6 Attentatforsøk på Adolf Hitler

6 Attentatforsøk på Adolf Hitler



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

1. 1921: München Beer Hall Melee

Det første forsøket på Hitlers liv skjedde nesten 20 år før starten av andre verdenskrig. I november 1921 holdt den unge og fremdeles stort sett ukjente radikalen en tale i Münchens berømte ølhall Hofbräuhaus. Sammen med medlemmer av det nyopprettede nazistpartiet inkluderte mengden også dusinvis av sosialdemokrater, kommunister og andre politiske motstandere. Hitlers brennende retorikk hadde snart pisket dem alle ut i vanvidd. Et beruset slagsmål brøt ut, og mens nevene, ølsteinene og stolene fløy, trakk en gruppe ukjente angripere pistoler og avfyrte flere skudd i retning høyttalerens pallplass. Hitler var imidlertid uskadd, og han fortsatte til og med å gruble i ytterligere 20 minutter til politiet ankom. Den fremtidige diktatorens børste med døden økte bare hans iver for den nazistiske saken. To år senere ville den nærliggende Bürgerbräukeller være stedet for starten på hans beryktede "Beer Hall Putsch", et mislykket kupp som vant ham nasjonal oppmerksomhet og flere års fengsel.

2. 1938: Maurice Bavauds plott

I slutten av 1938 kjøpte en sveitsisk teologistudent ved navn Maurice Bavaud en pistol og begynte å forfølge Hitler over hele Tyskland. Bavaud var overbevist om at den såkalte "Führer" var en trussel mot den katolske kirke og en "inkarnasjon av Satan", og han anså det som sin åndelige plikt å skyte ham ned. Han fikk endelig sjansen 9. november 1938, da Hitler og andre nazistiske ledere marsjerte gjennom München for å feire jubileet for Beer Hall Putsch. Bavaud tok plass på en tribune langs paraderuten og ventet til Hitler nærmet seg. Han hadde pistolen sin stukket ned i lommen, men før han kunne tegne og ta sikte, løftet den sviende, hakekorset som viftet med hagene armene i en nazihilutt og blokkerte utsikten hans. Bavaud ga motvillig opp jakten og ble senere arrestert da han prøvde å stuve seg bort på et tog ut av Tyskland. Da Gestapo fant pistolen og kartene, tilsto han under avhør at han hadde planlagt å drepe Hitler. I mai 1941 ble han henrettet av giljotin i Berlins Plötzensee fengsel.

3. 1939: Georg Elser’s Beer Hall Bomb

Georg Elser var en sliter tysk snekker og kommunist som var sterkt imot nazisme. Han regnet med at Hitlers regime ville lede landet hans på vei mot krig og økonomisk ruin, og i slutten av 1938 bestemte han seg for å gjøre noe med det. Da han visste at Hitler ville snakke på Münchens Bürgerbräukeller bryggeri året etter på årsdagen for Beer Hall Putsch, brukte Elser flere måneder på å bygge en bombe med en 144-timers timer. Da våpenet hans var ferdig, flyttet han til München og begynte å snike seg inn i Bürgerbräukeller hver kveld for å hule ut et hulrom i en steinstolpe bak høyttalerplattformen. Etter flere uker med møysommelig hemmelig arbeid, installerte Elser sin bombe. Han satte den til å eksplodere 8. november 1939 kl. 21.20 - omtrent midtveis i Hitlers tale.

Elser hadde planlagt bombingen sin til perfeksjon, men flaks var ikke på hans side. Andre verdenskrig hadde startet for alvor noen måneder tidligere, og Hitler flyttet starttiden for talen sin til 20.00. så han kunne være tilbake i Berlin så snart som mulig. Führer avsluttet sine kommentarer innen 9:07, og 9:12 hadde han forlatt bygningen. Bare åtte minutter senere gikk Elsers bombe av, nivellerte søylen og sendte en del av taket som krasjet ned på høyttalerens pallplass. Åtte mennesker ble drept og flere titalls skadet, men Hitler var ikke blant dem. Elser ble tatt til fange samme kveld mens han prøvde å stjele over den sveitsiske grensen, og han tilsto senere etter at myndighetene fant bombeplanene hans. Han ville tilbringe de neste årene begrenset til nazistiske konsentrasjonsleirer. I april 1945, da Det tredje riket smuldret, ble han dratt fra cellen og henrettet av SS.

4. 1943: Henning von Tresckows Brandy Bomb

En av de mest frekke tomtene utspilte seg 13. mars 1943, da Hitler ankom Smolensk -posten til Henning von Tresckow - en desillusjonert tysk militæroffiser - for et kort besøk. Før Führer og følget hans satte seg på flyet for returreisen, henvendte Tresckow seg til et medlem av Hitlers stab og spurte om mannen ville ta en pakke med to flasker Cointreau -brennevin til en venn i Berlin. Betjenten forpliktet seg, uten å vite at pakken faktisk inneholdt plastsprengstoff rigget til en 30-minutters sikring.

Tresckow og hans medkonspirator Fabian von Schlabrendorff håpet Hitlers død ville være katalysatoren for et planlagt kupp mot den nazistiske overkommandoen, men planen deres gikk opp i røyk bare noen timer senere, da de fikk beskjed om at Führers fly hadde landet trygt i Berlin. "Vi var forbløffet og kunne ikke forestille oss årsaken til feilen," husket Schlabrendorff senere. "Enda verre ville det være oppdagelsen av bomben, som uten tvil ville føre til at vi oppdaget og døde av en bred krets av nære samarbeidspartnere." En panisk Tresckow ringte stabsoffiseren og fortalte at det hadde vært en feil med pakken. Dagen etter reiste Schlabrendorff til Hitlers hovedkvarter og byttet den skjulte bomben mot to flasker konjakk. Ved inspeksjon fant han ut at en defekt sikring var alt som hadde forhindret Hitlers fly fra å blåse ut av himmelen.

5. 1943: Rudolf von Gertsdorffs selvmordsoppdrag

Bare en uke etter at Tresckows brandybombe ikke klarte å eksplodere, gjorde han og hans medsammensvorne enda et forsøk på Hitlers liv. Denne gangen var attentatstedet en utstilling av fangede sovjetiske flagg og våpen i Berlin, som Führer skulle besøke for en omvisning. En offiser ved navn Rudolf von Gertsdorff meldte seg frivillig til å være utløser for et bombeangrep, men etter å ha speidet i lokalene kom han til en grusom erkjennelse: sikkerheten var for stram til å plante sprengstoff i rommet. "På dette tidspunktet ble det klart for meg at et angrep bare var mulig hvis jeg skulle bære sprengstoffet om min person," skrev han senere, "og sprenge meg selv så nær Hitler som mulig." Gersdorff bestemte seg for å fortsette, og 21. mars gjorde han sitt beste for å holde seg limt til Führers side mens han guidet ham gjennom utstillingen. Bomben hadde en kort 10-minutters sikring, men til tross for Gersdorffs forsøk på å forlenge turen, gled Hitler ut av en sidedør etter bare noen minutter. Den påtatte selvmordsbomberen ble tvunget til å gjøre en gal dash for toalettet, der han defuserte sprengstoffet med bare sekunder til overs.

6. 1944: Juli -plottet

Kort tid etter invasjonene på D-dagen sommeren 1944, startet en klike misfornøyde tyske offiserer en kampanje for å myrde Hitler ved kommandoposten "Wolf's Lair" i Preussen. I sentrum av tomten var Claus von Stauffenberg, en flink oberst som hadde mistet et øye og en av hendene under kamp i Nord -Afrika. Han og hans medsammensvorne-som inkluderte Tresckow, Friedrich Olbricht og Ludwig Beck-planla å drepe Führer med en skjult bombe og deretter bruke den tyske reservehæren til å velte den nazistiske overkommandoen. Hvis kuppet deres var vellykket, ville opprørerne umiddelbart søke en forhandlet fred med de allierte.

Stauffenberg satte planen i verk 20. juli 1944, etter at han og flere andre nazistiske tjenestemenn ble kalt til en konferanse med Hitler i Wolf's Lair. Han ankom med en koffert fylt med sprengstoff av plast koblet til en syresikring. Etter å ha plassert saken så nær Hitler som mulig, forlot Stauffenberg rommet under påskudd av å ringe. Bomben hans detonerte bare minutter senere, blåste fra hverandre et trebord og reduserte store deler av konferanserommet til forkullet steinsprut. Fire menn døde, men Hitler slapp unna med livstruende skader-en offiser hadde tilfeldigvis flyttet kofferten til Stauffenberg bak et tykt bordben sekunder før eksplosjonen. Det planlagte opprøret løste seg ut etter at nyheten om Führerens overlevelse nådde hovedstaden. Stauffenberg og resten av konspiratorene ble alle senere avrundet og henrettet, i likhet med hundrevis av andre dissidenter. Hitler skryte visstnok av at han var "udødelig" etter at juleplottet mislyktes, men han ble stadig mer tilbaketrukket i månedene som fulgte og ble sjelden sett offentlig før selvmordet 30. april 1945.


Liste over attentatforsøk på Adolf Hitler

Alle forsøk skjedde i det tyske riket, bortsett fra hvor nevnt. Alle forsøk involverte borgere i det tyske riket, bortsett fra hvor nevnt. Ikke færre enn 42 tomter har blitt avdekket av historikere. [2] Det sanne tallet kan imidlertid ikke fastslås nøyaktig på grunn av et ukjent antall udokumenterte saker.

  • Under ledelse av major Georg von Boeselager skulle flere offiserer avskjære og myrde Hitler i en lund på vei fra flyplassen til hovedkvarteret. Hitler ble bevoktet av en bevæpnet SS -eskorte. Planen ble deretter droppet.
  • I lunsjtiden planla Tresckow, Boeselager og andre å stå opp ved et skilt og skyte pistoler mot Hitler. Sjefen for hærgruppen, feltmarskalk G ünther von Kluge, visste om planen, men bestemte seg for ikke å gripe inn. Planen ble imidlertid forlatt da det ble klart at Hitler ikke ville være til stede. Kluge forbød angrepet, med henvisning til frykten for en mulig borgerkrig mellom SS og hæren.
  • I et siste forsøk ga Fabian von Schlabrendorff en tidsbombe kamuflert som en pakke med to likørflasker til en offiser i Hitlers følge, som en antatt gave til en venn i Tyskland. Bomben skulle eksplodere på returflyet over Polen. Pakken ble plassert i lasterommet på flyet, der den iset opp, og forårsaket at detonatoren mislyktes. Da han innså feilen, fløy Schlabrendorff umiddelbart til Tyskland og gjenopprettet pakken før den ble oppdaget.

21. mars 1943 besøkte Hitler Zeughaus Berlin, det gamle våpenhuset på Unter den Linden, for å inspisere fangede sovjetiske våpen. En gruppe toppnazister og ledende militære tjenestemenn   — blant dem Hermann G öring, Heinrich Himmler, feltmarskalk Wilhelm Keitel og stormiral Karl D önitz   — var også til stede. Som ekspert skulle Gersdorff veilede Hitler på en omvisning i utstillingen. Et øyeblikk etter at Hitler kom inn på museet, satte Gersdorff i gang ti forsinkede sikringer på ti minutter på eksplosive enheter gjemt i pelslommene hans. Planen hans var å kaste seg rundt Hitler i en dødsfavnelse som ville sprenge dem begge. En detaljert plan for et kupp d 'état hadde blitt utarbeidet og var klar til å gå, men i motsetning til forventningene kjørte Hitler gjennom museet på mindre enn ti minutter. Etter at Hitler hadde forlatt bygningen, kunne Gersdorff desinfisere enhetene på et offentlig bad “ i siste sekund. ” Etter forsøket ble han overført tilbake til østfronten, hvor han klarte å unngå mistanke. [1. 3]


Planer for å myrde Adolf Hitler: De tidlige forsøkene

Det var mange sammensvergelser for å drepe eller avsette Hitler helt fra nazitidens begynnelse. Han var imidlertid virkelig populær, så de fleste av de tidlige forsøkene ble delt mellom halvt vanvittige ensomme våpenmenn og halvhjertede tidligere embetsmenn.

Førstnevnte hadde en tendens til å mislykkes fordi de var uorganiserte og uforsiktige, mens sistnevnte var naivt overbevist om at det ville være nok å bare arrestere Hitler og avsette hans regjering. Dette er mennene som mislyktes:

Josef “Beppo ” Römer var en krigsveteran som brukte 1920 -årene på å knekke hodeskaller for Freikorps han drev. En gang på midten-821720-tallet hadde han tilsynelatende en endring i hjertet og konverterte til kommunisme. Etter å ha blitt sparket ut av sin egen paramilitære organisasjon, oppnådde Römer en jusgrad og begynte å organisere arbeidere i fagforeninger.

I 1933, forferdet over at Hitler og#8217 kom til makten, konspirerte han med en håndfull andre kommunister for å drepe den nye kansleren. Planene ble til ingenting, og nazistene gadd ikke engang drepe ham. Etter løslatelsen fra Dachau i 1939 kom Römer tilbake til arbeidet med å organisere tomter, tilsynelatende uvitende om at Gestapo ville se på ham. I 1942 satt han tilbake i fengsel. I september 1944 ble Römer endelig henrettet.

Helmut Hirsch var teknisk sett en amerikansk statsborger, selv om han ble født i Stuttgart og aldri hadde besøkt USA. Som en jødisk mann med tvilsom juridisk status i Hitler ’s Tyskland, hadde han absolutt en klage. Dessverre for ham førte denne klagen til at han ble med i Svartefronten, en tsjekkoslovakisk anti-nazistisk gruppe som ble grundig penetrert av tysk etterretning.

I 1938 sendte noen i gruppen - muligens den nazistiske agenten som senere vitnet under Hirsch ’s rettssak - ham over den tyske grensen med instruksjoner om å plukke opp et par bomber og drepe Hitler. I stedet ble Hirsch hentet ved grensen, forhørt av Gestapo og halshugget i 1939.

Maurice Bavaud var en merkelig mann. Han var en trofast katolikk fra Sveits og reiste til Tyskland i 1938 med planer om å drepe Hitler etter ordre fra en mann han trodde var arvingen til Romanov -dynastiet.

Bavauds flere forsøk på Hitler ’s liv var en komedie av feil. På rallyet i Nürnberg i 1938 posisjonerte Bavaud seg på en overgang Hitler skulle planlegge å reise under - planen var å skyte ham ovenfra med en .25 pistol Bavaud hadde i lommen.

Da Hitler nærmet seg, nådde Bavaud tak til pistolen, bare for å miste målet av syne da mange mennesker foran ham sto opp og hilste, og blokkerte synet hans.

Rett etter denne fiaskoen kjøpte Bavaud en billett til Berchtesgaden, der han hørte at Hitler ville slappe av etter stevnet. Da han kom dit, fikk han vite at Hitler fortsatt var i München. Bavaud kjøpte en annen billett til München, bare for å lære da han kom der at Hitler nå var i Berchtesgaden.

Av penger ble Bavaud arrestert for vagrancy på en jernbanestasjon. Politiet fant pistolen, et forfalsket introduksjonsbrev og et annet dokument adressert til Hitler selv. Bavaud tilsto alt og ble sendt til giljotinen i 1941.

Merkelig satte den tyske regjeringen Bavaud for retten to ganger etter hans død. I 1955 ble hans dødsdom omgjort til fem år, noe som hadde vært hyggelig å høre 14 år tidligere. Et år etter det ble Bavauds domfellelse opphevet helt og familien hans fikk pensjon for sine anti-Hitler-aktiviteter.

Elser på vei til Dachau. Bildekilde: Wikimedia Commons

Georg Elser var den virkelige avtalen. I november 1939, 13 minutter etter at det meste av den tyske ledelsen forlot ølhallen der Hitler hadde holdt sin vanlige tale for å minnes Beer Hall Putsch fra 1923, hadde en bombe Elser brukt måneder på å plante i en kolonne bak talerstolen gikk av, drepe åtte og såre mange flere.

Elser ble arrestert og prøvde å krysse den sveitsiske grensen. Han hadde ledninger og bombekomponenter i lommene, fotografier av ølkjelleren og diagrammer over sprengstoffet han bygde.

Dagen etter, da meldingen om forsøket nådde de lokale myndighetene, ble Elser sendt til Gestapo. Ifølge et vitne deltok Himmler selv i julingen Elser fikk. Etter flere forsinkelser ble Elser sendt til Dachau, hvor han ble henrettet dager før leirens frigjøring i 1945.


5. Adolf Hitler

Selv om det var flere forsøk på å myrde ham, døde Hitler til slutt ved å begå selvmord. Bildekreditt: En overskrift i den amerikanske hærens avis Stars and Stripes som kunngjorde Hitlers død/Bundesarchiv, Bild/Public domain

Hitler ble nesten myrdet seks ganger. Ett forsøk ble gjort i 1921, tolv år før han ble Tysklands kansler, på et tidspunkt da han fremdeles var relativt ukjent. Han slapp uskadd fra forsøket. Flere forsøk ble gjort da han var kansler, i 1938, 1939, 1943 og 1944, men han slapp alle uskadd. Den mest kjente av attentatforsøkene mot Fuhrer var uten tvil den som var planlagt i 1944, da noen få nazistiske offiserer, ledet av oberst Claus von Stauffenberg, organiserte et komplott for å drepe Hitler med en bombe, for deretter å få de tyske hærreservatene til å overta regjeringen slik at de kunne forhandle fram fred med de allierte maktene. Bomben ble vellykket detonert, men Hitler slapp unna med livstruende skader, og nyheter om hans overlevelse fikk det planlagte opprøret til å mislykkes. Konspiratorene ble til slutt avrundet og henrettet.


Blodig hevn

SS -reaksjonen på 20. juli -plottet var like brutal som den var rask. Tusenvis av mennesker, både ekte og påståtte plottere, ble avrundet og henrettet. Mange ble torturert i dager før henrettelsen.

Ledende plottere fikk en utprøving og hang sakte fra pianotråd hengt på kjøttkroker. Wehrmacht ble renset og politiske offiserer ble sendt til hver kommando. Spontane demonstrasjoner av lojalitet og hengivenhet for Hitler brøt ut over hele Tyskland. Soldater ’ brev fra denne perioden avslører mennenes avsky for hva offiserene deres hadde gjort.

Fire måneder etter det siste forsøket på livet hans, flyttet Hitler inn i en bunker under kanslerbygningen i Berlin. Fem måneder etter det tok han sitt eget liv med cyanid og et selvpåført skudd.

Abwehr sjef Wilhelm Canaris, som hadde blitt feid opp i tilbakeslaget 20. juli, ble overlevd av en enke som tilbrakte resten av livet med å samle pensjon fra CIA, og antydet hvilken rolle amerikansk etterretning hadde spilt i disse mislykkede handlingene.

Etter at du har lest om de mange attentatforsøkene på Adolf Hitler, sjekk ut menneskene som gjorde det mulig for Hitler å komme til makten, og bildet av Hitler som han hadde forbudt.


Liste over attentatforsøk på Adolf Hitler

Alle forsøk skjedde i det tyske  Rich, bortsett fra hvor nevnt. Alle forsøk involverte borgere i det tyske riket, bortsett fra hvor nevnt. Ikke færre enn 42 tomter har blitt avdekket av historikere. [2] Det sanne tallet kan imidlertid ikke fastslås nøyaktig på grunn av et ukjent antall udokumenterte saker.

  • Under ledelse av major Georg  von  Boeselager skulle flere offiserer fange opp og myrde Hitler i en lund på vei fra flyplassen til hovedkvarteret. Hitler ble bevoktet av en bevæpnet SS -eskorte. Planen ble deretter droppet.
  • I lunsjtiden planla Tresckow, Boeselager og andre å stå opp ved et skilt og skyte pistoler mot Hitler. Sjefen for hærgruppen, feltmarskalk Günther  von  Kluge, visste om planen, men bestemte seg for ikke å gripe inn. Planen ble imidlertid forlatt da det ble klart at Hitler ikke ville være til stede. Kluge forbød angrepet, med henvisning til frykten for en mulig borgerkrig mellom SS og hæren.
  • I et siste forsøk ga Fabian  von  Schlabrendorff en tidsbombe kamuflert som en pakke med to likørflasker til en offiser i Hitlers følge, som en antatt gave til en venn i Tyskland. Bomben skulle eksplodere på returflyet over Polen. Pakken ble plassert i lasterommet på flyet, der den iset opp, og forårsaket at detonatoren mislyktes. Da han innså feilen, fløy Schlabrendorff umiddelbart til Tyskland og gjenopprettet pakken før den ble oppdaget.

21. mars 1943 besøkte Hitler Zeughaus  Berlin, det gamle våpenhuset på Unter  den  Linden, for å inspisere fangede sovjetiske våpen. En gruppe topp nazister og ledende militære tjenestemenn - blant dem Hermann  Göring, Heinrich  Himmler, Field  Marshal Wilhelm  Keitel og Grand  Admiral Karl  Dönitz - var også til stede. Som ekspert skulle Gersdorff veilede Hitler på en omvisning i utstillingen. Et øyeblikk etter at Hitler kom inn på museet, satte Gersdorff i gang ti forsinkede sikringer på ti minutter på eksplosive enheter gjemt i pelslommene hans. Planen hans var å kaste seg rundt Hitler i en dødsfavnelse som ville sprenge dem begge. En detaljert plan for et statskupp hadde blitt utarbeidet og var klar til å gå, men i motsetning til forventningene kjørte Hitler gjennom museet på mindre enn ti minutter. Etter at Hitler hadde forlatt bygningen, kunne Gersdorff desinfisere enhetene på et offentlig bad "i siste sekund." Etter forsøket ble han overført tilbake til Eastern  Front, hvor han klarte å unngå mistanke. [1. 3]


Se også

  1. ^ Christian Zentner, Friedemann Bedürftig (1991). Encyclopedia of the Third Reich, s. 47–48. Macmillan, New York. ISBN ـ-02-897502-2
  2. ^Drepe Hitler: Plottene, leiemorderne og diktatoren som jukset døden, s. 3
  3. ^ enb T. D. Conner, Demolition Man: Hitler: fra Braunau til Bunkeren, s. 769
  4. ^Den tyske opposisjonen mot Hitler: motstanden, de underjordiske og attentatplanene (1938-1945), s 87
  5. ^Ulydighet og konspirasjon i den tyske hæren, 1918-1945, s. 180
  6. ^Den tyske motstandens historie, 1933-1945, s. 34
  7. ^ enbBerømte attentater i verdenshistorie: Et leksikon, s 227
  8. ^"Warszawski zamach na Hitlera: Hitler przemknął im koło nosa" (på polsk). 5. oktober 2011.
  9. ^Tysk motstand mot Hitler: Søket etter allierte i utlandet 1938-1945, s. 73
  10. ^Den tyske motstandens historie, 1933-1945, s 253
  11. ^ Röll 2011, s. 182–183.
  12. ^ Röll 2011, s. 184–186.
  13. ^ Roger Moorhouse, Dreper Hitler (2006), s. 192-193.
  14. ^Ian Kershaw (2000). Hitler 1936-1945: Nemesis. Penguin Press. ISBN   0-393-32252-1.
  15. ^ Michael C Thomsett (1997). Den tyske motstanden mot Hitler: motstanden, de underjordiske og attentatplanene, 1938-1945. McFarland. ISBN   0-78-6403721.

18 av de mange forsøkene på å myrde Adolf Hitler av den tyske motstanden

Sveitsisk student Maurice Bauvaud & rsquos forsøk på å drepe Hitler ble hindret av dårlig timing og for lite penger. Wikimedia

9. Maurice Bauvaud og det planlagte attentatet mot München

At Hitler ledet en til tider sjarmert eksistens, er tydelig i forsøket på attentat mot Fuhrer av Maurice Bauvaud, en sveitsisk katolsk teologistudent og strid antikommunist. Gjennom læren til en mentor som hadde et Svengali-lignende grep om den unge mannen, vokste Bauvaud til å tro at ødeleggelsen av kommunismen i Sovjetunionen ville føre til at Romanov-dynastiet kom tilbake til tronen til tsaren i alle russene. . Bauvaud mente at å drepe Hitler på en eller annen måte ville fremskynde kommunismens fall, og i oktober 1938 reiste han med tog til Basel, Tyskland, hvor han kjøpte en halvautomatisk pistol. Deretter reiste han til Berlin, hvor en samtale med en politimann avslørte for ham at han ville trenge et introduksjonsbrev fra en utenlandsk dignitær for å få et publikum med Fuhrer. I stedet for å søke en introduksjon, reiste Bauvaud til München for den årlige observasjonen av jubileet for Beer Hall Putsch, som Hitler alltid deltok på.

Bauvaud kjøpte et sete på vurderingsstanden som ble brukt av journalister, og brukte falske legitimasjoner som en sveitsisk korrespondent, og bar på pistolen hans, med det formål å skyte Hitler da han gikk forbi stativet. Da Hitler dukket opp, godt innenfor rekkevidde, var han omgitt av andre nazistiske ledere og Bauvaud, som ikke ville skade noen andre, skjøt ikke. Bauvaud forsøkte deretter å få et intervju med Hitler på Berchtesgaden ved hjelp av forfalskede dokumenter, men da han ankom var Hitler fremdeles i München. Av penger hoppet Bauvaud et tog og ble tatt, mens han fortsatt bar de forfalskede dokumentene og pistolen. Under avhør av Gestapo brøt han sammen og innrømmet drapet. Til tross for sterke protester fra den sveitsiske regjeringen og forsøk på å få løslatelse gjennom utveksling av en tysk spion som sveitserne hadde, ble Bauvaud henrettet av guillotine i Berlin i mai 1941.


Familiene som prøvde å drepe Hitler

20. juli i år ledet Tysklands president Joachim Gauck landets politiske elite i minnet om 70-årsjubileet for det mest kjente attentatet mot Adolf Hitler, i 1944. Plottets leder, oberst Claus Schenk von Stauffenberg (spilt av Tom Cruise i filmen Valkyrie), legg en koffert med en bombe under Adolf Hitlers bord ved F & uumlhrers hovedkvarter i Øst -Preussen. Bomben eksploderte, men Hitler pådro seg bare lettere skader. Von Stauffenberg, som opprinnelig trodde at Hitler var blitt drept og hadde tatt seg til Berlin for å lede kuppet, ble summert skutt, sammen med tre andre deltakere ved Bendlerblokken, det daværende militære hovedkvarteret som nå huser Forsvarsdepartementet, hvor dette årets minneseremoni fant sted.

Nesten alle de andre medlemmene av 20. juli plott- og ndash -offiserer, jurister, fagforeningsfolk, geistlige, diplomater og ndash ble også henrettet. Hadde attentatet lyktes, hadde plotterne planlagt å styrte regimet, arrestere ledende nazister, frigjøre konsentrasjonsleirene, etablere rettsstaten og forhandle frem fred med de allierte.

I dag blir de rundt 200 deltakerne i handlingen behandlet som helter. Men lenge ble de ansett som & shytraitors. Dr. Axel Smend, bedriftsadvokat, husker hvordan moren hans ofte ble kalt inn til møter med lærerne hans på grunn av hans og søsknenes dårlige karakterer. "En gang," husker Smend, "nevnte hun til matematikklæreren min at min far hadde vært medlem av 20. juli." Vel, da er det ikke overraskende at han er dårlig i matte ", svarte læreren min." Han er sønn av en forræder . '"

Smends far, G & uumlnther Smend, var 31 da han ble hengt i Berlins beryktede Pl & oumltzensee fengsel, tråkket opp fra en kjeve og dømt til en langsom og smertefull død for forbrytelsen av å ha forsøkt å rekruttere sin overordnede til tomten. Hitlers befaling var at plotterne skulle drepes som og shyanimals. Handlingen hadde blitt utført av "en liten klikk av kriminelle som nå vil bli utryddet," raste diktatoren på nasjonal radio. Omtrent 88 andre 20. juli deltakere led samme skjebne som G & uumlnther Smend på Pl & oumltzensee, mens flere titalls andre ble henrettet i konsentrasjonsleirer. Noen få heldige som ventet på henrettelsen ble reddet bare ved ankomst av de allierte.

Smend, som var fire måneder gammel da faren døde, feller en tåre da han forteller om det smertefulle møtet med læreren sin, en av mange uartigheter som Smends 26 år gamle mor og hennes tre små barn gjennomgikk. Naboene unngikk at familien "forræderenker" var, en domstol bestemte senere, ikke kvalifisert for pensjonen hver annen krigsenke mottok. Renate Smend oppdaget ikke at mannen hennes hadde blitt henrettet før postbudet leverte en liten pakke som inneholdt G & uumlnthers giftering, en notatbok han hadde beholdt på Pl & oumltzensee, og regningen for henrettelsen. "Det var ikke før moren min tok meg til Pl & oumltzensee da jeg var ni, at jeg forsto hvordan min far hadde dødd," sier Smend.

Hadde handlingen lyktes, ville Ulrich von Hassell blitt utenriksminister. Veterandiplomaten, en venn av Mussolinis som hadde vært Tysklands ambassadør i Italia på begynnelsen av 1930 -tallet, men ble avskjediget av Hitler, så for seg et Europa med felles verdier. I stedet ble han også hengt.

Von Hassells barnebarn, Corrado & shyPirzio-Biroli, husker en hendelse videreformidlet til ham av bestemoren: "Min bestefar hadde hørt om denne nye agitatoren Adolf Hitler, og i 1928 dro han til ham for å finne ut hvem han var. Hitler var kjent for stirret på folk, så han stirret på bestefaren min. Min bestefar og shyfater stirret tilbake. Slik endte møtet, uten å si et ord. Etterpå skrev bestefar til bestemoren min: "Hvis denne mannen kommer til makten, er det slutten på Tyskland '. "

Pirzio-Biroli, født av von Hassells datter Fey og hennes italienske ektemann Detalmo, husker fortsatt tomtenes feil: Fey von Hassell ble arrestert og lille Corrado og broren Roberto, henholdsvis tre og to år gammel, ble sendt til et barnehjem i Tyrolean byen Hall. Skjebnen deres var vanlig nok. Regimet hadde en tendens til å arrestere koner og eldre barn til plottere, mens yngre barn ble sendt til barnehjem for senere adopsjon av 'pålitelige' familier. Corrado og Roberto ble omdøpt til von Hof. "Vi hadde blitt adoptert av en østerriksk familie da min bestemor von Hassell klarte å spore oss," husker Pirzio-Biroli. "Så før jeg var stolt av bestefaren min, var jeg stolt av bestemoren min, fordi hun reddet oss." I dag tar Pirzio-Biroli, som identifiserer seg som italiensk og tysk i like store mål, stor trøst i bestefarens innsats.

HVIS VI SKAL FEILE

Utenfor Clarita M & uumlller-Plantenbergs hjem i Berlin leker barn av forskjellige og sjenerte etnisiteter i parken. Dette er den typen Tyskland som faren til M & uumlller-Plantenberg kjempet for. Adam von Trott zu Solz, født i en fremtredende familie som inkluderte John Jay, USAs første sjefsjef, var en kosmopolitisk ung advokat som også hadde lest politikk, filosofi og økonomi som Rhodes -forsker ved Oxford University.

I 1939 reiste von Trott til Storbritannia med hemmelig informasjon om Hitlers militære planer, i håp om å overtale den britiske regjeringen til å forhindre en krig. Senere inkluderte hans avgjørende rolle i forsøket 20. juli, uten å lykkes, å vinne britisk støtte til attentatet. "Den britiske regjeringen avviste plotterne som bare dissidenter," sier Richard Evans, professor i historie i historie ved Cambridge University og en ledende myndighet om andre verdenskrig.

"Fra sitt synspunkt dreide krigen seg ikke om konsentrasjonsleirer, men om tysk innsats for å dominere Europa. Plotterne ønsket å beholde Tyskland en stormakt i Europa, og Storbritannia ønsket å forhindre det."

Von Trott, sier M & uumlller-Plantenberg, visste at handlingen kunne mislykkes. "Han sa alltid til moren min: 'Hvis noe går galt, vennligst fortell verden om oss'." Enkerne prøvde, men selv etter krigen anså mange vanlige tyskere 20. juli -medlemmene som forrædere. I en undersøkelse fra 1951 hadde bare 43 prosent av mennene og 38 prosent av kvinnene en positiv oppfatning av dem, og i en undersøkelse fra 1956 godkjente bare 18 prosent av respondentene å oppkalle en skole etter von Stauffenberg eller den sivile lederen av tomten, tidligere Leipzig -ordfører Carl Friedrich Goerdeler. En planlagt lov om å gi utbyggernes enker pensjon ble aldri innført, selv om familiene som et kompromiss til slutt mottok en årlig sum. Midt i en slik misnøye tok en av de få konspiratorene som hadde rømt galgen, en ung advokat ved navn Fabian von Schlabrendorff, på seg den utakknemlige oppgaven med å skyte opp støtte for familiene som ble unngått. "Han mottok dødstrusler til han døde [i 1980]," husker sønnen J & uumlrgen-Lewin, bankmann. "Tyskland hadde tapt krigen, men nazismen gjennomsyret fortsatt landet."

Von Schlabrendorff, som hadde vært medlem av motstanden siden 1933, var ikke bare involvert i plottet 20. juli, men også i et tidligere attentatforsøk på F & uumlhrer. Et år tidligere, i en plan som virket idiotsikker, hadde han gitt en offiser som reiste med Hitler en bombe forkledd som noen konjakkflasker. Uforklarlig nok klarte ikke bomben å eksplodere. Selv om han risikerte å bli oppdaget, reiste von Schlabrendorff tilbake for å hente bomben, og returnerte med den til Berlin, vel vitende om at den ennå kan eksplodere.

The failure of the July 20th plot meant certain death for von Schlabrendorff. Roland Freisler, the exceptionally sadistic judge at the "People's Court" that handled political cases, was known to deliver death sentences with incredible speed: three to four per day, followed by swift execution. Propaganda Minister Joseph Goebbels planned to make a film of the July 20th trials, but when he saw the dignified behaviour of the accused, he decided against the idea. Harrowing snippets of the trials can still be viewed online.

Between 1942 and 1945, Freisler sent not just the July 20th plotters but a total of 3,600 individuals convicted of politically motivated crimes to the gallows. On February 3rd, 1945, von Schlabrendorff was in the midst of receiving his death sentence when an American bomb caused a beam to fall on Judge Freisler, instantly killing him. The severely-tortured von Schlabrendorff was sent to a string of concentration camps he was later liberated by American soldiers.

Yet at home, von Schlabrendorff rarely spoke about his ordeal. "He wanted to shield us from his experiences," explains Fabian Jnr, Jürgen-Lewin's younger brother and a lawyer. "And all his friends had been executed. Besides, every time he spoke about what had happened, he felt sick."

In the Gestapo's Prinz-Albrecht-Strasse prison in Berlin, the father of three had been subjected to an induced heart attack. "As a result, his health was always precarious," recalls the eldest brother, Dieprand, who is also a lawyer. "But we never doubted that he did the right thing. And when the July 20th families got together, we were always the privileged ones, because we were the only ones with a father."

Luitgarde von Schlabrendorff gave birth to Fabian Jr. during her husband's Gestapo incarceration.

OFFICERS AGAINST HITLER

It's largely thanks to Fabian von Schlabrendorff's efforts that the July 20th plotters were not lost in the collective post-war amnesia. Officers against Hitler, published in 1959, was von Schlabrendorff's tribute to his executed friends and perhaps also a form of self-therapy in an era that long preceded the recognition of post-traumatic stress disorder.

But while von Schlabrendorff, von Trott and others such as Hans von Dohnanyi had been early foes of the Nazis, other plotters joined the resistance much later. "Initially my grandfather was a committed Nazi, no doubt about it," explains Robert von ­Steinau-Steinrück, sitting in the execution chamber at Plötzensee, where his grandfather was hanged. "He wasn't exactly a democrat, but as time went by, he realised that the Nazis were criminals. For him, it was a matter of the rule of law."

Von Steinau-Steinrück's ­grandfather, reserve officer Fritz-Dietlof von der Schulenburg, was a government ­official in eastern Germany who joined the resistance after witnessing the Nazi regime's crimes. Had the plot ­succeeded, he was supposed to become Minister for the Interior. "For him, acting against Hitler was a matter of decency," says von ­Steinau-Steinrück, one of Germany's top labor attorneys. "The plotters could have decided to do nothing, saved their life and played a positive role in postwar Germany. But they knew that somebody had to do something."

What the July 20th plot has done, reflects von Stauffenberg's granddaughter Sophie Bechtolsheim, is show that there was another kind of Germany. "Otherwise, how would we be able to look the victims of the Nazi regime in the eyes?" she asks. "We can learn [from the plotters] that taking a stand and taking the resulting action is not just necessary but ­possible."

The conspirators, however, faced a conundrum: not only did Hitler have considerable support he'd initially also enjoyed a certain democratic ­legitimacy. As a result, it was easy for the regime to dismiss them as a resentful minority. "The resistors' programme was not a democratic one," adds Evans. "One can understand why it wasn't, because democracy had failed in the Weimar Republic. But they provided a moral example of courage in a dictatorship."

At his trial, a composed von der Schulenburg told Judge Freisler: "We took this act upon ourselves in order to save Germany from [ . . . ] misery. I'm aware that I'll be executed but don't regret my deed and hope that somebody else will carry it out in a more fortuitous moment." That lack of courage plagued West Germany after the war, and the country's initial response was simply to try to forget the Third Reich. The parliament passed amnesty laws not once but twice, in 1949 and 1954. The 1949 law granted amnesty for crimes committed prior to 1949, including Nazi-related crimes. Some 800,000 people benefited from this law. The law passed five years later helped some 400,000 individuals, including a smaller number of Nazis.

But von Schlabrendorff's bestseller, emerging research by historians, and a generation of children probing their ­parents' actions during the war changed that. So did the emerging government-supported reassessment of Third Reich guilt. For the July 20th families, that constituted a restitution of sorts.

"My mother had tried to talk about the plot, but politicians only started talking about the resistance when it became politically necessary to do so," recalls Müller-Plantenberg. Growing up, she felt like an outsider in school. "We thought you were Jewish," a classmate later told her. But like other plotter children, she'd found community in the unorthodox fold of July 20th families.

Gradually, the so-called "traitors" gained respect. In 1967, Berlin politicians decided that the Bendlerblock should feature a memorial to the asssassination attempt, and in the 1980s a resistance documentation centre was added. By 1970, 39 percent of Germans viewed the would-be assassins positively. In 2004, only 5 percent of Germans said they opposed or despised the plotters. Today, the July 20th families' association, which initially disbursed the government compensation, makes presentations to schools and jointly organises the commemorations.

Since 2002, German military recruits have sworn their oaths on July 20th. This year's speakers at the Bendlerblock were the Defence Minister Ursula von der Leyen and von Stauffenberg's oldest child, retired general Berthold Schenk von Stauffenberg.

"When the Bundeswehr [German military] introduced the [July 20th oath] I thought, of course!" exclaims Müller-Plantenberg. She's not resentful of her father's fate, arguing instead that today's Germany strives for the values he died for: "democratisation, the rule of law and the protection of minorities."

Clarita von Trott, Müller-Plantenberg's mother, tried to gain entry to her 34-year-old husband's trial, in which the raging Freisler had called Adam a pretentious "intellectualist", denouncing his "un-German education". But she and her two girls never saw him again. (The girls, too, were sent to an orphanage.) One photo of herself with her father is all Müller-Plantenberg has left.

"The plotters," explains Evans, "knew at the later stages that they'd fail. The coup was a moral gesture." In fact, the conspirators must have felt that destiny was conspiring against them. In one particularly inspired plan, the handsome young soldier Axel von dem Bussche, who'd been selected to model the new army uniform for Hitler, was to conceal a bomb on his body. The assassination was thwarted when an Allied air raid destroyed the kit the night before it was due to be shown. In another 1943 plan, General Major Henning von Tresckow was to simply stand up and shoot the dictator at a dinner. It failed when von Tresckow's ­superior got wind of the plan.

And in 1938, a carpenter called Georg Elser almost succeeded in killing ­Hitler by planting a bomb in the Führer's favourite Munich pub. Hitler, displaying a habit that would frustrate several later attempts as well, left the pub early. In total, historians have documented some 40 assassination attempts by the July 20th members and other conspirators.

As a concentration camp survivor, Fey von Hassell was entitled to German government compensation. Von ­Hassell's family physician near her home in Rome, a German Jew, kept writing the required doctor's notes long after her concentration camp-induced ailments had subsided. "That's the least I can do for Ulrich von Hassell," he said.

Like Clarita Müller-Plantenberg, Axel Smend has only one photo of himself with his father. But he also has the notebook that the postman delivered to his mother after Günther's execution.

Our meeting is over, and Smend has to rush to the airport for a court case in Munich. Still misty-eyed, he gets into the waiting taxi he looks the epitome of post-war success. On top of the legal documents in his briefcase, he's put Günther's green notebook.

Correction: This article originally mispelt Ursula von der Leyen as von den Leyen.


BILDER FRA HISTORIE: Sjeldne bilder av krig, historie, andre verdenskrig, Nazi -Tyskland

Most of thought (including myself) thought there was only one attempt to kill Adolph Hitler. We are badly mistaken! There were many. They are described below.

Agreed, the von Stauffenberg one was the most important one. Hitler almost died then.

Johann Georg Elser, born January 4, 1903, had served an apprenticeship as cabinetmaker (Schreiner) and from 1929 to 1932 worked in Switzerland at this trade then returned to Germany to assist in his fathers lumberyard. He bitterly resented the Nazi stranglehold on labour unions and the growing restrictions on religious freedom. He then decided to kill Hitler by placing a time bomb in one of the columns behind the podium where Hitler was to give a speech in the Burgerbrau Beer Cellar in Munich. The bomb was set to detonate at preciesly 9.20pm on Wednesday, November 8, 1939. At 8.10 Hitler enters the beer hall but at 9.12pm he suddenly ends his speech and departs. Eight minutes later the bomb explodes killing eight people and wounding sixty-five including Eva Braun's father. Seven of those killed were Nazi Party members. Elser, who, since 1933, refused to give the nazi salute, is later arrested as he tried to cross the border into Switzerland at Konstanz. He was held for questioning due to the 'strange content' of his belongings. He was transported to Sachsenhausen concentration camp, and later confined in the concentration camp at Dachau. On the 9th Of April, 1945, two weeks before the war ended in Europe, Johann Elser was executed by the SS. In the city of Bremen a street was named in his honour, Georg-Elser Weg. In Berlin a memorial has been erected and a plaque to his memory is sited in his hometown, Koenigsbronn. (In September, 1979, the Burgerbraukeller was demolished. On its site now stands the Munich City Hilton Hotel)

On March 11, 1944, Cavalry Captain Eberhard von Breitenbuch attended a conference at Hitler’s villa the ‘Berghof’ on the Obersalzberg. Concealed on his person was a small Browning pistol with which he intended to shoot his Führer and at the same time was willing to sacrifice his own life in the attempt. He felt that the war was now at such a stage that the complete destruction of Germany was inevitable and that Hitler had to be stopped. Breitenbuch enters the conference room behind Field Marshal Ernst Busch, who suspects nothing, but as he approaches the door he is stopped by the Duty Sergeant who explains "Sorry, no adjutants beyond this point, Führers orders". So yet another attempt fails.

On March 20, 1943, Colonel Rudolf von Gertsdorff, General Kluge's chief of intelligence, tried to kill Hitler in the Zeughaus. The concealed bomb was to be detonated by acid while he stood close to Hitler in the exhibit hall. Unfortunately Hitler left the building before the acid could act and Gertsdorff immediately entered the men's room and flushed the fuse down the toilet.

In February, 1944, Infantry Captain Axel von dem Bussche agrees to blow up Hitler and himself while he demonstrates a new army winter overcoat to the German leader. Fate intervenes the day before when during a British air raid the uniforms were destroyed and Bussche was returned to duty at the front. A few weeks later another ‘overcoat’ attempt was made. This time the volunteer model was Ewald Heinrich von Kleist, son of one of the original conspirators and included Major General Helmuth Stieff. Again the RAF saved the day with an air-raid just before the demonstration was about to take place forcing its cancellation.

On July 11, 1944, Staff Officer Lt. Colonel Count Claus Schenk von Stauffenberg, convinced that he and he alone could assassinate Hitler, attended another conference at the Berghof. Concealed inside his briefcase was a time bomb. Waiting outside in a gateaway car was his co-conspirator, Captain Friedrich Klausing. Inside the Berghof, Stauffenberg telephones his colleagues in Berlin to tell them that neither Goering nor Himmler is present. They insist that the attempt be aborted. Stauffenberg then returns to Berlin to plan his next assassination attempt.

Stauffenberg’s second attempt occurs at Hitler’s Wolf’s Lair headquarters in East Prussia. On July 15, 1944, he attends a Fuhrers briefing and observes with dismay that Himmler is again absent. The attempt was once again aborted.

Thirty six year-old Stauffenberg’s final attempt occured on July 20, 1944. Four days earlier, the attempt was decided upon during a meeting at his residence at No. 8 Tristanstrasse, Wansee. Himmler or no Himmler, the attempt must go ahead, come what may. At 12.00pm Stauffenberg and General Fromm report to Field Marshal Keitel’s office for a briefing before entering the conference room. At 12.37pm, Stauffenberg places his briefcase, containing 2,000 grams of Plastik-W explosives, under the map table, then leaves the room on the pretext of making a telephone call. The officer Colonel Brandt, No.4 who took his place noticed the briefcase and with his foot pushed it further under the table. The heavy oak table support protected Hitler from the full force of the explosion. At 12.42pm, the bomb explodes. By this time Stauffenberg is on his way back to Berlin. At 6.28pm a radio broadcast from Wolf’s Lair reports that Hitler is alive but only slightly wounded. Later that night, at 12.30am, Stauffenberg and his co-conspirators, Haeften, Olbricht and Mertz, are arrested and executed by firing squad in the inner courtyard of the Bendlerstrasse Headquarters in the glare of a trucks lights.

(Immediately after Colonel Stauffenberg's assassination attempt, his wife and four children were arrested and imprisoned. Freed by the Allies at the end of the war and pregnant at the time of her arrest, she gave birth to her fifth child while in prison. One of her brothers, Berthold, was also arrested and executed after the failed plot)

THE BOMB PLOT AT HITLER'S HQ. The situation as at 12.30pm on July 20, 1944.


1. Adolf Hitler
2. General Heusinger
3. Luftwaffe General Korten (Died of wounds)
4. Colonel Brandt (Died of wounds)
5. Luftwaffe General Bodenschatz (Severely wounded)
6. General Schnunt (Died of wounds)
7. Lt. Colonel Borgman (Severely wounded)
8. Rear Admiral Von Puttkamer
9. Stenographer Berger (Killed on the spot)
10. Naval Captain Assmann
11. General Scherff
12. General Buhle
13. Rear Admiral Voss
14. SS Group Leader Fegelein
15. Colonel Von Bellow
16. SS Hauptsturmfuhrer Gunsche
17. Stenographer Hagen
18. Lt. Colonel Von John (Adjutant to Keitel)
19. Major Buchs (Adjutant to Jodl)
20. Lt. Colonel Weizenegger
21. Min. Counsellor Von Sonnleithner
22. General Warlimont (Concussion)
23. General Jodl (Lightly wounded)
24. Field Marshal Keitel


Between August 8, 1944 and April 9, 1945, Ninety persons were executed in Plötzensee prison for their part in the attempted coup of July 20.

Another attempt to assassinate Hitler was planned for July 27, 1940, in Paris, where Count Fritz-Dietlof von der Schulenberg planned to shoot Hitler from the reviewing stand during a military parade in Hitler’s honour. Hitler however secretly visited Paris in the early hours of July 23, visiting all the city’s famed buildings. He began his tour at 6am and by 9am he ended his tour and departed the city. A few days later Schulenberg recieved word that his hoped for July 27 military parade had been cancelled.

Despite Schulenberg’s failure to lure Hitler to Paris for the special parade, Field Marshal Erwin von Witzleben had plans of his own to assassinate Hitler. In May, 1941, he attemped to lure Hitler to Paris under a similar pretext. The visit was scheduled for May 21st but was abruptly called off at the last minute.

In 1939, prior to the outbreak of WWII, German General Kurt von Hammerstein repeatedly attempted to lure Hitler into visiting the Army’s fortifications along the Seigfried Line near the Dutch border where he commanded a base. Hammerstein and his co-conspirator, retired General Ludwig Beck, had planned a ‘fatal accident’ to Hitler during his inspection of the base. Hitler however, never honoured the invitation, instead he turned the tables on Hammerstein by placing him on the retired list.

Another plot to assassinate Hitler was hatched at Army Group B Headquarters at Walki near Poltava in the Ukraine. This time the conspirators were General Hubert Lanz, his Chief of Staff, Major-General Dr. Hans Speidel and Colonel Count von Strachwitz, the commanding officer of the Grossdeutschland Tank Regiment. The plan was to arrest Hitler on his anticipated visit to Army Group B in the spring of 1943. Hitler, at the last minute, changed his mind and instead decided to visit his forces fighting in Saporoshe further east.

On March 13, 1943, three attempts were planned on Hitler’s life. Field Marshal Guenther von Kluge, commander of Army Group Center on the eastern front, finally managed to lure Hitler into visiting his headquarters at Smolensk. However a number of officers on Kluge’s staff had other thoughts on how to assassinate Hitler. Colonel Henning von Tresckow, who hated Hitler and the Nazis, together with Lt. Fabian von Schlabrendorff, Colonel Rudolf von Gersdorff and Cavalry Captain Georg von Boeslager had hatched a plan to get rid of their Führer.

Captain von Boeslager and his company were to serve as armed escort to Hitler’s motorcade. During the drive from the airfield the Führer’s car was to be gunned down in an ambush. The attempt was aborted when Hitler arrived with his own armed escort of 50 SS guards.

The second attempt was to take place during lunchtime in the mess hall. At a given signal, Tresckow was to rise from the table and open fire on Hitler as he ate lunch, but the sight of so many SS close to Hitler arouses fear of failure and so once again the attempt was aborted.

As Hitler leaves by plane for Berlin, Tresckow instructs Schlabrendorff to hand over a package to Colonel Heinz Brandt who is flying back with Hitler. The package, containing two bottles of brandy, is a gift for Major-General Helmuth Stieff in Berlin. Concealed in the package is a time bomb but it failed to explode owing to the high altitude cold air freezing the acid in the detonator cap. When news of Hitler’s safe arrival reached the plotters, Schlabrendorf immediately flew to Berlin with the regular courier plane and retrieved the package from Colonel Brandt, replacing it with two genuine bottles.

In February, 1945, Albert Speer, Hitler’s Armaments Minister, came to the conclusion that his Führer was deliberately committing high treason against his own people. It was then that Speer decided that Hitler must be eliminated. During one of his many walks in the Chancellery gardens he took note of a ventilation shaft leading to Hitler’s bunker. An idea formed in his mind and he discreetly asked the head of munitions production, Dieter Stahl, if he could procure some of the new gas, Tabun, which he intended to conduct into the ventilation shaft of the bunker. Stahl, who was sympathetic to the idea, revealed that Tabun was effective only after an explosion and would not be suitable for the purpose which Speer intended. Another gas had to be found but the whole idea was thwarted when armed SS sentries were placed around the bunker entrances and on the roof. A chimney had also been built around the ventilation shaft to a height of ten feet which put the air-intake of the shaft out of reach. At the Nuremberg War Crimes Trials, Albert Speer was sentenced to twenty years imprisonment, which he served to the very last minute, in Spandau Prison, Berlin.


The German officer who tried to kill Hitler

On 20 July 1944, a 36-year-old German army officer, Col Claus Schenk Graf von Stauffenberg, arrived at a heavily guarded complex hidden in a forest in East Prussia. His mission was to kill Adolf Hitler.

The Wolfsschanze, or Wolf's Lair, was Hitler's secret headquarters on the Eastern Front. Stauffenberg was attending the daily briefing between the Fuhrer and Germany's high command - but in his briefcase, he carried a bomb.

"We were standing around and Hitler came in, and then the conference began," recalled German army officer Gen Walter Warlimont in a BBC interview in 1967.

"Suddenly the door opened again, and I happened to turn around, and I saw that a colonel came in. he made a very deep impression on me, because his right eye was covered by a black patch and one arm was amputated, and he stood there quite erect, and he seemed to me to be the picture of a classical soldier."

"Hitler turned around and looked at him without any kind of benevolence and [Gen] Keitel introduced him."

Stauffenberg was an aristocratic, Catholic, career army officer. "Everyone says my father was extremely good looking - dark hair, blue eyes, slightly wavy hair, tall. He was a very cheerful man, he used to laugh a lot and we thought he was absolutely wonderful," says his son, Berthold Schenk Graf von Stauffenberg, who's now 80 years old.

In 1943, Stauffenberg was badly injured while serving in Tunisia - heɽ lost an eye, his right hand, and two fingers from his left hand.

"You know wounds were so commonplace at the time and having lost an arm, having lost an eye, was quite normal. It was really a relief that he was alive," says Berthold.

Though not overtly political, Stauffenberg was a conservative and a nationalist. At times, he had supported Nazi policies, but as the war progressed, his opposition to the regime grew - he was horrified by German atrocities in the east and the realisation that Germany was losing the war.

"He was disenchanted with Hitler's strategic capabilities and that really Hitler was a different type of person from what we thought acceptable," says Berthold.

"I was a boy of 10, very interested in what was going on in the world. I was just about to become a little Nazi, like all of us. But we never discussed that with my father or my mother. If he had discussed politics with us he couldn't have shown his real feelings because it would have been too dangerous. Children give things away."

As he recovered from his injuries, Stauffenberg was approached by a group of conspirators led by Gen Henning von Tresckow, who wanted to kill Hitler and overthrow the Nazi regime. Stauffenberg became a leading member of the plot.

In the months that followed there were several abortive attempts to kill Hitler and there was a growing fear that the Gestapo was closing in on the conspirators.

But in 1944, Stauffenberg became chief of staff for the commander of the German Replacement Army. The post gave him access to Hitler and an opportunity to carry out the assassination.

The conspirators' plan was fraught with risk. Stauffenberg would carry explosives in his briefcase, through the security checks surrounding the Wolf's Lair, prime the bomb and place his briefcase near Hitler during the daily briefing. He would then make his excuses and leave the room. After the explosion, Stauffenberg would dash back to Berlin where the conspirators would use the Replacement Army to take control.

"They were not sure they would succeed but Tresckow said the attack on Hitler must go on, if only to prove that not all Germans were his followers," says Berthold.

But if the plot failed, it was not just the conspirators who would be at risk. "My mother always said she knew what was planned. Sheɽ found out and confronted my father and so he told her. But she didn't know that he was to plant the bomb."

"They knew the consequences, but in times of war, life is not as important as it is now in a peacetime environment. People die all the time and to sacrifice oneself seems to be an enormous thing, but in wartime it's different."

On Thursday 20 July, Stauffenberg arrived at the Wolf's Lair - the briefing was set for 12:30. But he was interrupted as he tried to set the bomb, so he put only one of two explosive devices in his briefcase before he entered the meeting.

"I remember that Stauffenberg had a big black briefcase under his good arm," said Warlimont in 1967.

"But then I didn't look at him anymore, so I didn't see him putting it under the table, or leaving the room shortly afterwards. About five to 10 minutes passed - I had forgotten about him when the explosion happened."

Stauffenberg saw the explosion as he left the compound to head back to Berlin. He was sure that Hitler was dead.

But just before the explosion, Stauffenberg's briefcase had been moved behind a table leg away from Hitler. The bomb was not as powerful as intended and Hitler was leaning over the thick oak table looking at maps when it went off which shielded him from the blast. Four died in the explosion and many were injured, but Hitler survived.

"When the bomb went off I just had this feeling that a big chandelier had fallen on my head. I went down. I saw Hitler was led out of the room, supported on the arm of Keitel and my first impression was that he was not injured at all, or at least not seriously," recalled Warlimont.

When, hours later, it became clear the Fuhrer was still alive, the attempted takeover of Berlin fell apart. Stauffenberg and other leading conspirators were arrested at the War Office in Berlin and shot.

At the time, Stauffenberg's pregnant wife, Nina, and their four children were staying at the family's estate in the Swabian hills. Berthold didn't know what was going on.

"I heard reports on the radio, reports that an attempt on Hitler's life had taken place and something about a small clique of criminal and stupid officers. I was 10 years old and I read a newspaper every day, I wanted to know what was going on. The grown-ups tried to keep me away from the radio. Me and my brother were sent on a long walk with my great uncle, Count Uxkull, who told us a lot of things about his life hunting big deer in Africa."

"It was actually the next day that my mother took me and my brother aside and told me that it was our father whoɽ laid the bomb. I said 'How, could he do it?' And she said, 'He believed he had to do this for Germany.'"

"It was a total shock, I couldn't believe it. An attack on the Fuhrer! We were brought up in school and everywhere else, to believe that the Fuhrer was a wonderful man."

That night the Gestapo came - Berthold's mother, grandmother and great uncle were among those arrested. Berthold and his siblings were sent to a children's home.

"The reason why, was never discussed. We were given different names - there is a theory that these were the names of families where we would have been taken after the war, probably SS families."

In the aftermath, thousands were arrested and executed for their alleged connection to the resistance. Berthold's mother was taken to a Gestapo prison at the Ravensbruck concentration camp. She was reunited with her children after the war - she never remarried. "For my mother there was my father and that was just it. He was the man of her life."

Berthold went on to become a general in the West German army. He still lives in the family's home town.

"For me there is no question that the plot has saved a little of the honour of Germany."

Berthold von Stauffenberg spoke to Vitne on the BBC World Service

Subscribe to the BBC News Magazine's email newsletter to get articles sent to your inbox.