Babylon

Babylon


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Den gamle metropolen Babylon er en av de mest kjente byene i den antikke verden, og i dag finnes den i nærheten av byen Al-Hillah i dagens Irak, omtrent 85 kilometer sør for Bagdad. Byen ved Eufrat ble grunnlagt for nesten 5000 år siden, og har sett imperier stige og falle og har vært sentrum for de høyeste kulturformene, så vel som de mest brutale krigene og ødeleggelsene.

Det anslås at Babylon var den største byen i verden mellom 1770 og 1670 f.Kr., med en befolkning på over 200 000. I 2019 inkluderte UNESCO Babylon som et verdensarvsted.

Babylons historie

Det er sannsynlig at Babylon ble grunnlagt i det tredje årtusen f.Kr. og ble fremtredende i løpet av de neste 1000 årene. På 1700 -tallet f.Kr. var byen sentrum av imperiet Hammurabi og Babylon hadde blitt det religiøse sentrum i Sør -Mesopotamia.

Etter Hammurabi's død så den skiftende politiske og militære naturen i regionen Babylon kjempet seg utallige ganger i løpet av de følgende århundrene, med det ene imperiet eller dynastiet etter det andre som sikret Babylon som sitt hjem. En slik hersker var assyreren Shammuramat eller Semiramis, hvis ambisiøse byggeprogram så de mektige murene og portene omringe Babylon.

En gjenoppblomstring av et uavhengig babylonsk imperium blomstret kort mot slutten av 800 -tallet f.Kr. under kong Nebukadnesar II - også kjent for å bygge store underverk i byen, inkludert de berømte Hanging Gardens of Babylon og Ishtar -porten. Men selv hans dynasti klarte ikke å vare, med Babylon som falt til Kyros den store, kongen i det persiske riket, under hvem Babylon ble et stort senter for læring og vitenskap.

I 331 f.Kr. inntok Alexander den store Babylon, og det var her han døde i 323 f.Kr. Etter fallet til Alexanders nye imperium ble Babylon kjempet over av hans overlevende generaler og ble sakte forlatt i løpet av de følgende århundrene.

Babylon så økt turisme på begynnelsen av 1800 -tallet, som trakk det britiske East India Company fra Bagdad. Katastrofe rammet i 1855 da gjenstander som ble transportert langs elven Tigris ble senket av pirater - ikke engang halvparten av de sunkne gjenstandene har siden blitt gjenopprettet.

Babylon i dag

Ruinene av Babylon har lidd mye på grunn av plyndringer og ødeleggende politikk, og etterlater lite som fanger herligheten til den en gang store byen. I 1978 bygde Saddam Hussein også en 'ny' versjon av det gamle Babylon over stedet.

Av Babylons gamle ruiner er det fortsatt mulig å se deler av Nebukadnesars palass og noen av de gamle bymurene. Du kan også se en rekonstruksjon av Ishtar -porten i Pergamon -museet i Berlin.

Selv om Babylons område er åpent for besøkende, er det lurt å sjekke med myndighetene sine offisielle retningslinjer for reiseråd før du foretar noen turer til Babylon.

Komme til Babylon

Fra Bagdad vil det ta en og en halv time å kjøre til Babylons gamle ruiner langs rute 1, og det er parkeringsplass kort tid etter at du forlater rute 8. Dessverre er det ingen offentlige transportruter tilgjengelig.


Ancient Babylonia - Nebukadnesars Babylon

Babylon betyr & quotbabilu & quot (Guds port). Det er en eldgammel by på shinar -sletten ved elven Eufrat, omtrent 50 mil sør for moderne Bagdad. Babylon ble grunnlagt av Nimrod av 1. generasjon, som utviklet verdens første organiserte system for avgudsdyrkelse, som Gud fordømte (1. Mos.). Det ble senere hovedstaden i Babylonia og det babylonske riket. Det var av overveldende størrelse og utseende.

I 539 f.Kr. Kyros ledet den persiske hæren til seier over Babylon ved å avlede Eufrat -elven under en fest. Ingenting gjenstår i dag av Babylon bortsett fra en rekke vidt spredte hauger å studere.

Nebukadnesar II (Nabu-kudurri-usur II) var det virkelige genialet og byggherren i Babylon. Av 70 års eksistens regjerte han 45 år. Som sjef for Nabopalassars hærer var han ustoppelig. Han brøt makten i Egypt i slaget ved Karkemisj og viste seg å være en av de mektigste monarkene gjennom tidene.

Blant byene han invaderte og plyndret var Tyrus, Moab, Ammon, Edom og Jerusalem.

Inskripsjoner, dokumenter og brev skrevet i løpet av de 43 årene han regjerte (604-562 f.Kr.) gir en ide om Babylons makt og rikdom. Her er noen interessante fakta ifølge historikeren Herodotus (Bk 1, 178-186) om Nebukadnesars Babylon:

-I form av en firkant, 14 miles på hver side, og av enorm størrelse

-Murveggen var 56 miles lang, 300 fot høy, 25 fot tykk med en annen vegg 75 fot bak den første veggen, og veggen forlenget 35 fot under bakken

-250 tårn som var 450 fot høye

-En bred og dyp vollgrav som omringet byen

-Eufrat -elven rant også gjennom midten av byen. Ferge båter og en 1/2 mi. lang bro med trebroer stengt om natten

-"Hanging Gardens" (et av underverkene i den antikke verden) og vann ble hevet fra elven med hydrauliske pumper

-Atte massive porter som førte til indre by og 100 messingporter

-Gatene var asfaltert med steinheller på 3 fot

-Det store tårnet (Ziggurat) og 53 templer inkludert "GreatTemple of Marduk." 180 alter til Ishtar

-Gullbilde av Baal og det gyldne bordet (begge veier over 50 000 kg solid gull.)

-2 gylne løver, en solid gullfigur av mennesker (18 fot høy)

-Nebukadnesar palass ble ansett for å være den mest praktfulle bygningen som noen gang er reist på jorden.

Alt som gjenstår i dag er en rekke hauger.


5. Babylons oppgang og fall

Babylons tidlige historie er innhyllet i mystikk. Først nevnt i Bibelen er opptegnelsen i 1. Mosebok 10: 8-10 som nevner Nimrod, barnebarnet til Ham, som grunnleggeren av byen i den svake forhistoriske fortiden. Navnet ble hentet fra en senere opplevelse avslørt i 1. Mosebok 11 der innbyggerne i landet Shinar, den sørlige delen av Mesopotamia, er registrert som å bygge et tårn designet for å nå himmelen. Dette kan ha vært begynnelsen på en praksis med å bygge tårn med religiøs betydning. Et slikt tårn er kjent som en ziggurat, som angir en kunstig haug av murstein og jord hevet over det omkringliggende terrenget.

Den bibelske beskrivelsen av tårnet er i tråd med egenskapene til området. De manglet steiner, og laget murstein og brukte slim eller bitumen hjemmehørende i området ved byggingen av tårnet. Ifølge Skriften hadde innbyggerne sagt:

Gå til, la oss lage murstein og brenne dem grundig. Og de hadde murstein for stein, og slim hadde de til mørtel. Og de sa: Gå til, la oss bygge oss en by og et tårn, hvis topp kan nå til himmelen og la oss gjøre oss til et navn, for at vi ikke skal bli spredt over hele jorden (1 Mos 11: 3, 4 ).

Bibelen forteller at Herren dømte folket og forvirret språket deres med det resultat at byen og tårnet sto uferdige (1. Mosebok 11: 5-8). Stedet ifølge 1. Mosebok 11: 9 ble "kalt Babel fordi Herren gjorde det forvirret hele jordens språk; og derfra spredte Herren dem utover hele jorden." Det virker sannsynlig at navnet som ble gitt til byen i 1.Mosebok 10:10, faktisk erstattet det opprinnelige navnet på dette tidspunktet, og denne hendelsen bidrar til Babylons lange historie som et sentrum for religiøs betydning og som en kilde til falsk religion og opprør mot den sanne Gud.

Selv om byen Babylon ikke blir fremtredende før i 1830 f.Kr., hadde området der den ligger, kalt Babylonia, en lang historie. Tidlig sivilisasjon nær stedet for det gamle Ur i nedre Babylonia stammer fra det fjerde årtusen f.Kr. og påfølgende sivilisasjoner har blitt sporet fra 2800 f.Kr. Perioden av de tidlige dynastiene (2800-2360 f.Kr.) registrerte en avansert sivilisasjon inkludert store templer, kanaler og annen konstruksjon. Den gamle akkadiske perioden (2360-2180 f.Kr.) inkluderte det omfattende imperiet Sargon fra Persia til Middelhavet. Dette ble fulgt av den ny-sumeriske perioden (2070-1960 f.Kr.), da Abraham ble født. Landet ble sparket av elamittene og amorittene i perioden 1960-1830 f.Kr.

Historien om Babylonia, kjent som Old Babylonia-perioden (1830-1550 f.Kr.), inkluderte den strålende regjeringen til Hammurabi (1728-1686 f.Kr.) hvis berømte kodeks ble oppdaget i 1901. Babylonia ble deretter invadert av kassittene i perioden 1550 -1169 f.Kr. Dette ble fulgt av dynasti II av Isin (1169-1039 f.Kr.), hvis konger var innfødte babylonere. I perioden fra 1100 til 625 f.Kr. landet pådro seg forskjellige invasjoner, inkludert Assyria. I 729 f.Kr. Tiglath-pileser ble konge av Babylon og senere i 689 f.Kr. angrepet av Sanherib, ble Babylon ødelagt av brann. Det ble gjenoppbygd av Esarhaddon, og ble til slutt vraket fra Assyria rundt 625 f.Kr. da det nybabylonske riket ble grunnlagt av Nabopolassar, faren til Nebukadnesar. Ved hjelp av mederne ble Nineve ødelagt i 612 f.Kr. Necho i Egypt ble beseiret i 605 f.Kr. Scenen var nå satt for den strålende regjeringen til Nebukadnesar som inkluderte den tidligere erobringen av Jerusalem i 606 f.Kr., innbyggernes endelige fangenskap og ødeleggelsen av selve byen.

Profetiene i Jesaja angående Babylon

Bortsett fra en henvisning til et "babylonsk plagg" i Josua 7:21, er det ingen bibelsk referanse til Babylon etter 1. Mosebok før de store profetiene til Jesaja, Jeremia, Esekiel og Daniel utfoldet Guds plan for den gamle byen. De fleste bibelske profetiene om Babylon er i forbindelse med fangenskapet og Guds åpenbaring til Jeremia, Esekiel og Daniel om den endelige slutten på fangenskapet både for Israel og for Babylon. Mest bemerkelsesverdig er imidlertid Jesajas profetier levert et århundre før Babylon hadde kommet til makten og nedtegnet på et tidspunkt da Babylon fremdeles var i uklarhet uten noen indikasjon på dens kommende storhet. Fremragende kapitler i Jesajas spådommer er 13, 14 og 47 med spredte referanser andre steder (21: 9, 39: 1, 3, 6, 7 43:14 48:14, 20).

Jesajas spådommer har å gjøre med Babylons endelige ødeleggelse på Herrens dag. Nær- og fjernsynet blandes ofte som i kapittel 13. Ødeleggelsen av Babylon er avbildet i Jesaja 13: 1-11 som en del av Guds program for å straffe hele verden (kp. 13:11). Den historiske erobringen av Babylon av mederne og perserne er nevnt spesielt i Jesaja 13: 17-19.

Se, jeg vil vekke mederne mot dem, som ikke vil ta hensyn til sølv og som gull, de vil ikke glede seg over det. Buene deres skal også knuse de unge mennene, og de skal ikke ha medlidenhet med livmorens frukt, og deres øye skal ikke skåne barn. Og Babylon, kongedommens herlighet, skjønnheten i Chaldeernes eksellens, skal være som da Gud styrtet Sodoma og Gomorra.

Profeten ser ut til å referere til fjernsynet, det vil si ødeleggelsen av Babylon i forhold til Kristi annet komme i 13: 20-22. Her erklæres det:

Det skal aldri bli bebodd, og det skal ikke bo i det fra generasjon til generasjon: heller ikke skal det arabiske slåtteltet der, og heller ikke gjeterne gjøre det der. Men villdyr i ørkenen skal ligge der, og husene deres skal være fulle av triste skapninger og ugler skal bo der, og satyrer skal danse der. Og villdyrene på øyene skal gråte i sine øde hus og drager i deres hyggelige palasser: og hennes tid er nær, og hennes dager skal ikke forlenges.

Når det gjelder den historiske oppfyllelsen, er det åpenbart fra både Skriften og historien at disse versene ikke har blitt bokstavelig talt oppfylt. Byen Babylon fortsatte å blomstre etter at mederne erobret den, og selv om dens herlighet sviktet, spesielt etter at kontrollen over mederne og perserne endte i 323 f.Kr., fortsatte byen i en eller annen form eller substans til a.d. 1000 og opplevde ikke en plutselig avslutning slik det er forventet i denne profetien.

Tolkningen har blitt vanskeligere av de forskjellige betydningene av Babylon selv. Noen ganger refererer begrepet (på hebraisk Babel) til byen hvis historie fortsatte og blomstret selv i den apostoliske perioden da den ble et senter for jødisk læring etter ødeleggelsen av Jerusalem. Noen ganger brukes begrepet i referanse til Babylons politiske makt som åpenbart falt på en natt da mederne og perserne tok kontroll over Babylon. Noen ganger brukes det i religiøs forstand, for Babylon har vært kilden til mange av de hedenske religionene som har konkurrert med jødedom og kristen tro siden. Tolkningen av Jesaja 13: 20-22 bestemmes uunngåelig av betydningen som er tildelt Åpenbaringen 17, 18.

Mange tolker er enige om at Babylon i sin religiøse og politiske forstand vil bli gjenopplivet ved slutten av tiden. Debattert er konklusjonen om at selve byen vil ha en fysisk vekkelse for å bli verdens hovedstad ved slutten av tidsalderen. En slik gjenoppbygging av den gamle byen ville muliggjøre en bokstavelig oppfyllelse av profetien om fullstendig og plutselig ødeleggelse som forutsagt i Jesaja 13: 19-22.

Jesaja 14 ser ut til å bekrefte at den endelige ødeleggelsen i lyset er en relatert til Kristi andre ankomst og Herrens dag. Den sataniske makten bak Babylon som ble omtalt som "Lucifer, morgenenes sønn" (14:12) skildres både i hans opprinnelige opprør mot Gud og i hans endelige dom. Ødeleggelsen av Babylon er knyttet til dommen over "alle nasjoners konger" (14:18).

En annen massiv profeti mot Babylon finnes i Jesaja 47. Her er det gitt en spådom om Babylons fullstendige ydmykelse, og forutsikten ser ut til først og fremst å knytte seg til erobringen av Babylon av mederne og perserne. Den triste uttalelsen kommer til slutt i avsnittet, "Ingen skal frelse deg" (Jes 47:15). Den store oppmerksomheten som ble gitt til Babylon i Jesajas profetier, bekrefter Babylons betydning i profetier om nasjonene.

Profetiene til Jeremia angående Babylon

Profeten Jeremia som Jesaja bruker to lange kapitler til å forutsi Babylons endelige dom og ødeleggelse (Jeremia 50, 51). Hvis Jesajas profetier er bemerkelsesverdige på grunn av deres anticpation av Babylons maktoppgang og Juda fangenskap hundre år før det faktisk skjedde, er Jeremias profetier bemerkelsesverdige fordi de ble levert på toppen av Babylons makt da det virket mest usannsynlig at den store nasjonen ville falle. Babylon blir avbildet som straffet på grunn av sin grusomme behandling av Israel (50:17, 18 51:24, 49).

Nesten alle spådommene til Jeremia ser ut til å knytte seg til Babylons fall ved angrep av mederne og perserne. Bare av og til ser det ut til å være en referanse til en fremtidig endelig ødeleggelse som i Jeremia 51: 62-64. Jeremias 'profetier som forutsier Babylons fall i hendene på mederne og perserne, ble grafisk oppfylt omtrent seksti-fem år senere, som beskrevet i Daniel 5.

Stor oppmerksomhet vies til fangenskapet til Juda i profetiene til både Jeremia og Esekiel. Det er nesten konstant referanse til det babylonske fangenskapet av Juda i Jeremia som begynner i kapittel 20, og det finnes mange referanser i Esekiel. Mye av Jeremias tjeneste var for hans egen generasjon da han spådde Jerusalems undergang og seieren til de babylonske hærene. Jeremia blir sett på som den sanne Guds profet i motsetning til de falske profetene som hadde spådd seier over Babylon (kp. Jeremia 28: 1-17). Jeremias profetier ble stort sett ignorert. Det første eksemplaret av boken hans ble ødelagt av kongen (36:23). Jeremia selv led lidelse og fengsel (37: 15-38: 13). Med erobringen av Jerusalem ble profetiene til Jeremia fullt ut bekreftet.

Det viktigste var Jeremias profetier om fangenskapets varighet, angitt som sytti år i Jeremia 25:11 og 29:10. Det var denne profetien som ble lest av Daniel som førte til hans bønn om at fangene skulle komme tilbake til Jerusalem (Daniel 9: 2).

Et fremtredende tema i Jeremias profetier var spådommer mot Egypt der han regnet med at Nebukadnesar ville erobre Egypt. Som en tradisjonell fiende av Israel, skulle Egypt dermed oppleve Guds dom i form av å komme under Babylons makt. Jeremia bruker mye tema på dette temaet, inkludert 43: 10-13 44:30 46: 1-26. I kapittel 44 sender Jeremia en melding til jødene i Egypt der han forutsier at deres forsøk på å unnslippe Babylons makt bare ville resultere i deres egen ødeleggelse.

Profetiene om Esekiel om Babylon

Esekiel gjenspeiler Jeremias profetier om det babylonske fangenskapet (Esekiel 17: 12-24) og på samme måte som Jeremia forutsier erobringen av Egypt (29:18, 19 30: 10-25 32: 1-32). Lagt til er spådommen om ødeleggelsen av Tyrus i Esekiel 26: 7- 28:19.

Det er tydelig fra disse mange avsnittene i profetene at Babylon inntar en stor plass i det profetiske programmet i Det gamle testamente for nasjonene rundt Israel. Det er i denne sammenhengen profeten Daniel tar opp temaet og relaterer Guds handlemåte med Babylon til hans endelige hensikt med å bringe alle nasjoner til å underordne seg Guds sønn.

Profetiene til Daniel om Babylon

Daniels første anerkjennelse av Babylon profetisk var i hans tolkning av Nebukadnesars drøm. Babylon ble representert i det store bildet av gullhodet, og Daniel innså viktigheten av Nebukadnesar:

Du, konge, er en kongers konge: for himmelens Gud har gitt deg et rike, makt og styrke og ære. Og uansett hvor menneskenes barn bor, har han gitt markenes dyr og himmelens fugler i din hånd og gjort deg til hersker over dem alle. Du er dette gullhodet (Daniel 2:37, 38).

Etter Nebukadnesars død inneholder Daniels syn som er nedtegnet i kapittel 7 mye ekstra åpenbaring. I sin beskrivelse av det første dyret som representerer Babylon, sier Daniel: “Det første var som en løve og hadde ørnvinger: Jeg så til vingene ble plukket, og det ble løftet opp fra jorden og ble stående på føtter som en mann, og et manns hjerte ble gitt til det ”(Daniel 7: 4).

Babylon var virkelig som løven, dyrenes konge, og hadde ørnvinger som fuglekongen. At vingene skulle bli plukket og dyret ville stå som en mann med et manns hjerte var den guddommelige skildringen av Nebukadnesars opplevelse i Daniel 4, samt en forventning om den endelige ydmykelsen av de babylonske herskerne i Daniel 5. I Daniels tolkning av trevisjon av Nebukadnesar i Daniel 4, hadde han spådd Nebukadnesars ydmykelse der han led sju års galskap før fornuften kom tilbake. Nebukadnesar var da klar til å lovprise Gud slik han gjør i Daniel 4: 2, 3, 34-37. Profetiene til Daniel ble nøye oppfylt.

Babylons fall

Fallet til det babylonske riket kom plutselig da mederne og perserne overskred byen Babylon i et nattangrep i 539 f.Kr. Før denne hendelsen hadde det babylonske riket allerede falt på onde dager. Da Nebukadnesar døde i 562 f.Kr., ble han etterfulgt av sønnen Amel-Marduk som ble myrdet bare to år senere. I 560 f.Kr. Neriglissar tok tronen. Da han døde i 556 f.Kr., etter bare fire års regjeringstid, ble han etterfulgt av sønnen hans som ble myrdet kort tid etter at han kom til tronen. Nabonidus overtok deretter makten ved å utnevne sønnen Belshazzar til medhersker. Det var denne Belsasar som holdt den ugudelige høytiden til Daniel 5 og omkom i hendene på mederne og perserne.

På den tiden da byen Babylon falt i Daniel 5, var byen fremdeles et monument for Nebukadnesars geni. I følge Herodotus var byen omtrent 14 miles kvadrat med Eufrat -elven som delte den nord og sør. To sett med vegger indre og ytre beskyttet byen og gjorde det i henhold til datidens standarder trygt for angrep utenfra. Hvis Herodotus kan antas, var veggene virkelig formidable å være 350 fot høye og 87 fot tykke. Vegger langs elven på hver side og 150 porter av massiv messing beskyttet inngangene. På veggen var rundt 250 vakttårn, 100 fot høyere enn selve veggen. Ytterveggen hadde en dyp vanngrav på omtrent 30 fot.

På høyden av makten ble proviant lagret i Babylon som visstnok var tilstrekkelig for tjue års beleiring og designet for å motvirke alle som angrep det. Innenfor murene var byen anlagt i firkantede blokker med vakre hus langs gatene, vanligvis tre og fire etasjer i høyden. Byen inkluderte også flotte parker og hager, hvorav noen, for eksempel de hengende hagene beskrevet av Diodorus, var enestående underverker i den antikke verden. Hagene ble bygget på terrasser og støttet store trær. En stor bro på omtrent 660 fot lang og 30 fot bred broet mellom Eufrat -elven og koblet den østlige og vestlige halvdelen av byen. Det ble også funnet bemerkelsesverdige bygninger som kongens palass, Bel -tempelet over åtte etasjer i høyden og mange andre bygninger av mindre betydning.

Det var denne byen, stolt over sin antatte usårbarhet, som hadde ignorert medernes og persernes raskt voksende makt. Media som et eget rike hadde matchet fremveksten av det babylonske riket. Etter at mederne hadde fanget Asshur i 614 f.Kr. under allianse med kaldeerne hadde de også erobret Ninive. Det assyriske imperiets undergang, preget av disse hendelsene, banet vei for maktøkningen til Media som var i allianse med Nebukadnesar i det meste av hans regjeringstid. Persia vokste imidlertid også ved makten, og under Kyros II ble Media erobret av perserne rundt 549 f.Kr. Media og Persia ble forent i en felles regjering som varte til Alexander den store i 331 f.Kr. Hærene deres hadde erobret store deler av territoriet rundt Babylon før den skjebnesvangre natten i 539 f.Kr. (Daniel 5).

Mederne beleiret den store byen Babylon, og mederne hadde gravd en kanal som ledet vannet som rant under bymuren. Akkurat på tidspunktet for Belshazzars ondskapsfulle fest, gikk de inn i byen på den tørre kanalen under de mektige murene. Drikkefesten feiret av tusen herrer ble tilsynelatende delt av andre innbyggere, slik at den normale vakt på veggene ikke ble observert, slik at inntrengerne hadde verdifull tid til å erobre byen før deres tilstedeværelse var fullt kjent. Akkurat da mederne strømmet inn i byen, dukket håndskriften opp på veggen (Daniel 5: 5, 24-28). Daniel tolket skriften riktig som en stavelse av det babylonske imperiets undergang og begynnelsen på medernes og persernes imperium (Daniel 5:28, 31). Dermed endte det fabelaktige regjeringen i det babylonske riket, symbolet på hedningens herlighet og moralsk og religiøs ondskap.

Fortsatt innflytelse fra Babylon

Selv om Babylons fall markerte slutten på det politiske styre for babylonske herskere, ble mye av den babylonske kulturen, dens hedenske religioner og dens ideologi videreført i kongedømmene som fulgte. Babylonsk innflytelse ble videreført gjennom århundrene, spesielt i gamle hedenske religioner. Babylon, symbolet på religiøs forvirring, skulle dukke opp igjen i den frafalne kirken i Åpenbaringen 17, og dens politiske makt skulle gjenopplives i den siste formen for Romerriket som avbildet i Åpenbaringen 18. Selv om bokstavelig talt Babylon ikke blir gjenoppbygd som en by i de siste dager og utsatt for den plutselige ødeleggelsen beskrevet i Åpenbaringen 18, vil Babylon som en innflytelse på ondskap politisk og religiøst ikke bli avsluttet før Jesus Kristus kommer i makt og ære for å regjere.


Babylons arv

Historien om Babylon er ebbe og strøm av slakt og barmhjertighet, krig og fred, et mikrokosmos av menneskets historie. Det er en fortelling om grådighet, hybris, imperium og religiøs forfølgelse også om menneskelig sivilisasjon, enorm rikdom, arkitektonisk ære og religiøs toleranse. Det omslutter menneskets fineste og mest beklagelige trekk, og braser videre til verdens medier under Irak -krigen nettopp fordi Babylon er kilden til vår historie. Fødselen til den menneskelige sivilisasjonen tilhører oss alle.


Bibelordbøker

Historie Byen Babylon ble grunnlagt i ukjent antikk ved elven Eufrat, omtrent 50 mil sør for det moderne Bagdad. De engelske navnene Babylon og Babel (1. Mosebok 10:10 1. Mosebok 11: 9) er oversatt fra det samme hebraiske ordet (babel ). Se Babel. Babylon kan ha vært et viktig kultursenter i perioden med de tidlige sumeriske bystatene (før 2000 f.Kr.), men de tilsvarende arkeologiske nivåene på stedet er under det nåværende vannspeilet og forblir uutforsket.

Babylon kom ut av anonymitet kort tid etter 2000 f.Kr., en periode omtrent samtidig med de hebraiske patriarkene. På den tiden ble det opprettet et uavhengig rike i byen under et dynasti av semittiske vestlige, eller amoritter. Hammurabi (1792-1750 f.Kr.), den sjette kongen i dette Babylons første dynasti, bygde et betydelig imperium gjennom traktater, vasalasje og erobring. Fra sin tid av ble Babylon ansett som det politiske setet i Sør -Mesopotamia, regionen som heter Babylonia.

Den politiske og sosioøkonomiske historien til Babylonia på Hammurabis tid er velkjent takket være omfattende samlinger av kileskriftstabletter som ble oppdaget i forskjellige byer i Mesopotamia, spesielt på Mari. Den berømte stelen som inneholder lovkodeksen for Hammurabi ble innskrevet rundt 1765 f.Kr. i Babylon. Den ble imidlertid funnet i Susa, hvor den ble tatt som bytte av elamittene rundt 1160 f.Kr. Denne stående steinen, nå i Louvre, bevarer rundt 282 lover som regulerer ulike aspekter av livet og regulerer rettferdighet til tre anerkjente samfunnsnivåer. Likheter mellom lovloven og bibelske mosaiske lover er et resultat av den vanlige semittiske kulturen. Store forskjeller mellom de to er tegn på et annet religiøst syn.

Amorittdynastiet i Babylon nådde sitt toppunkt under Hammurabi. Påfølgende herskere så imidlertid deres rike redusert, og i 1595 f.Kr. hetittene sparket Babylon. Etter deres tilbaketrekning grep medlemmer av kassittstammen tronen. Kassitt -dynastiet regjerte i over fire århundrer, en periode med relativ fred, men også stagnasjon. Lite er kjent frem til rundt 1350 f.Kr., da babylonske konger korresponderte med Egypt og slet med Assyres voksende makt i nord. Etter en kort gjenoppblomstring ble kassittdynastiet avsluttet med invasjonen av elamittene i 1160 f.Kr.

Da elamittene trakk seg tilbake til deres iranske hjemland, grunnla prinser som var hjemmehørende i den babylonske byen Isin det fjerde dynastiet i Babylon. Etter en kort herlighetsperiode der Nebukadnesar I (ca. 1124-1103 f.Kr.) invaderte Elam, gikk Babylon inn i en mørk tidsalder de fleste av de neste to århundrene. Flom, hungersnød, utbredt bosetting av nomadiske arameiske stammer og ankomst av kaldeere i sør plaget Babylon i denne forvirringstiden.

I løpet av det assyriske imperiet ble Babylon dominert av denne krigeriske naboen i nord. En dynastisk strid i Babylon i 851 f.Kr. brakte intervensjonen fra den assyriske kongen Shalmaneser III. Babylonkonger forble uavhengige, men nominelt underlagt assyrisk beskyttelse og beskyttelse. & Rdquo

En rekke kupp i Babylon fikk assyreren Tiglath-pileser III til å komme inn i Babylon i 728 f.Kr. og utrope seg til konge under tronavnet Pulu (2 Kongebok 15:19 1.Krønikebok 5:26). Han døde året etter. I 721 f.Kr. styrte den kaldeiske Marduk-apal-iddina, Merodach-baladan i Det gamle testamente, Babylon. Med støtte fra Elamitt motsto han fremskrittene til Assyrian Sargon II i 720 f.Kr. Babylon fikk øyeblikkelig uavhengighet, men i 710 f.Kr. Sargon angrep igjen. Merodach-baladan ble tvunget til å flykte til Elam. Sargon, som Tiglath-pileser før ham, tok tronen i Babylon. Så snart Sargon døde i 705 f.Kr., gjorde Babylon og andre nasjoner, inkludert Juda under kong Hiskia, opprør fra assyrisk herredømme. Merodach-baladan hadde kommet tilbake fra Elam til Babylon. Det er sannsynligvis i denne sammenhengen han sendte utsendinger til Hiskia (2. Kongebok 20: 12-19 Jesaja 39: 1). I 703 f.Kr. angrep den nye assyriske kongen, Sanherib, Babylon. Han beseiret Merodach-baladan, som igjen flyktet. Til slutt døde han i eksil. Etter betydelig intriger i Babylon brøt det ut et annet opprør som ble sponset av elamitt mot Assyria. I 689 f.Kr. ødela Sanherib den hellige byen Babylon som gjengjeldelse. Mordet hans, av sine egne sønner (2. Kongebok 19:37) i 681 f.Kr., ble tolket av babylonere som en guddommelig dom for denne utenkelige handlingen.

Esarhaddon, Sanheribs sønn, begynte umiddelbart gjenoppbyggingen av Babylon for å vinne troen til befolkningen. Ved hans død hersket kronprinsen Ashurbanipal over Assyria, mens en annen sønn besteg tronen i Babylon. Alt var bra til 651 f.Kr. da den babylonske kongen gjorde opprør mot broren. Ashurbanipal seiret til slutt og ble kronet til konge i et angerfullt Babylon.

Assyrisk dominans døde med Ashurbanipal i 627 f.Kr. I 626 f.Kr. falt Babylon i hendene på en kaldeisk høvding, Nabopolassar, første konge i det nybabylonske riket. I 612 sparket babylonerne med hjelp av mederne den assyriske hovedstaden Nineve. Restene av den assyriske hæren samlet seg i Haran i Nord -Syria, som ble forlatt ved babyloniernes tilnærming i 610 f.Kr. Egypt utfordret imidlertid Babylon om retten til å arve Assyrias imperium. Farao Necho II, med den siste av assyrerne (2. Kongebok 23: 29-30), klarte ikke i 609 å ta Haran på nytt. I 605 f.Kr. dirigerte babylonske styrker under kronprinsen Nebukadnesar egypterne i det avgjørende slaget ved Karkemisj (Jeremia 46: 2-12). Det babylonske fremskrittet ble imidlertid forsinket av Nabopolassars død som tvang Nebukadnesar til å vende tilbake til Babylon og ta makten.

I 604.603 f.Kr., kampanje Nebukadnesar II (605-562 f.Kr.), Babylon, langs den palestinske kysten. På dette tidspunktet ble Jojakim, kongen av Juda, en uvillig vasal i Babylon. Et babylonsk nederlag ved grensen til Egypt i 601 oppmuntret sannsynligvis Jehoiakim til å gjøre opprør. I to år ble Juda trakassert av babylonske vasaler (2. Kongebok 24: 1-2). Så, i desember 598 f.Kr., marsjerte Nebukadnesar mot Jerusalem. Johoakim døde den samme måneden, og sønnen Johochin overgav byen til babylonerne 16. mars 597 f.Kr. Mange judeere, inkludert kongefamilien, ble deportert til Babylon (2. Kongebok 24: 6-12). Til syvende og sist løslatt fra fengselet ble Johochin behandlet som en eksilkonge (2 Kong 25: 27-30 Jeremia 52: 31-34). Tekster som ble gravd ut i Babylon viser at det ble tildelt rasjoner til ham og fem sønner.

Nebuchadnezzar appointed Zedekiah over Judah. Against the protests of Jeremiah, but with promises of Egyptian aid, Zedekiah revolted against Babylon in 589 B.C. In the resultant Babylonian campaign, Judah was ravaged and Jerusalem besieged. An abortive campaign by the Pharaoh Hophra gave Jerusalem a short respite, but the attack was renewed ( Jeremiah 37:4-10 ). The city fell in August of 587 B.C. Zedekiah was captured, Jerusalem burned, and the Temple destroyed ( Jeremiah 52:12-14 ). Many more Judeans were taken to their Exile in Babylonia ( 2 Kings 25:1-21 Jeremiah 52:1-30 ).

Apart from his military conquests, Nebuchadnezzar is noteworthy for a massive rebuilding program in Babylon itself. The city spanned the Euphrates and was surrounded by an eleven-mile long outer wall which enclosed suburbs and Nebuchadnezzar's summer palace. The inner wall was wide enough to accommodate two chariots abreast. It could be entered through eight gates, the most famous of which was the northern Ishtar Gate, used in the annual New Year Festival and decorated with reliefs of dragons and bulls in enameled brick. The road to this gate was bordered by high walls decorated by lions in glazed brick behind which were defensive citadels. Inside the gate was the main palace built by Nebuchadnezzar with its huge throne room. A cellar with shafts in part of the palace may have served as the substructure to the famous &ldquoHanging Gardens of Babylon,&rdquo described by classical authors as one of the wonders of the ancient world. Babylon contained many temples, the most important of which was Esagila, the temple of the city's patron god, Marduk. Rebuilt by Nebuchadnezzar, the temple was lavishly decorated with gold. Just north of Esagila lay the huge stepped tower of Babylon, a ziggurat called Etemenanki and its sacred enclosure. Its seven stories perhaps towered some 300 feet above the city. No doubt Babylon greatly impressed the Jews taken there in captivity and provided them with substantial economic opportunities.

Nebuchadnezzar was the greatest king of the Neo-Babylonian Period and the last truly great ruler of Babylon. His successors were insignificant by comparison. He was followed by his son Awel-marduk (561-560 B.C.), the Evil-Merodach of the Old Testament ( 2 Kings 25:27-30 ), Neriglissar (560-558 B.C.), and Labashi-Marduk (557 B.C.), murdered as a mere child. The last king of Babylon, Nabonidus (556-539 B.C.) was an enigmatic figure who seems to have favored the moon god, Sin, over the national god, Marduk. He moved his residence to Tema in the Syro-Arabian Desert for ten years, leaving his son Belshazzar ( Daniel 5:1 ) as regent in Babylon. Nabonidus returned to a divided capital amid a threat from the united Medes and Persians. In 539 B.C., the Persian Cyrus II (the Great) entered Babylon without a fight. Thus ended Babylon's dominant role in Near Eastern politics.

Babylon remained an important economic center and provincial capital during the period of Persian rule. The Greek historian Herodotus, who visited the city in 460 B.C., could still remark that &ldquoit surpasses in splendor any city of the known world.&rdquo Alexander the Great, conqueror of the Persian Empire, embarked on a program of rebuilding in Babylon which was interrupted by his death in 323 B.C. After Alexander the city declined economically, but remained an important religious center until New Testament times. The site was deserted by A.D. 200.

In Judeo-Christian thought, Babylon the metropolis, like the Tower of Babel, became symbolic of man's decadence and God's judgment. &ldquoBabylon&rdquo in Revelation 14:8 Revelation 16:19 Revelation 17:5 Revelation 18:2 and probably in 1 Peter 5:13 refers to Rome, the city which personified this idea for early Christians.

Religion. Babylonian religion is the best known variant of a complex and highly polytheistic system of belief common throughout Mesopotamia. Of the thousands of recognized gods, only about twenty were important in actual practice. The most important are reviewed here.

Anu, Enlil, and Ea, were patron deities of the oldest Sumerian cities and were each given a share of the Universe as their dominion. Anu, god of the heavens and patron god of Uruk (biblical Erech Genesis 10:10 ) did not play a very active role. Enlil of Nippur was god of the earth. The god of Eridu, Ea, was lord of the subterranean waters and the god of craftsmen.

After the political rise of Babylon, Marduk was also considered one of the rulers of the cosmos. The son of Ea and patron god of Babylon, Marduk began to attain the position of prominence in Babylonian religion in the time of Hammurabi. In subsequent periods, Marduk (Merodach in Jeremiah 50:2 ) was considered the leading god and was given the epithet Bel (equivalent to the Canaanite term Baal), meaning &ldquolord&rdquo ( Isaiah 46:1 Jeremiah 50:2 Jeremiah 51:44 ). Marduk's son Nabu (the Nebo in Isaiah 46:1 ), god of the nearby city of Borsippa, was considered the god of writing and scribes and became especially exalted in the Neo-Babylonian Period.

Astral deities&mdashgods associated with heavenly bodies&mdashincluded the sun-god Shamash, the moon-god Sin, and Ishtar, goddess of the morning and evening star (the Greek Aphrodite and Roman Venus). Sin was the patron god of Ur and Haran, both associated with Abraham's origins ( Genesis 11:31 ). Ishtar, the Canaanite Astarte/Ashtaroth ( Judges 10:6 1 Samuel 7:3-4 1 Kings 11:5 ), had a major temple in Babylon and was very popular as the &ldquoQueen of Heaven&rdquo ( Jeremiah 7:18 Jeremiah 44:17-19 ).

Other gods were associated with a newer city or none at all. Adad, the Canaanite Hadad, was the god of storms and thus both beneficial and destructive. Ninurta, god of war and hunting, was patron for the Assyrian capital Calah.

A number of myths concerning Babylonian gods are known, the most important of which is the Enuma elish , or Creation Epic. This myth originated in Babylon, where one of its goals was to show how Marduk became the leading god. It tells of a cosmic struggle in which, while other gods were powerless, Marduk slew Tiamat (the sea goddess, representative of chaos). From the blood of another slain god, Ea created mankind. Finally, Marduk was exalted and installed in his temple, Esagila, in Babylon.

De Enuma elish was recited and reenacted as part of the twelve-day New Year Festival in Babylon. During the festival, statues of other gods arrived from their cities to &ldquovisit&rdquo Marduk in Esagila. Also, the king did penance before Marduk, and &ldquotook the hand of Bel&rdquo in a ceremonial processing out of the city through the Ishtar Gate.

The gods were thought of as residing in cosmic localities, but also as present in their image, or idol, and living in the temple as a king in his palace. The gilded wooden images were in human form, clothed in a variety of ritual garments, and given three meals a day. On occasion the images were carried in ceremonial processions or to visit one another in different sanctuaries. It is very difficult to know what meaning the images and temples of the various gods had for the average person, and even more difficult to ascertain what comfort or help he might expect through worship of them. It seems clear, however, that beyond the expectations of health and success in his earthly life, he was without eternal hope.

Copyright Statement
These dictionary topics are from the Holman Bible Dictionary, published by Broadman & Holman, 1991. All rights reserved. Used by permission of Broadman & Holman.


History Museum

Housed in Old Town Hall, the Town of Babylon History Museum features three floors of exhibits that include the jail cells of the former Town of Babylon Police Department, the old courtroom, and a special exhibit room with an interactive multimedia table.

Museum admission is free and tours are self-guided. Group tours are available by appointment. To schedule a tour, please contact the Town of Babylon, Office of Historic Services, or by calling (631) 587-3750.

Free parking is available, space permitting, in the rear of the building off of Cottage Row. Metered parking is available throughout Babylon Village.

Holiday Closings

The museum is closed according to the Town of Babylon holiday schedule, including:


What is the significance of the Babylonian Empire in biblical history?

Babylon rose from a Mesopotamian city on the Euphrates River to become a powerful city-state and later the capital city and namesake of one of the greatest empires in history. The city was located on the eastern side of the Fertile Crescent about 55 miles south of modern Baghdad. Babylon’s history intersected the biblical timeline early and often. The influence of Babylonia on Israel and on world history is profound.

The Founding of Babylon
The Bible’s first mention of Babylon comes in Genesis 10. This chapter is referred to as the table of nations as it traces the descendants of Noah’s three sons. In the genealogy of Ham, “Cush was the father of Nimrod, who grew to be a mighty warrior on the earth” (Genesis 10:8). Nimrod founded a kingdom that included a place called “Babylon” in Shinar (Genesis 10:10).

The Tower of Babel
The Tower of Babel is found in Genesis 11. In English it is easy enough to make the connection between “Babel” and “Babylon,” but in Hebrew it is the same word. This chapter cements Babylon’s reputation as a city of rebellion against God. From then on, the biblical writers consistently use Babylon as a symbol of evil and defiance (see 1 Peter 5:13 and Revelation 17:5).

Babylon’s Early Growth
Near the time of Abraham, Babylon became an independent city-state ruled by the Amorites. The first Babylonian dynasty included Hammurabi, the sixth king, known for his code of laws. Hammurabi expanded the kingdom, and the area around Babylon became known as Babylonia. During the second dynasty, Babylon was in communication with Egypt and entered a 600-year struggle with Assyria. After a time of subjugation to the Elamite Empire, a fourth dynasty of Babylonian kings thrived under Nebuchadnezzar I. Then Babylon fell under the shadow of Assyria.

Babylon’s Ascendency
By 851 B.C., Babylon was only nominally independent, requiring Assyrian “protection” and facing many internal upheavals. Finally, the Assyrian Tiglath-pileser III took the throne. The Assyrians and Merodach-baladan, a Chaldean, traded power more than once. During one of his times of advantage, Merodach-baladan sent emissaries to threaten Hezekiah, king of Judah (2 Kings 20:12-19 Isaiah 39). When the Chaldean chief Nabopolassar took control of Babylon in 626 B.C., he proceeded to sack Nineveh, the capital of Assyria.

Nebuchadnezzar II’s Conquest of Judah
Under the Chaldean dynasty, and, arguably, throughout the rest of history, no king surpassed the glory and absolute power of Nebuchadnezzar II’s reign. As the crown prince (son of Nabopolassar), he defeated Pharaoh Necho II, who had come to the aid of the Assyrian army, winning for Babylonia the former Assyrian lands, including Israel. After being crowned king, Nebuchadnezzar forced King Jehoiakim of Judah to “become his vassal for three years. But then [Jehoiakim] changed his mind and rebelled against Nebuchadnezzar” (2 Kings 24:1). The king of Babylon, who did not take kindly to being rebelled against, captured Jerusalem and took the king and other leaders, military men and artisans as prisoners to Babylon (2 Kings 24:12-16). This deportation marked the beginning of the Babylonian exile of the Jews.

Nebuchadnezzar appointed Zedekiah to rule Judah. However, Zedekiah, against the prophet Jeremiah’s counsel, joined the Egyptians in a revolt in 589 B.C. This resulted in Nebuchadnezzar’s return. The remaining Jews were deported, Jerusalem was burned, and the temple was destroyed in August of 587 or 586 BC (Jeremiah 52:1-30).

The Prophet Daniel and the Fall of Babylon
Babylon is the setting for the ministry of the prophets Ezekiel and Daniel, who were both deportees from Judah. Daniel became a leader and royal adviser to the Babylonian and Persian Empires. He had been captured after the battle of Carchemish in 605 B.C. (Jeremiah 46:2-12). The book of Daniel records Daniel’s interpretation of Nebuchadnezzar’s dream (Daniel 2) and foretells the fall of Babylon to the Medes and the Persians (Daniel 5). Earlier, the prophet Isaiah had also foretold the fall of Babylon (Isaiah 46:1-2).

Konklusjon
In the Bible, Babylon is mentioned from Genesis to Revelation, as it rises from its rebellious beginnings to become a symbol of the Antichrist’s evil world system. When God’s people required discipline, God used the Babylonian Empire to accomplish it, but He limited Judah’s captivity to 70 years (Jeremiah 25:11). Then, God promised to “punish the king of Babylon and his nation” (Jeremiah 25:12) “for all the wrong they have done in Zion” (Jeremiah 51:24). Ultimately, all evil will be judged, as symbolized by Babylon’s demise in Revelation 18:21: “The great city of Babylon will be thrown down, never to be found again.”


Hammurabi

Våre redaktører vil gå gjennom det du har sendt inn og avgjøre om artikkelen skal revideres.

Hammurabi, også stavet Hammurapi, (born, Babylon [now in Iraq]—died c. 1750 bce ), sixth and best-known ruler of the 1st (Amorite) dynasty of Babylon (reigning c. 1792–1750 bce ), noted for his surviving set of laws, once considered the oldest promulgation of laws in human history. Se Hammurabi, Code of.

Why is Hammurabi important?

Hammurabi ruled Babylon from about 1792 to 1750 BCE. He is noted for his surviving set of laws, which were inscribed on a stela in Babylon’s temple of Marduk. Hammurabi’s Code was once considered the oldest promulgation of laws in human history, though older, shorter law collections have since been found.

What is Hammurabi’s Code?

Hammurabi’s Code is the most complete extant collection of Babylonian laws. It consists of Hammurabi’s legal decisions that were collected toward the end of his reign. These 282 case laws include economic provisions (prices, tariffs, trade, and commerce) as well as family law (marriage and divorce), criminal law (assault and theft), and civil law (slavery and debt).

What did Hammurabi accomplish?

Hammurabi conquered southern Babylonia, transformed a small city-state into a large territorial state, and shifted the balance of power in Mesopotamia from the south to the north, where it remained for more than 1,000 years. However, he failed to set up an effective bureaucracy, and his son lost much of the territory Hammurabi had conquered.

Like all the kings of his dynasty except his father and grandfather, Hammurabi bore a tribal Amorite name belonging to the Amnanum. Only scanty information exists about his immediate family: his father, Sin-muballit his sister, Iltani and his firstborn son and successor, Samsuiluna, are known by name.

When Hammurabi succeeded Sin-muballit about 1792 bce , he was still young, but, as was customary in Mesopotamian royal courts of the time, he had probably already been entrusted with some official duties in the administration of the realm. In that same year Rim-Sin of Larsa, who ruled over the entire south of Babylonia, conquered Isin, which served as a buffer between Babylon and Larsa. Rim-Sin later became Hammurabi’s chief rival.

The reconstruction of Hammurabi’s rule is based mainly on his date formulas (years were named for a significant act the king had performed in the previous year or at the beginning of the year thus named). These show him engaged in the traditional activities of an ancient Mesopotamian king: building and restoring temples, city walls, and public buildings, digging canals, dedicating cult objects to the deities in the cities and towns of his realm, and fighting wars. His official inscriptions commemorating his building activities corroborate this but add no significant historical information.

The size, location, and military strength of the realm left to Hammurabi made it one of the major powers in Babylonia. That Hammurabi was not strong enough to change the balance of power by his own will is well expressed in a diplomatic report: “There is no king who is powerful for himself: with Hammurabi, ‘the man of Babylon,’ go 10 or 15 kings, so with Rim-Sin, ‘the man of Larsa’ with Ibalpiel, ‘the man of Eshunna,’…go 20 kings.”

Hammurabi inherited one major direction for his political activity: to succeed in controlling the Euphrates waters—important in an area that depended exclusively on irrigation agriculture. Such a policy naturally led to conflicts with the kingdom of Larsa, which was situated in a disadvantageous downstream position. This policy, begun by Hammurabi’s great-grandfather but most forcefully and partially successfully pursued by his father, Hammurabi himself took up in 1787 bce , near the beginning of his reign, when he conquered the cities Uruk ( Erech) and Isin, held by Rim-Sin, and clashed again with Rim-Sin the year after. But, according to Hammurabi’s date formulas and contemporary diplomatic correspondence, these operations led no further because Hammurabi shifted the direction of his military operations in 1784 toward the northwest and the east. For almost 20 years thereafter no significant warlike activity is reported. These years were characterized by changing coalitions among the main kingdoms—Mari, Ashur, Eshnunna, Babylon, and Larsa. Hammurabi used this time of uneasy stalemate to fortify several cities on his northern borders (1776–1768 bce ).

The last 14 years of Hammurabi’s reign were overshadowed by continuous warfare. In 1764 Hammurabi dealt with a coalition of Ashur, Eshnunna, and Elam—the main powers east of the Tigris—whose position threatened to block his access to the metal-producing areas of Iran. It can be assumed, however, that Hammurabi took the initiative in moving against Rim-Sin of Larsa in 1763 bce . Few particulars are reported about this latter war, but it seems that Hammurabi successfully employed a stratagem that apparently had been used before by Sin-muballit against Rim-Sin: damming up the water of a main watercourse and then either releasing it suddenly to create a devastating flood or simply withholding it—the main resource of life—from the enemy’s people (that Hammurabi used this device to bring about Rim-Sin’s defeat can be assumed from the fact that in 1760 he rebuilt a canal—the western branch of the Euphrates—to facilitate the resettlement of the uprooted population that lived along its course before this war). The final siege of Larsa, Rim-Sin’s last stronghold, lasted for several months. It was the last step to Hammurabi’s victory.

In 1762 bce Hammurabi again engaged in hostilities with the eastern powers. It is unknown whether this was a protective move on his part or a reaction on theirs to the change in the balance of power. The motives that led Hammurabi in 1761 bce against his longtime ally, Zimrilim, king of Mari, 250 miles (400 km) upstream from Babylon on the Euphrates, remain enigmatic. Two explanations are likely: it was either again a fight over water rights or an attempt by Hammurabi to gain control over Mari’s excellent location at the crossroads of the ancient Middle East’s overland trade.

Two years later Hammurabi had to direct his armies eastward for a third time (1757–1755 bce ). The final destruction of Eshnunna during this campaign—again achieved by damming up the waters—most likely proved to be a pyrrhic victory, because it removed a buffer zone between Babylonia proper and the peoples of the east (among them probably the Kassites, who were to take over in Babylonia 160 years hence). During his last two years, Hammurabi thus had to concentrate on the construction of defense fortifications. By this time he was a sick man, and he died about 1750 bce , with the burden of government already being carried by his son, Samsuiluna.

Changes affecting nearly all spheres of life took place during Hammurabi’s reign. They were aimed at the consolidation of conditions resulting from the transformation of a small city-state into a large territorial state. His letters show that he personally engaged in the details of implementing these changes and in the daily routine of the administration of his realm. This personal style is characteristic for Hammurabi and also for other contemporary rulers. Hammurabi’s laws—not a law code in the modern sense—must also be considered as an expression of his concern to be a just ruler—an ideal pursued by Mesopotamian kings at all times.

That Hammurabi failed to set up an effective bureaucratic system may be attributed to his personal style in the governance of his realm and the fact that he was fully engaged in wars during the last part of his reign. The lack of effective administration might have been one reason for the fast deterioration after his death of what he had achieved in military terms.

When Hammurabi conquered southern Babylonia he did not follow the century-old tradition of having himself deified during his lifetime. There is reason to believe that this was his personal decision, probably based on a different view of the nature of kingship, setting a precedent for the concept of kingship until Hellenistic times.

Hammurabi’s eminence in Mesopotamian history has long been exaggerated. It was first based on the discovery of his laws but subsequent discoveries of older, though less voluminous, collections of laws have led to a less enthusiastic view. Moreover, the frequently noted resemblance between Hammurabi’s laws and the Mosaic laws is now seen in terms of common heritage rather than as proof for direct dependency.

Hammurabi is also credited with bringing Mesopotamia again under a single rule. Although there existed certain trends toward such unification—particularly expressed in the themes depicted on contemporary seals and in the apodoses of omens evoking a past when such kings as Sargon of Akkad and Shulgi ruled Mesopotamia from the Persian Gulf to the Mediterranean Sea—it is doubtful that unification was the only motive for Hammurabi’s conquests. The lasting achievement of Hammurabi’s rule was that the theatre of Mesopotamian history, which had been in the south from the beginning of the 3rd millennium bce , was shifted to the north, where it remained for more than 1,000 years.


Your guide to the ancient city of Babylon

On the bank of the Euphrates once lay one of the ancient world’s most powerful cities. Why did it become so famous, and what do we really know about its hanging gardens? BBC History Revealed guides us around Babylon.

Denne konkurransen er nå stengt

Published: August 1, 2020 at 10:00 am

Where is Babylon?

Babylon, one of the most famous cities from any ancient civilisation, was the capital of Babylonia in southern Mesopotamia. Today, that’s about 60 miles south of Baghdad, Iraq.

How and when did Babylon become the centre of such a huge empire?

Little is known about Babylon’s early history, but ancient records suggest that around 4,000 years ago, it functioned as some sort of administrative centre.

Then in 1894 BC, the city was conquered by Samuabum, a chief from an area around modern-day Syria, who turned it into a petty kingdom.

The city’s fortunes changed dramatically in 1792 BC, when its sixth king, Hammurabi, ascended the throne.

More from our explainer series…

Who was Hammurabi and what did he do?

During his reign, 1792-50 BC, Hammurabi expanded the city-state along the Euphrates River and annexed many old urban centres, such as Ur, Uruk, Isin and Larsa.

Now the ruler of a mighty empire, Hammurabi, who was revered as a god, established new rules for his people: the Code of Hammurabi, which dates to c1754 BC and consists of 282 laws.

Carved onto a four-ton piece of basalt – now on display at the Louvre Museum in Paris – the code contains many harsh punishments for breaking these laws, including demanding the removal of the guilty party’s tongue, hands, breasts, eye or ear.

The Code of Hammurabi, however, is also one of the earliest examples of the idea of an accused being considered innocent until proven guilty.

Justice was issued according to the three classes of Babylonian society — those with property, freed men and slaves. For example, if a doctor killed a rich patient, he would have his hands cut off as punishment but if his victim were a slave, only financial restitution was required.

What happened after Hammurabi’s reign?

The empire declined after his death, leaving Babylonia vulnerable to capture by Hittite Mursili I in 1595 BC.

He was followed by a series of Kassite Kings, originating from the Zagros Mountains in the northeast of Babylonia, who ruled peacefully for around 500 years.

During this time, the Babylonian language became widely used across the Middle East, and the power of the empire was stabilised.

When did Babylonia truly begin to flourish?

From 1200 to 600 BC, a series of wars between Assyria and Elam caused severe disruption for the Babylonian Empire. But in 605 BC, a new King emerged: Nebuchadnezzar II.

Through a series of military conquests, Nebuchadnezzar created an even bigger empire, stretching from the Persian Gulf to the borders of Egypt.

Inside the city of Babylon itself, he began an extensive building and reconstruction programme, which included huge shrines, three major palaces and the Ishtar Gate, the ceremonial entrance to the inner wall of the city.

What about the Tower of Babel?

Mentioned in the opening book of the Bible, the Book of Genesis, and often dismissed as a mythical building, the Tower of Babel has also been associated with known Babylonian structures such as the Etemenanki (or ‘temple of the foundation of heaven and earth’), a pyramid-like ziggurat dedicated to the god Marduk in c610 BC.

The structure stood over 90-metres high, but was destroyed after Alexander the Great captured Babylon (despite his effort to restore it).

What were the Hanging Gardens of Babylon?

One of the Seven Wonders of the Ancient World, the Hanging Gardens were supposedly built by Nebuchadnezzar for his homesick wife, Amyitis, who missed the green hills of her homeland.

The gardens’ location has never been definitively established, but they are thought to have comprised an ascending series of tiered gardens full of trees, shrubs and vines.

The search for their location continues, but many have dismissed the existence of the gardens as myth.

What happened to the city?

The city fell to the Persians in 539 BC – yet continued to flourish as a centre of art and education. Even when Alexander the Great felled the Persian Empire in 331 BC, he ordered that Babylon remain untouched.

After Alexander’s death, however, the extent to which the empire was fought over saw the city’s inhabitants flee, and Babylon steadily fell into ruin.

In the 1980s, Babylon was extensively reconstructed by the Iraqi ruler Saddam Hussein, so there is little of the original city that is still visible.


Ancient Babylon: History and Reconstruction of the Ancient Mesopotamian City

Source: DKFindOut

Innledning -

When it comes to the historically rich region of Mesopotamia, Babylon is arguably the most renowned of all cities. An ancient settlement that harks back to the dominions of Sargon of Akkad (circa 24th century BC), Babylon possibly started out as a small town in the backdrop of mighty cities like Ur, Uruk, and Nippur. However, by the time of the ascension of Hammurabi the Great (the sixth king of the Amorite dynasty) in 1792 BC, Babylon became the major capital of the city-state of ‘Babylonia’, known as Mât Akkadî or ‘the country of Akkad’ in contemporary Akkadian. The very term ‘Babylon’ is of Greek origin and it is possibly a rough translation of Babillu (eller bav-ilim in Akkadian)– which in Semitic pertains to the conjunction of two words Bâb (gate) and ili (gods), thus suggesting the location of Babylon as the ‘gate of the Gods’.

On the Biblical side of affairs, Babylon is presented with a rather critical narrative. And arguably the most popular of these presentations pertains to the Book of Genesis, chapter 11, which deals with the infamous Tower of Babel – an architectural edifice that angers God, thus leading to the ‘curse’ of different languages of humanity, thereby mirroring the confusion and strife between cultures. Ironically, the rather captious Biblical emphasis on Babylon is what attracted historians and archaeologists in the first place to find this ‘fabled’ city – ultimately resulting in its discovery in 1899 by Robert Koldewey.

The ‘Lost’ Years and Early Ascendance of Babylon (circa 24th – 17th century BC) –

Author: MapMaster / Source: Wikimedia Commons

Some historians have hypothesized that Babylon as a settlement (by the Euphrates river) was possibly established sometime in circa 24th century BC, before the reign of Sargon of Akkad – the founder of one of the first known all-Mesopotamian empires that existed for around 180 years (while a few ancient sources even claim Sargon as being the founder of Babylon itself). On the other hand, a few scholars have put forth their notion about how Babylon was founded by the ‘barbarian’ Semitic-speaking, semi-nomadic Martu (better known as Amorites) after the fall of the last Sumerian kings during circa 21st century BC.

In any case, the known history and ascendance of Babylon as an important city comes from the period (circa 1792 BC) that corresponded to the reign of Hammurabi, a relatively unknown Amorite prince who carved the first Babylonian city-state centered around the alluvial plain between the Tigris and the Euphrates.

Hammurabi burst into the political scene of Babylon by not only succeeding his father Sin-Muballit (who was probably forced to abdicate) but also continuing his father’s legacy in upgrading the city state’s infrastructure. Such massive projects ranged from enlarging and heightening the walls of the city, building expansive canals, to constructing ostentatious temples in honor of his patron gods. As a matter of fact, Hammurabi’s patronage of extensive infrastructural endeavors earned him the title of bani matim or the ‘builder of the land’.

However, beyond just popular civic projects, Hammurabi was a very ambitious ruler who long coveted the proximate lands of the resource-rich Mesopotamia. And after decades, guided by an opportunistic political drive and rather sophisticated military expeditions, Hammurabi was successful in becoming the master of the entire southern part of Mesopotamia – an enviable feat since he (possibly) started with only around 50 sq miles of land under his rule.

In the following years, he conducted campaigns against the rival (and very powerful) city-state of Mari in Syria and by 1761 BC, entirely destroyed the city. And by 1755 BC, he directly marched onto Ashur and conquered Assyria, thus becoming the ruler of the entire Mesopotamia. Consequently, the acquisition of various lands, cities and their different social constitutions might have prompted the initiation of the Code of Hammurabi – a ‘universal’ law system that could rigorously deal with the divisive nature of the now-expanded Babylonian Empire.

Babylon’s Loss of Political Independence (circa 16th – 7th century BC) –

An overview of the scale of Babylon. Copyright: Reza Tayebi

However, from the perspective of history, it should be noted that Babylonia as an empire was soon eclipsed after the death of Hammurabi, with the realm being consequently annexed by the Hittites (who even sacked the city of Babylon in 1595 BC) and then Kassites. Finally, the war-hardened Assyrians came to the fore and claimed the city by early 8th century BC. All of these conquests, targeted towards the city, do however prove the importance of Babylon to the proximate invaders of the region, a pattern aptly demonstrated by the Assyrian king Ashurbanipal of Nineveh, who besieged and took the settlement (after a rebellion) and yet left it unharmed.

The king even took the trouble to personally ‘purify’ Babylon from the evil spirits, thus justifying the royal city’s status as a place of culture and learning. Subsequently, many Assyrian rulers treated Babylon as a ‘cultural’ capital and advocated their inclination towards Babylonian civilization, institutions, and science. That was until king Sennacherib unceremoniously sacked the city in 689 BC, an act that was criticized by many contemporary people as a ‘rift between heaven and earth’, including nobles of his own court. Subsequently, many of the disfranchised and deported population of the city were only allowed to return after eleven years.

The Second Rise of Babylon (circa 7th century – 6th century BC) –

De video above presumably reconstructs the royal city of Babylon in its architectural peak during the reign of Nebuchadnezzar circa 6th century BC. And while the animation does flaunt a bevy of gorgeous 3D rendering techniques, it SHOULD BE NOTED that the creators have taken some artistic license to demonstrate the grandeur of Babylon. Few of these ‘anachronistic’ examples would relate to the dressing style of the inhabitants (which seems more akin to later Arab styles) and the portraiture of Achaemenid Persian motifs on some walls.

Like a phoenix rising from its ashes, it was a native soldier named Nabopolassar who was destined to expel his Assyrian overlords and restore the glory of the royal city of Babylon in 626 BC. Thus the Neo-Babylonian empire was founded, and the city reached its architectural peak under Nabopolassar’s son – Nebuchadnezzar II, who reigned from 605-562 BC.

Forever attracting the ire of Biblical writers for his alleged role in destroying Solomon’s Temple in Jerusalem (see the 3D reconstruction here), Nebuchadnezzar II was also responsible for undertaking and renovating massive infrastructural and monumental projects inside the city of Babylon. The capital by then covered 900 hectares (2,200 acres) of land and boasted some the most imposing and majestic structures in all of Mesopotamia.

The architectural list included the completion of the royal palace (supposedly inlaid with ‘bronze, gold, silver, rare and precious stones’), an entire stone bridge that connected the two major parts of the city over Euphrates, the famed blue Ištar Gate, and the possible restoration of Etemenanki (‘House of the foundation of heaven on earth’)– a towering ziggurat (that has often been likened to the Biblical Tower of Babel).

In fact, the fully refurbished Etemenanki would have been one of the tallest man-made structures from the ancient times, with its imposing height reaching around 298 ft or 91 m. Intriguing enough, a few ancient authors had also ascribed the construction of the Hanging Gardens of Babylon – one of the seven wonders of the ancient world, to Nebuchadnezzar. However, recent studies have revealed how this landscaped masterpiece was possibly located in the city of Nineveh.

South of the Etemenanki, Esagila was constructed as the massive temple complex dedicated to Marduk. This particular deity was by far the most important Babylonian god, with his worship almost bordering on monotheism. And incredibly enough, from the religiopolitical angle, Marduk, as opposed to many other gods, was said to reign directly from his stronghold Esagila in Babylon.

This symbolic significance rather bolstered the extension of the actual Esagila complex, which was completed in its final form by Nebuchadnezzar II, circa 6th century BC. As a matter of fact, Marduk as a deity was held in such high regard in the lands of Babylonia that even ‘foreign’ Persian (Achaemenid) emperors like Cyrus and Darius projected themselves as the chosen of the god.

The Decline and Fall of Babylon (circa 6th century BC – 7th century AD) –

This fascinating reconstruction (above) with some authentic depictions was made for the Mesopotamia exhibition of the Royal Ontario Museum, by the folks over at kadingirra.com.

The resurgence of the Neo-Babylonian Empire was snuffed out by the Persians under Cyrus the Great, with Babylon being captured after the Battle of Opis in 539 BC. According to most ancient sources, after defeating the Babylonian army in a few engagements, the Achaemenid Persian army made its triumphant yet bloodless entry into the jewel of the ancient world, the city of Babylon – a task made easy by the enemy tyrant Nabonidus, who fled the capital. Given such a ‘docile’ state of affairs, it shouldn’t come as a surprise that Babylon, while losing its royal status, continued to flourish as a center of art and education under the Persian.

The cultural flair of the city was disparately interrupted by foreign pressure tactics, like an unexpected act from Xerxes that led to the destruction of Marduk’s solid gold statue (that was supposedly taller than the combined height of three men) in a bid to fill up the royal exchequer. This desperate action was taken in reaction to riots fermenting inside Babylon. However, the awe with which Babylon was perceived in the ancient world remained intact even after the Persian Empire was conquered by Alexander the Great. As historian Stephen Bertman wrote –

Before his death, Alexander the Great ordered the superstructure of Babylon’s ziggurat pulled down in order that it might be rebuilt with greater splendor. But he never lived to bring his project to completion. Over the centuries, its scattered bricks have been cannibalized by peasants to fulfill humbler dreams. All that is left of the fabled Tower of Babel is the bed of a swampy pond.

After Alexander’s death in 323 BC till the rise of the Parthians in 141 BC, Babylon certainly remained largely symbolic in its scope as the ‘last bastion’ of Mesopotamian culture in the Seleucid realm. Unfortunately, by the Common Era, the impressive settlement was all but forgotten, except for a brief revival under the Sassanids. However, by the 7th century AD, the rampant socio-political changes in the region finally took its toll on Babylon, thereby relegating it to ruins during the advent of the Islamic civilization in what is now Iraq.