Cahuachi

Cahuachi



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Cahuachi, som ligger på sørkysten av Peru, var det viktigste hellige stedet i Nazca -sivilisasjonen. Nazca blomstret mellom 200 fvt og 600 e.Kr., og Cahuachi dekker en lignende tidsperiode. Nettstedet, som ble brukt til høstfestivaler, forfedresdyrkelse og begravelser, domineres av en rekke enorme seremonielle hauger og torg. Disse har vært en rik kilde til Nazca-gjenstander som spenner fra mumier til tekstiler, alt godt bevart i det tørre klimaet.

Plassering og funksjon

På et bestemt sted i den sørlige Nazca -dalen renner Nazca -elven under jorden en kort strekning, og det var på dette stedet, på sørbredden, at Cahuachi ble bygget. Vannstanden her ville ha overlevd de fleste tørkene, og det ble derfor ansett som et hellig sted eller huaca av Nazca. Vannet ble administrert ved bruk av underjordiske akvedukter og sisterner med terrasserte innganger for å vanne området rundt og sikre konstant tilførsel. Stedets hellige natur er videre indikert av det store antallet linjer eller geoglyffer på ørkenbunnen rundt. I et annet forsøk på å innlemme naturen i sitt urbane landskap, bygde Nazca enorme hauger på toppen av en nær gruppe på rundt 40 åser. Nettstedet ble knyttet til det andre viktige Nazca -senteret Ventilla ved en hellig vei som krysser San José -ørkenen.

Gravene på Cahuachi inneholder mumier av begge ærede individer innpakket i fine tekstiler og offerofre.

Det er ingen arkeologiske bevis på et boligområde i Cahuachi (søppel, vanlig keramikk etc.), og pilegrimer til stedet bodde sannsynligvis i telt for sitt korte besøk. Det er imidlertid noen bygninger som sannsynligvis ble brukt til lagring eller som verksteder knyttet til de religiøse aktivitetene på stedet. Tilstedeværelsen av torg antyder regelmessige samlinger av et stort antall mennesker med den største plassen på 47 x 75 meter. Disse plassene har noen steder hull og restene av trestolper som tyder på at store baldakiner ble reist over dem. Hele det hellige området er omsluttet av en 40 cm høy vegg. Cahuachi, da, var et sted for pilegrimsreise, tilbedelse og begravelse, og det spredte seg til slutt til å dekke over 150 ha.

Gravhauger

De 40 gravhaugene på Cahuachi ble bygget ved hjelp av jord- og adobe -murstein. De tidligste strukturene dateres til før 100 fvt mens de siste ble konstruert ca. 550 e.Kr., i samsvar med tidsrammen for Nazca generelt. Haugene ble brukt som gravsted for familie- eller slektningsgrupper, med hver haug som inneholdt gravene til spesifikke grupper. Dette er et typisk trekk ved Nazca: delt kulturell praksis, men utført på individuell basis uten merkbar påvirkning fra en integrert politisk makt. I mange andinske kulturer var forfedredyrkelse utbredt, og så kan vi forestille oss at pilegrimer besøkte Cahuachi med det målet, og åpnet regelmessig graver for å legge til nye mumier.

Den største haugen, kjent som 'Det store tempelet', består av seks eller syv terrasser laget av jord som ligger på toppen av en naturlig ås og befinner seg i adobe murvegger. Den når en høyde på 30 meter. I tillegg til graver i interiøret, er det også små kamre der det ble plassert et stort antall leirrør, noe som indikerer at musikk var en viktig del av Nazca -seremoniene. Den best bevarte graven ligger ved en annen haug og omtales som Postens rom. Den inneholder et sentralt alter omgitt av søyler som støtter et tak. Veggene er dekorert med innskrevne bilder av panpipes og ansikter med skinnende stråler.

Elsker historien?

Registrer deg for vårt gratis ukentlige nyhetsbrev!

Arkeologiske funn

Selv om mange av gravene til Cahuachi er plyndret, har sporadiske funn av intakte begravelser avslørt mumier pakket inn i fine tekstiler. Noen av disse mumiene - av menn, kvinner og barn - viser tegn på å bli ofret. Individene var Nazca -mennesker, ikke fangede fiender for eksempel, og de viser slike typiske trekk ved Andes begravelser som en perforert hodeskalle, fjerning av tungen og plassering av den i en pose, ekskrementer i munnen og øyne og lepper forseglet ved hjelp av kaktus pigger . Noen graver inneholder bevis på dyreofre.

Andre funn på stedet inkluderer keramikk, vanligvis av finere kvalitet enn daglig bruk, og malt med dyr og hybrid-menneske-dyrfigurer, spesielt katter, aper, fugler, øgler og edderkopper med menneskelige ansikter. Tekstiler ble ofte begravet inne i store keramiske krukker. Bildene vevd inn i eller noen ganger malt på duken viser lignende temaer som keramikkdekorasjonen, sammen med scener med rikelig høst og jordbruk. Mange tekstiler har grenser som viser stirrende menneskeskaller. To ekstraordinære funn er en enkelt tøylengde som måler 7 meter ved 60 meter og en butikk med 50 dameomslagskjoler. Disse sistnevnte har bilder av kolibrier som er veldig like de som er avbildet i de berømte Nazca -linjene geoglyfer over det nærliggende ørkengulvet. Til slutt, i et bestemt område av Cahuachi, kanskje et verksted for veving, har utgravninger funnet forskjellige instrumenter og verktøy som brukes til å lage tekstiler som spindler, fargestoffer, bomullstråder og vevstoler.

Oppgivelse

Cahuachi ble forlatt fra midten av 600-tallet e.Kr., kanskje på grunn av klimaendringer ettersom lokalmiljøet ble mer tørt. Jordskjelv kan også ha vært en medvirkende årsak til senterets nedgang. Det er interessant å merke seg at antallet geoglyffer som ble opprettet på dette tidspunktet økte, noe som kanskje indikerer det presserende behovet for guddommelig hjelp for å møte krisen. Haugene var systematisk dekket med jord, og derfor var forlatelsen av Cahuachi både planlagt og bevisst. Nettstedet fortsatte imidlertid å motta offer og begravelser i århundrer etter, men det indikerte at lokalbefolkningen fortsatte å tilskrive Cahuachi en hellig natur lenge etter at Nazca -kulturen hadde forsvunnet.


Den tapte byen Cahuachi

Den nazkanske byen Cahuachi var et fantastisk og praktfullt sted. Tetning langs de støvete åsene over Nazca-elvedalen er et ennå ukjent antall pyramider og templer. Mange av de bølgende åsene er slett ikke naturlige trekk. Noen estimater av området byen dekker er hele 24 km2 og#8211 større enn til og med den berømte Chimú -byen Chan Chan.

Til tross for størrelsen bodde ingen andre enn sivilisasjonens elite her på permanent basis. Cahuachi var en religiøs og seremoniell by først, og det administrative sentrum i Nasca ’s verden andre. Det antas at enorme samlinger fant sted her, hvor et stort antall pilegrimer fra hele den omkringliggende dalen kom for å delta i ritualer. Det meste av keramikken som ble funnet her var høy kvalitet, vakkert dekorert religiøst keramikk og det er funnet få enkle husholdningsartikler.

Fra den seremonielle byen er det bare et lite stykke over dalen og over åsene til den største ørkensletten der du finner sivilisasjonens berømte geometriske mønstre, former og linjer. Kan ritualene som ble utført på Cahuachi og de som ble utført ved linjene være en del av den samme hendelsen, en del av massesamlingene? Det er så langt ukjent.

Det første som treffer besøkende til dette arkeologiske komplekset, som blir arbeidet med av italienske Giuseppe Orefici, er Gran Piramide, kanskje det beste restaurerte monumentet i byen der flere titalls forblir begravet i sanden. Selv om den også fortsatt har en lang vei å gå, ser den ikke lenger ut som bare en haug med sand.

Pyramiden, og de andre bygningene som strekker seg langs 17 km av dalen, er omtrent mellom 1500 og 2200 år gamle. I tillegg til pyramidene er det seremonielle bygninger, verksteder, åpne områder og steder for pilegrimer å bo.

Ved foten av Gran Piramide ligger Templo del Escalonado, en av de eldste bygningene og den viktigste i den tidligere perioden av byens eksistens. Denne bygningen ble navngitt som sådan fordi veggene var dekorert med den øverste halvdelen av chakanas (andinske kors) som lignet på trapper.

Vi vet at musikk var viktig for Nazcaen og vi finner bilder av musikere på mange tekstiler og keramikk, men bare fra Cahuachi finner vi ut hvorfor. Basert på arkeologiske funn av instrumenter som fløyter og trommer på viktige seremonielle områder ser det ut til at musikk ble brukt under religiøse ritualer og seremonier.

Cahuachi eksisterte i 8 århundrer, fra 400 f.Kr. til 450A.D. da byen ble forlatt. Det var imidlertid ingen hast i forlatelsen, men enorme mengder ressurser ble brukt over tid for å rive ytterveggene og begrave de mange pyramidene under sanden. Pyramidene sluttet å være kunstige monumenter og vendte tilbake til naturen som ruvende sandete åser. Byen var ikke lenger hovedstaden i Nasca, og ble et hellig sted, til og med et gravsted.

Det er ikke kjent hva som forårsaket byens forlatelse, og hva som gjorde at folk gikk videre til andre nyere bysentre, men det er takket være deres tilknytning til dette stedet og deres omsorg for å begrave og bevare byen, at vi en dag vi kan vi gjennom vår egen anvendelse av enorme mengder ressurser se den i sin opprinnelige form igjen, avdekket og restaurert – den største av de eldgamle urbane sentrene på den sørlige peruanske kysten.


Cahuachi Peru: Det største seremonielle stedet for Adobe i verden

Cahuachi, i Peru, var et stort seremonielt senter for Nazca -kulturen, basert fra 1 e.Kr. til omtrent 500 e.Kr. i kystområdet i de sentrale Andesfjellene. Den oversett noen av Nazca -linjene. Den italienske arkeologen Giuseppe Orefici har gravd ut på stedet de siste tiårene. Nettstedet inneholder over 40 hauger toppet med adobe -strukturer. Det enorme arkitektoniske komplekset dekker minst 28 kvadratkilometer.

Imidlertid tar de fleste skolarer ikke hensyn til tilstedeværelsen av den tidligere Paracas -kulturen, kanskje mest kjent for å ha forlengede hoder. Det er økende bevis på at Paracas grunnla Cahuachi, og kanskje ble kraftig forbikjørt av Nazca.

Forskere trodde en gang at stedet var hovedstaden i Nazca -staten, men har fastslått at den permanente befolkningen var ganske liten. De tror at det var et pilegrimsreise, hvis befolkning økte sterkt i forhold til store seremonielle hendelser. Ny forskning har antydet at 40 av haugene var naturlige åser modifisert for å fremstå som kunstige konstruksjoner.

Blant den mest omfattende forskningen gjort på Cahuachi var utgravningene som ble utført av William Strong. Strong var en av de eneste arkeologene som tok en bred tilnærming til stedet, og kontekstualiserte det i Nasca -samfunnet og sørkystens forhistorie. Han satte seg for å finne stratigrafiske bevis som ville løse gapet mellom Paracas og Nasca -stiler i regionen. Han gjorde også bosettingsmønsterstudier for å finne ut hva slags aktiviteter som foregikk på Cahuachi.

Bli med på en av følgende 2 turer mens vi utforsker Paracas og Nazca -områdene:

Full detaljer om denne turen HER

Full detaljer om denne turen HER

Brien ’s bok om Paracas og Nazca kulturer er tilgjengelig nedenfor både i pocket- og e-bokformater:


Nazca -linjene

Utenfor Cahuachi er det kryptiske geoglyffer, kjent som Nazca -linjene, som bare kan sees fra hundrevis av fot i luften. De ble ikke oppdaget i moderne tid før på 1920 -tallet da flyselskapene fløy over og la merke til dem. Nazca skapte disse linjene ved å fjerne et lag med stein og smuss, mest sannsynlig ved å knytte tau mellom to stolper og tegne retningslinjer for seg selv. Restene av disse innleggene har blitt oppdaget, noe som bekrefter denne teorien, men deres metode for å lage så store tegninger med presise målinger er fremdeles litt av et mysterium.

Linjene strekker seg over 200 kvadratkilometer og består av tegninger av flora, fauna og geometriske mønstre. De har blitt bevart på grunn av et vindstille, tørt klima og ble antatt å være større projeksjoner av design som de ville veve inn i tekstilene sine. Blant de 70 forskjellige zoomorfe linjene er det skildringer som spenner fra aper, til fugler og jaguarer. Det er til og med en menneskelignende skikkelse som har vært gjenstand for debatt om hva den nøyaktig skildrer. Noen ser på det som en astronaut som jobber med teorier om linjene som en oppfordring til utenomjordiske besøkende.

Det realistiske perspektivet på Nazca -linjene ser dem i et par forskjellige lys. En teori mener at de er rituelle turstier som de gamle nazkerne ville følge på pilegrimsreiser til seremonier som de som ble holdt på Cahuachi. En annen teori ser på dem som markører for vanningsveier eller faktiske vanningskanaler, og deres design er en takk til gudene for fruktbarhet. En enklere forklaring ser dem som en del av en astrologisk kalender.

Selv om radikale teorier, som den som Erich von Däniken går inn for som tolker Nazca -linjene som en landingsguide for utenomjordiske, kan være langt nede for noen, er det heller ikke bevist at realistiske teorier er. Ideen om at linjene representerte vanningssystemer virker merkelig i sin eksentrisitet, spesielt med tanke på deres forseggjorte system med underjordiske akvedukter. En annen uklar teori antyder at nazkerne hadde teknologisk innsikt i å lage varmluftsballonger, slik at de kunne se designene de skapte i linjene sine. Uansett forblir de innhyllet i mystikk med den nylige oppdagelsen i Peru som legger til dem.


Cahuachi - Historie

FORTELLER (SAM WEST): På en ufruktbar ørken i Sør -Amerika er et av de største arkeologiske underverkene i verden. Etset på overflaten av pampaen er hundrevis av rette linjer, geometriske former og bilder av dyr og fugler. Dette er Nasca -linjene, bygget av Nasca -folket, men hvorfor de ble opprettet har trosset forklaringen. Nå har arkeologer begynt å avdekke linjebyggernes tapte verden. Disse nye funnene kunne endelig løse et av de store gåtene fra den gamle fortiden.

I 1983 startet den italienske arkeologen Giuseppe Orefici et langsiktig prosjekt for å undersøke Nasca. Hvert år bringer han et team av spesialister til Sør -Amerika for 3 intensive måneder med utgravning. Orefici har konsentrert seg om et bemerkelsesverdig Nasca -sted, en gammel by som heter Cahuachi. Han er overbevist om at dette mystiske stedet er nøkkelen til å forstå linjebyggere. I dag ligner Cahuachi en rekke lavtliggende åser. Det er vanskelig å tro at dette en gang var en praktfull by.

GIUSEPPE OREFICI (direktør, Nasca -prosjektet): Det store tempelet er under føttene våre. Her er vi på den flotte plattformen som ble brukt lenge. Det var en av hovedstrukturene i Cahuachi. Vi må forestille oss denne plattformen med søyler og tak og flotte trinn og med skjulte rom inne. Men så ble alt ødelagt.

FORTELLER: Cahuachi -området er stort og strekker seg over 370 dekar. Det mest imponerende monumentet er denne 30 meter høye pyramiden som dominerte den gamle byen. Det ble bygget ved å endre et naturlig høydepunkt i landet. I tillegg til pyramiden, var det 40 andre strukturer, hver skulpturert fra landskapet selv og forsterket av massive murvegger i adobe. Omfattende torg og terrasser dekket en gang landet her, for nesten 2000 år siden. Cahuachi ligger 75 kilometer innover landet fra kysten av Peru. Det ble bygget på kanten av ørkenplatået, kalt en pampa, avgrenset av to frodige elvedaler. Dette var hjemmet til det gamle Nasca -folket. Nord for Cahuachi ligger pampa- og Nasca -linjene.

De ble først oppdaget da kommersielle flyselskaper begynte å fly over den peruanske ørkenen på 1920 -tallet. Passasjerer rapporterte å ha sett mystiske primitive landingsstrimler på bakken nedenfor. Ingen visste hvem som hadde bygd disse bemerkelsesverdige underverkene i den antikke verden, eller hvorfor. Det er mer enn 800 uhyggelig rette linjer, noen kjører i mange kilometer. Det er spiraler og andre geometriske former og trapesformede rom som dekker mange kvadratmeter. Mest bemerkelsesverdig er en ørken zoo - en ape med en buet hale, en edderkopp og en nynnende fugl.

Hva koblet Nasca -linjene til den tapte byen Cahuachi? Området ble først gravd ut på 1950 -tallet og ble antatt å være sentrum for et ekspansjonistisk militærimperium, men på 1980 -tallet begynte arkeologer som Giuseppe Orefici å velte disse ideene. De fant ingen bevis for et yrende bysentrum og absolutt ingen tegn til militær aktivitet. I stedet så det ut til at byen bare hadde vært dedikert til ritualer og seremonier.

I år planlegger Orefici og teamet hans å teste teorien mot det arkeologiske beviset. Alle disse funnene er ledetråder til den typen sted Cahuachi var i antikken, men Orefici og teamet hans møter bitter konkurranse - fra gravranere. Nasca -gjenstander henter fantastiske priser, og Cahuachi har blitt et av de mest plyndrede stedene i verden. Overalt ligger beinene til menneskene som en gang bodde her spredt. Gravrøverne har fratatt dem noe av verdi. For arkeologene er det en katastrofe. Cahuachi -døde er blitt frarøvet identiteten sin.

GIUSEPPE OREFICI: Det er materialet som er igjen av gravrøverne - klutstykker og snor, flere tekstiler. Det er hundrevis og hundrevis av disse. Alt materialet som er igjen her er materiale som for arkeologer ville være avgjørende når man rekonstruerte dette folks historie og alt blir ødelagt. Gravrøverne vil aldri stoppe. Se for eksempel på dette. Det er veldig fint - en flerfarget seremoniell slynge, men gravrøverne er ikke interessert i det. De er interessert i keramikk og gode tøystykker som de kan selge internasjonalt

FORTELLER: Det er anslått at 5000 graver har blitt plyndret på Cahuachi. Nettstedet er merket av gravrøvernes arbeid.

GIUSEPPE OREFICI: Informasjon går tapt hver dag. En side med historie går tapt hver dag som aldri kan rekonstrueres. Men stedet er så stort at arbeidet vårt fortsatt er nyttig for å gjenopprette minst en del informasjon, og vi håper å kunne fortsette å jobbe på denne måten med å gjenopprette sider og sider fra Nascas historie.

FORTELLER: På slutten av hver dag bringer Oreficis team sine funn tilbake til museet hans i den lokale byen. Her er de trygt lagret i et skattehus av Nasca -kulturen. Grytene er dekorert med mytologiske skapninger, dyr og geometriske former. Mange av disse bildene dukker opp i en mye større skala, på pampaen. Nasca keramikkstiler endres over tid, og arkeologer har vært i stand til å koble de forskjellige stilene til forskjellige perioder, kalt ganske enkelt Nasca 1 til 5. Keramikk har blitt funnet ødelagt og spredt på Nasca -linjene, og dette har gitt arkeologer en måte å datere konstruksjonen deres.

På grunnlag av de keramiske bevisene ble dyrefigurene funnet å være de eldste, som dateres til rundt 200 e.Kr. De rette linjene og de geometriske designene ble konstruert senere. Nasca bygde linjer på pampaen i mer enn 500 år. To uker ut i sesongen ble Orefici kalt til å inspisere en del av graven. Teamet hans hadde funnet en vellignende struktur, og det så ut til å være tett med stoffbunter. I mange søramerikanske kulturer er stoffer som disse assosiert med begravelser ...

GIUSEPPE OREFICI: Det er fryktelig mye klut her.

FORTELLER:… så dette kan være en viktig oppdagelse, og Orefici tok ut de fine stoffene selv. De hadde blitt gravlagt i nesten 2000 år og ble på mirakuløst vis bevart.

GIUSEPPE OREFICI: Ble det koblet til noe? Det er fjær på denne siden, men det er ingen på den andre siden. Det er sannsynligvis ikke en grav. Hvis det er en, er den lavere ned.

FORTELLER: Denne gangen var det ingen tegn til en menneskelig begravelse under stoffene, men funnet var nesten like spennende.

MAN: Se så nydelig dette er.

GIUSEPPE OREFICI: Jeg har aldri sett noe lignende. Vi har 28 tøystykker. Det er den første delen av en bunt. Vi er bare i gang med resten. Alle tøybitene tilhørte veldig høytstående mennesker, og de var dekorert med religiøse bilder, spesielt vanlige er malte fugler.

FORTELLER: Da ørkenvinden steg, måtte arbeidet være ferdig. Hvis lokale gravranere hørte om denne oppdagelsen, hadde de kanskje bestemt seg for å utføre sine egne undersøkelser.

Arkeologene fant til slutt ut 63 stykker Nasca -stoff, men det er et puslespill. Stoffene kommer fra forskjellige perioder av Nasca -historien, og likevel ble de blandet sammen.

GIUSEPPE OREFICI: Alle dataene om dette tøystykket bør dokumenteres. Mange deler brytes dårlig ned på grunn av tilstedeværelse av organisk materiale og på grunn av eksponering for fuktighet. Disse tøybitene ble lagt i en grav i Cahuachi. De har en spesiell betydning, ikke bare som eksempel på tekstilkunst, men fordi duken er blitt ofret. Den ble plassert med sine nåler og nålekasser i denne store graven.

FORTELLER: Offerene av stoffene ga viktige bevis på hva slags sted Cahuachi var i antikken. Tekstilene er rikt dekorert med bilder fra Nasca -mytologi og ser ikke ut til å være beregnet til daglig bruk. Det ser ut som om innbyggerne i Cahuachi var ganske spesielle, en Nasca -elite. Hvis den gjennomsnittlige Nasca -borgeren ikke hadde på seg disse stoffene, hvem var det da? Alle bevisene fra Oreficis enorme samling tekstiler peker på en konklusjon: folket i Cahuachi var ikke soldater eller borgere, de var prester.

Orefici og andre arkeologer har konkludert med at Cahuachi var et sted som ikke var viet hverdagsliv eller militære erobringer, men til ritualer og seremonier. Før arkeologene kunne komme tilbake til utgravningen, kom vinden tilbake, denne gangen med mye større kraft. I mange dager kunne det ikke gjøres noe arbeid på stedet. Orefici grep sjansen til å gå tilbake til nøkkelmysteriet til Nasca, linjene på pampaen. Disse markeringene, kalt geoglyfer, er den mest spektakulære skapelsen av den gamle Nasca. Hvorfor brukte de hundrevis av år på å lage linjer?

Siden de ble oppdaget for nesten 80 år siden, har Nasca -linjene inspirert til fantastiske forklaringer. Notorisk hevdet den østerrikske forfatteren, Erich von Daniken, at de var bevis på at jorden hadde blitt besøkt av utenomjordisk. Linjene, sa han, var rullebaner for romfartøyene deres, men som Horizon viste i 1977 ville de ikke ha laget veldig effektive landingssteder.

ARKIVFILMNARRATOR: Faktisk hvis noe tungt forlater en av de moderne stiene som krysser sletten og kjører inn på en Nasca Line, blir den ganske enkelt sittende fast.

FORTELLER: Vitenskapelig studie begynte på 1940 -tallet med ankomsten av en tysk matematiker og astronom, Maria Reiche. Hun bodde på Nazca til hennes død i 1998 og var kjent som Lady of the Lines og som Saint Maria av lokalbefolkningen. Reiche mente linjene var en sofistikert astronomisk kalender. I 1965 kom astronomen Gerald Hawkins til Nazca, fersk fra å ha undersøkt Stonehenge. Han brukte datamaskiner for å sjekke Reiches teori.

GERALD HAWKINS: Vi matet asimutene, vinklene inn i datamaskinen for å bestemme retningen de pekte på på himmelen, og vi sjekket om de passet med de 45 lyseste stjernene eller med sol, måne eller planeter.

FORTELLER: Hawkins kunne ikke finne noen sammenheng i det hele tatt mellom linjene og stjernene. Astronomi var ikke løsningen på puslespillet. Moderne arkeologer som Giuseppe Orefici har oppdaget at det ikke er noe mysterium om hvordan linjene ble laget.

Ørkenen er dekket av et lag med mørke farger. Under er et lysere sediment. For å lage en linje måtte Nasca ganske enkelt fjerne steinene på overflaten i hvilket mønster de ønsket. Linjene har vart her i nesten 2000 år. Hvordan kan denne bemerkelsesverdige bevaringen forklares?

GIUSEPPE OREFICI: Disse linjene har blitt urørt av mennesker fordi ingen noen gang har oppdrettet dette området. Dessuten er det selve jordens natur. Den består av leire og gips. De fuktige nettene får steinene til å synke dypere ned i selve jorda. Så, i løpet av dagen, herder solen overflaten og etterlater steinene enda sikrere fast i jorda. Vinden er konstant, men den kan ikke bevege veldig store steiner. Det er derfor linjene fortsatt kan sees etter 2000 år.

FORTELLER: Det som konsekvent har forundret alle er at Nasca -linjene bare kan settes pris på ovenfra. En off-beat-teori spekulerte i at Nasca var ballongspillere som kunne flyte over pampaen. Den ideen har gått veien til von Danikens romskip. Så hvordan skapte Nasca slike enorme design?

I den lokale byen Nazca ble en modell av pampaen og linjene konstruert. Orefici hadde jobben med å presentere den for ordføreren. Med seg hadde de Josue Lancho Rojas, som er Perus ledende ekspert på Nasca -kultur. Gjennom mange år har Rojas utviklet og testet nye teorier om linjene basert på et spennende trekk ved Nasca -tekstilene. De var alle vevd av en enkelt tråd av lamaull, og bildene av dyr opprettet på pampaen er alle basert på en linje kantet i ørkenen. Lancho Rojas tror det var Nascas ferdigheter som vever som gjorde at de kunne utføre bilder og design i stor skala.

Ute på pampa organiserte Lancho Rojas et eksperiment. Han håpet det ville støtte hans teori om at Nasca vevde linjene.

Vevere starter med små design, og skalerer dem deretter opp på vevstoler. Lancho Rojas tror den samme teknikken kunne vært brukt på pampaen. Linjebyggerne ville ha begynt med en skisse og deretter forstørret skalaen med pinner og markører.

Resultatet, etter bare noen timers arbeid, er en perfekt Nasca -spiral. Men hva var Nasca -linjene til?

JOSUE LANCHO ROJAS (historiker): Det er en teori støttet av mange antropologer som sier at samfunnene i det antikke Peru og Nasca spesielt var sammensatt av familiegrupper og at hver og en av dem hadde en guddom, en mindre gud. Hver av disse mindre gudene var representert på pampaen. På viktige datoer gikk disse familiegruppene til pampaen og gjennomførte seremonier på linjene som et offer til de øverste gudene på himmelen.

FORTELLER: Det var enkeltlinjen som ga en viktig ledetråd. Det ville ha tillatt pampamerkingene å bli brukt til et bestemt formål. Det ser ut til at linjene ga kontinuerlige seremonielle gangveier. For å avrunde sitt eksperiment inviterte Lancho Rojas de moderne etterkommerne av Nasca til å bruke linjene slik deres forfedre kan ha gjort for mer enn 15 århundrer siden.

Det er også andre bevis på at linjene var for rituell vandring. På motsatt side av pampaen fra Cahuachi har arkeologer gjort en ytterligere, spennende oppdagelse. De fant en annen stor Nasca -bosetning kalt Ventilla. Selv om Ventilla delvis har blitt ødelagt av jordbruk, var det nok bevis for å vise at dette var en ekte by, ikke et rituelt senter som Cahuachi. En lang Nasca -linje forbinder Ventilla med Cahuachi. Det virker sannsynlig at dette var en pilegrimsreise mellom de to veldig forskjellige stedene, og det er kraftige bevis som peker på et annet formål for mange andre linjer. Det er knyttet til den mest dyrebare varen i Nazca -regionen.

De eneste pålitelige vannkildene for folket i Nazca -dalen er de høye fjellene i Andesfjellene. Her nede er tørke regelen, og elvene renner fra fjellkildene i bare to korte sesonger. På et tidspunkt tidligere bygde Nasca et imponerende vanningssystem for å kontrollere det dyrebare vannet. 150 kilometer med akvedukter, de fleste under jorden, krysset regionen. Det gamle Nasca -systemet er fortsatt i bruk i dag. Dette er en puquio. Det gir tilgang til dype, underjordiske tunneler som kan bli blokkert med rusk.

GIUSEPPE OREFICI: I denne regionen der moderne Nazca ligger kan vi fremdeles se at det er et fruktbart område som danner en unik ressurs som kan utnyttes av mennesker. Grunnen til dette er at ved å kontrollere vannstrømmen, vannstrømmen til de forskjellige områdene Nasca-folket og spesielt gruppen av prester som hadde makten i Cahuachi, hadde kunnskapen og den sofistikerte teknologien å bruke fordelingen av vannet i de forskjellige dalene for å la landbruket blomstre, noe som førte til veksten av selve Nasca -sivilisasjonen.

FORTELLER: Nylig undersøkelse har knyttet linjene direkte til vann. Selv om dyrebildene er de mest kjente, er det også de 800 rette linjene som går mange kilometer over pampaen. Det har blitt vist at alle bortsett fra en av disse linjene starter fra stjernelignende radielle punkter som ofte er preget av en lav haug og hvert av disse punktene grenser til elver og sideelver, så hvis linjene ble brukt til seremoniell vandring, som det virker veldig sannsynlig, vil noen Nasca seremonier ble viet til de dyrebare vannkildene. Vann er også nært forbundet med Cahuachi. I store deler av lengden renner Nazca -elven under jorden. Der det dukker opp igjen bygde Nasca sin seremonielle hovedstad.

Tilbake på Cahuachi Oreficis team fikk selskap av to nye medlemmer - Brian Harrison, en amerikansk medisinsk antropolog, og med ham Andrea Drusini fra University of Padua. Deres ekspertise er analyse av gamle skjelettrester og hva de kan avsløre om Nasca. Dette skjelettet ble dumpet av grav-røvere. Harrison og Drusini håpet på en intakt begravelse som ville avsløre mer enn disse spredte beinene.

DR BRIAN HARRISON (University of Oregon): Vi foretrekker å ha begravelsen intakt og i sin opprinnelige posisjon, sin opprinnelige beliggenhet, uansett gravgods som fulgte med den enkelte til døden, vi vil gjerne ha den slags informasjon også.

FORTELLER: Snart ble det gjort et spennende funn. Det var en mumifisert lama og det så ut som om den hadde blitt ofret.

For arkeologene kan denne oppdagelsen ha stor betydning. Et ofret dyr er ofte en del av et større gravkompleks. Disse grytene brukes vanligvis til å dekke de døde. Det så ut som om arkeologene hadde funnet en gammel Nasca-kirkegård, men hadde grav-røvere kommet hit først? Like etterpå kom en bemerkelsesverdig oppdagelse. Arkeologene ble overrasket over den eksepsjonelle bevaringen av mammas hår. Nasca -døde ble begravet i fosterstilling, nedre lemmer brettet under haken. Det var en annen grav like ved. Den inneholdt en ytterligere mumie innpakket i lindingen. Det var ikke en lett jobb å få den ut av 15 århundres søvn.

Til slutt hadde Brian Harrison en intakt begravelse for obduksjon.

BRIAN HARRISON: Det er tydelig skjelettet til en ung kvinne. Du kan se på formen på bekkenet. Hun er voksen, men hun er ikke veldig gammel tror jeg. Jeg har ikke sett noen leddgikt i leddene. Denne utmerkede bevaringen av organisk materiale her. Dette er et fantastisk syn. Håret er i perfekt stand, og vi kan få mye informasjon om befolkningen som bodde her for tusen år siden. En måte vi kan fortelle at hun var ved god helse er av tilstanden til tennene. Ingen linjer, emaljen er veldig sterk, så hun var en frisk ung kvinne, sannsynligvis 20-25 år gammel.

FORTELLER: Den bemerkelsesverdige bevaringen av Nasca -begravelsene er et resultat av kjemi. Sanden som dekket de døde er rike på salter og nitrater, og de har bevart en gammel kultur i mer enn 1500 år. At the archaeologist improvised laboratory Andrea Drusini has been using the burials to investigate the types and extent of disease among the ancient people of Cahuachi.

ANDREA DRUSINI (University of Padua): We have gathered information on about 350 individuals so far. As with every population, we found examples of diseases: anaemia, malnutrition illnesses which affect children, infectious diseases, but based on the statistics we've gathered about this people, statistics based on the age at the time of death, we can say that their life expectancy was around 37 or 38 years. That's comparable to Europeans at the turn of the nineteenth century when life expectancy was only 42 years. We should remember that there are 2,000 years separating them.

BRIAN HARRISON: If we were sitting in this spot 2,000 years ago it would seem like an oasis. We have the river valley with fields, we have very strong, healthy people, plenty of food to eat, no warfare. They were fairly short, long black hair, probably muscular from working very hard and we have evidence from the skeletal materials, particularly the teeth, that they were very healthy people and also from those same skeletons we see no evidence of trauma. There was no warfare here.

NARRATOR: The Nasca were not the warrior empire builders imagined by the archaeologists who first dug at Cahuachi. But violence of another sort was part of their society, as a new discovery soon revealed.

GIUSEPPE OREFICI: Hang on, Andrea, the lower jaw seems to be broken.

ANDREA DRUSINI: This is a very unusual position.

GIUSEPPE: Could it be natural?

ANDREA: No, there was probably an execution and the body was left in this position. It's bent under the stomach.

GIUSEPPE: This is very strange.

ANDREA: In my opinion there was a very heavy blow that nearly fractured the base of the skull. However, judging by the shape of the fracture the blow seems to have come from the front and not from behind. The head was pushed back and the neck bent.

GIUSEPPE: A massive fracture.

ANDREA: So, Giuseppe, it was a powerful blow to the frontal area, a sharp blow which completely smashed the nasal septum. It completely smashed the bones of the face.

GIUSEPPE: Was this a young person?

GIUSEPPE: 35 years old, 40 perhaps. There's fossilised excrement in the mouth.

NARRATOR: Although this isn't the first time that excrement has been found in the mouth of a mummy, it is a very unusual discovery.

GIUSEPPE OREFICI: We've found excrement inserted into the head. We still don't know what this means. It could imply contempt or maybe it was a punishment. We simply don't know.

NARRATOR: Over the course of a single day 7 intact burials were discovered. The mummies will become a part of Orefici's collection and play a vital part in unravelling the secrets of the line builders. Andrea Drusini has discovered that the world of the Nasca was, to modern eyes, a strange one indeed. More than 90% of the skulls found here have been artificially distorted. The Nasca wrapped the heads of their new-born with bands made of leather or wood. As a result, the still malleable skull grew upwards into this extraordinary shapes. There was another, puzzling discovery. Many of the skulls have circular holes cut into the forehead. For Orefici this bizarre feature offers a crucial insight into Nasca society at Cahuachi.

GIUSEPPE OREFICI: This is a group of 'trophy heads'. Why 'trophy heads'? It's a term that doesn't seem very logical to me because all the material we've found is unique to Cahuachi. It is linked to specific structures, not graves or other places. They are offerings, so I'd call them 'offering heads'. This one has a special feature. A cord was inserted into the hole and this was used to carry the head, as part of a ritual in which the head was deposited at the sacred place at Cahuachi.

NARRATOR: So the skulls were not the spoils of inter-tribal war, but offerings from the Nasca people themselves, and they have other ritual features. In some, the mouth is closed with a cactus needle. Often the eyes are blocked and the tongue is removed from the mouth and placed in a leather pouch.

GIUSEPPE OREFICI: One of the most exciting things is to see, to verify daily through the rituals, through what is left of the ceremonial life of Cahuachi the way of thinking of the Nasca people. A way of thinking that was based on ritual linked to their past and that was constantly evolving and that is still present in modern Nasca culture. It is as if without a past there was neither present nor future.

NARRATOR: After 17 years of excavation Giuseppe Orefici has been able to use the hard archaeological evidence to reconstruct the world of Cahuachi. Moulded from the desert itself the pyramids and plazas of the lost Nazca city were the site of ceremony and ritual. It was a city of priests who were guardians of Nasca culture and religion. On the other side of the pampa lay the big, urban settlement of Ventilla. Between Ventilla and Cahuachi the Nasca people created their lines etched in the dry stony desert. According to Orefici and other modern archaeologists, they were sacred walkways linking Ventilla with Cahuachi and the vital sources of water. Ritual and survival came together between the lines. Then 1500 years ago disaster overtook the ceremonial capital of the Nasca.

GIUSEPPE OREFICI (WITH SUB-TITLES): What happened at Cahuachi? Between 300 and 350 A.D. there were two natural disasters. A great, very powerful flood - we have found the evidence in all the excavations - and an earthquake, an earthquake which split the temples in two. We have also found dead bodies under the fallen walls. That's when the Nasca religion seemed to lose its power, at least some gods or the ceremonial centre itself lost power and that's when the place was abandoned. But before they left, since everything was ceremonial, everything was ritual, everything had religious significance for the Nasca, they completely sealed all the monuments. If we examine the higher levels we can see that a crust of clay has been deliberately applied on top of a man-made layer. They left behind a sacred place, called a 'Huaca'. Absolutely everything where we are standing has been covered by men themselves.

NARRATOR: At the end of the excavation season, to protect what they had found this year, Orefici and his team filled in the precious site. Just as the Nasca did before them, they buried Cahuachi under the desert sands. By the time the Inca empire rose to dominate the Andes during our Middle Ages the Nasca and their culture had been forgotten. It was not until the people of the 20th-century sent planes into the sky above the pampa that the Nasca and the spectacular wonders they created in the desert were rediscovered.


Silverman, Helaine. The early Nasca pilgrimage center of Cahuachi and the Nazca lines: anthropological and archaeological perspectives

Publication Information The main body of the Publication Information page contains all the metadata that HRAF holds for that document.

Author: Author's name as listed in Library of Congress records Silverman, Helaine

Title: The early Nasca pilgrimage center of Cahuachi and the Nazca lines: anthropological and archaeological perspectives

Published in: if part or section of a book or monograph The lines of Nazca, edited by Anthony Aveni

Published By: Original publisher The lines of Nazca, edited by Anthony Aveni Philadelphia: American Philosophical Society. 1990. 207-244 p. ill., maps

By line: Author's name as appearing in the actual publication Helaine Silverman

HRAF Publication Information: New Haven, Conn.: Human Relations Area Files, 2015. Computer File

Culture: Culture name from the Outline of World Cultures (OWC) with the alphanumberic OWC identifier in parenthesis. Nazca (SE51)

Abstract: Brief abstract written by HRAF anthropologists who have done the subject indexing for the document The author makes a case that the site of Cahuachi was a sacred place or a pilgrimage site, and that the geoglyphs or Nazca lines on the adjacent plain can be directly associated with it. Findings from excavations at Cahuachi are presented first, most pertaining to the middle Nazca phases (circa AD 1-600). The site contains only minor domestic remains and there are large open areas between the multiple mounds that are modifications of existing hill. Expectations for what a pilgrimage site ought to look like, archaeologically, are developed through study of the modern pilgrimage destination of Yauca del Rosario in the Ica Valley, consisting of little more than a church and plaza. Prior to the annual festival people come to sweep the plaza clean. The day before the festival the area fills up with pilgrims, and there is a market that continues the day of the festival. Afterward the area empties out again. The site is not cleaned immediately, and refuse is blown about by the winds three months later the festival area is largely devoid of surface refuse. This is compared to the pattern of material remains at Cahuachi, along with comparisons to the coastal pilgrimage site of Pachacamac near Lima that reached its peak in subsequent pre-Columbian periods, and to early historical accounts of Andean pilgrimages.

Document Number: HRAF's in-house numbering system derived from the processing order of documents 10

Document ID: HRAF's unique document identifier. The first part is the OWC identifier and the second part is the document number in three digits. se51-010

Document Type: May include journal articles, essays, collections of essays, monographs or chapters/parts of monographs. Essay

Language: Language that the document is written in English

Note: For bibliographical references see document 12:Aveni (1990, References cited…)

Field Date: The date the researcher conducted the fieldwork or archival research that produced the document 1985, 1988

Evaluation: In this alphanumeric code, the first part designates the type of person writing the document, e.g. Ethnographer, Missionary, Archaeologist, Folklorist, Linguist, Indigene, and so on. The second part is a ranking done by HRAF anthropologists based on the strength of the source material on a scale of 1 to 5, as follows: 1 - poor 2 - fair 3 - good, useful data, but not uniformly excellent 4 - excellent secondary data 5 - excellent primary data Archaeologist-4, 5

Analyst: The HRAF anthropologist who subject indexed the document and prepared other materials for the eHRAF culture/tradition collection. Sarah Berry 2013

Coverage Date: The date or dates that the information in the document pertains to (often not the same as the field date). 2000-1250 BP (AD 1-750)

Coverage Place: Location of the research culture or tradition (often a smaller unit such as a band, community, or archaeological site)

Cahuachi and the "Pampa" (Nazca Lines), El Ingenio and Nazca districts, Nazca, Ica, Peru

LCSH: Library of Congress Subject Headings Nazca culture//Social structure--Peru--History//Nazca Lines Site (Peru)

Copy and paste a formatted citation or use one of the links below to export the citation to your chosen bibliographic manager.


Cahuachi in the Ancient Nasca World

Ever since its scientific discovery, the great Nasca site of Cahuachi on the south coast of the Central Andes has captured the attention of archaeologists, art historians, and the general public. Until Helaine Silverman's fieldwork, however, ancient Nasca culture was seen as an archaeological construct devoid of societal context. Silverman's long-term, multistage research as published in this volume reconstructs Nasca society and contextualizes the traces of this brilliant civilization (ca. 200 B.C.-A.D. 600).

Silverman shows that Cahuachi was much larger and more complex than portrayed in the current literature but that, surprisingly, it was not a densely populated city. Rather, Cahuachi was a grand ceremonial center whose population, size, density, and composition changed to accommodate a ritual and political calendar. Silverman meticulously presents and interprets an abundance of current data on the physical complexities, burials, and artifacts of this prominent site in addition, she synthesizes the history of previous fieldwork at Cahuachi and introduces a corrected map and a new chronological chart for the Rio Grande de Nazca drainage system.

On the basis of empirical field data, ethnographic analogy, and settlement pattern analysis, Silverman constructs an Andean model of Nasca culture that is crucial to understanding the development of complex society in the Central Andes. Written in a clear and concise style and generously illustrated, this first synthesis of the published data about the ancient Nasca world will appeal to all archaeologists, art historians, urban anthropologists, and historians of ancient civilizations.


Cahuachi - History

Nazca: (Altered Landscapes).

The Nazca desert drawings are probably the largest and best known of their kind in the world. Their original function is still only guessed at.

The Nazca valley is a strip of level desert ground 37 miles long and a mile wide. The enormous drawings were made by removing the dark purple granite pebbles which cover the floor, and exposing the light yellow sand beneath. The drawings were first confirmed when commercial airlines began flights over the Andes.

They are clear enough to be viewed by astronauts aboard Skylab, orbiting 270 miles above Earth.

There are essentially two kinds of drawings at Nazca Those that are Zoomorphic in nature (above), and the larger geometric ones, some of which run into the surrounding hills. The purpose of these designs is still unknown, although astronomy and a form of ritual worship is suspected.

The Nazca drawings are largely believed to have been created by the Nazca culture between 200 BC and 700 AD.

The first detailed study of the drawings was initiated by the German astronomer and archaeologist Dr. Maria Reiche. She discovered that the lines, some of which run for up to five miles, have an average error of no more than 9 minutes of arc, a deviation of only 4.5 yards per mile. The same figure that is the limit of accuracy which can be obtained by modern photogram-metric survey techniques. One drawing represents a thin-limbed monkey, recently identified as the Spider Monkey from the Amazon jungle, while a remnant of Nazca pottery has a distinct picture of a Penguin indigenous to either Antarctica or possibly the Galapagos islands. Another piece of pottery found has the faces of five girls on it one white, one red, one black, one brown and one yellow (9) .

Article: The Lost City of Nazca.

In 1983 Italian archaeologist Giuseppe Orefici began a long-term project to investigate the Nasca. Every year he brings a team of specialists to South America for 3 intensive months of excavation. Orefici has concentrated on one remarkable Nasca site, an ancient city called Cahuachi. He is convinced that this mysterious place is the key to understanding the line builders.

The Cahuachi site is huge, extending across 370 acres. The most impressive monument is this 30 metre high pyramid which dominated the ancient city. It was built by modifying a natural high point in the land. As well as the pyramid, there were 40 other structures, each sculpted from the landscape itself and enhanced by massive mud brick adobe walls. Extensive plazas and terraces once covered the land here, nearly 2,000 years ago. Cahuachi lies 75 kilometres inland from the coast of Peru.

The archaeologists eventually unearthed 63 pieces of Nasca fabric, but there is a puzzle. The fabrics come from different periods of Nasca history and yet they were all jumbled up together. Many parts are badly decomposed due to the presence of organic matter and due to exposure to humidity. These pieces of cloth were laid in a tomb in Cahuachi. They have a special significance not only as example of textile art but because the cloth has been sacrificed. It was placed with its needles and needle cases in this large tomb. The sacrifice of the fabrics provided important evidence about the kind of place Cahuachi was in ancient times. The textiles are richly decorated with images from Nasca mythology and don't appear to be intended for everyday use. It looks as if the people of Cahuachi were rather special, a Nasca elite. If the average Nasca citizen wasn't wearing these fabrics, who was? All the evidence from Orefici's huge collection of textiles points to one conclusion: the people of Cahuachi weren't soldiers or citizens, they were priests.

2,000 years ago it would seem like an oasis. We have the river valley with fields, we have very strong, healthy people, plenty of food to eat, no warfare. They were fairly short, long black hair, probably muscular from working very hard and we have evidence from the skeletal materials, particularly the teeth, that they were very healthy people and also from those same skeletons we see no evidence of trauma. There was no warfare here.

One skeleton was found with a powerful blow to the frontal area of the head, a sharp blow which completely smashed the nasal septum. It completely smashed the bones of the face. It had fossilised excrement in the mouth. This isn't the first time that excrement has been found in the mouth of a mummy, it is a very unusual discovery.

Recent investigation has linked the lines directly with water. Although the animal images are the best known, there are also the 800 straight lines which run for many kilometres across the pampa. It's been shown that all but one of these lines start from star-like radial points often marked by a low mound and every one of those points bordered rivers and tributaries so if the lines were used for ceremonial walking, as seems very likely, some Nasca ceremonies were devoted to the precious sources of water.Water is also intimately connected with Cahuachi. For much of its length the Nazca river runs underground. Where it re-emerges the Nasca built their ceremonial capital.

After 17 years of excavation Giuseppe Orefici has been able to use the hard archaeological evidence to reconstruct the world of Cahuachi. Moulded from the desert itself the pyramids and plazas of the lost Nazca city were the site of ceremony and ritual. It was a city of priests who were guardians of Nasca culture and religion.

What happened at Cahuachi? Between 300 and 350 A.D. there were two natural disasters. A great, very powerful flood - we have found the evidence in all the excavations - and an earthquake, an earthquake which split the temples in two.

Japanese researchers find new giant picture on Peru's Nazca Plateau

A new giant picture on the Nazca Plateau in Peru, which is famous for giant patterns that can be seen from the air, has been discovered by a team of Japanese researchers.

The image is 65 meters long, and appears to be an animal with horns. It is thought to have been drawn as a symbol of hopes for good crops, but there are no similar patterns elsewhere, and the type of the animal remains unclear.

The discovery marks the first time since the 1980s that a picture other than a geometrical pattern has been found on the Nazca Plateau. The picture was found by a team of researchers including Masato Sakai, an associate professor at Yamagata University, after they analyzed images from a U.S. commercial satellite.

They confirmed it was a previously undiscovered picture in a local survey in March this year. It is located south of the Nazca Plateau, and apparently went undiscovered since few tourist planes pass over the area.

Two parts of the picture, that appear to be horns, bear close resemblance to those that appear on earthenware dating from 100 B.C. to A.D. 600, during the time when the Nazca kingdom flourished, and it is thought that they relate to fertility rites.

The research team will use images from the advanced land-observing satellite "Daichi," which was launched by the Japan Aerospace Exploration Agency in January this year, to create a distribution map of images on the earth that can be seen from the air. There is evidence that vehicles had driven in the area, and part of the picture is destroyed. "We want to identify all the images, and work to preserve earth pictures that are gradually being destroyed," Sakai said.

New designs found that predate the famous Nazca lines.

A group of about 50 drawings of giant figures recently discovered in the hills of Peru s southern coastal desert near the city of Palpa has been said to predate the famous Nazca lines nearby.

Mr. Johny Isla, director of the Andean Institute of Archaeological Studies, said the geoglyph figures appear to have been created by the Paracas communities between 500 and 400BC, whereas the Nazca culture developed after 50 BC. Mr. Isla and his partner Dr. Markus Reindel from the Dutch Institute of Archaeology discovered the Paracas figures using aerial photography and land-based surveys. The figures of humans, birds, monkeys and cats vary in size from 10m to 50m across, and are also grouped together in areas up to 60 m to 90 m across.

Most of these geoglyphs belong to the Nazca culture but our recent studies demonstrated that there are at least 50 geoglyphs pertaining to the Paracas culture. These new figures are definitely different and older than those of the Nazca culture.

First, the Paracas figures were drawn on the slopes of the hills, while the Nazca images were drawn in level areas. Second, the Paracas figures are smaller and were made in a naturalistic style, while the Nazca figures are bigger and stylised. Third, the Paracas figures are mostly arranged in groups, while the Nazca figures are arranged individually. Finally, it is important to note that not one of the Paracas figures were repeated in the Nazca iconography,

One set of figures is known as the Temple of Fertility as one image represents a man, another a woman and the center image seems to represent a divine figure with a head from which emanates a series of rays that end in human heads.

A five-year study by British archaeologists has shed new light on the enigmatic drawings created by the Nazca people between 100 BC and CE 700 in the Peruvian desert. They discovered an itinerary so complex they can justify calling it a labyrinth, and see it as serving ceremonial progressions.

In the midst of the study area is a unique labyrinth originally discovered by Prof Ruggles when he spent a few days on the Nazca desert back in 1984. When I set out along the labyrinth from its centre, I didn t have the slightest idea of its true nature, Prof Ruggles explained. Only gradually did I realize that here was a figure set out on a huge scale and still traceable, that it was clearly intended for walking. Invisible in its entirety to the naked eye, the only way of knowing its existence is to walk its 2.7 miles (4.4 km) length through disorienting direction changes which ended, or began, inside a spiral formation.

The labyrinth is completely hidden in the landscape, which is flat and virtually featureless. As you walk it, only the path stretching ahead of you is visible at any given point. Similarly, if you map it from the air its form makes no sense at all.

But if you walk it, discovering it as you go, you have a set of experiences that in many respects would have been the same for anyone walking it in the past. The ancient Nazca peoples created the geoglyphs, and used them, by walking on the ground. Sharing some of those experiences by walking the lines ourselves is an important source of information that complements the hard scientific and archaeological evidence and can really aid our attempts to make anthropological sense of it.


The Ancient Nazca Culture

Geographical location of the Nazca culture

The Nazca society developed in one of the most difficult zones of Peruvian territory with a subtropical climate, arid with deserts which surround the small valleys of the department of Ica, like the Rio Grande, Ica, Pisco these rivers dry up in summer and increase their water level in winter, which determines the geographical landscape which the Nazca population inhabited. From these zones they expanded to the Chincha Valley, in the North and to the Acari Valley (Arequipa), in the South.

Origin and decline of the Nazca

Archaeology has divided the history of the Nazca culture into four stages:

  • Early Nazca: the first Nazca communities which developed in the basin of the Rio Grande appear.
  • Middle Nazca: a proper culture takes shape, under the influence of the Paracas Necropolis culture the ceremonial center of Cahuachi is built.
  • Late Nazca: Cahuachi is abandoned, its population spreads, creating new religious centers, the center at La Estaqueria stands out.
  • Final Nazca: the decline of the Nazca society begins around 600 A.D., its exact causes being unknown, it is believed that a mix of climatic reverses could have caused the relapse in agricultural activity, or that other warlike peoples may have exterminated them.

Political and social organization

The Nazca society was divided hierarchically into social classes. Being a State of the theocratic militaristic type, power was concentrated in the priests and the military leaders who in general were the landowners. This elite had the capacity to organize community work and direct ceremonial activities, they lived in pyramidal buildings, in special sectors whose rooms were made with adobe and walls covered with a layer of gypsum or lime to fill the cracks.

At the service of this leadership were the qualified artisans (ceramists, architects, weavers, astrologists, musicians, soldiers) who lived in small cities and ceremonial centers among which the complex ceremonial center of Cahuachi stands out. At the base of the society were the farmers and fishers. The farmers occupied the fertile valleys, lived in thatched-roof huts situated outside of the cultivated surface, and grouped together in villages around an adobe pyramid which acted as a religious temple.

The Nazca society did not have a unified government, rather it was a group of individual manors. These manors had their own authority who was generally a priest, and they occupied the valleys, in whose extremes were found the settlements, as the rest of the territory along the length of each river was dedicated solely to agriculture. It is generally accepted that the expansion of the Nazca culture was of a military, violent type, primarily because of the existence of fortified cities in the Nazca area, plenty of weapons found in tombs, and the custom of the trophy heads which adorn a great part of their artistic expressions.

Nazca Economy

The Nazca economy was fundamentally based on agriculture, its principal crops being corn, beans, pumpkin, squash, yucca, guava, peanuts, peppers and cotton. Fishing in the sea and shellfishing were of great importance for the inhabitants of the coast who through barter exchanged their products in order to complement their nutritional diet. Hunting was another activity which helped in the Nazca economy.

Trade had vital importance because in this way they could satisfy the necessities of the population often affected by long droughts. They maintained a continuous exchange with the Huarpa culture, who traded products like potatoes and wool in exchange for fish, cotton, and ceramics (craftwork) from the Nazca culture.

They also stood out for their knowledge and use of hydrological resources, especially subterranean ones, which thanks to ingenious projects they utilized for irrigation. Among their principal aqueducts are those of Ocaña, Matara, Aja, Curve, and the Achirana, among others. The underground passages constructed to take advantage of the water tables, in the area where the rivers run underneath the surface receive the name of springs and apparently were the basis of agricultural irrigation for the Nazca inhabitants. Their hydraulic intervention by means of aqueducts, canals, and wells served to provide water for the fields called irrigation canals, proof of which is the construction of the Cantalloc aqueducts and the springs.

Nazca Rituals

The Nazca civilization carried out rituals to their gods of the sea, the sky, the earth, fire, water, and the wind. They carried out their constructions for their gods, with the purpose of avoiding droughts. Their religion also had much to do with the mystery of the Nazca Lines, which are considered by some as a place for numerous rituals offered to their gods.

The funerary burials typical of the Nazca are in general individual, inside a shallow pit. The hierarchy of the deceased could be established by the complexity of the lining of the chamber and the number of objects which accompanied it (vessels, blankets, plumes, hats, bouquets, etc.). The mummy was placed in a fetal position, wrapped in layers of blankets until it formed a bundle, similar to that of the Paracas. Some bundles include the so-called “false head,” a small bulge in the upper part, which simulates a head. The tombs of the men and women of the people are not luxurious, this was a distinct fortune of the nobility.

The mummification of heads was a custom propagated among the Nazca, possibly those of defeated warriors. It was thought that the greater number of heads a warrior possessed, the greater prestige, power and authority he would have. These rites have their origin in the Chavín and Paracas cultures. To make a trophy head, they took out the brain from the base of the skull, then sewed the mouth of the head and made a small hole in the forehead, where they placed a cord to hang them by. The exact purpose of the trophy heads is dim, the most considered has been that the conquering warrior had the right to cut off the head of the defeated enemy and make it into a trophy which he always carried with him. However, the discovery of heads of women and children which are not associated with warrior passages has made it be thought that they may also have been practices linked to the fertility cult.

Chauchilla Cemetery: It is a necropolis from the Pre-Inca era situated some 30 km from the city of Nazca, Peru. Some relate it to the Huari Culture and others to the Nazca Culture which flourished in the area. The mummies are in a good state of conservation in spite of their age and in many of them remains of hair and even some of skin can be seen. This conservation has been possible in part thanks to the arid climate of the Nazca desert in which the cemetery is set.

Artistic expressions of the Nazca

Considered as successors of the Paracas civilization, they stood out for their pictorial, ceramic, and textile creativity. However, it is the famous Nazca Lines which make up their most transcendental legacy. Made up in their entirety by more than 30 drawings of enormous dimensions, they faithfully reproduce zoomorphic, phytomorphic, and geometric figures, among which the hummingbird, the spider, and the monkey stand out. The techniques of tracing employed, which allowed them to continue their lines through hills and ravines without straying from their direction, still surprise the most eminent specialists.

Ceramic

The Nazca ceramics reproduced figures of animals, plants, as well as men and women carrying out everyday activities. In general, they were decorated with mineral paints, carefully ground and mixed with water or sap from local plants. In ceramic productions, figures of mutilated men also stand out, which makes one suppose that they carried out human sacrifices.

The Nazca ceramic is considered to be the best achieved in ancient Peru, for its high quality and variety. Over their ceramics, they painted and decorated the whole surface without leaving blank spaces because of which it is said that they had a “fear of emptiness.” The most typical form of their vessels is the globular jug with two beaks or spillways and an arched handle, they also made spherical pots, mugs, and glasses.

The decoration of their ceramics stands out for its polychromatic nature and its complexity as they used up to eleven gradations of color in only one piece, and they managed some 190 different shades. The motifs are different and can be classified as naturalist, when they draw the environment mythical or religious, when they show representations of their gods and geometric, when they use circles, semicircles, rhombuses, lines, spirals, steps, etc.

Architecture

The Nazca architects employed wood, adobe, and the bark itself from the trees to construct their dwellings and ceremonial centers. Using earth kneaded with water they made adobes to construct sanctuaries for the nobility in the shape of a truncated pyramid the cities of Tinguiña and Cahuachi are an example of this. These last two are displays of urban planning the first constitutes the best architectural expression the second was considered to be the capital of the Nazca. In the outskirts of Cahuachi is found the Estaqueria, originally made up of 240 mesquite posts, distributed in 12 rows of 20 stakes in each one, over an artificial platform. Each stake is separated from the next by two meters and they appear to be columns which supported a roof, although its purpose is unknown. Other Nazca urban centers were Tambo Viejo, Huaca del Loro, and Pampa de Tinguiña.

Goldsmithing

They manipulated gold and silver to make masks, ear flaps, nose rings, and other ritual objects, adorned by means of embossing, as they were laminate. These objects were for ceremonial or religious uses.

Textiles

To produce fabrics, they utilized cotton and wool from camelids, mastering the techniques of brocading, tapestry, muslin, painted cloth, tridimensional weaving, and embroidery. Over the flat cotton cloth, they embroidered with wool from camelids dyed with varied colors. The Nazca were heirs of the Topará culture (Paracas Necropolis) in that which is related to the production of extremely refined blankets of cloths, although they did not achieve the same quality and magnificence in the end products.

Musikk

Musical instruments have been found in the tombs of the Nazca, made of ceramic, they are flutes, trumpets, bass drums, and drums. All these are decorated artistically, many times with anthropomorphic figures, like heads of people, or of animals. The finding of ceramic flutes surpasses all the musical instruments of Pre-Columbian America these Nazca flutes have 8, 9, 10, and even 11 different notes. They use chromatic scales, which have been used in the present by musicologists to create musical works like the symphony “Las Pampas de Nazca” and the “Danza Nazca” among others.

The Nazca Lines

Appreciable in all their dimensions and form only by flying above the area at high altitude, the lines combine extensive and smooth routes in which circular holes of great depth can be made out. The Nazca made them by following a model constructed on a small scale. Later, over the ground, they traced the lines with stakes joined by cords. The cultural importance of these creations was established by the UNESCO in 1990 when it declared the Lines and Geoglyphs of Nazca and Pampas de Jumana a World Heritage Site.

The Nazca Lines are the most known artistic expressions of the Nazca. They are composed of large designs drawn in the plains of the desert to the north of the settlement of Cahuachi. There were more than 350 of these drawings which can be: anthropomorphic, zoomorphic and phytomorphic figures, in addition to geometric lines several kilometers in length. They were all drawn and created with a precision by which even today the world continues to be impressed.

Some 450 km to the south of Lima and near the Pacific Ocean are found the pampas of Ingenio, Nazca, Palpa, and Socos. Between Palpa and Nazca, in the pampa of Socos, these lines are located, traced on the ground, whose width varies between 40 and 210 centimeters. A semicircle of hills in the distance makes up a gigantic natural amphitheater open towards the West.

Maria Reiche Neuman (1903-1998), from Germany, was considered to be one of the greatest specialists in this culture. After 40 years in the area, she held that the lines were points of astronomical observation useful for agriculture.

Antonini Archaeological Museum

Located in the Peruvian city of Nazca, it exhibits the archaeological heritage of the Nazca area, coming from the works of research carried out by the “Nazca Project” in the ceremonial center of Cahuachi and other important sites in the Nazca River Valley. The Antonini Museum is dedicated to the conservation and study of this heritage. There, one can learn in a very didactic way about the evolution of the Nazca culture, as well as appreciate magnificent ceramics, fabrics, mummies, trophy heads, and many other extraordinary remains of this culture.


Cahuachi: an example of nazca architecture

The history of the architecture of the Nazca culture is characterized by substantial changes in the use of materials, construction techniques and space organization. And Cahuachi, the most important sacred site of Nazi civilization, was no exception.

This site was used for harvest festivals, worship of ancestors and burials. It is made up of a series of enormous ceremonial mounds and squares.

Plassering

Cahuachi was built on the southern bank of the Nazca River, where it runs underground.

The water table here would have survived most droughts. For that reason it was considered a sacred place.

The water was managed by underground aqueducts and cisterns with entrances on terraces, to irrigate the surroundings and ensure a constant supply.

Architectural features

The initial phase is distinguished by the use of quincha walls. The quincha is a traditional construction system in South America. It is a framework made of cane or bamboo, which is then covered with a mixture of mud and straw.

In the later phases, however, adobe elements were used to construct the walls. These were originally conical in shape, then resembled bread.

The final phase was characterized by the substantial presence of an artificial filler, and by the reuse of old walls and adobe elements.

In addition, the use of public spaces varied, as well as the more exclusive spaces located on the stepped terraces that shape the pyramidal constructions.

The use of separate rooms was maintained over time and intensified during the fourth phase of Cahuachi. These were supported by columns on the outer perimeter of the temples.

These temples were interspersed with large public areas, such as plazas, ceremonial precincts and corridors.

Main Structures

In this ceremonial center two structures stand out. The first is the Great Temple, whose dimensions exceed 150 x 100 meters at the base, and 20 meters in height. This is the center of the southern part of the site.

The second structure, the"Great Pyramid", is located next to the Great Temple.


Se videoen: The Nazca Lines Plotted Over The Whole Earth