han til hans kommandant på Hawaii, admiral James O. Richardson, som nevnte Taranto -angrepet og spurte Richardson om installering av torpedonett for å beskytte skipene som var forankret ved Pearl Harbor. Richardson svarte negativt og siterte den begrensede plassen i forankringen og avstanden til fortøyningsplassene fra inngangen til havnen.4 Denne siste bemerkningen indikerer at Richardson kan ha tenkt på torpedoer som ble lansert av ubåter i stedet for fly.

Stark fortsatte å uttrykke bekymring for angrep i Taranto-stil, og rundt den første desember fikk den nyeste offiseren i marinens krigsplanavdeling, kommandør Walter C. Ansel, oppgaven med å utarbeide en omfattende rapport om sikkerheten ved Pearl Harbor. Ansel jobbet med hæren på dette prosjektet, og resultatet var et brev signert av marinesekretær Frank Knox og adressert til krigssekretær Henry L. Stimson. , kom med mange forslag til forbedringer, og lovet fullstendig samarbeid fra marinen hvis hæren ville forplikte seg til å implementere marinens forslag. Stimson svarte 7. februar at mens Hawaiiske styrker kan være svake, var de sterkere enn på noen annen amerikansk base.6 Han lovet forbedringer, inkludert radar, flere jagerfly og flere og bedre AA -kanoner.

I mellomtiden var en annen offiser bekymret for forsvaret - eller mer presist, fraværet av forsvar - på den hawaiiske marinebasen: admiral Claude C. Bloch, kommandant for det 14. sjødistriktet i Pearl Harbor. Bloch, som var ansvarlig for marinenes forsøk på å forsvare basen og dens fasiliteter, sendte en lang rapport til Stark, gjennom Richardson, og oppførte område etter område hvor menn og materiell var ynkelig kort over det som trengs. Denne historien om ve kan ha stimulert til handling fra Washington hvis ikke Richardson hadde nedprioritert det helt i sin tilslutning. Han nevnte "usannsynligheten til et angrep" flere ganger og fortsatte med å si at flåten kunne forsvare seg ved hjelp av skipsvåpen og transportfly i det svært usannsynlige tilfellet av et angrep.7 Denne rapporten ble mottatt i Washington 7. januar, to dager før Opies Taranto -rapport kom dit.

Sistnevnte må ha sittet på bunnen av noen i boksen fordi det var mer enn en måned før et sammendrag på én side ble sendt fra ONI til nylig utnevnte flåtechefer Admiral Husband E. Kimmel (Pacific), som hadde erstattet Richardson den Februar, og admiral Ernest J. King (Atlantic) War Plans the Ordnance and Aeronautics byråer og andre. Oppsummeringen ble gjort av kommandørløytnant Herbert F. Eckberg, som kort oppgav fakta om angrepet - antall fly, pilottrening, torpedoinnstillinger, resultater. Deretter gjentok han Opies fem leksjoner nesten ordrett. Denne rapporten gikk ut 14. februar

Det var bemerkelsesverdig at et annet dokument datert 14. februar var på vei til Kimmel: et brev fra Stark, hvor han gjentok betenkeligheten han hadde uttrykt for Richardson om farene ved torpedoangrep fra luften på flåten i Pearl Harbor. I løpet av tre sider listet Stark opp alle argumentene mot å installere torpedonett - den trange plassen i ankerplassen, åsene rundt havnen som gjør det vanskelig for flyene å komme ned til vannstanden, det grunne vannet i havnen ( 40 til 50 fot), landbasert AA og fly, og det faktum at slike garn er tunge, dyre og tar mye plass. Dette notatet gir den kategoriske uttalelsen "en minimumsdybde på 75 fot kan antas nødvendig for å slippe torpedoer fra fly." 9

Stark avsluttet kortfattet: "Anbefalinger og kommentarer fra sjefsjefen er spesielt ønsket." Kimmel tok hintet. Han forfulgte aldri tanken på torpedonett, og han trodde aldri - før 7. desember - at lufttorpedoer ville løpe på det grunne vannet i Pearl Harbor.10

Mens den "tenkende marinen" - stabsoffiserene på deres kontorer i Washington - bagatelliserte torpedoangrep fra luften, hadde den "kjempende marinen" på vakt med flåtene et annet svar. I februar skrev kontreadmiral John S. McCain og i mars viseadmiral William F. Halsey Jr. brev til sjefen for Bureau of Ordnance angående lufttorpedoer. Begge brevene begynte med å sitere "den siste utviklingen" i den europeiske krigen, og begge ba om at byrået utviklet nye og forbedrede lufttorpedoer for flåten. Kontreadmiral Aubrey W. Fitch lagde 55 eksemplarer av Opies rapport og sendte dem 3. mars til nesten alle høytstående offiserer innen marin luftfart.11 Alle tre offiserene viste bevissthet om suksessen med torpedoangrep i de europeiske kampene som manglet blant personalet offiserer tilbake i Washington.

Vår mann kommer tilbake

I mellomtiden var kommandørløytnant Opie fremdeles opptatt i Middelhavet. I desember hadde han seilt ombord på HMS Jervis, og i januar 1941 var han ombord på Warspite da den nærliggende Illustrious ble angrepet av svermer av Stuka dykkbombere. Opie skrev en rapport om slaget samt et personlig brev til sjefen hans, kaptein Alan G. Kirk, den amerikanske sjøattachéen i London. Han sa til Kirk: "Jeg prøver ikke å tromme opp min egen handel, men jeg føler ærlig talt at jeg burde fly til Hawaii og snakke med guttene der om krigserfaringer og hvordan jeg skal trene for å møte erfaringene." 12 Han fikk ikke noe svar .

Opie dukket opp i London 10. mars, men hvordan eller når han kom dit er uklart. Han avsluttet noen få rapporter og gikk 5. april ombord på slagskipet HMS Resolution, på vei hjem. Etter stopp i Hvalfjord, Island og Halifax, Nova Scotia, ankom han Philadelphia 20. april og rapporterte tre dager senere til CNOs kontor.13 Den 29. snakket Opie med medlemmer av hovedstyret og representanter for interesserte byråer og Kontorer om hans observasjoner og erfaringer i utlandet. ” I protokollen for dette møtet står det bare at Opie kom med bemerkninger om sin erfaring og ikke inkluderer en tilstedeværelsesliste, men foredraget hans ble skrevet opp som en etterretningsrapport og sendt til Kimmel, King og syv kontorer i marinedepartementet 2. mai. 14

Opie begynte sin tale med "tre fremragende leksjoner": materielle forskjeller er små, ånd er det som teller, og trening må fortsette i krig. Han beskrev radar som den "største utviklingen innen materiell." Han snakket om Royal Navy sine pansrede dekkskip, som fikk beskyttelse på bekostning av å redusere komplementet til fly. Han avsluttet med å ettertrykkelig kritisere skytevåpen mot luftfart. Han kalte det "bug-a-boo" fra krigen og uttalte rett og slett at "[han] svarer bare mot fly er fly."

Dermed avsluttet Jack Opies karriere innen sjøintelligens. Han jobbet på en skrivebordsjobb i marinedepartementet i fire måneder og tok deretter kommandoen over en destroyer fra Atlantic Fleet, Roe (DD-418). 7. desember lå skipet hans til kai i Reykjavik, Island.

En siste feil

Juni hadde Sjøforsvarsdepartementet produsert en bemerkelsesverdig rapport sendt til alle sjødistriktene, med en kopi også til de tre flåtesjefene - Kimmel, King og admiral Thomas C. Hart (asiatisk). Dette notatet var viktig fordi det opphevet rådet gitt i februar om at en minimum vanndybde på 75 fot var nødvendig for et vellykket torpedoanfall. Nå var ordet at "den siste utviklingen" hadde vist at dråper kunne gjøres fra 300 fot og gjøre "første dykk på betydelig mindre enn 75 fot." for at flyet skulle komme i angrepsposisjon, var vanndybden bare en faktor av mange for en angriper å vurdere, og angrep i dypere havner ville være "mye mer sannsynlig."

Krigsplanens stab ved det 11. sjødistrikt i San Diego må ha lest det nye notatet fordi det begynte å snakke med torpedoskadron-piloter på marinestasjonen om dybden av vann for et vellykket angrep. Pilotene fortalte ansatte at 10 til 12 favner (60 til 72 fot) var nødvendig. På en eller annen måte ble denne saken henvist til US Navy Lieutenant Albert K. Morehouse, som da var ombord på den britiske transportøren Ark Royal, slik Opie hadde vært ombord på Illustrious. Morehouse la det på linjen: “Records of the RN Mk. XII indikerer at denne torpedoen kan slippes i vann så grunt som 4 favner. ”16

ONI mottok Morehouse -rapporten 22. juli, og Kimmel fikk tilsendt en kopi. Men ingenting ser ut til å ha skjedd, og det er mulig at ingen har lest Morehouse sine kommentarer før denne forfatteren fant dem på Riksarkivet. Årsaken er typografisk. Side en av de tre sider lange rapporten viser en "innholdsfortegnelse" som inneholder fire emner. Men på side tre vises Morehous to avsnitt som punkt fem. Hvis den opprinnelige rapporten allerede var skrevet, med fire emner listet opp, og Morehouse korte rapport kom i siste øyeblikk, kan maskinskriveren ha rullet den originale siden tre inn i skrivemaskinen og klistret den på. Hadde dette blitt gjort, ville element fem bare stå på originalen, ikke på karbonpapirkopiene.

Morehouse informasjon burde ha gjort det til flåten. Opie burde ha gjort den turen til Hawaii. Morehouse -rapporten ville ha ødelagt ideen om at grunt vann var beskyttelse mot torpedoangrep fra luften. Admiral Kimmel vitnet under ed at han ikke trodde torpedoer ville løpe ved Pearl Harbor. Hadde Opie dratt til Hawaii, ville han ha funnet en klassekamerat fra US Naval Academy der, Fleet Intelligence Officer Captain Edwin T. Layton, som snakket med Kimmel hver morgen. Det er ingen bevis for at Opie og Layton var nære, men klassekamerater ville sikkert snakke med hverandre. Opies høye oppfatning av radar, hans svært lave oppfatning av luftfartsbrann og følelsen av at skip var sikrere ute på sjøen enn forankret i en havn kan ha provosert endringer i Kimmels håndtering av flåten hans.

Så den amerikanske marinen gjorde aldri en Taranto - Pearl Harbor -forbindelse. Betjenter ute med flåten var klar over at vellykkede fly -torpedoangrep ble gjort i Europa. Betjenter som fungerte som nøytrale observatører med Royal Navy, fikk og videresendte fakta om disse suksessene. Men offiserer som tjenestegjorde i stabsjobber ved marinedepartementet klarte ikke å koble de to gruppene. Dette var ikke et tilfelle av bevisst tilbakeholdelse av etterretning som flåtebefalerne trengte, men snarere en vanlig byråkratisk unnlatelse av å overvinne forutinntatte forestillinger, å sende klare meldinger uten å legge til kommentarer "på den annen side" og å følge med på endret teknologi. Likevel en fiasko, og faktisk en katastrofal.

1. LCDR John N. Opie III, 14. november 1940-rapport, med 12-siders kamprapport fra kaptein Denis Boyd, RN RG 38, A-1-z/22863D, National Archives and Records Administration, College Park, MD (heretter NARA ). For flere detaljer, se Christopher Patrick O'Connor, Taranto: The Raid, The Observer, The Aftermath (Indianapolis, IN: Dog Ear Publishing, 2010).


Taranto og Naval Air Warfare i Middelhavet

David Hobbs, MBE tjenestegjorde i Royal Navy fra 1964 til 1997 og trakk seg som pilot for Fleet Air Arm med rang som kommandør. Han kvalifiserte seg som både fast og roterende vingpilot, logget 2300 timer med over 800 transportlandinger (150 om natten), og tjenestegjorde på flere hangarskip. Hobbs har blitt en anerkjent ekspert på britisk marin luftfart og er forfatter av mer enn tjue bøker i 2005, han ble Aerospace Journalist of the Year: Best Defense Submission. Taranto er den niende bøkene han har skrevet for Seaforth, et datterselskap innen Pen & amp Sword Books Ltd bedriftsfamilie.

Hans siste bind er, så vidt jeg vet, den første boken som utelukkende fokuserte på Fleet Air Arms bidrag til sjøoperasjoner i Middelhavet etter den italienske krigserklæringen mot det britiske imperiet i juni 1940. Royal Navy befant seg i motsetning til en større og bedre utstyrt italiensk overflateflåte og betydelige italienske og tyske luftstyrker utstyrt med moderne fly, samt nye italienske og tyske ubåter. Britiske fly ville være et avgjørende element i den enestående kampen på, over og under havoverflaten.

Hobbs ’ Taranto og Naval Air Warfare i Middelhavet, 1940-1945 (Barnsley: Seaforth Publishing, 2021) går foran to andre behandlinger i boklengde av Taranto Attack. Den første er viseadmiral Brian Betham Schofield ’s Angrepet på Taranto (London: Ian Allan Annapolis: Naval Institute Press, 1973), der han påpekte at dette luftangrepet på statiske fiendtlige hovedskip ikke unnslapp japanernes varsel. Schofields tome inkluderer seks kapitler (73 sider med tekst) om angrepet tre planer (angrepet, bevegelse av styrker og treff på hangarskipet HMS Berømt) åtte vedlegg (sammendrag av torpedo- og ammunisjonsutgifter en liste over Fleet Air Am-personaldetaljer for britiske, italienske og tyske fly og data om britiske og italienske skip) pluss 28 svart-hvitt-bilder. "Bibliografien" hans inneholdt 12 elementer og den detaljerte firesiders dobbelkolonnen "Indeks" er ganske nyttig, det samme er "Ordliste" som definerte 101 termer.

Den andre boken er Thomas P. Lowry og John Wellham Attack on Taranto: Blueprint for Pearl Harbor (Mechanicsburg, PA: Stackpole London: Greenhill, 1995) som på samme måte diskuterer forholdet til Pearl Harbor -angrepet. Forfatterne skrev 14 kapitler (110 sider med tekst) som beskriver aspekter ved Taranto -angrepet, inkludert en plan (angrepet 11. november 1940) åtte vedlegg (om marin luftfart og flybesetninger, data om de italienske skipene, maksimal flyhastighet i 1940 , sammenlignende sjømannsranger og britiske forkortelser) og 19 ganske "uklare" svart-hvite bilder spredt gjennom fortellingen. Den tre sider lange "bibliografien" hadde 66 bøker av britiske og amerikanske forfattere, og en liste over syv "artikler og manuskripter." Hver av disse tre bøkene dekker temaet for Taranto -angrepet ganske bra, men interessant nok fra litt forskjellige perspektiver.

Alt i alt, Taranto og Naval Air Warfare i Middelhavet, 1940-1945 har 14 kapitler (303 sider med tekst), seks vedlegg (Royal Navy-fly som opererer i Middelhavet 1940-1944, jagervåpen, RN-forsterkninger fløyet til Malta, RBN og RAF-forsterkninger sendt til det østlige Middelhavet planlagte og faktiske RN-flystyrker 1939- 1944, og hangarskipstatistikk) og 234 illustrasjoner (bilder, tegninger og kart) for det meste levert av Fleet Air Arm -arkivene. Hobbs begynner med de obligatoriske "Fremover" og "Bekreftelsene", pluss en ekspansiv og nødvendig "Ordliste" på 101 vilkår. Fortellingen presenteres i kronologisk rekkefølge, heldigvis med illustrasjoner som er passende integrert i stedet for gruppert på ett eller to steder i teksten. I tillegg er det ni sider med notater i mindre skrift som inneholder referanser og forklarende kommentarer. "Bibliografien", også i den mindre skriften, inneholder 23 hovedkilder fra Admiralty's Naval Historical Branch og viser 101 publiserte sekundære verk. En omfattende 14-siders dobbelkolonne “Indeks” inneholder både emner og egennavn. Alt i alt er dette en fantastisk organisert og godt bundet, godt sydd hardback-bok.

Hobbs volum følger logisk fra hans tidligere bok The Dawn of Carrier Strike (Barnsley, South Yorkshire: Seaforth Publishing, 2019) som dekker perioden med britisk marin luftfart fra 1918 til slutten av 1940, inkludert operasjoner i Nordsjøen. Hans nye bind dekker de seks årene med britisk handling mot aksen, inkludert de svært betydelige kampene ved Taranto og Cape Matapan. Han beskriver "Operasjonsdom", angrepsplanleggingen, henrettelsen-11.-12. November 1940 og etterspillene (kapittel 3, s. 89-137) ved marinebasen Taranto, en godt forsvaret havneby i Italia sør for#8217. øst kyst. I tillegg beskriver Hobbs det påfølgende slaget ved Cape Matapan i løpet av 27.-29. Mars 1941 (kapittel 3: s. 136-138) like ved den sør-vestlige kysten av den Peloponnesiske halvøya i Hellas. Boken er dedikert til Royal Navy's Fleet Air Arm der Hobbs hadde fungert som kurator for Fleet Air Arm Museum, og hans periode der ga ham tydeligvis detaljer om operasjonene og kampene som ble utkjempet i Middelhavet og andre steder under andre verdenskrig. Etter slutten av den norske kampanjen i juni 1940 flyttet fokuset for Royal Navy til Middelhavet og operasjoner mot Vichy France etter den franske kapitulasjonen, mot den italienske marinen etter at Italia erklærte krig mot Storbritannia 10. juni 1940 og motsatte inntrenging av akser inn i Nord -Afrika.

Hobbs begynner med et informativt essay om admiralitetet, Fleet Air Arms sammensetning og organisering i 1939, ti flytyper ansatt fra 1939 til 1944, og styrker fra flybesetningen. Royal Navy opprettet 11 [Task] Forces under andre verdenskrig - Force H tjente Middelhavet. De fleste av de eldre franske slagskipene og kampcruiserne hadde forlatt Frankrike i begynnelsen av krigen, og et flertall hadde forankret ved Mers-el-Kabir nær Oran, Algerie. Av særlig betydning for britene var slagskipene til Bretagne- og Richelieu -klassene og to raske slagskip i Dunkerque -klassen, den nest største styrken til hovedskip i Europa etter Royal Navy. Det britiske selskapet Fairey produserte fire typer fly under krigen (Albatross, Baracuda, Fulmar og Swordfish) Swordfish var bærebjelken i Royal Navy. Det britiske krigskabinettet fryktet at de franske skipene ville falle i aksenes hender, så de påla styrken som var stasjonert ved Gibraltar - Force H, inkludert transportøren HMS Ark Royal, som fraktet Fairey Swordfish bi-wing fly-med nøytralisering av de franske hovedstadskipene. Force H deaktiverte eller senket tre slagskip og tre destroyere 8. juli Det uferdige franske slagskipet Vichy Richelieu stasjonert i Dakar, Senegal, en storby i det franske koloniriket, ble også angrepet og skadet i september, men britene led hardt, med to slagskip og to kryssere skadet. Vichy -styrkene ved Dakar byttet ikke side da general De Gaulle hadde håpet at de senere ville trekke britene, og etterlate Dakar og fransk Vest -Afrika i Vichy -hender. Tidlig i krigen ble konvoier fra Storbritannia til Alexandria, Egypt kompromittert av en italiensk innsatsstyrke basert i Napoli og Libya, derfor innså britene betydningen av Malta og begynte å forsterke bastionen og sende et nytt pansret transportskip, HMS Berømt, og slagskipet HMS Valliant til Middelhavet. Et ellers nyttig kart over Mediterranean Theatre of Operations 1940-1944 (s. 22-23), akk, mangler kilometer og kilometer skalaer.

I tillegg ble det sendt forsterkninger til Middelhavet og Midtøsten, særlig kryssere og Fairey Fulmar -transportfly som utførte offensive operasjoner på Rhodos og ved Benghazi og Tobruk i Nord -Afrika, mens italienerne invaderte Hellas. Disse handlingene gikk foran den nevnte "Operasjonsdom", Taranto-angrepet i november 1940 ga Hobbs gode planer for streiken (s. 72-72, 76), detaljer om sverdfiskangrepene, en analyse av resultatene (s. 85-88) ), og levende erindringer fra deltakerne i slaget. Han kommenterer at "Taranto huskes med rette som kampen der Fleet Air Arm demonstrerte hva den kunne oppnå, selv med foreldede fly", og at den dokumenterte formørkelsen av slagskip og ankomsten av flybårne fly som kampkjerne i flåte. Før 1940, bemerket Hobbs, hadde den japanske marinestaben krigsspillet et potensielt angrep på USAs Stillehavsflåte ved Pearl Harbor (s. 85, note 47 med henvisning til Lowry og Wellham 1995, s. 110). I tillegg påpeker han at skip som er senket på grunt vann kan heves og repareres for å kjempe igjen, derfor trengte angriperen størst mulig slagstyrke for å lykkes (s. 86).

Det påfølgende slaget ved Matapan inkluderte en serie streiker av arbeidsgruppen inkludert HMS Ark Royal og HMS Berømt ytterligere ødelegger den italienske flåten, mens Royal Navy angrep på Tripoli og Kreta til støtte for grekerne tjente til å forstyrre forsyningskjeden fra Italia til Nord -Afrika og ville nødvendiggjøre Luftwaffe og Kriegsmarine intervensjon. Britene hadde nå avansert radarstyrt flykontroll for å holde forsyningskjeden fra Storbritannia til Egypt åpen. Likevel ble 51 000 britiske samveldestropper evakuert fra Hellas 24. april 1941, og slaget om Kreta der RAF ikke var i stand til å skaffe luftdeksel førte til en akse seier og evakuering av 18 000 samveldestropper fra Kreta og tapet av tre kongelige Marinekryssere, og seks destroyere og skade på seks andre. Konvoier fra Gibraltar til Alexandria ble avlyttet og britene klarte ikke å erstatte sine store tap av stridsvogner og RAF -orkaner på vei mot den nordafrikanske kampanjen mot Afrika Korps.

De neste kapitlene fokuserer på operasjoner fra marine flyskvadroner i 1941, med Fleet Air Arm stasjonert i land, inkludert operasjoner i Rødehavet, Persiabukta, den syriske kampanjen og Nord -Afrika. Luftwaffe -bistand til Vichy Syria fortsatte slik at Syria forble under akselkontroll. Britene forsterket Malta og Tobruk, men italienerne fornyet angrep på britiske konvoier så langt vest som Alger og sør for Sardinia med en flåte på tre slagskip, seks kryssere og 25 destroyere. I slutten av november 1942, Ark Royal ble torpedert av U-81 og mistet (vraket lå bare i 2002), og italienske froskmenn trengte i desember inn i havnen i Alexandria og skadet HMS hardt dronning Elizabeth og HMS Vaillant. Året 1941 var vitne til en se på suksesser og fiaskoer, og britene bestemte behovet for flere kampflyskvadroner og erkjennelsen av at transportørene deres var sårbare i begrenset farvann. Malta ble igjen forsterket og tyskerne nølte med å invadere øya da den nordafrikanske kampanjen skiftet med suksesser fra den britiske åttende hæren og tap av Rommels Afrika Korps. RAF skulle til slutt ansette bombefly fra Wellington og Baltimore og orkanen nattkjemper som bombefly. Om sommeren ble britiske konvoier beskyttet av slagskip, transportører med 14 Naval Air Service (NAS) grupper, kryssere og 19. Destroyer Flotilla bestående av 13 skip. Lend-Lease-bistand var i stand til å gi britene erstatningsfly. Aksens styrke inkluderte imidlertid 18 italienske og tre tyske U-båter og 600 landbaserte fly som opererte fra Sardinia, Sicilia og Pantelleria.

"Operation Torch", de allierte landingen i Algerie og Franske Marokko som begynte 8. november 1942, flyttet maktbalansen til de britiske og amerikanske styrkene på grunn av amerikansk sjømakt, mens tyskerne svarte med å sende forsterkning til Tunisia, massive luftheiser fra Sicilia til Afrika Korps, og tok kontroll over det ubebodde Sør -Frankrike. Aksen mistet imidlertid 68 000 tonn skipsfart i løpet av desember. Seieren i Nord -Afrika inkluderte fangst av Benghazi og klarering av havnen for alliert skipsfart. Tysk motstand opphørte 12. mai 1943, hovedsakelig på grunn av drivstoffmangel som Rommel tidligere hadde blitt tilbakekalt til Tyskland. Den massive allierte operasjonen henviste Force H til rollen som luftdekkingsgrupper under den tredelt invasjonen, og Hobbs indikerer at NAS tjente en liten, men kritisk rolle (han beregnet antall Royal Navy-sorteringer til 702 da det ikke var ført noen fullstendig oversikt ).

"Operation Husky", den allierte amfibiske invasjonen av Sicilia, fra 9. juli til 17. august 1944, involverte 3000 skip inkludert Force H: fire slagskip inkludert HMS Nelsonog bærere HMS Formidabelt og HMS Berømt, pluss eskortebærere [CVE] med åtte luftgrupper av Seafire, Martlet og Albacore -fly Force V omfattet fem CVE -transportører: HMS Enhjørning, Forfølger, Angriper, Jeger, og Battler, og 12 luftgrupper. Hobbs diskuterer også flyprogrammene for gruppene og Fleet Air Arm -bidrag til innsatsen, "en fruktbar prøveplass for utvidede marineoperasjoner." Imidlertid var det store utilsiktede tap på grunn av tretthet fra flybesetningen og problemer med dekkoperasjoner. Spesielt under "Operation Avalanche", angrepet på Salerno og Anzio, brukte Luftwaffe 100 fjernstyrte glidebomber - den første luften til overflaten av raketter (s. 340). På tidspunktet for Operation Dragoon, den allierte invasjonen av Sør -Frankrike, fra 15. til 20. august 1944, hadde admiralitetet gjort betydelige endringer i måten hangarskip ble ansatt ved å sette i gang overfallstransportopplæring under en flaggoffiser. NAS ble nå utstyrt med amerikanskbygde Hellcats og Wildcats i stedet for Seafires. Hobbs forteller historien om underløytnant (A) R. R. Banks (RNVN) som ble skutt ned, krasjet i elven Rhône og slapp unna fangst takket være den franske motstanden (Maquis). Forfatterens analyse av operasjonene inkluderte uttalelser om Hellcats overlegenhet, men bemerker også at det ikke var noen vesentlige trusler fra over, på eller under sjøen. Han bemerker også at den amerikanske marines flygeblader manglet opplæring i jagerbombefly eller taktikk på bakken.

Den siste transportoperasjonen i Middelhavet fant sted i august 1944 da syv britiske CVE -er utstyrt med jagerfly fra Wildcat, Seafire og Hellcat avskjæret tysk skipsfart som en del av Operation Outing. Krigen hadde tydeligvis slått til fordel for de allierte, men, som Hobbs bemerker, beheftet mangel på nattjageregenskaper og dårlig definisjon av bombelinjer fortsatt Royal Navy. I kapitlet hans "Retrospektiv" rapporterer han at den forsterkede britiske Middelhavsflåten hadde flyttet fra Malta til Alexandria, mens Force H forble stasjonert på Gibraltar. Han konkluderer også med at Royal Navy stort sett var avhengig av amerikanske fly fra 1942 og fremover, og at den første RAF -avsmaken for felles eller kombinert operasjon med NAS Fleet Air Arm hadde forsvunnet. Mangelen på britiske konstruerte transportflygere var fortsatt i etterkrigstiden, men transportfly kunne nå støtte landingen av ekspedisjonsstyrker fra sjøen.

Hobbs gir en utrolig mengde detaljert informasjon i dette velskrevne encyklopediske volumet på 456 sider. Et bevis på dette er at hans essays nevner 58 Naval Fleet Air Arm-skvadroner og 29 andre skvadroner (RAF, USN og USAAF), 60 operasjoner, 57 flyplasser og 23 U-båter. Spesielt verdifull er hans klare og detaljerte etter-handling analyser som ikke trekker slag, og at han plasserer de velkjente handlingene ved Taranto og Matapan i sammenheng med en fullstendig analyse av krigen i Middelhavet. Det er sikkert at Hobbs år med arkivforskning sammen med sin erfaring som transportfly lar ham beskrive og analysere operasjonene til sjøfly i Middelhavet med enestående autoritet. Dette gir boken ny innsikt i mange kjente ansikter fra Middelhavskrigen mens han for første gang gir full rettferdighet til Fleet Air Arms mindre kjente prestasjoner.

Som en oppfølging av hans høyt ansete British Pacific Fleet, Ser Hobbs på formuene etter den andre verdenskrig for den mektigste flåten i Royal Navy-dens tilbakegang på grunn av reduserte ressurser, dens siste fall i hendene på uvitende politikere og den siste oppstandelsen i form av dronning Elizabeth klasse transportører, de største skipene som noen gang er bygget for Royal Navy. Til tross for profetier om at atomvåpen ville gjøre konvensjonelle styrker foreldet, ble britiske flybårne fly nesten kontinuerlig ansatt. Royal Navy møtte nye utfordringer på steder som Korea, Egypt og Persiabukta. Under disse forsøkene oppfant Royal Navy teknikker og enheter som er avgjørende for moderne transportoperasjoner, banebrytende nye former for krigføringstaktikk for å motvirke opprør og terrorisme.

Charles C. Kolb, Ph.D., er USNI Golden Life -medlem.

Taranto og Naval Air Warfare i Middelhavet (David Hobbs, Seaforth Publishing, Havertown, PA, og Barnsley, South Yorkshire, Storbritannia, 2021)


Taranto: Britene slår ut den italienske flåten med toplaner

Planleggingen for angrepet på den italienske flåten ved havnen i Taranto begynte for alvor i 1938 under München -krisen da det så ut til at Europa var på vei mot krig. Selv om han hadde en styrke på seks slagskip, fem kryssere og tjue destroyere som kunne ha forårsaket betydelig hodepine for Royal Navy i Middelhavet i begynnelsen av konflikten, beordret Mussolini sjelden flåten å seile langt fra hjemhavnen i Taranto.

Utarbeide planer for angrep

Med trusselen om krig truende, kaptein Lumley Lyster kaptein for HMS Glorious, ble bedt om å lage en angrepsplan for å slå ut den italienske flåten mens den satt i havnen. Overraskelse ville være avgjørende for ethvert angrep gitt styrken til havnens forsvar, og nødvendiggjorde dermed et nattangrep. I 1940 fikk opprettholdelsen av sjøforbindelsene til de britiske styrkene i Nord -Afrika ekstra betydning.

Dermed ble angrepet, kodenavnet “Operation Judgment, ” autorisert ved bruk av Fairey Swordfish flybesetninger som hadde trent ombord på HMS Glorious og tjente nå ombord på HMS Illustrious. Angrepet ble planlagt under streng hemmelighold for Trafalgar Day, 12. oktober 1940.

Dessverre brann i hangardekket av HMS Berømt resulterte i at sverdfiskflyet ble gjennomvåt i saltvann, noe som nødvendiggjorde opprydding og reparasjon. Den opprinnelige angrepsplanen ba også om HMS Eagle å følge Berømt på angrepet, men Ørn hadde fått skader fra en tilfeldig bombeeksplosjon tidligere på året. Som et resultat, noen av Eagle ’s Sverdfisk og flybesetning ble overført til Berømt. Angrepet ble planlagt på nytt natten til 11/12 november 1940.

Treffer Taranto

Gitt arten av det italienske forsvaret basert på den siste britiske rekognoseringen, ville den første bølgen som angrep Taranto bestå av tolv sverdfisk, bare seks av dem ville bære torpedoer mens flyets balanse bar bomber og bluss. På den tiden var den konvensjonelle marine visdommen at torpedoer bare var brukbare på dypt vann, men Royal Navy hadde modifisert torpedoer for å kjøre på det grunne vannet i Taranto Harbour. Bildene viste at slagskipene var beskyttet av torpedonett, men det var vanlige kjøldybdenett. Torpedoen som ble brukt ble konfigurert til å magnetisk detonere under skipenes kjøl.


Taranto Carrier Raid - 11. november 1940

Fast bestemt på å bringe krigen til den italienske marinen, ledet admiral Arthur Cunningham en sterk Royal Navy -flåte til innen 30 mil fra den italienske havnen i Taranto. Sverdfisk torpedofly fra flåteskipet HMS Illustrious angrep italienske krigsskip i havnen. Etter å ha oppnådd en komplett taktisk overraskelse, tok “Swordfish ” tre slagskip og en krysser i bytte mot tapet av bare to av de gamle biplanene. Det skjeve resultatet imponerte dypt på alle mariner, og avslørte nylig slagflyets slagkraft og sårbarheten til hovedstadskrigskip. Japanerne la spesielt merke til likhetene mellom Taranto og Pearl Harbor og studerte Taranto -raidet nøye da de forberedte seg på å angripe den amerikanske stillehavsflåten. Kanskje kan det være interessant å registrere at et japansk marinemisjon besøkte Taranto i januar og februar 1941.

Ytterligere bevis på at aksemaktene var forberedt på å utvide krigen enda mer, kom med signeringen av trepartspakten som knyttet dem til Japan i slutten av september og rapporter om et møte mellom Hitler og den spanske Caudillo Francisco Franco på Hendaye i Pyreneene 23. Oktober. Mussolini hadde slått til både før og etter at disse diplomatiske initiativene var blitt arrangert. Hans hensynsløse entusiasme for aksenes krigsinnsats ble først vist i et grenseoverskridende angrep som ble lansert av hans tiende hær mot Egypt i midten av september og deretter av en invasjon av Hellas fra den albanske grensen i slutten av oktober. Mens hans militære styrker ikke dekket seg til herlighet i noen av disse to nye teatrene, gjorde Regia Marina og nå med seks slagskip ikke mye mer enn å delta i gruveoperasjoner, eskortere konvoier og trefning uten hell med Cunningham & #8217s middelhavsflåte. Verre var det å følge for Il Duce og flåten hans før november var ute. I løpet av natten 11. til 12. november hadde to bølger med sverdfiskfly fra transportøren Illustrious tid til å angripe den italienske flåten da den lå for anker i havnen ved Taranto, og lamset tre av slagskipene mens de skadet en tung krysser og en ødelegger lett. med på handelen.

Britisk marineangrep på den viktigste italienske marinebasen, den befestede havnen i Taranto. Admiral Sir Andrew Cunningham og kontreadmiral A. L. St. G. Lyster fra transportøren Illustrious planla operasjonen, kodenavnet DOM. Datoen for raidet skulle være 27. oktober 1940, årsdagen for slaget ved Trafalgar og en natt med fullmåne.Tretti Fairey Swordfish var planlagt for å gjøre angrepet fra hangarskipene Illustrious og Eagle. Sverdfisken, selv om den var en 10 år gammel biplan, var likevel en pålitelig og solid torpedoplattform, spesielt effektiv i nattoperasjoner.

En brann på Illustrious, som ødela flere fly, tvang til utsettelse av operasjonen. Da ble Eagle, som hadde pådratt seg nesten savner fra italienske bomber, funnet å ha blitt mer alvorlig skadet enn opprinnelig estimert.

Som en konsekvens ble angrepet forsinket til neste fullmåne, da raidet ble utført av Illustrious alene. 21 sverdfisk utstyrt med ekstra drivstofftanker deltok, hvorav 11 var bevæpnet med torpedoer og resten bar bomber og bluss. Torpedoen ble modifisert for å oppheve effekten av “porpoising ” i havnen ’s grunt vann.

Kl. 20.30 den 11. november lanserte Illustrious flyet sitt rundt 170 miles fra Taranto. Alle de seks slagskipene i Italia var i havnen, der de ble beskyttet av sperringsballonger, mer enn 200 luftfartsvåpen og torpedonett, selv om mengden av sistnevnte var langt under antallet den italienske marinen anså nødvendig. Flyene satte ut i to bølger med en times mellomrom. Den første bølgen oppnådde fullstendig overraskelse da den ankom Taranto klokken 23.00. Pilotene kuttet av motorene og gled inn til bare noen få hundre meter fra målene sine før de frigjorde torpedoer mot slagskipene, som ble opplyst av faklene og italienske antiaircraft sporstoffer. Conte di Cavour var det første slagskipet som ble truffet, etterfulgt av Littorio. I det andre angrepet klokken 11:50 ble Littorio slått igjen, og Duilio ble også truffet. I de to angrepene tok Conte di Cavour og Duilio hver en torpedo og Littorio tre.

Conte di Cavour var det eneste slagskipet som senket, og hun gikk ned på grunt vann. Italienske slepebåter slepte de to andre ødelagte skipene til land. Krysseren Trento og ødeleggeren Libeccio ble begge rammet av bomber, men bombene eksploderte ikke og forårsaket bare mindre skader. 52 italienske sjømenn døde i angrepet. Britene mistet to fly mannskapene på ett ble reddet av italienerne.

Siden den maksimale vanndybden til enhver tid i havnen i Taranto bare var 49 ′ (42 ′ har blitt sitert som dybden der de italienske slagskipene var fortøyd). Torpedoene som ble brukt på Taranto var en blanding av kontakt- og magnetpistoler. Den største skaden ble gjort av torpedoer utstyrt med magnetpistolen og som ble satt til å kjøre på 34 ′.

Conte di Cavour ble senere reist og slept til Trieste for å repareres, men arbeidet ble ikke fullført, og hun ble aldri tatt i bruk igjen. Littorio ble overhalt i mars 1941, og Duilio, som ble overført til Genova, ble reparert og returnert til Taranto i mai 1941. Taranto -raidet fratok dermed Italia sin marine fordel og i det minste midlertidig endret Middelhavs maktbalanse, og det understreket også effektiviteten til sjøfly.

Taranto, bare en tredjedel av det planlagte torpedonettet var faktisk på plass da angrepet kom i november 1940. En ytterligere, og litt tilfeldig, hake i den italienske rustningen var det faktum at en stor storm hadde blåst et betydelig antall sperringsballongene løs fra fortøyningene. Også disse hadde ennå ikke blitt erstattet, med det resultat at det var flere betydelige hull i ballongsperringen og de britiske flyene skled faktisk gjennom minst ett av disse hullene i angrepet.

Den italienske sjefen som mislyktes i Taranto når det gjelder “natur av midler ” var deres mangel på radar. I førkrigsårene hadde italienerne gått med det billigere alternativet av sofistikerte lytteapparater som en tidlig advarsel for kysten deres (til tross for at Marconi, oppfinneren av trådløs telegrafi, hadde demonstrert et fungerende radarsett for hæren et par år før krigen). Lytteapparatene tok faktisk opp den første bølgen av britiske fly mens de fremdeles var omtrent 30 mil utenfor kysten, men når fiendens fly kom over land var det ingen måte å spore retningen deres.

Alle på britisk side var glade for resultatene av Operation Judgment, siden det så ut til å ha lettet den allierte marinestillingen i det sentrale Middelhavet, ved å redusere risikoen for konvoitrafikken og øke moralen i sine egne rekker, samtidig som det kompliserte den italienske strategien situasjonen og tømme fienden. Cunningham oppsummerte kostnads-nytte-analysen av hele operasjonen perfekt ved å si: `` Som et eksempel på “ maktøkonomi ” er det sannsynligvis uovertruffen. ’ Han var ikke utsatt for overdrivelse og entusiasme for å ta kampen for å italienerne var smittsomme.


Se videoen: The Battle of Taranto 11th November 1940