Hvordan folk prøvde å unnslippe gruene ved delingen av India

Hvordan folk prøvde å unnslippe gruene ved delingen av India


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Denne artikkelen er et redigert transkripsjon av The Partition of India med Anita Rani, tilgjengelig på TV -siden vår.

Dan Snow og Anita diskuterer familiens hjerteskjærende opplevelse å leve gjennom Indian Partition.

Hør nå

The Partition of India var en av de mest voldelige episodene i indisk historie. I hjertet var det en prosess der India ville bli uavhengig av det britiske imperiet.

Det involverte inndelingen av India i India og Pakistan, med Bangladesh som ble skilt senere.

Siden forskjellige trossamfunn havnet på forskjellige sider av grensen som de skulle være på, ble de tvunget til å bevege seg over, og reiste ofte lange avstander. Det er sjokkerende når du leser beretninger om det som skjedde.

Først og fremst var det campingvogner av mennesker som gikk for å prøve å komme seg over grensen, og disse menneskene ville ofte gå i lange perioder.

Så var det tog, fullpakket med mennesker, som kan ha vært muslimer, forlot India for å komme seg inn i Pakistan eller kanskje omvendt - sikher og hinduer prøvde å forlate det som ble Pakistan og komme inn i India.

Hele tog av disse menneskene ble slaktet.

Flyktninger gikk i campingvogner for å prøve å komme seg over grensen.

Tusenvis av kvinner ble også kidnappet. Ett estimat setter totalen på rundt 75 000 kvinner. Kanskje disse kvinnene ble konvertert til forskjellige religioner og fortsatte med å ha helt nye familier, men sannheten er at vi bare ikke vet det.

Jeg ble fortalt at bestefarens første kone hoppet i en brønn sammen med datteren for å slippe å bli myrdet, og det er beretninger om at tusenvis og tusenvis av kvinner gjorde det samme fordi det ble sett på som den mest ærverdige måten å dø på.

Menn og familier valgte også å drepe sine egne kvinner i stedet for å få dem til å dø av den andre. Det er ufattelig skrekk.

2017 var 70 -årsjubileet for delingen av den indiske Raj som forårsaket en slik epidemi av blodsutgytelse. Yasmin Khan, førsteamanuensis i historie ved Oxford University, og forfatter av 'The Great Partition' trekker på sin forskning og familieminner for å levere den mektige historien om partisjon.

Se nå

Familiemord

Jeg møtte noen som var 16 da partisjonen skjedde. Han var en sikh -mann som hadde prøvd å komme seg til India fra Pakistan da familiens landsby var omgitt.

Nå er historien hans bare et eksempel på vold, og jeg skal si at det skjedde begge veier - muslimer, hinduer og sikher gjorde alle det samme.

Men de muslimske mennene sa til denne familien: "Hvis du gir oss en av dine døtre, lar vi deg gå". Du må huske at disse familiene bodde sammen i en felles husholdning. Så du ville ha tre brødre, konene deres og alle barna deres, og alle ville bo i et felles hus.

Den eldste i familien bestemte at i stedet for å la døtrene bli byttedyr for muslimer og bli voldtatt og myrdet av dem, ville de drepe dem selv. Alle jentene ble satt inn i et rom, og jeg ble fortalt at jentene tappert gikk fram for å bli halshugget av faren.

Doden til min bestefars familie

Familien til bestefaren min, som havnet i Pakistan som følge av Partisjon, må ha innsett at det var problemer. Og så gikk de til haveli (en lokal herregård) i den neste landsbyen der en veldig velstående sikh -familie ga tilflukt til hinduistiske og sikh -familier.

Hinduene og sikh -mennene som gjemte seg der hadde reist en rekke forsvar rundt huset, inkludert en mur og en vollgrav.

Voldgraven var veldig interessant fordi disse mennene i grunnen hadde kanalisert vannet fra en av kanalene i området for å bygge det. De barrikaderte seg også med noen våpen.

Det var en motstand med muslimske menn utenfor - flertallet av menneskene i området var muslimer - som kontinuerlig angrep haveli.

Dan Snow og Anita diskuterer familiens hjerteskjærende opplevelse å leve gjennom Indian Partition.

Hør nå

Det varte i tre dager før sikher og hinduer inne i huset bare ikke klarte å holde ut lenger, og de ble alle brutalt myrdet. Alle omkom, inkludert min oldefar og min bestefars sønn. Jeg vet ikke nøyaktig hva som skjedde med kona til bestefaren min, og jeg tror aldri jeg kommer til å vite det.

Selv om jeg ble fortalt at hun hoppet ned i en brønn, har vi ingen mulighet til å vite det sikkert; hun kan ha blitt kidnappet.


Indias partisjon: 'Folk i de siste årene er desperate etter å åpne seg'

Ordløs, en av hundrevis av skisser laget av Sardari Lal Parasher av ofrene for partisjon. Deretter låste han alle verkene sine unna i koffertene.

Ordløs, en av hundrevis av skisser laget av Sardari Lal Parasher av ofrene for partisjon. Deretter låste han alle verkene sine unna i koffertene.

Sist endret tor 22 feb 2018 17.08 GMT

Sardari Lal Parasher registrerte det han var vitne til under partisjonen i hundrevis av febrilsk skisser. Så begravde han bildene i bagasjerommet for resten av livet.

Kunstneren, fra vestlige Punjab, var en overlevende fra den stumpe, blodig klyving av det indiske subkontinentet i 1947. Da toget som ville frakte ham fra Lahore til indisk territorium trakk seg inn, trakk en ledsager kroppene av det og slo det ned og flekker plattformen rød.

Vel over grensen tok Parasher jobb som kommandant for en flyktningleir i den nordindiske delstaten Haryana. Det sies at han har vandret rundt i leiren om kveldene og tegnet med det han kunne finne, til og med skitt, mens han prøvde å avverge fortvilelse. En skisse, med tittelen Small Comfort, skildrer kvinner som klemmet seg sammen, uttrykksløse, men hunched i sorg. En annen, beseiret, er av en hette med ansiktet ned på bakken. Det er handling også: menn med batonger hevet over krokende kropper.

"Disse skissene forble i koffertene gjennom hele livet," sier Raju Parasher, sønnen hans. "De ble aldri vist. De ble aldri snakket om heller. ” Det var først i 2004, etter at Parasher var død, at barna hans oppdaget bildene, nå vist i kjelleren på en legeklinikk familien driver i Sør -Delhi.

"Min søster ville sette opp et kamera og be foreldrene mine om å fortelle meg om den tiden," minnes Raju. “Min mor ville være stille. Min far åpnet seg innimellom, men ikke henne. En dag fikk hun et utbrudd. Hun sa: 'Det har tatt meg et helt liv å glemme. Og nå ber du meg huske? Det er ikke rettferdig. Det er ikke rettferdig i det hele tatt. "

Slapp av, av Sardari Lal Parasher

India vil markere 70-årsjubileet for sin uavhengighet denne måneden på tradisjonell måte: en statsministertale fra vollene ved Det røde fort i Delhi, en flaggheising og en støyende parade gjennom byen.

Tradisjonelt vil også være et nesten totalt fravær av noen henvisning til fryktene som fulgte med fødselen av verdens nest mest folkerike nasjon: forflytning av 15 millioner mennesker og den orgiastiske volden på begge sider av den nye grensen der mer enn en million døde.

"På det offisielle nivået har skrekk aldri blitt markert, aldri blitt minnet," sier Urvashi Butalia, forlegger og forfatter. India har bare ett fysisk monument over dem som led, og ingenting i Delhi, hvor millioner av flyktninger fra dagens Pakistan ble innlosjert.

Det er ingen spor igjen av den vidstrakte leiren i Nord -Delhi der Amrit Sagar Bajaj kom med familien sin i 1947, 12 år gammel. "Det var en fryktelig fase," sier han. "Vi ble plyndret og var til og med i ferd med å bli drept. Men vi lot som om vi var muslimer og ble frelst. ”

Den offisielle hukommelsestapingen gjenspeiler en privat motvilje mot å huske blant mange av dem som overlevde. "Hva nytter det å huske den dårlige fasen?" sier Bajaj, som nå bor i en middelklasseforstad der leiren en gang sto. "Vi lever, og det er viktigere."

Asha Kohli var på college første gang moren noen gang snakket om det de hadde vært vitne til i Lahore, en by familien flyktet med et dagers varsel 15. august 1947. «En dag fortalte hun meg:‘ Det var dårlige tider. Vi ville gå opp på taket av huset vårt og se en brann her, en brann der, forteller hun. - Folk satte fyr på hinduistiske hjem. Men så ville hun si at hinduer og sikher også satte fyr på muslimske hjem. Det var en periode med galskap som hun ikke ville at vi skulle bli farget av. ”

Oppgaven med å huske blir vanskeligere av politikken: Forholdet mellom India og Pakistan er like fattig som noen gang. Dessuten dukket ingen enkelt samfunn opp fra partisjonen som et enkelt offer.

"For å minnes noe, må du erkjenne at denne volden ikke etterlot lett identifiserte aggressorer og ofre," sier Butalia. "Det krever mye modenhet å diskutere denne historien uten å gi skyld. De gjorde det ikke bare mot oss. Alle gjorde det mot alle andre, og vi må aldri gjenta det. Jeg tror ikke vi kan klare det. "

Ting endrer seg sakte. De siste to tiårene har en blomstring av historie og litteratur undersøkt volden, spesielt mot kvinner, som fulgte med etableringen av de to nye statene.

Parashers kunstverk vil også snart bli vist i Amritsar, hvor verdens første partisjonsmuseum åpnet i fjor. "Da partisjonen skjedde var den sannsynligvis for rå," sier museets administrerende direktør Mallika Ahluwalia. “Å sørge var en luksus: det var ikke plass og tid til å tillate seg selv å gjøre det. De måtte hente seg selv.

“Nå er det en generasjon som alle var barn da partisjonen skjedde. De er i de siste årene av livet, og de ønsker desperat å åpne seg.

"Dette er virkelig den siste generasjonen, og hvis vi ikke fanger deres stemmer nå, mister vi muligheten."

Muslimske flyktninger i nærheten av New Delhi som forsøkte å flykte fra India i september 1947. Foto: AP

Vanlige borgere fyller også hullet. The Indian Memory Project, et nettsted kurert av Anusha Yadav, sporer subkontinentets historie gjennom bilder og brev sendt av familier - materialer som kan ha sittet på kaminhyller eller i skuffer i flere tiår, usett utenfor hjemmet.

Yadav, fotograf og designer, satte seg i 2009 for å samle bilder av bryllup. Hun ble oversvømmet med bilder som dokumenterte detaljene i subkontinentale liv, mange utryddet av dets voldelige splittelse. "Etter et år, en kveld, falt øre," husker hun. "Dette var en mye større idé."

Tre uker senere opprettet hun en blogg som publiserte bildene og parret dem med rike beretninger. Prosjektet har nå utviklet seg til et frittstående nettsted med over 175 oppføringer, mest infundert av de epokale hendelsene i 1947.

"Indianere snakker ikke om smerte. Vi har aldri vært flinke til det. Vi fortsetter med livet fordi det er et spørsmål om overlevelse, sier hun. "Vår holdning har vært at fryktelige ting kan ha skjedd med deg - men morgendagens mat kommer ikke ved å snakke om det."

Prosjektet er med på å endre det, sier hun. "Jeg har funnet ut at jo mer du forteller historier, jo mer villige blir folk til å snakke."


Denne hjerteskjærende historien fanger perfekt skrekkens grusomheter

Det starter når to nye land kom inn på kartet og Pakistan og India og det blodig kaoset som fulgte like etter.

I løpet av den tiden forlot en 22 år gammel Krishan Kumar Khanna – en arbeider på et travelt rismarked i Sheikhupura – sitt hjem i håp om å være tilbake i løpet av få dager. Han våget seg til den indiske siden av grensen, uten at han visste om partisjonen som snart skulle følge.

Da vi dro, hadde vi nettopp låst huset og tenkt at vi skulle komme tilbake innen 10 eller 15 dager. Vi var overbevist om det, ” sa Khanna.

Det er sytti år siden 27. august 1947, 13 dager etter delingen av det indiske subkontinentet, da Khanna forlot hjemmet sitt i Pakistan. Men han kunne aldri komme tilbake til det. Det klarte han ikke.

Han håper nå at han kan se det en siste gang før han dør.

Vi ønsket å bli, vi ville være der vi var. Partisjon skjedde, selv da var vi fortsatt. Så kom militæret og slo oss ut av nabolagene våre.

Da var det en ‘ gift ’ som spredte seg da. Folk som hadde blitt muslimske flyktninger, ankom [i nabolaget] også, og spurte hvorfor disse hinduer fortsatt var her. ”

Den største massemigrasjonen av mennesker

Delingen ble fulgt av anslagsvis 15 millioner mennesker som rømte hjemmene sine. Muslimer beveget seg i tog mot vest, mot Pakistan, med hinduer i motsatt retning.

Delingen av subkontinentet i 1947 førte til en av de største og mest voldelige politiske migrasjonene i menneskets historie. Minst en million mennesker ble slaktet mellom trossamfunnene som prøvde å komme seg til den andre siden. Noen av dem ble slaktet bare på grunn av deres tro.

Khanna tilhørte en hinduistisk familie. Han tilbrakte 70 år av sitt liv i India og vil nå tilbake til Pakistan.

Utenfor huset til onkelen min så jeg syv kropper, dekket av blod, sier han.

Blodet deres rant ut i gaten, og jeg gikk over det for å komme inn i huset. Jeg husker fortsatt det blodet i dag. Blodet berørte føttene mine, og mens jeg gikk nedover gaten, sa en mann til meg: ‘Is this the freedom that you wanted? ’

Khanna klarte ikke å forstå 'giften' til kommunismen som spredte seg, og som førte til at folk slaktet hverandre av hat. Muslimer, hinduer og sikher hadde bodd sammen i de samme gatene i århundrer og ble ansett som et symbol på enhet. Men partisjonen forandret alt det.

Det var en merkelig stemning da, og folk falt i den. Menn hadde ikke vilje til å drepe mennesker, men da ‘ giftet og#8217 spredte seg. Det skjedde, og vi måtte flykte.

Tvunget forskyvning

Denne angsten [rundt hjemreise] er sentralt relatert til traumer av tvungen forflytning og følelsen av tap, hjelpeløshet og fortvilelse som fulgte med den, ” sier Kavita Panjabi, en partisjonsforsker hvis egen familie flyktet fra Sindh -regionen for nåtiden -dag India under partisjonen.

Å skilles fra det vi holdt høyt, gjorde folk mer redde og dermed voldelige. Folk trodde at alt de elsket vil ha blitt ødelagt. ”

Khanna vender hjem etter sytti år

‘Jeg vil se hjemmet mitt ’

Familien hans er stort sett imot ideen hans om å reise til Pakistan. Khanna som bor i Meerut i India, forteller at kona stoppet ham fra å dra tilbake.

Jeg har en lidenskap for å se hjemmet mitt. Min kone sa at jeg ikke skulle dra. Hvem vet hva som kan skje? Men det var bare en lidenskap inni meg å se mitt eget hjem, min egen by, hvordan det er nå. ”

Vi er helt imot denne turen. [Pakistan] er ikke et pilegrimssted for oss. Jeg ba ham ikke gå. Hva skal han gjøre der i Pakistan? Det er det samme stedet hvor vi så så mye vold, så mange slagsmål. Så hvorfor dra dit nå?

Khanna er imidlertid ekstremt fast bestemt på å dra tilbake og besøke Pakistan. På spørsmål om hva han forventer å se når han kommer tilbake, er alt han sier gjentatte ganger: “Jeg vil se hjemmet mitt, jeg vil se hjemmet mitt, jeg vil se hjemmet mitt.

“ Kanskje jeg finner noen av vennene mine. Men hvem vet hvor de vil være nå. ”

‘Jorden er den samme ’

Khanna har aktivt forsøkt å få visum til Pakistan de siste 20 årene, men han har ikke lyktes.

Etter gjentatt og samordnet innsats og en bestemt ånd, har han endelig klart å sikre seg visum til Pakistan.

Etter omfattende avhør fra de indiske og pakistanske offiserene, krysset Khanna Wagah -grensen og lente seg på staven.

Jeg er takknemlig for Gud. Jeg har nå krysset grensen til Pakistan, og#8221 sier han. Hjemme i Punjab er landskapet det samme. Jordsmonnet er det samme, og menneskene er like.

Khanna stoppet først ved Lahore, som er stedet der han studerte. Han besøkte sitt gamle nabolag, for å finne skolen der han en gang studerte, og for å se stedene han pleide å besøke som tenåring.

Khanna besøkte Gol Bagh i Lahore etter det. Han husket noe da han pekte på en benk:

Jeg satt i denne parken og leste, det var da beslutningen om å opprette Pakistan ble tatt. Noen kom og fortalte meg at det er portforbud i byen, hva gjør du her? Jeg sa at jeg ikke engang visste at det var portforbud. ”

Jeg trodde at partisjonen var en feil. Dette var tanken i starten, og det er det samme nå. Det er feil, og burde ikke ha skjedd av religiøse grunner. ”

Alt er det samme, det er ingen forskjeller ’

Han besøkte familiens hjemby i Sheikhupura. Khanna er i stand til å gjenkjenne sitt gamle nabolag, tidligere kjent som Guru Nanak Pura, nå kjent som Jinnah Park.

Vi visste hvor det var, og nabolaget var det samme. Det er ikke rom for det å endre seg. Det er ingen plass, sier han.

Etter å ha kommet inn på gaten han bodde, pekte han mot et lite hus i enden av gaten og sa: "Dette er mitt gamle hus."

Etter delingen ble husene som ble forlatt av de som forlot Pakistan okkupert av de som flyktet fra den indiske siden. Hans gamle hus er okkupert av en innvandrerfamilie fra India som har gjort mindre endringer i huset, men det er fortsatt tydelig gjenkjennelig av Khanna.

Dette er flott, wow, ” utbryter han mens den nåværende beboeren viser ham rundt i huset.

Boken tilhører personen som leser den, pennen tilhører personen som skriver med den, og huset tilhører den som bor i den. Huset er deres nå.

Han besøkte også sin gamle skole og ble vist rundt av rektor som drev regjeringsskolen. Han pekte på en vegg og fortalte en historie om hvordan han prøvde å klatre på veggen for å flykte fra skolen, etterfulgt av en inderlig latter fra lærerne og elevene som ble glad av denne besøkende fra India.

Et smertefullt farvel

De sier at alle gode ting tar slutt, og Khanna følte at det var på tide å ta farvel med Pakistan.

Mitt hjerte har ikke lyst til å dra. Jeg får lyst til å bli her i to dager til. ”

Da han kom hjem til Meerut, ba barna og barnebarna ham engstelig om å fortelle sin opplevelse av Pakistan.

Svaret hans er et tegn på hvordan jo mer ting endres, jo mer forblir det samme. Spesielt for folk som Mr. Khanna som har opplevd og sett alt:

Jeg følte at jeg gikk rundt i Punjab, ikke i India eller i Pakistan. Og jeg koste meg bare med det. Jeg følte ikke at jeg var i India eller Pakistan. De samme menneskene, de samme ansiktene, alt er det samme, det er ingen forskjeller.


Husker partisjonen: 'Det var som et slakteri'

Sytti år etter at India og Pakistan ble delt, forteller overlevende fra begge sider skrekkhistorier.

"Når du ser din egen mor gjennomvåt av blod og mage åpnet, tarmen kommer opp, hvordan ville du føle det?"

Salahuddin Khalid var en ung gutt som bodde i New Delhi da livet som han kjente det brøt ut i en katastrofe av vold og blodsutgytelse.

Det var 1947, og grensen mellom de nye nasjonene i India og Pakistan hadde nettopp blitt opprettet.

Salahuddin og familien befant seg på den indiske siden av grensen.

De var muslimer i et land dominert av hinduer og sikher.

"Jeg hørte et skrik. Jeg snudde meg og så en sikh med sverd i hånden og søsteren min løp, ”husker han.

"Først gikk de inn i rommet til min mor, drepte henne, så løp de mot oss."

Salahuddin flyktet i frykt. Da han kom tilbake, lå moren lemlestet.

"Det var akkurat som ... et slakteri," sier han.

Det har vært 70 år siden delingen - i det øyeblikket subkontinentet ble delt av Storbritannia og opprettet India og Pakistan. Antallet overlevende som husker det øyeblikket og volden som førte til at mer enn en million mennesker døde, synker raskt, og mange er bekymret for at denne delen av historien snart kan bli glemt [Steve Chao/Al Jazeera]

Da visste Salahuddin lite om de politiske hendelsene som varslet dødsfallet til moren hans og minst en million flere mennesker over det indiske subkontinentet.

Men det var mennesker som ham som utholdt den dødelige kjølvannet av Storbritannias historiske beslutning om å gi fra seg det indiske imperiet og dele det inn i to nye nasjoner langs religiøse linjer.

Nå, 70 år senere, forblir minner om fryktene som utspilte seg da muslimer, hinduer og sikher snudde seg mot hverandre, rå i tankene til de som overlevde.

"Når jeg husker alle disse tingene, føler jeg så mye smerte og hjertet mitt krymper," sier Salahuddin.

Opprettelsen av India og Pakistan førte til den største massemigrasjonen i menneskets historie, da muslimer som var spredt over India og hinduer og sikher som var i Pakistan desperat prøvde å komme seg til den andre siden av grensen.

Da folk flyktet fra hjemmene sine, ble en bølge av vold sluppet løs med naboer som snudde mot hverandre.

"Folk som et år før ville ha deltatt på hverandres bryllupsfester ... dreper hverandre, voldtar hverandres døtre, steker hverandres babyer på spytter," sier historiker William Dalrymple.

Han beskriver hvordan togstasjoner i byer som Lahore, i den nye nasjonen Pakistan, forvandlet seg til scener med massedød.

"Plattformene er bokstavelig talt oversvømmet av blod fordi en mengde hinduer som ventet på plattformen for å reise til India har blitt massakrert, og en annen plattform var dekket av blod fordi et tog nettopp hadde kommet fra India fullt av døde muslimer. Totalt kaos, sier Dalyrymple.

Amolak Swani var en 17 år gammel hinduistisk jente som bodde sammen med foreldrene sine i Peshawar, Pakistan, da hun hørte at en muslimsk pøbel nærmet seg hjemmet deres.

Faren fortalte henne og moren at angriperne brente hjem og tok kvinner bort.

"Han var veldig redd, og han ga raskt mor min en flaske bensin og noen fyrstikker og fortalte henne ..." Hvis vi ikke overlever nede, så ikke gi opp æren din. Hell bensinen på deg selv og vår datter, og ikke la deg ta i hendene på disse menneskene, sier hun.

Angriperne gikk til slutt forbi huset deres, og Amolak og familien flyktet til den indiske byen Amritsar.

Følg Al Jazeeras dekning av 70 års India-Pakistan-partisjon
Følg Al Jazeeras dekning av de 70 årene med India-Pakistan-partisjonen

Men andre kvinner slapp ikke unna.

Sardar Joginder Singh Kholi, en sikh -tenåring på tidspunktet for oppdeling, husker en kvinne ved navn Veerawaali som bodde i landsbyen hans i Pakistans Punjab -provins i Pakistan.

"Hun var en veldig vakker kvinne. Men under uroen ... muslimer jaktet etter henne, sier han.

"Det var et sikh -tempel i landsbyen vår, så hun løp inn i templet for å søke tilflukt. Hun respekterte den hellige boken ... doppet kroppen hennes i parafin og satte fyr på seg selv. ”

Hun var ikke den eneste av Sardars naboer som døde. Han husker hva som skjedde med mennene i landsbyen da angriperne ankom.

"Av de 25 mennene som var der, myrdet de 18," sier Sardar, nå 86.

"Jeg gråt mye. Nå som jeg tenker på det, føler jeg at det har skjedd noe med oss ​​alle. Det er som om menneskeheten hadde dødd. Alle ble en djevel. "

En kvinne tilber ved Monkey Temple i New Delhi, India. I 1947, da uavhengige India og Pakistan ble opprettet, angrep hinduistiske, sikhiske og muslimske mobber hver på gatene i hovedstaden og andre steder i det indiske subkontinentet [Steve Chao/Al Jazeera]

Grusomhetene har skapt tiår med fiendtlighet mellom Pakistan og India, men på begge sider av grensen er det forsøk på å slippe unna hatet som gjenstår.

I den indiske byen Amritsar hjelper et nytt museum med å holde minnene fra den tiden i live.

Med overlevende som blir eldre, sier kurator Mallika Ahluwalia at det var avgjørende at partisjonsmuseet ble etablert mens det fortsatt er en levende forbindelse til de personlige historiene fra den tiden.

"Det handler om virkningen på hver person som gikk gjennom det. Og hvordan det ville føltes for dem å forlate hjemmene sine, etterlate seg vennene sine, forlate livet de har kjent og flytte til et nytt land, sier Ahluwalia.

"Det var mindre folkevandring eller fordeling av eiendeler - det var denne kollektive migrasjonen av sorg."

Men Mallika vil at museet skal være mer enn bare et sted med trist refleksjon. Hun ønsker å minne om godhetene som krysset religiøse skiller og så muslimer, sikher og hinduer beskytte hverandre mot vold.

"Jeg tror det er veldig viktig at vi fremhever historiene om menneskeheten, at vi fremhever historiene om en venn som hjelper en venn, en nabo som hjelper naboen ... en fremmed hjelper en fremmed," sier hun. "Disse fortellingene skal ikke gå seg vill."

På den andre siden av grensen har Citizens Archive of Pakistan registrert historiene om mer enn 2200 overlevende det siste tiåret.

Aaliyah Tayyebi, senior prosjektleder for den ideelle organisasjonens muntlige historieprosjekt, sier det er viktig å høre perspektivene til vanlige borgere som levde gjennom partisjon.

"Jeg føler at fortellinger om mennesker som har lidd fra begge sider, enten det er en hindu, en muslim eller en sikh, kommer til spissen og folk får høre det, så vil det få dem til å innse krigens redsler," sier hun sier. "Det ville få dem til å forstå at å drepe hverandre ikke løser noe."

Aaliyah mener dagens generasjon må lære av Pakistans historie.

"Vi kan bruke det som et verktøy for å gjøre oss til bedre mennesker, eller vi kan bare løpe fra det og aldri se tilbake og late som om det aldri har skjedd, men da blir vi bare dumme," sier hun.

Å skape en bedre forståelse av hva som foregikk da landet ble opprettet, vil bidra til å fremme bedre forhold til India, mener Aaliyah.

"Vi er naboer. Vi må forstå at for begge landes beste er det fordelaktig for oss å respektere hverandre, tolerere hverandre, forstå fra vår fortid og komme til en bedre fremtid. ”

Men noen overlevende, som Salahuddin Khalid, sier at de ikke kan tilgi brutaliteten de utholdt.

"Hvordan kan jeg?" han spør. "Du kan gi meg tonn gull, tonn penger, kan du gi meg moren min?"

Mallika Ahluwalia er en av grunnleggerne av det første museet for å minnes delingen av India og Pakistan i 1947. Museet, i Amritsar, India, forteller ikke bare tragedien om partisjon, der mer enn en million mennesker døde, men også det positive historier der sikher, hinduer og muslimer hjalp hverandre [Steve Chao/Al Jazeera]

Til slutt vil et museum dokumentere grusomhetene som mange indianere og pakistanere ønsker å glemme

Amolak Swanis rotete fingre grep en stokk da hun stokket inn i rommet, og datteren holdt henne i albuen. Hun slo seg ned i en stol og sukket og begynte å fortelle historien sin.

Swani var 16 da muslimske mobber i byen Peshawar, i det nordvestlige hjørnet av det som da var britiske India, brente ned husene til minoritetssikher i begynnelsen av 1947. Byen der familien hadde bodd i generasjoner, var i ferd med å bli en del av en ny muslimsk nasjon kalt Pakistan.

Med sitt lange hår og turbaner var sikher lette å få øye på. Swani og familien krøll i den andre etasjers boligen i flere dager da telefonlinjen ble kuttet og matforsyningen gikk tom.

En dag kom faren opp med en eske med fyrstikker og en beholder med drivstoff.

"Hvis en mobb bryter inn, vil de gjøre forferdelige ting," sa Swani at han fortalte henne og moren hennes. «Sett ild til dere selv. Ikke fall i deres hender. "

Hennes far og ektemann, begge i tørket fruktvirksomhet, var på forretningsreise da familiens ansatte, alle muslimer, la ut en plan om at Swani og moren hennes skulle slippe unna Peshawar.

Iført burka arbeiderhustruene ga dem, klatret paret bak i en firmabil og gjemte seg bak esker med mandler og rosiner. De kjørte til jernbanestasjonen, hvor kvinnene sluttet seg til mengder av sikher og hinduer på vei østover til det som snart skulle bli et uavhengig - og sekulært - India.

Blant de få luksusene Swani hentet ut av huset deres, var hennes bryllupssmykker, gjemt inne i en Singer symaskin og en radio. Radioen - og Swanis historie - vil snart utgjøre en del av det første museet dedikert til divisjonen av de to landene i 1947, kjent her bare som Partition.

Det er på tide at vi lagrer disse minnene mens vår generasjon fortsatt er her.

"Mine barn sa at de aldri kjente disse historiene før," sa Swani, 86. "Det er på tide at vi lagrer disse minnene mens generasjonen vår fortsatt er her."

Opptatt av en del av det staselige rådhuset i kolonitiden i den indiske byen Amritsar, mindre enn 20 kilometer fra den pakistanske grensen, markerer Partition Museum den første betydelige innsatsen i begge land for å skape en permanent beregning av deres voldelige oppbrudd.

I det som har blitt kalt den blodigste migrasjonen i forrige århundre, ble minst 14 millioner mennesker fjernet fra sine hjem og omtrent 1 million døde i sekteriske drap eller av sykdom og sult da britene hugget Pakistan ut fra hinduistisk majoritet i India. Hinduer og sikher ble tvunget til å flykte fra hjemmene sine i det som ble Pakistan, mens muslimske familier møtte angrep da de prøvde å forlate India.

Museet bruker personlige artefakter og muntlige historier, og har som mål å minnes opplevelsene til menneskene som døde og de som levde gjennom det.

Etter hvert som de uavhengige nasjonene vokste til harde rivaler og kjempet i tre kriger, er det få som er villige til å konfrontere de delte skrekkene ved Partisjon.

"Andre land har minnet opplevelsene som formet dem på så mange måter," sa Mallika Ahluwalia, tillitsmann for Arts and Cultural Heritage Trust, den ideelle organisasjonen som etablerte museet i oktober.

Tillitsmann Mallika Ahluwalia er avbildet i ett rom i skilleveggsmuseet. Til venstre vises en kappe og koffert donert av overlevende.

"I India fortsetter dette å forme landet, men likevel har vi ingenting som dette. Dette er et skritt i den retningen. ”

Skolebøker i India og Pakistan reflekterer over emnet. Volden hadde få paralleller på 1900 -tallet bortsett fra kanskje Holocaust eller folkemordet i Rwanda - men i motsetning til i Berlin eller Kigali huser ingen by i verken India eller Pakistan et minnesmerke for ofrene.

"Det er et av de helt særegne tilfellene av etnisk renselse der alle tre samfunnene var ofre og alle tre samfunnene også var gjerningsmenn for forbrytelsene," sa Ishtiaq Ahmed, forfatter og partisjonsforsker i Lahore, Pakistan.

- Resultatet er at vi ikke vil at noe slikt skal huskes. Samfunnene og talspersonene deres vil ikke at det skal bli husket. Så det har tatt lang tid før noen mennesker endelig kunne overvinne alle traumer og alle kompleksitetene og bestemte seg for å etablere dette museet. "

As Partition survivors slowly die off, there is a belated recognition of the importance of recording their stories. A separate nonprofit initiative based in Berkeley, the 1947 Partition Archive, has collected more than 2,000 oral histories of survivors and will soon make the material available online.

The museum is the only physical memorial. Its collection is skewed toward the experiences of those living in India, because the curators have not collected material from Pakistan. However, they are in contact with Pakistani groups and plan to expand the collection in the coming months.

The museum is in Amritsar down a busy pedestrian thoroughfare from the Golden Temple, the holiest site in Sikhism. A commercial center during colonial times, the city suffered some of the worst violence of Partition.

In the heart of the Punjab territory, it was a religiously mixed place, with Hindus and Sikhs together forming a slight majority over Muslims. In the final days before the boundary was announced in August 1947, as it became clear that Amritsar would fall inside India, Sikh mobs overran Muslim neighborhoods and killed hundreds, while thousands took shelter from the violence inside the Golden Temple.

Tales of frantic departures and families torn apart fill the rooms of the museum. One display case features the warm, multicolored phulkari coat worn by a 22-year-old Sikh woman, Pritam Kaur, who fled mob attacks in western Punjab but had lost track of her fiance in the violence.

She reached a refugee camp in Amritsar with her 2-year-old brother — and found her fiance, Bhagwan Singh, waiting in a long line for food rations. They were married the following year in a simple ceremony. In the display case next to the coat is Bhagwan Singh’s leather briefcase, one of the few possessions he carried with him to his new home in India.


Restless spirits

Community artist and activist, Sùna Al-Husainy, talked about her father, Saad Mahmood Al-Husainy, who passed away in London in 2012.

Sùna Al-Husainy as a baby with her family, circa 1969. Photograph courtesy of Sùna Al-Husainy , CC BY-ND

As a young man, he had escorted the future premier of Pakistan, Mohammad Ali Jinnah, to a meeting with India’s leader, Jawaharlal Nehru, Viceroy Louis Mountbatten and the man tasked with drawing the lines of partition, Cyril Radcliffe.

She told me that partition went right through her father’s village in the Gurdaspur district of India’s Punjab province. “When I approached my father about it, he found it very difficult to talk about it,” she said. “But he did manage to bring out a full poster size photograph of the palace he grew up in.”

Saad Mahmood Al-Husainy’s palace in India (no longer present), circa 1940. Photograph courtesy of Sùna Al-Husainy , CC BY-ND

Sùna Al-Husainy’s paternal family were Muslims, descendants of a 13th-century Sufi saint, Hazrat Imam Ali Shah Sahib. His shrine is the Makkan Sahrif, now looked after by a Sikh octogenarian, Gurcharan Singh, in India.

After partition, Saad Mahmood Al-Husainy moved to Lahore in Pakistan. As the eldest of six, he was expected to take the role of a Sufi pir or master. Instead, in a bid to escape his sense of political despair and memories of the atrocities that he had witnessed, including the beheading of his household servants, he made the decision to leave for Britain.

He enrolled at the University of Birmingham in the late 1940s to study medicine. There, at a poetry recital of the Sufi saint, Jalal al-Din Muhammad Rumi, he met an Irish woman, Colette O'Neill, who was training to be a teacher. They fell for each other, not least due to their love of poetry, and within three months, had got married.


The Mountbatten factor in India’s partition

Muhammad Nurul Huda Muhammad Nurul Huda

It can be said without any fear of contradiction that one of history's most massive displacements of population with the attendant violence and misery took place when, in 1947, the Indian subcontinent was partitioned along communal lines, resulting in the creation of two independent states: India and Pakistan. Despite the passing of seventy-four years since then, the debate on the justification of the partition continues, and perhaps will go on for an indefinite period, largely due to the deep wounds caused to so many people who were uprooted from their hearth and home.

A question arises as to whether India's last Viceroy's "forced march" to the demission of power further heightened communal tension and made partition inevitable and tragic. It would be relevant to recall that British Prime Minister Clement Attlee on February 28, 1947 declared that power would be transferred by June 1948 to such an authority or in such a way as would seem most reasonable and be in the best interests of the Indian people. Mountbatten arrived in New Delhi on March 22, 1947 with plenipotentiary powers and a clear mandate to expedite the process of British withdrawal. Therefore, when the Viceroy on June 3, 1947 announced his new plan and proposed to advance the date of transfer of power from June 1948 to August 15, 1947, the "forced march" began with disastrous consequences.

For all latest news, follow The Daily Star's Google News channel.

So why was Lord Mountbatten in a hurry? Recent revelations indicate that "it was his intention to rush back to the fleet as soon he could extricate himself from India and to vindicate his father's reputation". His father, the "First Sea Lord of the Royal Navy, Prince Louis of Battenberg, was forced by London's fierce anti-German prejudice during World War I to abandon the fleet over which he had once so proudly presided. His then fourteen-year-old son resolved to join the Navy himself and remain in it until he became the First Sea Lord".

It would not be inappropriate to observe that Lord Mountbatten had already decided to make fast work of his India assignment. Interestingly, although the British cabinet gave him eighteen months to complete the job, he never had any intention of taking so long. To many experienced British administrators who had earlier served in India, even the eighteen months' time was an unduly hurried process which—if not reconsidered and its early terminal date not pushed back—would cause severe ruination of Indian regions and communities. The new Viceroy, however, was so eager to get on with the job that he would cut the all-too-brief allotment of time in half.

Even Winston Churchill, who was not favourably disposed to India's freedom, commented in the British Parliament that "the government, by their fourteen months' time limit, have put an end to all prospect of Indian unity … How can one suppose that the thousand-year gulf which yawns between Muslim and Hindu will be bridged in fourteen months? … It is astounding." He called the time limit a "kind of guillotine". He further added that, "Will it not be a terrible disgrace to our name and record if, after 14 months' time limit, we allow one fifth of the population of the globe . to fall into chaos and carnage? Would it not be a world crime . that would stain . our good name forever?" However, the quit-India-quickly policy won the House of Commons vote by 337 to 185.

While the complexity of subcontinental politics, intransigence of the politicians, and personal ambitions of certain important political leaders—as well as the divide-and-rule policy of the British establishment—impacted the process of transfer of power, it has to be noted that none of those played as tragic or central a role as did Mountbatten. He had been largely responsible for the "tragedy of partition and its aftermath of slaughter and ceaseless pain".

The rush for partition resulted in the horrid plight of ten million desperate refugees over Northern India. "Hindus and Sikhs rushed to leave ancestral homes in newly created Pakistan, Muslims fled in panic out of India. Each sought shelter in next door's dominion. Estimates vary as to the number who expired or were murdered before ever reaching their promised land. A conservative statistic is 200,000 a more realistic total, at least one million". The tragedy occurred as the last Viceroy did not have the wisdom and patience necessary to accomplish a delicate task. Additionally, he did not have the humility or good sense to appreciate the wise counsels of Indian leaders who "tried their frail best to warn him to stop the runaway juggernaut to partition before it was too late". Mountbatten's negativity towards Jinnah, and its tragic significance for all of South Asia in the aftermath of partition, has been traced from the recent study of transfer of power documents.

Partition maps, revealing the butchered boundary lines, were kept under lock and key on Mountbatten's orders. Had this not been so secret, then the governors of Punjab and Bengal could have saved countless refugee lives by dispatching troops and trains to "what soon became lines of fire and blood", but Mountbatten had decided to wait until "Independence Day festivities were all over, the flash bulb photos all shot and transmitted worldwide…"

"Only in the desperate days and weeks after the celebrations of mid-August did the horrors of partition's impact begin to emerge. No Viceregal time had been wasted in planning for the feeding and housing and medical needs of ten million refugees."


70 years later, survivors recall the horrors of India-Pakistan partition


In this September 1947 photo, Muslim refugees clamber aboard an overcrowded train near New Delhi in an attempt to flee India. (Associated Press)

NEW DELHI — The massacres began soon after the British announced partition: Neighbors slaughtered neighbors childhood friends became sworn enemies.

This year marks the 70th anniversary of the partition of India, an event that triggered one of bloodiest upheavals in human history.

About 14 million people are thought to have abandoned their homes in the summer and fall of 1947, when colonial British administrators began dismantling the empire in southern Asia. Estimates of the number of people killed in those months range between 200,000 and 2 million.

Hindus and Sikhs fled Pakistan, a country that would be Muslim-controlled. Muslims in modern-day India fled in the opposite direction.

The legacy of that violent separation has endured, resulting in a bitter rivalry between India and Pakistan. “When they partitioned, there were probably no two countries on Earth as alike as India and Pakistan,” said Nisid Hajari, the author of “Midnight’s Furies: The Deadly Legacy of India’s Partition.” “Leaders on both sides wanted the countries to be allies, like the U.S. and Canada are. Their economies were deeply intertwined, their cultures were very similar.”

But after partition was announced, the subcontinent descended quickly into riots and bloodshed.


Indian soldiers walk through the debris of a building in Amritsar during unrest after the partition of India and Pakistan in August 1947. (Agence France-Presse/Getty Images)

Bungalows and mansions were burned and looted, women were raped, children were killed in front of their siblings. Trains carrying refugees between the two new nations arrived full of corpses their passengers had been killed by mobs en route. These were called “blood trains”: “All too often they crossed the border in funereal silence, blood seeping from under their carriage doors,” Hajari wrote in his book.

Even the fruit on the trees tasted of blood, recalls Sudershana Kumari, who fled from her home town in Pakistan to India. “When you broke a branch, red would come out,” she said, painting an image of how much blood had soaked the soil in India.

Many who lived through those times describe madness taking hold. “Some people say they had temporarily gone crazy,” Hajari said.

Archives on both sides have collected video and oral testimonies of the horrors. A partition museum will open this week in the Indian city of Amritsar, containing items that were brought over from Pakistan by refugees.

But outside southern Asia, the brutalities of partition were not widely broadcast. Partly, Hajari says, that may be because of how the events were depicted by British sources. “At the time, there was an impetus to portray the moment of independence as a triumph — that after 200 years of colonial rule, the British could part as friends. If you emphasize the death and violence, that tarnishes the achievement,” he said.

And partly, he said, it may be because Indians and Pakistanis themselves still find it difficult to discuss those horrors openly and honestly. “It is still hard to understand why those things happened. Why did that temporary insanity take over?”

These are the stories of some of those who survived.

Sudershana Kumari, an 8-year-old Hindu girl who witnessed a massacre in her home town in Pakistan

Even as a girl, Sudershana Kumari’s survival instincts were sharp enough to know that staying quiet is sometimes the best option.

Crying out would have given away her hiding place — a rooftop in her native town, Sheikhupura, where Kumari, her mother and dozens of others lay, watching the carnage on the streets below. “We couldn’t show our heads,” she said. “You show your head and you’re dead.”

Kumari’s family is Hindu they were living in an area that would soon become Muslim-dominated Pakistan. Families like hers would have to flee.

So Kumari, now 78, did not make a sound. Not when she felt pangs in her stomach after three days without food. Not even when she heard her dog Tom barking for her.

From the holes in the roof, Kumari saw her uncle and his family being killed by men with spears in the street. Her uncle was a tax collector who had made the error of filling their suitcases with cash — unnecessary weight that had kept his family from running fast enough, Kumari said. “My aunt was wearing white trousers, I remember,” she says. “She was crying, ‘Don’t kill my son, don’t kill my son.’ Then they took her daughter from her. They took her, and they pierced the spear through her body. She died like that, a 1-year-old girl.”

Kumari’s family scattered. Her town had been reduced to ash and rubble. For days, she and her mother hid from rioters who were looking for Hindus to kill and loot.

When armed men eventually found them, they were hiding in an attic packed with about 300 others from the town.

The townspeople were ushered out to a playground, where the previous day’s captives had been doused with oil and burned alive. Corpses lay strewn across the streets. “One dead body here, one dead body there. All people we know,” Kumari said. “There’s Khyaliram, there’s Baleddiram.”

Minutes before they were to be killed, a cease-fire was announced. Trucks rolled into the village from the cities, with Tara Singh, a famous political and religious leader known for his contributions to independence struggles, shouting at rioters through a megaphone. Not another drop of blood should be spilled, he was saying. They listened, because they respected him.

On the other side, they would become refugees — penniless, homeless strangers in a strange land.

Years later, Kumari had nothing left from those years besides a small box she stole from her burning town, thinking it could be used for her dolls to sleep in.

That and her memories. She fills notebooks with poems about those years. One of them reads:

Mind, don’t dwell on things of the past

Your eyes will have to cry.

Your eyes will have to stay awake all night.

Your eyes will have to cry.

Hashim Zaidi, a Muslim whose family fled India for Pakistan, fearing repercussions after an uncle killed a Hindu man

Hashim Zaidi’s Muslim family had to flee India after his uncle, a police officer, killed a Hindu intruder in his home. Fearing retaliation, his family boarded a train to Pakistan. Zaidi was 10 or 11 at the time. (Nisar Mehdi/For The Washington Post)

If Hashim Zaidi and his family hadn’t left his native town of Allahabad in India, the rioters would never have spared them.

His uncle, a Muslim police officer, had killed a Hindu rioter who was trying to enter his house, he said.

Violent acts of vengeance had become commonplace in 1947. Zaidi’s family was taking no chances. “We had no choice but to leave India for Pakistan because of incessant attacks by rioters,” he said.

Only 10 or 11 years old at the time, Zaidi was taken to Pakistan on a train. The carriages were marked to show which passengers were carrying money or other objects of value, and which ones weren’t.

“They started it, and they murdered people to get their hands on money,” he said. “People who have made it to Pakistan have given money in exchange for their lives.”

“It was all about the loot and nothing to do with ideology,” he said.

Sarjit Singh Chowdhary, a Sikh soldier who helped Muslim refugees reach safety in Pakistan

Sarjit Singh Chowdhary heard the news on the radio.

At the time, he was 2,000 miles away, serving as part of the British army in Iraq. News that partition was imminent and that his family may be in danger filled him with worry. He applied to be repatriated and was back on Indian soil by September 1947. “When I had left, India was a peaceful country,” he said. “When I came back, it was bloodshed.”

Killings had begun in March in his home town, Kahuta, in modern-day Pakistan. Later he would discover that his mother had been attacked. “My mother was a brave woman and knew how to fire a gun, so she was able to defend herself. She managed to escape and bring my siblings over to India,” he said.

As a 24-year-old soldier, Chowdhary was appointed to serve for the Punjab police and put in charge of law and order amid the unrelenting violence in the region. “I saw the body of a dead man being thrown off a train,” he recalled. “Once, on my way from Delhi to Jalandhar, we stopped at Doraha Canal and saw that the water had become red with blood.”

The news reports from his home town disturbed him deeply. “In a village just 12 kilometers from mine called Thoha Khalsa, women drowned themselves to save their honor. When the army found them, their bodies were swollen and had come up to the surface. That was the state at the time. Men were shooting their own wives and daughters because they feared what would happen if they were taken away by attackers,” he said.

Twice, he accompanied Muslim refugees across the border. “They had gathered in their villages, tied up all their things onto bullock carts. There were around 40 carts, a few hundred people,” he said. “They wanted to get to Pakistan. They must have been sad to leave, but tell me, if your life, your family’s life is in constant danger, wouldn’t you want to get out?”

Mohammad Naeem, a Muslim boy who traveled to Pakistan on the notoriously dangerous ‘blood trains’

Mohammad Naeem arrived in Lahore on a train from Agra, the city of the Taj Mahal, where he was born.

When the riots started, his Muslim family no longer felt safe in Hindu-majority India.

It was a dangerous journey. Many who traveled along the same route had been killed their bodies littered the tracks.

His father, who was separated from the family amid the riots, had to take a ship from Mumbai.

He bought a ticket, even though others at the time were riding free. When he disembarked in Karachi, people asked him why he had bothered wasting the fare money. “He said: ‘I’m a cowardly man. I bought the ticket so they don’t throw me overboard.’ ”


10 of the Most Heinous and Heartbreaking Genocides in History

Genocide obviously never sits well on the national conscience of any country, and so the finer points of definition are usually argued exhaustively. De Partition of India is such a case, and while Hindu/Muslim sectarianism lies at the heart of the debate, there is also the question of whether the British washed their hands of India, and walked away knowing that genocide was inevitable.

India was, as the saying goes, the Jewel in the British Crown. In many ways, it defined the British Empire. WWII, however, reconfigured the imperial landscape, and by then, India was demanding independence, and the British were more than willing to give it to them. The problem lay in a historical predominance of Muslims within the Indian political process. As heirs to the old Mughal Empire, traditional Muslim leaders enjoyed an influence not particularly congruent with their numbers. The departure of the British would naturally bring about democratic rule, and in a society where Hindus vastly outnumbered Muslims, universal suffrage meant Muslim marginalization.

Muslim nationalists then began demanding a ‘two-state&rsquo solution, which neither the British nor nationalists like Mohandas ‘Mahatma&rsquo Gandhi particularly wanted. Bearing in mind, however, the likely ramifications of a civil war between Hindus and Muslims in India, it seemed in the end the only viable solution. A boundary commission, sponsored by the British government, attempted to divide India along Hindu and Muslim lines. The result was imperfect, of course, but it created the map of the Indian sub-continent that we now recognize today. India and Pakistan would be separated, with what is today Bangladesh part of mainland Pakistan.

On Tuesday, August 14, 1947, Pakistan was proclaimed independent from Britain, and a day later, India followed suit. Almost immediately, as British officials handed over, Hindus in India began attacking and killing Muslims, and in Pakistan, vice versa. The result was mass slaughter as Muslims trapped in India sought to flee to Pakistan, and Hindus and Sikhs caught in Pakistan tried to make it across the border into India. The result was death and mayhem on truly epic proportions.

In total, about 11.2 million people successfully crossed the India-West Pakistan border in different directions, mostly through the Punjab region. Some 6.5 million of those were Muslims migrating from India to Pakistan, and 4.7 million Hindus and Sikhs from Pakistan to India. Over 14 million people were displaced along religious lines, and between 1-2 million people lost their lives.

The debate has never been so much the classification of the event as genocide, although that is, of course, debatable. The question is rather whether Muslim nationalists were to blame for demanding a two-state solutions, whether Hindu nationalists were to blame for allowing it, or whether the British were to blame for leaving Indian knowing that genocide was inevitable.


‘There were tears in his eyes’

On Dec. 13, a Project Dastaan volunteer wearing personal protective equipment met Anand in his house in Chandigarh, and presented him with a VR headset.

Days previously, a different volunteer on the Pakistani side of the border had traveled to Dharukna with a 360-degree video camera and&mdashwith Anand giving her directions via WhatsApp&mdashfilmed Anand’s home, the school where he studied for seven years and the village pond. When the filming was complete, the volunteer in Pakistan sent the footage to others in India, who drove it to Anand&rsquos home.

Slipping the headset over his eyes, Anand was transported seven decades back in time. The first things he saw were two lines of text: &ldquoHappy 90th birthday, Uncle. Welcome back home.&rdquo

Then, immersion. Surrounded on all sides by moving images, he felt as if he was walking around in his village, seeing familiar sights that for years had only existed in his mind&rsquos eye. Lots had changed, he noticed, but they seemed to be good changes. &ldquoIt is an improvement,&rdquo he says. &ldquoI like that my village has improved a lot.&rdquo

For Shah Umair Ansari, the Project Dastaan volunteer in the room, the change in Anand&rsquos demeanor before and after the experience was profound. The nonagenarian was not very expressive at first. &ldquoBut slowly and gradually, he told us a lot of things about the migration,&rdquo says Ansari. &ldquoIt triggered that emotion where he wanted to speak about it, wanted to feel about what’s actually been seen there.&rdquo

&ldquoHe was emotional,&rdquo Ansari says. &ldquoThere were tears in his eyes.&rdquo

The approach has implications for historians, says Sam Dalrymple, another of Project Dastaan&rsquos co-founders and the author of a forthcoming history book, Five Partitions: The Making of Modern Asia. Not only does it give survivors a sense of closure, but it gives their offspring&mdashsecond and third-generation refugees&mdasha chance to add some color to their parents&rsquo stories, and perhaps understand their own origins a little better. Plus, when children begin asking their parents questions, Partition survivors are often more forthcoming, Dalrymple says. &ldquoWhen it comes from the children, they answer these questions in a different way than they would to us.&rdquo Project Dastaan then records those answers for history.

Now, with COVID-19 vaccines on the horizon, Project Dastaan is planning expansion. The project has VR experiences for 16 more refugees in the works, including its first four in Bangladesh&mdashwhich Dalrymple says is a &ldquoa fascinating and often neglected part of the Partition story.&rdquo

The emotional impact on refugees themselves is already evident. Back in Chandigarh, Anand says that the experience has satisfied his desire to return to his home village for one last time. &ldquoThat ambition has been there all the time,&rdquo he says. &ldquoBut now having seen it, it is enough for me.&rdquo


Se videoen: Абдурозиқ - Оҳи дили зор 2019. Abduroziq- Ohi Dili zor 2019


Kommentarer:

  1. Nahum

    Og jeg løp inn i dette. Vi kan kommunisere om dette temaet.

  2. Niels

    Godt gjort, hvilke ord ..., en utmerket idé

  3. Tygogore

    I squint slyly, comparing the facts ... *

  4. Stoffel

    allerede så



Skrive en melding